Guinea

Bandera de Guinea

Orientación

Identificación. El origen de la palabra "Guinea" no está claro. El nombre entró en uso entre los cargadores europeos y los fabricantes de mapas en el siglo XVII para referirse a la costa de África occidental de Guinea a Benin. Algunos guineanos afirman que la palabra surgió de un episodio temprano en el encuentro europeo-africano. En Susu, la lengua hablada por el grupo étnico de Susu costero, la palabra guinè significa la "mujer." Cuando un grupo de europeos llegó a la costa conocieron a algunas mujeres lavando ropa en un estuario. Las mujeres indicaron a los hombres que eran mujeres. Los europeos no entendieron y pensaron que las mujeres se referían a un área geográfica; La palabra "Guinea" para describir la costa oeste de África.

Los franceses reclamaron la costa de la Guinea actual en 1890 y la nombraron Guinea Francesa ( Guinée française ) en 1895. Las colonias vecinas también llevaban el nombre de "Guinea". La colonia británica de Sierra Leona al sur fue identificada a veces como Guinea británica, y al norte, la colonia de Portugal fue nombrada Guinea portuguesa.

Después de la independencia de Guinea, el primer presidente, Sekou Touré, nombró al país República Popular Revolucionaria de Guinea. El segundo presidente, Lansana Conté, cambió el nombre oficial a la República de Guinea. La ciudad capital es Conakry, y el país a menudo se conoce como Guinea-Conakry para distinguirlo de otros estados-nación con el mismo nombre. 

Ubicación y Geografía. Guinea está situada en la costa oeste de África y limita con Côte d'Ivoire, Guinea-Bissau, Liberia, Malí, Senegal y Sierra Leona. Su área es 245.857 kilómetros cuadrados (94.930 millas cuadradas). Hay cuatro zonas geográficas. La región marítima costera está llena de manglares y llanuras aluviales que sostienen palmeras. Baja Guinea recibe fuertes lluvias, y Conakry es una de las ciudades más húmedas del mundo. El cinturón costero es hogar de uno de los grupos étnicos dominantes del país, el Susu, ya muchos grupos más pequeños, tales como el Baga, el Landoma, el Lele, y el Mikiforé. Otras ciudades importantes incluyen los centros de minería de bauxita de Fria y Kamsar.

En el interior se encuentra el Futa Jallon. Esta región montañosa tiene temperaturas frescas, permitiendo el cultivo de patatas. Los ríos Níger, Senegal y Gambia se originan en la Futa Jallon. Muchas otras corrientes y cascadas corren por las escarpas rocosas de esta área y valles estrechos. El grupo étnico Fulbe, también conocido como Peul, es el grupo de población principal. Los grupos étnicos más pequeños incluyen el Jallonke y el Jahanke. Labé es la ciudad más grande, y la ciudad de Timbo fue la capital de la región en la era precolonial.

Al este de la Futa Jallon se encuentra la Alta Guinea, una región de sabana con llanuras y valles fluviales. Los ríos Milo y Níger son importantes para la pesca, el riego y el transporte. La mayoría de la población se compone de miembros de la etnia Maninka. Siguiri y Kankan son las ciudades principales, y hay muchos asentamientos agrícolas más pequeños en el campo. Kankan a veces se conoce como la segunda capital de la nación, aunque en los últimos años ha sido empequeñecida en tamaño por las ciudades en el sur de Guinea.

La región más meridional es la Región Forestal. La lluvia es pesada, y la zona es densa con bosques tropicales con caoba, teca y árboles de ébano. La explotación agrícola y la demanda de maderas duras tropicales han aumentado la tasa de deforestación. Se encuentran muchos recursos valiosos, incluyendo oro, diamantes y mineral de hierro. Los grupos étnicos más grandes incluyen Guerzé, Toma, y ​​Kissi. La Región Forestal ha tenido un aumento sustancial de la población, ya que los refugiados de las guerras en Liberia y Sierra Leona han inundado la frontera y duplicado el tamaño de las ciudades de Gueckedou, Macenta y N'Zerekoré.

Demografía. La población es de aproximadamente 7,5 millones, según estimaciones de 2000. El grupo étnico Susu representa el 20 por ciento de la población; El Peul, 34 por ciento; Y el Maninka, el 33 por ciento. Los grupos más pequeños, principalmente de la Región Forestal, como Bassari, Coniagui, Guerze, Kissi, Kono y Toma, constituyen el 19 por ciento restante. Hay cerca de quinientos mil refugiados de Sierra Leona y Liberia, aunque en el año 2000, algunos comenzaron a irse.

Casi la mitad de la población tiene menos de quince años. Esta generación ha conocido sólo la regla del segundo presidente, Conté, que llegó al poder en 1984 y sigue en el cargo. Quince por ciento del país nació mientras que el primer presidente, Touré, gobernó de 1958 a 1984; Sólo el 12 por ciento de la población presenció el dominio colonial.

Muchos comerciantes, artesanos y sastres senegaleses viven en el país, y se les unen extranjeros de otros países africanos. Algunos de ellos son refugiados, otros buscan oportunidades en Guinea. Un número sustancial de europeos y estadounidenses residen en Conakry, la mayoría de los cuales trabajan para embajadas y organizaciones de desarrollo. Expatriados también viven en las ciudades mineras de Fria y Kamsar (bauxita) y Siguiri (oro). Una población libanesa económicamente influyente conduce el comercio en las ciudades. Un pequeño grupo de inmigrantes coreanos opera tiendas de desarrollo fotográfico en Conakry.

