Guinea-Bissau

Bandera de Guinea-Bissau

Orientación

Identificación. "Guinea" fue utilizado por los exploradores y los comerciantes europeos para referir la costa de África occidental. Proviene de un término árabe que significa "la tierra de los negros". "Bissau", el nombre de la capital, puede ser una corrupción de "Bijago", el nombre de la etnia que habita las docenas de pequeñas islas a lo largo de la costa. El nombre combinado distingue al país de su vecino del sur, Guinea.

Ubicación y Geografía. Guinea-Bissau, una de las naciones más pequeñas y más pobres de África Occidental, está rodeada de antiguas colonias francesas. Compartiendo una frontera al norte con Senegal y al sur con Guinea, tiene un área de tierra de 13.944 millas cuadradas (36.125 kilómetros cuadrados). El terreno es generalmente plano y casi al nivel del mar, aunque hay colinas en la región sureste. Los estuarios de marea ancha rodeados por los pantanos del mangle penetran cuarenta millas en el interior, donde la selva tropical costera da lugar a sabana escasamente arbolada.

Demografía. En 1998, la población era de 1.206.311. La población es del 76 por ciento rural, pero casi el 20 por ciento de los habitantes vive en la capital. Más de la mitad de los ciudadanos nacieron después de la independencia en 1974. Fula y Mandinga, tradicionalmente centralizados políticamente y conforman la mayoría musulmana en el interior, representan aproximadamente el 30 por ciento de la población. Balanta, Manjaco y Papel en la zona costera y de marea constituyen una gran mayoría demográfica. 

Afiliación lingüística. Los documentos del gobierno están escritos en portugués, los estudiantes más allá de los primeros años de primaria son enseñados en portugués, y los funcionarios del gobierno hablan esa lengua. Sin embargo, sólo alrededor del 10 por ciento de los ciudadanos son fluidos en portugués. La lengua franca nacional es Criolu, que se deriva principalmente del portugués. Casi todos los guineanos nacidos después de 1974 conocen a Criolu, aunque la mayoría lo habla como segunda lengua. Criolu se desarrolló en la era de la trata de esclavos, cuando se utilizó para la comunicación entre los comerciantes portugueses y las poblaciones locales. Se convirtió en el idioma principal de los caboverdianos, descendientes de esclavos de África Occidental y reasentados en enclaves costeros portugueses. Estas personas eran empleadas por el gobierno en los niveles inferiores de la burocracia colonial y participaban en actividades comerciales locales. Criolu se convirtió en el idioma nacional de facto durante la lucha por la liberación (1961-1974). Hoy Criolu se asocia con una minoría urbana que se identifica como cabo-verdiana. Es también el lenguaje de la identidad nacional. Las canciones patrióticas y los lemas están invariablemente en Criolu y las noticias nacionales se emiten en esa lengua.

La mayoría de los residentes son más cómodos hablando lenguas africanas locales; Cerca de la mitad de la población es monolingüe en un idioma local. Balanta, Manjaco y Papel hablan lenguas relacionadas, pero mutuamente ininteligibles, que están distantemente relacionadas con las lenguas habladas en Senegal. El idioma de los isleños de Bijagos frente a la costa no tiene relación con el de cualquier grupo vecino. Las lenguas habladas por Mandinga y Fula les permiten comunicarse con sus parientes culturales en naciones vecinas.

Simbolismo. La bandera, con franjas horizontales de verde, rojo y amarillo y una estrella negra en el centro, refleja una preocupación explícita por definir el país en términos de liberación nacional y como panafricano más que étnico. Durante la revolución, se hicieron esfuerzos por minimizar las diferencias étnicas, y el esfuerzo se refleja en el uso omnipresente de Criolu como el lenguaje de los eslóganes políticos y la celebración patriótica. Las escuelas y las avenidas reciben el nombre de héroes de la revolución, como Domingos Ramos, que fue asesinado mientras dirigía el primer batallón de guerrillas organizado. Los mártires panafricanos para la liberación nacional, como Patrice Lumumba, están igualmente consagrados.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. En el siglo XVI, los comerciantes europeos habían establecido puestos de comercio permanentes a lo largo de la costa y alentado a los pueblos locales a atacar a sus vecinos por esclavos. La trata de esclavos creó y reforzó las distinciones étnicas en la región. Bijagos se convirtió en notorios asaltantes de esclavos, y Manjaco y Papel produjeron alimentos para los puestos de comercio costero, junto con bienes comerciales, como tejidos elaboradamente modelados.
Después del fin del comercio de esclavos a mediados del siglo XIX, Bijagos mantuvo su independencia hasta los años treinta. Manjaco y Papel estuvieron entre las primeras personas en la región a emigrar a pontas o concesiones de Cabo Verde y Europa, para compartir cacahuetes. Fueron activos en el comercio de caucho silvestre a principios del siglo XX, migrando a Senegal y Gambia. El fin del comercio de esclavos llevó al colapso político y al caos entre los grupos musulmanes más centralizados políticamente en el interior. A medida que las facciones musulmanas lucharon, también asaltaron la costa, lo que llevó a enfrentamientos con comerciantes europeos.