Afiliación lingüística. Se hablan más de treinta idiomas y ocho se designan como idiomas nacionales oficiales: Bassari, Guerzé, Kissi, Koniagui, Maninka, Peul, Susu y Toma. En la década de 1960, el Presidente Touré quería promover las culturas y lenguas africanas y abolir el uso del francés. Los escolares comenzaron a ser enseñados en los idiomas locales. El Presidente Conté revirtió esta política y resucitó el francés como idioma oficial en 1985.

Muchas personas, especialmente hombres, hablan más de un idioma. En Conakry, Susu es más comúnmente hablado en las calles y en los mercados, aunque en ciertos sectores Peul es más común. En otros lugares, Maninka es el idioma preferido del comercio. El francés se usa en escuelas y en altos círculos gubernamentales y empresariales.

Simbolismo. Los símbolos nacionales oficiales incluyen la bandera y el escudo de armas. La bandera tiene bandas de rojo, amarillo y verde y se voló primero durante el régimen de Touré. El escudo muestra el lema "Trabajo, Justicia, Solidaridad". La nimba, un tocado de madera que representa la fertilidad entre los Bagas en la región costera, ha ganado moneda como símbolo nacional. Se encuentra en el franco guineano y es utilizado como logo por agencias gubernamentales, empresas y organizaciones privadas. Los talladores de madera, los artesanos y los artistas reproducen nimbas en varias formas y medios. Importantes sitios nacionales incluyen la gran mezquita de Conakry y las tumbas de Alfa Yaya y Samori Touré, dos líderes africanos que enfrentaron a los franceses durante el período colonial. La mezquita de Dinguiraye en la Futa Jallon es un monumento importante. Al Hajj Umar Tall, un constructor de estado musulmán a mediados del siglo XIX, construyó la mezquita.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. La compleja historia de Guinea refleja la diversidad de sus zonas geográficas. A principios del siglo XVIII, los migrantes islámicos Peul llegaron a la Futa Jallon, desplazando a los antepasados ​​de los Susu, que empujaron hacia el oeste hacia la costa y invadieron las tierras y asentamientos de pueblos costeros, incluyendo los Baga y los Landoma. Durante los dos siglos siguientes, el Susu ganó el control de la costa construyendo una serie de estados pequeños basados ​​en la afiliación del clan y de la ciudad. Los Susu se apoyaban pescando y comerciando con europeos. Ellos comercializan productos producidos localmente como cera de abejas y pieles, así como esclavos para tela europea, armas y otros productos manufacturados. La región participó, pero no fue un importante contribuyente a la trata de esclavos transatlánticos.

En la Futa Jallon, los Peuls construyeron un estado musulmán teocrático centralizado. Dos familias, los Soriyas y los Alfayas, encabezaron el gobierno de la Futa Jallon. Los miembros masculinos de esas familias ocuparon la posición de Almamy, o líder, por períodos alternos de dos años. La Futa Jallon estaba dividida en nueve dietas, o provincias, y la gente se apoyaba en la ganadería, la agricultura y el comercio. Los esclavos vivían en pequeñas aldeas y hacían la mayor parte del trabajo pesado.

La sabana de África Occidental ha sido el sitio de los grandes reinos Maninka desde el siglo VIII. Las hazañas de Sundiata, el constructor del Imperio de Malí en el siglo XIII, todavía son relatadas por griots, o bardos, a través de la Alta Guinea. El Islam también ha desempeñado un papel importante en la historia de la Alta Guinea. En el siglo XVII, los inmigrantes musulmanes llegaron a las orillas del río Milo y formaron la pequeña ciudad-estado de Baté, con la ciudad de Kankan como su capital. Baté surgió como un enclave del Islam y se convirtió en un imán para los comerciantes y eruditos musulmanes. Los esclavos apoyaban las actividades agrícolas y comerciales. Las poblaciones animistas maninkas tendían a tener menos esclavos, que incorporaban en el hogar. Los esclavos propiedad de los musulmanes Maninka a menudo residían en aldeas agrícolas separadas.

En la Región Forestal, las afiliaciones políticas y sociales funcionaron a pequeña escala debido a la densidad y fragilidad de la selva tropical. Debido a que el ecosistema no podía soportar grandes centros de población, las poblaciones del bosque vivían en aldeas dispersas de alrededor de cien a doscientas personas. Estos pueblos, a menudo situados en la cima de una colina alta, podrían ser movidos o reemplazados fácilmente en respuesta a los desafíos ambientales o la guerra. El bosque estimuló la independencia aislada. El Islam no hizo incursiones significativas en esta área.
En el siglo XIX, la guerra se intensificó en varias regiones geográficas. En la década de 1870, un guerrero Maninka, Samori Turé, creó un vasto imperio a través de la Alta Guinea y el actual Malí. Samori abasteció a sus ejércitos ya su administración vendiendo ganado y esclavos para armas europeas. Los franceses, que se trasladaban hacia el este desde el interior de Senegal, se enfrentaron con Samori en la década de 1880. Lo expulsaron de la Alta Guinea en 1891 y lo capturaron en el norte de Côte d'Ivoire en 1898. Samori es recordado como un gran resistor colonial. En la Futa Jallon, la guerra civil en la década de 1890 surgió sobre la anexión francesa de la Guinea Media. Los franceses construyeron alianzas con elites descontentas e incorporaron el área a la Guinea francesa por tratado en 1896. En 1900, los franceses fijaron las fronteras de la colonia.

Los franceses establecieron una burocracia para administrar la colonia y cobrar impuestos y requisar el trabajo forzoso. El tratado de capitalizar sobre los recursos naturales de la zona, como el oro, pero fueron en gran medida sin éxito. Los franceses construyeron escuelas, tribunales y clínicas médicas. Aunque brutalizaron a algunos sectores de la población, el colonialismo se vio aliviado por la falta de personal francés. Los franceses dependían de jefes e instituciones locales para la administración cotidiana de la colonia; Como resultado, las políticas coloniales a menudo se implementaban de manera incompleta.

Sekou Touré llevó a la nación a la independencia en la década de 1950. Un empleado de correos y activista sindical, Touré fue jefe del Partido Democrático de Guinea (PDG), que obtuvo el apoyo de las mujeres del mercado y de los burócratas africanos de bajo nivel. Declarando, "Preferimos la pobreza en la libertad a la riqueza en cadenas", Touré llevó a cabo una campaña contra la propuesta Unión francesa, que habría mantenido las colonias francesas en una federación.

En septiembre de 1958, el presidente de Francia, concedió la independencia de la nación y ordenó una rápida retirada. Todo el personal francés fue desplegado de vuelta a Francia, las obras públicas en progreso fueron demolidas y los medicamentos, libros de texto y registros usados ​​en hospitales, escuelas y oficinas coloniales fueron removidos o destruidos. Tomando posesión como primer presidente del país en 1958, Touré se enfrentó a desafíos inmensos. Sólo un puñado de médicos, abogados, ingenieros y contadores se quedaron, y el país tenía sólo dos escuelas secundarias y ninguna universidad. Habiendo creado un enemigo en una poderosa nación occidental en plena Guerra Fría, Guinea fue empujada hacia el aislamiento internacional.

Touré se dirigió a la Unión Soviética y más tarde a la República Popular de China para pedir ayuda. Esos países proporcionaron apoyo financiero y conocimientos especializados y abrieron sus universidades a estudiantes guineanos. Touré se embarcó en un programa socialista, que él llamó comunalismo africano. Promoviendo la unidad, el igualitarismo, la paridad entre los sexos y la producción cultural guineana, Touré intentó combinar las instituciones africanas indígenas con una agenda marxista. Touré utilizó su presidencia para fortalecer los lazos con otros líderes africanos y fue aclamado internacionalmente como portavoz del panafricanismo. La situación del país varió en el marco de los programas de centralización económica, mejorando con la exportación de bauxita a partir de 1960, pero sufriendo a medida que los esquemas de colectivización de los mercados y la producción agrícola fracasaron en los años setenta. En la implementación de sus programas, Touré no toleró ninguna disidencia. Prohibió a otros partidos políticos y castigó severamente a sus críticos. Algunos disidentes vivieron en el exilio, y otros fueron enterrados en campos de detención. La represión económica y política hizo que muchas personas huyeran a los países vecinos.

Cuando murió en 1984, Touré fue recordado internacionalmente por su firme postura contra el dominio colonial. Pero en Guinea, algunos miembros de la población celebraron su muerte. Después de un breve período de desorden político, Conté, un general militar, tomó el poder. Después de la reforma constitucional en 1990, Conté instituyó el gobierno civil. Bajo los auspicios del Partido por la Unidad y el Progreso, abogó por la liberalización económica y la privatización, lo que llevó a los donantes y agencias de ayuda occidentales al país.

Identidad nacional. En el momento de la muerte de Touré, el nivel de vida era uno de los peores en el mundo, pero algunas personas afirman que deben su identidad como ciudadanos de un país común a Touré. Su legado es tangible. Edificios, carreteras y escuelas, así como profesionales que hablan chino, ruso y rumano, atestiguan la ayuda que él extrajo de las naciones del bloque del este. Los guineanos nacidos durante el régimen de Touré que son capaces de leer y escribir en su propio idioma son prueba del compromiso de Touré con el uso de las lenguas africanas.

Relaciones étnicas. A pesar de los intentos de Touré por minimizar las divisiones étnicas, la pobreza, una economía débil, una infraestructura débil y recursos médicos y educativos limitados han exacerbado las tensiones étnicas. El presidente Conté ha sido acusado de favorecer a su propio grupo étnico, el Susu.

Las tensiones étnicas y nacionales se han unido en torno a la cuestión de los refugiados. Conté dio la bienvenida inicialmente a las víctimas de las guerras de Sierra Leona y Liberia a principios y mediados de los noventa. Sin embargo, cuando las ciudades fronterizas del país fueron atacadas en 2000, Conté hizo un discurso radial en el que acusó a la población refugiada de albergar a los rebeldes y ordenó que los refugiados abandonaran el país. En los días posteriores a ese discurso, Sierra Leones y Liberianos fueron atacados y robados, y muchos intentaron abandonar el país.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La regla colonial dejó huella en las ciudades y pueblos, al igual que la asistencia prestada por el bloque soviético. Las secciones más antiguas de Conakry se construyen en un patrón de rejilla intercalado con bulevares y puntos redondos. Los edificios más nuevos, como el Palacio del Pueblo, construido por los chinos, reflejan la arquitectura de los países del bloque oriental. Conakry irradia quince millas hacia el exterior desde la estrecha península del centro de la ciudad. La mayoría de las estructuras residenciales son edificios bajos de una a cuatro habitaciones, aunque algunas familias viven en edificios de propiedad del gobierno y de propiedad privada. Los residentes más ricos residen en casas modernas y lujosas.