La nación comenzó como una colonia que consistía en el territorio continental y las islas de Cabo Verde. No fue hasta las primeras décadas del siglo XX que los portugueses pudieron controlar el territorio. Hasta entonces, los portugueses habían gobernado sólo los enclaves costeros y eran los rehenes virtuales de sus anfitriones africanos, que controlaban el suministro de alimentos y agua. En 1913 los portugueses, bajo Teixeira Pinto, se aliaron con tropas de Fula bajo Abdulai Injai y derrotaron a todos los grupos costeros. Entonces los portugueses explotaron divisiones entre los musulmanes para destruir Injai y sus seguidores, convirtiéndose en el único poder en la región.
Durante la era salazarista, los portugueses construyeron caminos, puentes, hospitales y escuelas. A principios de los años sesenta su regla fue disputada por nacionalistas africanos bajo la dirección de Amilcar Cabral. En 1974, cuando Portugal reconoció la independencia de la nación, las fuerzas nacionalistas habían desarrollado una infraestructura política y económica que proporcionaba servicios básicos a la gran mayoría de los residentes locales.

Identidad nacional. El éxito de la lucha revolucionaria creó un fuerte sentido de identidad nacional que fue reforzado por la distinción lingüística. Debido a la agitación causada por la guerra por la liberación, un gran número de residentes emigró a los países vecinos ya Europa.

Los esfuerzos para liberalizar la economía y democratizar el sistema político han llevado a la corrupción y exacerbado la brecha en la riqueza entre los funcionarios del gobierno y los ciudadanos. Como resultado, el estado-nación ha llegado a ser percibido como una plataforma para enriquecerse a uno mismo y su familia y una fuente de pasaportes y documentos de identidad que permiten a la gente escapar de la nación.

Relaciones étnicas. En las recientes elecciones nacionales, los partidos de base étnica no han tenido éxito. A medida que la nación se divide cada vez más económicamente, la etnicidad puede convertirse en una forma de movilizar facciones.

Los recientes intentos golpistas han dividido a los militares, y la animosidad hacia los ricos puede estar cada vez más dirigida a los caboverdianos. Las personas de ascendencia cabo-verdiana han sido prohibidas de postularse para la presidencia.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Bissau es una ciudad enorme en relación con el tamaño del país. Muchos de los edificios más grandes fueron construidos por los portugueses. El núcleo de la ciudad es una capital colonial planeada, con edificios, bulevares y vistas en el estilo modernista. Las capitales de distrito más pequeñas también cuentan con arquitectura colonial. Hay edificios postcoloniales como el hospital chino en Canchungo, pero la arquitectura es en gran parte del oeste africano. Las casas rectangulares con techos de zinc y pisos de hormigón son comunes en pueblos y pueblos pequeños. En las aldeas, muchas viviendas todavía son tradicionales en forma y materiales. El barro secado y las chozas circulares con paja en estilos étnicamente distintos son una característica común.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El arroz es un alimento básico entre los pueblos costeros. Es también un alimento de prestigio, por lo que el país lo importa para alimentar a la población urbana. El mijo es un cultivo básico en el interior. Ambos se complementan con una variedad de salsas producidas localmente que combinan aceite de palma o cacahuetes, tomates y cebollas con pescado.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. La mayoría de la gente participa en ceremonias elaboradas del ciclo de vida en las cuales la familia y la comunidad celebran acontecimientos tales como nacimiento, circuncisión, matrimonio, y muerte. La mayoría de estos eventos, especialmente los funerales, implican el sacrificio de ganado para el consumo y la ofrenda ritual y el consumo de grandes cantidades de vino de palma o ron.

Economía básica. La economía depende en gran medida de la ayuda externa para apoyar a la burocracia gubernamental, a los maestros y trabajadores de la salud, ya los militares de gran tamaño. La economía es básicamente agrícola; La gran mayoría de los residentes viven de lo que ellos y sus vecinos crecen. Los pobladores dependen de los fondos de los trabajadores emigrantes. Los trabajadores del gobierno urbano en todos los niveles, pero el más alto depende de sus parientes de la aldea para la alimentación. El franco del África Occidental (CFA) es la moneda utilizada.