Las formas más antiguas de la arquitectura africana y francesa se conservan mejor en las ciudades interiores. Las secciones francesas de Kankan, Dalaba y Siguiri revelan la preocupación colonial de conspirar edificios, casas y centros comerciales a lo largo de líneas rectas. Cuartos de las ciudades que no fueron objeto de intervención francesa reflejan las prioridades de los africanos en la organización de su espacio físico. En Kankan, muchas personas viven en pequeñas chozas de barro con techos de paja, estructuras que son frescas y fáciles de mantener. Los miembros de la misma familia a menudo duermen en viviendas separadas, pero sus puertas se abren a un espacio comunitario donde la cocina y la interacción social tienen lugar. Estos compuestos familiares acomodan a las grandes familias extendidas y los matrimonios polígamos que son comunes entre el grupo étnico Maninka. Este arreglo se repite en otras ciudades y pueblos.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Una variedad de tabúes y costumbres afectan el consumo de alimentos. Es descortés comer mientras camina. Un visitante que llegue a un recinto mientras una comida está en progreso será invitado a unirse a la comida. La comida se sirve a menudo en los tazones de fuente comunales grandes y se comen con las cucharas. En las familias numerosas, los hombres comen de un tazón y las mujeres de otro.

La comida principal se sirve típicamente en el medio del día y consiste en una salsa colocada sobre un carbohidrato de la grapa tal como arroz o mijo. La salsa y las grapas difieren según la región, la estación y la riqueza del hogar. El arroz, el sorgo, el mijo y la yuca son alimentos comunes. Las salsas son hechas con cacahuetes, okra y tomates. Pueden contener pescado fresco o ahumado, carne o aves de corral. Muchas personas pueden darse el lujo de comer sólo una vez al día. Sus comidas son frecuentemente bajas en proteínas, y muchos niños y adultos sufren de desnutrición.

El pequeño cerdo se come excepto en la región del bosque, donde hay menos musulmanes y el cerdo del arbusto es favorecido. Las variaciones en la región, etnia y riqueza también afectan el consumo de leche y pan. En Guinea media, la leche se convierte en un yogur como la salsa que se endulza y se sirve solo o sobre sorgo o mijo. Las familias más ricas a menudo comen pan como una comida de la mañana, acompañado de café instantáneo o té con leche condensada azucarada o azúcar y leche en polvo.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Las comidas a menudo se sirven en bodas, bautizos y funerales. Entre las personas más ricas de las grandes ciudades, las comidas en ocasiones especiales pueden incluir costosos productos importados, como los guisantes enlatados y los costosos productos básicos producidos localmente, como las patatas. Se observa el Ramadán, y Tabaski se celebra con el sacrificio de una oveja, cabra o pollo. Por lo general, el alcohol no se sirve en celebraciones familiares, excepto en la Región Forestal, donde el vino de palma se consume con frecuencia.

Economía básica. Guinea es uno de los países más pobres del mundo. A pesar de sus recursos naturales y abundantes precipitaciones, Guinea tiene una baja esperanza de vida, una baja proporción médico-paciente y una alta tasa de mortalidad infantil. El país sigue siendo en gran parte rural, y el 80 por ciento de la población está involucrada en la producción agrícola. Los sectores de la agricultura y la ganadería de la Futa Jallon apoyan al 40 por ciento de la población, mientras que el 11 por ciento de la población está empleada en la industria y el comercio, el 5 por ciento en la industria de servicios y el 4 por ciento en la administración pública. Estas estadísticas enmascaran las estrategias que la gente utiliza para mantenerse. Muchos funcionarios públicos poseen ganado o una pequeña tienda, y algunos agricultores emigran a los centros urbanos para trabajar como jornaleros o comerciar en la estación seca.

Tenencia de la tierra y propiedad. Una división rural-urbana afecta el acceso a la tierra y la propiedad. En las zonas rurales, la tierra es abundante y la propiedad suele estar dictada por la costumbre local. Estas leyes tradicionales son a menudo muy complejas y, en la Futa Jallon, los esfuerzos de las agencias no gubernamentales y del gobierno para racionalizar los derechos de propiedad han tenido poco éxito. En las zonas urbanas, especialmente en Conakry, la demanda de tierra es mayor que la oferta y los residentes dependen del código cívico y de los títulos legales para determinar la propiedad de la tierra. Los conflictos por los derechos sobre la tierra causaron una confrontación devastadora en Conakry en 1997, cuando el gobierno se enfrentó con los residentes por la construcción de una carretera.

Actividades comerciales. La mayoría de las personas no están empleadas en el sector formal, y quienes no se dedican a la agricultura se ganan la vida en una serie de ocupaciones. Estas ocupaciones incluyen reparación de automóviles y motocicletas, hierro y cuero trabajando, comercialización y venta de comidas preparadas.

Industrias principales. Guinea tiene el segundo mayor depósito conocido de bauxita y produce el 25 por ciento de la bauxita utilizada en el mundo. La mina en Kamsar fue abierta en 1960; En la década de 1990, la bauxita constituía el 75 por ciento de las exportaciones del país. También hay reservas de mineral de hierro, oro y diamantes. Los intereses británicos han construido una mina de oro en Siguiri, pero el precio deprimido del oro ha dañado sus perspectivas. Los intereses guineanos han mantenido un cuidadoso control sobre las minas de diamantes del país, pero los intermediarios venden a compradores internacionales de diamantes. Cerveza, cigarrillos y refrescos se fabrican en Conakry para el consumo local. El turismo es mínimo.

Comercio. La principal exportación es la bauxita. También se exportan aluminio, café, diamantes, pescado, frutas y verduras. Los bienes manufacturados se importan de China, Europa y Estados Unidos. Las redes regionales de comercio se ocupan de los productos agrícolas producidos localmente, como las papas, el arroz, la manteca de karité y las nueces de cola. China suministra ropa de cama, bicicletas, cubos, lámparas de queroseno, motocicletas y ollas, pero el abismal sistema de transporte dificulta el comercio. La temporada de lluvias, los puentes y caminos envejecidos y los conflictos interregionales frenan y, a veces, frenan el movimiento de bienes y personas a través del país. Como resultado, el precio de los bienes importados por mar aumenta dramáticamente de Baja Guinea a Alta Guinea y la Región Forestal. En las zonas rurales, las personas dependen en gran medida de lo que pueden producir o acumular para mantenerse a sí mismas.

División del Trabajo. Tradicionalmente, el trabajo se divide a lo largo de las líneas de clase, nivel de educación, género y edad. La alfabetización y la educación formal tienden a separar a los trabajadores manuales y pequeños comerciantes de los burócratas y los profesionales, aunque muchos empresarios exitosos no son ni letrados ni altamente educados. En la agricultura, los niños por lo general ganado de ganado, los hombres arado, y las mujeres y las niñas de malas hierbas y los jardines de la planta para el pequeño comercio. La división del trabajo dentro de un hogar a menudo se complica por las jerarquías maritales y las necesidades y contribuciones de padres y abuelos ancianos.

Estratificación social

Clases y castas. Mientras que la educación occidental y el empleo en el sector formal han limitado la fuerza de los ordenamientos sociales tradicionales, los legados de las agrupaciones de castas y la esclavitud doméstica continúan configurando las relaciones sociales. En la Guinea central y alta, los artesanos profesionales como los herreros, los trabajadores del cuero y los bardos forman una casta social. Las categorías sociales precoloniales también son evidentes en las áreas donde los descendientes de esclavos viven en las aldeas agrícolas que fueron habitadas por sus antepasados ​​unidos. En la mayor parte del país, el matrimonio entre mujeres nobles y hombres de menor estatus es mal visto. Estos rankings tradicionales se han debilitado a medida que la educación, el empleo y la riqueza monetaria han creado nuevas jerarquías sociales.

Símbolos de la estratificación social. Bajo el régimen de Touré, la mayoría de la gente era pobre y la corrupción y el desfalco eran prohibidos y castigados. Con la apertura del país bajo el presidente Conté, la brecha entre los ricos y los pobres ha aumentado. Un segmento pequeño pero significativo de la población se ha beneficiado de los programas de inversión que se han iniciado desde mediados de los años ochenta. Los automóviles y las casas grandes, a veces equipadas con generadores eléctricos y piscinas, simbolizan la riqueza del sector de élite. Los profesionales expatriados forman una parte significativa de este sector. La riqueza de los ricos contrasta fuertemente con el estilo de vida del resto de la gente, muchos de los cuales no tienen acceso a electricidad, agua corriente y servicios sanitarios.

Fuera de Conakry, los símbolos del éxito varían según la región y los medios relativos. En pequeñas aldeas, una casa rica puede invertir en una casa de hormigón con un techo de aluminio corrugado. En este contexto, la adquisición de una bicicleta o una motocicleta puede demostrar la prosperidad, mientras que el cumplimiento de las necesidades prácticas. A veces los pueblos o vecindarios unen sus recursos para construir mezquitas o escuelas. Tanto en las zonas urbanas como rurales, los hombres pueden usar su riqueza para tomar otra esposa.

Vida política

Gobierno. La Constitución, la Loi Fundamental, fue ratificada en 1990. El gobierno se basa en el sistema jurídico napoleónico francés y el derecho tradicional. El presidente es elegido democráticamente por períodos de cinco años, y el titular de esta oficina nombra al primer ministro ya los demás ministros. Los representantes de la Asamblea Nacional Popular, el parlamento unicameral, son elegidos por el voto popular.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Guinea Postcolonial ha tenido sólo dos presidentes: Touré (1958-1984) y Conté (1984-presente). Bajo el liderazgo de Conté, el país pasó de un estado de partido único a una democracia multipartidista con una reforma constitucional en 1990. Un proyecto de ley legalizó los partidos políticos en 1992. Algunos han cuestionado si estas reformas se han puesto en práctica, a la luz de la presunta Fraude que marcó las elecciones presidenciales de 1993 y las elecciones parlamentarias de 1996. La corrupción del gobierno ha aumentado durante el régimen de Conté y se necesitan contactos bien pagados para obtener resultados de la letárgica e ineficaz burocracia.