Tenencia de la tierra y propiedad. Prácticas tradicionales de tenencia de la tierra y sistemas de propiedad no fueron alterados significativamente por el gobierno colonial o el estado independiente. Una serie de prácticas consuetudinarias tienden a proteger los medios de subsistencia de las familias rurales ya promover la cooperación económica a nivel de aldea. No hay pobres sin tierra, pero con la liberalización económica y los intentos de generar ingresos de exportación, se han concedido tierras llamadas vacías a los miembros del gobierno. Conocidas como pontas, estas concesiones son extensiones ampliadas de prácticas coloniales anteriores. Los propietarios de Ponta proporcionan materiales a los agricultores locales que cultivan cosechas comerciales a cambio de una parte de los beneficios o de los salarios.

Actividades comerciales. Hay un mercado rural próspero en el ganado y los productos alimenticios. Más significativamente Fula, Mandinga y Balanta crían ganado y otro ganado para el consumo entre los grupos costeros que pagan con los fondos repatriados por los parientes emigrantes que viven en Senegal y Europa. Hay alguna actividad empresarial local en Bissau, pero las empresas son pequeñas y relativamente poco importantes económicamente.

Comercio. Guinea-Bissau produce y exporta castañas, cacahuetes, pescados y mariscos y nueces de palma. Los socios exportadores son España, Portugal y Suecia. El país importa alimentos, principalmente arroz, productos petrolíferos, equipos de transporte y bienes de consumo de Portugal, Rusia, Senegal y Francia.

División del Trabajo. En los centros urbanos, las mujeres trabajan junto a los hombres en el gobierno. Los hombres urbanos que no están empleados por el gobierno manejan taxis, trabajan en fábricas locales y son empleados como jornaleros, marineros y trabajadores portuarios. Las mujeres urbanas hacen el trabajo doméstico y el comercio en los mercados. En los pueblos, los niños ganaderos de ganado, y los jóvenes trabajan colectivamente para eliminar las malas hierbas o preparar campos. Las mujeres realizan la mayoría de las tareas domésticas. En algunas regiones, las mujeres realizan tareas agrícolas que una vez fueron realizadas por sus maridos.

Estratificación social

Clases y castas. En la época colonial, había castas en la sociedad Mandinga y Fula, junto con grupos ocupacionales específicos. Entre Manjaco y Papel, se hicieron distinciones entre grupos aristocráticos y plebeyos. Los aristócratas entre los pueblos costeros y musulmanes siguen disfrutando de los privilegios de rango.

Símbolos de la estratificación social. Marcadores de riqueza incluyen trajes de negocios, automóviles y teléfonos celulares. En los pueblos, los funerales en familias ricas implican grandes matanzas de ganado; Los muertos están envueltos en mayores cantidades de tela, y los invitados son más numerosos y mejor alimentados.

Vida política

Gobierno. Hasta 1994, el país era una república de un solo partido con amplia participación y apoyo. Hoy en día los partidos de oposición han ganado un considerable número de seguidores y el actual presidente se enfrentó al partido revolucionario.

El presidente selecciona un gabinete de ministros. Las leyes básicas son promulgadas por los cien delegados a la Asamblea Nacional, quienes son elegidos por sufragio universal.

Desde principios de los años noventa, el gobierno ha privatizado cada vez más servicios básicos e industrias, pero sigue siendo el mayor empleador de trabajadores fuera del sector agrícola.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Hasta las elecciones de 1999, casi todos los dirigentes políticos y funcionarios procedían de las filas de los que lucharon en la revolución. Los líderes de nivel medio y regional venían a menudo de familias aristocráticas locales.

Problemas Sociales y Control. Los problemas sociales incluyen el contrabando, la corrupción y la emigración de los educados. Con el desempleo en la capital, ha habido un aumento de la delincuencia y la prostitución.

Actividad Militar. Las fuerzas militares que lucharon en la revolución surgieron con prestigio, habilidad organizativa y autoridad política. Las fuerzas armadas también eran grandes en proporción a la población. Con el fin de la Guerra Fría y con la liberalización económica y política, el ejército se ha convertido en una carga económica y una amenaza para la estabilidad política. Se han intentado varios golpes desde la independencia. El intento de golpe de Estado de 1998 paralizó a la nación durante seis meses y envió una inundación de refugiados a Senegal y Europa, debido a los prolongados combates en Bissau.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Los mandingas rurales y Fula y los pueblos de los grupos étnicos costeros continúan practicando el matrimonio arreglado en el que se da un servicio de novia o novio. Sin embargo, los jóvenes pueden hacer partidos por su cuenta. Las tasas de matrimonio interétnico son bajas, pero cada vez mayores. Los hombres se casan más tarde que las mujeres. Se acepta la poligamia. Las viudas a menudo se vuelven a casar con el hermano del marido, permaneciendo así en el mismo grupo familiar doméstico.

Unidad interna. En las aldeas, la unidad doméstica es un gran grupo de parentesco con derechos comunes a la propiedad agrícola y obligaciones de trabajar unos para otros.