Problemas Sociales y Control. El robo es un problema, y ​​el fraude va desde lo banal hasta lo brutal. La inundación regional de armas ha aumentado la incidencia de robos a mano armada y otras formas de violencia. Los funcionarios gubernamentales, particularmente soldados, funcionarios de aduanas y agentes de policía de bajo nivel, a veces extorsionan dinero y bienes de la gente. Muchos guineanos creen que los pagos y malversación de fondos caracterizan el gobierno del país en niveles más altos. Cuando las personas tienen disputas, algunas buscan reparación a través de las autoridades gubernamentales; Otros tratan de resolver sus diferencias recurriendo a las prácticas y reglas comunes a su grupo étnico o región.

Actividad Militar. El gobierno está fuertemente militarizado. Conté llegó al poder a través del ejército, y las fuerzas armadas siguen siendo una fuente importante de su apoyo. Soldiering ofrece una forma viable, si bien de bajo pago, de empleo para muchos jóvenes, y las hostilidades regionales han reforzado la inversión de la nación en la formación y el armado de sus fuerzas. Las tropas guineanas han servido en operaciones de mantenimiento de la paz en Sierra Leona y en las Naciones Unidas.

Programas de Bienestar Social y Cambio

La ayuda de los donantes occidentales ha aumentado significativamente durante la presidencia de Conté. Los proyectos iniciados por el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y la Unión Europea han privatizado servicios públicos, como agua y electricidad, y mejorado la infraestructura. Las organizaciones no gubernamentales (ONG) locales e internacionales han establecido programas que se centran en la salud, la educación y los asuntos de las mujeres y los negocios.

La dispersión del dinero de los donantes y los programas de asistencia gubernamental varía según la región. Históricamente, la Guinea Baja y Media han recibido más asistencia, y la Región Forestal y la Alta Guinea han recibido menos. Este patrón se desplazó en la Región Forestal en la década de 1990, cuando organizaciones internacionales de socorro como la Alta Comisión de Refugiados de las Naciones Unidas llegaron para enfrentar la crisis de refugiados.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Si bien las organizaciones de ayuda y las agencias donantes internacionales desempeñan un papel importante en la economía, otros tipos de asociaciones prosperan. Muchos grupos étnicos practican derechos de iniciación que ritualizan el paso a la edad adulta. Iglesias y mezquitas movilizan a sus miembros para proyectos como la construcción de nuevos edificios y escuelas. Un sindicato de conductores negocia las tarifas cobradas por el transporte de larga distancia. Los clubes de veteranos atestiguan el gran número de hombres que sirvieron como soldados en el ejército francés durante la Segunda Guerra Mundial. Las asociaciones comerciales de las mujeres prestan dinero y abogan por las demandas que implican el acceso y el alquiler de puestos de venta en los principales centros de comercialización.

Roles y estados de género

Divisiones del Trabajo por Género. Las mujeres son, en promedio, menos educadas y menos seguras económicamente que los hombres. Una mujer a menudo pasa parte de su vida en un matrimonio polígamo y tiene sólo un 22 por ciento de probabilidad de ser alfabetizado. Ella vivirá en promedio cuarenta y ocho años y tener cinco hijos, uno de los cuales morirá en la infancia. En las zonas rurales, las mujeres contribuyen a la casa mediante la desyerba de los campos, la plantación de parcelas, haciendo la cocina y la limpieza, y el cuidado de los niños. En las zonas urbanas, las mujeres constituyen un componente importante del sector de la comercialización informal. El Presidente Touré reconoció la importancia de la mujer para la producción cultural, social y económica, e instituyó programas para promover la educación y la prosperidad de las mujeres. Algunos de los partidarios más fuertes de Touré fueron las mujeres del mercado, que sin embargo lograron con éxito una huelga contra sus reformas de mercadeo en 1972. Touré promovió el acceso igualitario a la educación y la matrícula de mujeres en escuelas primarias, secundarias y profesionales ascendió a casi la mitad en algunas regiones . Touré fue el primer líder postindependencia en África en nombrar a mujeres en puestos ministeriales claves. Durante el régimen del Presidente Conté, estos avances se han ralentizado. Las mujeres son mucho menos prominentes en el gobierno, y la tasa de educación femenina ha disminuido significativamente. Actualmente, sólo el 10% de los estudiantes universitarios son mujeres.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Hay un sesgo persistente en la jerarquía social hacia los varones, y los niños tienen más probabilidades de ser educados y como los adultos tienen más probabilidades de tener una gama de opciones económicas y de empleo. Las cabezas de los hogares son casi siempre hombres y la costumbre les permite ejercer la autoridad absoluta sobre sus esposas, hermanas e hijas. Estas estructuras patriarcales ocultan el poder que muchas mujeres ejercen en el día a día en los compuestos familiares y los puestos de mercado, en la crianza de los hijos, la obtención de ingresos y la asignación de los recursos del hogar.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. El matrimonio se considera una unión de dos familias, no la elección de dos individuos. La aprobación de la familia y los regalos rituales se consideran muy importantes para establecer una base marital firme. El novio típicamente paga la novia a la familia de la novia en alguna combinación de efectivo, tela y ganado.

Las costumbres del matrimonio varían mucho según la región, la etnia y el estatus social. En la Futa Jallon, se puede arreglar un matrimonio mientras la esposa sigue siendo un bebé. La pareja no toma residencia juntos hasta que la esposa ha alcanzado la pubertad. No es raro que una ceremonia de boda tenga lugar en ausencia del novio, especialmente si vive en una región diferente a su prometida. Después de la ceremonia, la novia es enviada a su marido. En las áreas urbanas, algunas parejas van a la oficina del alcalde para firmar documentos oficiales, pero la mayoría de las parejas no buscan el reconocimiento civil de sus sindicatos. El divorcio no es infrecuente, y la costumbre local suele prevalecer sobre los tribunales civiles.

Unidad interna. La unidad doméstica es a menudo grande y compuesta de muchas generaciones. La poligamia es común y puede complicar y fortalecer un hogar. La costumbre dicta que la primera, o la esposa mayor, media los conflictos y supervisa la división del trabajo dentro del hogar. En las zonas rurales en particular, los hogares polígonos armoniosos ayudan a garantizar suficientes asignaciones para el cuidado de los niños, la cocina, la comercialización y el trabajo en los campos. Estos hogares grandes funcionan menos bien en entornos urbanos, donde el espacio es limitado y existen mayores desafíos para dividir los escasos recursos materiales y monetarios. Las tensiones, el favoritismo y los celos en cualquier situación pueden poner en peligro la viabilidad de un hogar. Algunas mujeres, al igual que los hombres, rechazan la poligamia. Las uniones monógamas son más comunes entre los cristianos y los hombres y mujeres de educación occidental.

Herencia. Los títulos y la propiedad suelen pasar por los miembros masculinos de una familia, de padre a hijo o de hermano a hermano. Los patrones específicos y las costumbres de la herencia varían según el grupo étnico. Según la ley islámica, que a veces se sigue, un hombre hereda a la esposa o esposas de su difunto hermano. Esta regla de herencia no siempre se aplica, pero esta práctica puede producir resultados que van desde lo desastroso a lo beneficioso para una viuda y sus hijos.

Grupos de parejas. Los diferentes tipos de grupos de parentescos afectan las relaciones sociales. Muchas personas tienen el mismo apellido y comparten un antepasado común en el fundador del linaje. Los apellidos suelen inspirar chistes y camaradería; También pueden servir de base para suposiciones sobre el estatus y la clase de sus portadores.

Términos como "primo" y "hermana" con frecuencia se aplican a las personas que no son relaciones de sangre. Estos términos transmiten respeto y afecto o indican ciertos puntos comunes. La distancia a menudo expande las relaciones de parentesco: Dos conocidos de la misma aldea en la Alta Guinea pueden referirse unos a otros como "primos" en las calles de Conakry, y un guineano que estudia en Francia puede presentar a una vecina de Conakry como hermana. Para distinguir a los parientes ficticios de los lazos de sangre, las personas frecuentemente explican su relación exacta con sus hermanos o hermanas "reales". Un hombre puede describir a su hermano de sangre como teniendo la "misma madre, el mismo padre" o su media hermana como tener el "mismo padre, madre diferente".

Socialización

Cuidado infantil. La madre suele ser la cuidadora principal de un niño, aunque no es raro que una abuela, tía o hermana se hagan cargo del hijo de una de sus parientes. Los niños generalmente amamantan hasta los dos años de edad, una práctica que les ayuda a mantenerse saludables mientras promueven el espaciamiento de los nacimientos. Según la costumbre, no se supone que un hombre tenga relaciones sexuales con una mujer que está amamantando.

Al nacer, los niños reciben encantos para usar alrededor de la muñeca y la cintura para protegerlos de espíritus malignos. Los bebés pasan la mayor parte de sus horas de vigilia y sueño con su cuidador principal, generalmente la madre. Una madre típicamente ata a su bebé en su espalda en una envoltura y lleva al niño como ella va sobre sus tareas diarias.

Crianza y Educación Infantil. Muchos niños, en particular niñas, no tienen la oportunidad de asistir a la escuela porque las familias no pueden pagar los gastos escolares y uniformes y porque la familia necesita el trabajo del niño en los campos o en el complejo familiar. Las niñas tienen más probabilidades que los niños de quedarse en casa. Los niños que no pueden asistir a una escuela gubernamental pueden ser enviados a una escuela islámica para aprender el Corán. Independientemente de si están matriculados en la escuela, los niños tienden a trabajar muy duro a una edad temprana. Los niños llevan agua y leña, ayudan con la preparación de alimentos, y van al mercado para comprar y vender.

Los niños son educados por sus mayores, no solo por sus padres, y se supone que deben mostrar respeto a sus mayores en todo momento. Esto significa que es culturalmente aceptable para familiares, amigos y conocidos para reprender a un niño que se comporta mal. Es raro que un niño confronte o contradiga abiertamente a un adulto.

Educación más alta. Hay universidades en Conakry y Kankan. Los estudiantes reciben becas universitarias en una base competitiva, pero la falta de financiación limita severamente a las universidades. Los recursos de la biblioteca y de la computadora son escasos, y las huelgas de los estudiantes insatisfechos y de los profesores mal pagados son comunes. Estas limitaciones en la educación superior significan que los estudiantes a menudo pasan muchos años completando sus títulos universitarios.