Herencia. La tierra pasa de padres a hijos o de hermanos mayores a hermanos menores. Entre los Manjaco y Papel, los campos de arroz pertenecientes a grupos domésticos son heredados por los hijos de una hermana, que actúan como guardianes-administradores, dividiendo los derechos de uso de porciones de los campos.

Grupos de parejas. Todos los grupos étnicos están organizados en grupos de parentesco bastante grandes conocidos como clanes o linajes. La mayoría de los grupos de parentesco tienden a ser patrilineales y patrilocales, aunque también hay grandes categorías de parientes matrilineales que comparten los derechos a la tierra ya las oficinas religiosas y políticas locales.

Socialización

Cuidado infantil. Las altas tasas de mortalidad infantil resultan de la falta de servicios de salud modernos.

Crianza y Educación Infantil. La educación en la escuela primaria es casi universal.

Educación superior. En la época colonial, sólo un puñado de residentes, principalmente de ascendencia de Cabo Verde, fue a Portugal para una educación superior. Los guineanos en Senegal recibieron títulos de instituciones coloniales francesas. Durante la revolución, muchos jóvenes fueron enviados a Alemania Oriental, la Unión Soviética, Cuba y China para ser educados a nivel universitario y de posgrado. Después de la revolución, el gobierno fue capaz de aumentar la tasa de alfabetización y el número de estudiantes que obtuvo un diploma de escuela secundaria. Algunos de estos estudiantes estudian en escuelas técnicas, pero todavía es necesario ir al extranjero para la formación en una universidad. Muchos estudiantes con tales educaciones permanecen en el extranjero.

Religión

Creencias religiosas. A pesar de siglos de actividad misionera católica y protestante, pocas personas dicen ser cristianas. La abrumadora mayoría (más del 60 por ciento) de los residentes practican religiones indígenas.

Rituales y lugares santos. Los grupos costeros creen que los espíritus de los antepasados ​​ejercen poder sobre sus descendientes vivos, y esos espíritus son reconocidos en santuarios domésticos en los que se hacen ofrendas periódicas. En cada aldea, hay decenas de santuarios a los espíritus tutelares o guardianes. Estos espíritus son reconocidos en las ceremonias públicas en las que se hacen las ofrendas de comida y alcohol y se sacrifican los animales. Se cree que tales espíritus protegen a la comunidad contra la desgracia. Los individuos visitan los santuarios para pedir favores personales. Algunos santuarios han ganado una reputación transethnic para la confiabilidad y la energía. Guineanos en el extranjero continúan regresando a esos santuarios y envían dinero para pagar por sacrificios y ceremonias.

Más del 30 por ciento de los guineanos son musulmanes y reconocen su lealtad al Islam a través de prácticas como la circuncisión y el ayuno y varias formas de misticismo islámico.

La Muerte y el Más Allá. Los rituales del ciclo de vida más elaborados y costosos se asocian con la muerte, el entierro y la consagración de los antepasados.

Medicina y Salud

La malaria y la tuberculosis son desenfrenadas. Las tasas de mortalidad infantil son altas y la esperanza de vida es generalmente baja porque la medicina occidental está disponible sólo intermitentemente. La mayoría de los residentes buscan sanadores locales, van a los adivinos y hacen ofrendas en santuarios. El gobierno ha hecho esfuerzos para proporcionar atención primaria de enfermería en las aldeas, pero el país sigue dependiendo de los médicos extranjeros. Hay un hospital en la capital del distrito de Canchungo, que está dirigido por personal médico chino, pero también emplea a médicos europeos. Los cubanos una vez proporcionaron atención avanzada en el hospital de Bissau.

Celebraciones seculares

El Día de la Independencia, celebrado el 24 de septiembre, es la fiesta nacional más importante. El carnaval de Bissau, una vez un festival asociado con la cultura católica de Criolu, se ha convertido en una celebración multiétnica.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. La programación de la televisión nacional y la programación de radio proporcionan cierto apoyo para las artes.

Literatura. Amílcar Cabral escribió extensamente sobre las metas y teorías de la liberación nacional. Sus discursos son ampliamente leídos hoy. Guineanos de ascendencia caboverdeña como Fausto Duarte, Terencio Anahory y Joao Alves da Neves han comenzado a escribir ficción en Criolu. El poeta manjacano Antonio Baticam Ferreira ha sido publicado en Europa.

Artes graficas. El arte tiende a ser religioso y tradicional, y es hecho y usado por los aldeanos. No hay mucho de un mercado para el arte turístico, pero los isleños Bijagos producen tallas para los mercados turísticos.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Hasta la guerra civil de 1998, había un programa de investigación en Bissau llamado Instituto Nacional de Estudios y Investigaciones (INEP). Durante la guerra, el edificio del INEP fue dañado y sus archivos y biblioteca fueron vandalizados.

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