Etiqueta

Los saludos son muy importantes, y es grosero hacer una pregunta o hacer una petición sin antes preguntar sobre la salud de alguien y el bienestar de su familia. Estas preguntas son formulaic y se pueden repetir varias veces. Estas preguntas y respuestas van acompañadas de un firme apretón de manos o, entre las clases altas, por breves besos en las mejillas. La gente todavía se refiere a veces como «camarada», un legado de los esfuerzos de Touré para promover la igualdad y eliminar las jerarquías sociales. Es descortés usar la mano izquierda en cualquier interacción social, ya sea para darle la mano, apuntar, pagar o entregar un artículo a alguien.

Las reglas de etiqueta también dictan la comunicación intergeneracional. No es apropiado que los jóvenes miren directamente a los ojos de un anciano respetado; En lugar de eso, deberían mirar hacia abajo. Bajo ciertas circunstancias, los ancianos deben ser contactados a través de un intermediario. Siempre se supone que un yerno se acerca a su suegra con gran respeto y nunca la trata con familiaridad. Se considera desafortunado felicitar la belleza de un bebé, y la gente puede en lugar de otro decir a madre que su niño es feo.

Religión

Creencias religiosas. La gran mayoría de la población (85 por ciento) se identifica como musulmana, mientras que el 8 por ciento de la población es cristiana y el 7 por ciento practica religiones tradicionales. La mayoría de los cristianos son católicos romanos. Las oraciones del viernes por la tarde son ampliamente asistidas y se observan las festividades musulmanas. Con muy raras excepciones, las mujeres musulmanas no viven en reclusión ( purdah ) o usan la cobertura completa que usan las mujeres en otros países islámicos. La mayoría de los cristianos son de la Región Forestal o de la Región Costera, donde las misiones católicas tuvieron más éxito. Aunque pocas personas se adhieren exclusivamente a creencias animistas, muchas creencias tradicionales son ampliamente practicadas y combinadas con otras formas de culto religioso. No es raro que un musulmán o un católico usen un amuleto o encanto.

Medicina y Salud

Hay médicos tradicionales y occidentales de la medicina. Los médicos y las enfermeras formados por médicos capacitan clínicas gubernamentales y algunas clínicas privadas en todo el país. Cada distrito tiene un dispensario médico, aunque muchos carecen de suministros y medicamentos. En los últimos años, las reformas "de pago" han puesto la atención médica occidental fuera del alcance de muchos miembros de la población. Los profesionales de la salud tradicionales pueden usar una combinación de tratamientos herbales, magia y consejería para tratar a los pacientes. Muchas personas no son renuentes a utilizar métodos tradicionales y occidentales de la atención en la curación ellos mismos, y algunos se ven obligados a por razones financieras.

Celebraciones seculares

El Día de la Independencia se celebra el 2 de octubre.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. La pobreza y los escasos recursos materiales obligan a la gran mayoría de los artistas y artesanos a producir bienes que sirven a un propósito práctico.

Literatura. La literatura tradicional, particularmente entre los Maninka, se conserva en un cuerpo de tradiciones orales que son recordadas y transmitidas por los bardos. Las emisiones de radio y las grabaciones de cuentos épicos y las historias locales contadas por griots principales han ayudado a transportar esta literatura al siglo XXI. Autores y académicos usan la palabra impresa para transmitir su mensaje, como Camara Laye, la autora de Dark Child, una novela sobre un niño que creció en la era colonial.

Artes graficas. Los carpinteros construyen y tallan muebles como taburetes, armarios y sillas. Los trabajadores del metal recogen y derriten viejas latas de aluminio para hacer utensilios y macetas. Los aldeanos tejer alfombras y cestas y secar y decorar las calabazas que utilizan para las tareas domésticas. Los tejedores y los tintoreros venden su ropa a hombres y mujeres, que la llevan a sastres para convertirla en ropa. La mayoría de las artes gráficas nacen así de la necesidad y son evidentes en la vida cotidiana.

Artes escénicas. Una industria de la música próspera apoya una amplia gama de música. Algunos artistas se especializan en música tradicional, acompañados por instrumentos de cuerda. Otros combinan las formas musicales de su grupo étnico o región con influencias de Europa o Oriente Medio. Las cintas de casete son más baratas en Guinea que en el resto de África Occidental y la mayor parte del mundo, convirtiendo a Guinea en una meca para los compradores de música grabada. Festivales y celebraciones, ya sean públicas o privadas, suelen ofrecer bailes y música. En la década de 1960, Touré fundó Les Ballet Africains para destacar la rica tradición cultural de Guinea. Este grupo de danza continúa su gira nacional e internacional.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Las ciencias físicas y sociales no son fuertes como consecuencia de un sistema educativo débil y empobrecido. El gobierno ha desarrollado un programa en la universidad de Conakry para capacitar a ingenieros y geólogos para trabajar en minas de bauxita, diamantes y oro. Pero muchos de los mejores estudiantes y académicos de Guinea en todos los campos buscan educación y empleo fuera del país. Aquellos que son capaces de moverse a menudo a Francia, otros países europeos, los Estados Unidos, o al Oriente Medio o Asia.

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