Honduras

Bandera de Honduras

Orientación

Identificación. El nombre del país significa "profundidades". Fue nombrado así por Cristóbal Colón en su cuarto viaje debido a las aguas profundas en la boca del río Tinto o Negro de la costa del mosquito. Las tradiciones regionales existen en el sur (Choluteca y Valle) y la costa norte, así como entre los grupos étnicos minoritarios. Sin embargo, todas estas personas se autoidentifican como hondureñas. Las personas de habla hispana en el centro del país son las más numerosas y son culturalmente dominantes. No usan un nombre especial para referirse a ellos oa su región.

Ubicación y Geografía. La nación tiene un área de 43.266 millas (112.492 kilómetros cuadrados). Honduras está en medio de América Central. El ambiente físico es tropical, con una larga estación seca (seis meses o más) en el sur y el interior y una estación seca más corta en el norte. El centro del país estaba originalmente cubierto de bosques de pino y de hoja ancha de roble y otros árboles, pero gran parte del bosque de pinos se ha registrado y gran parte del robledal ha sido cortado para la agricultura. La costa norte fue una vez principalmente bosque lluvioso, pero gran parte de ella ha sido despejada para plantaciones bananeras comerciales. El noreste se llama Mosquitia. Incluye la "Costa Mosquito", que en realidad es una larga serie de playas de arena blanca y lagunas de agua dulce. En el interior de la costa, la Mosquitia tiene una de las últimas grandes estancias de selva tropical dejado en América del Norte, además de bosques de pinos y pastizales.

Diferentes grupos étnicos viven en ambientes específicos. Los "isleños de la Bahía" del Caribe anglosajón-africano viven en las islas de la Bahía frente a la costa norte. Los garífunas viven a lo largo de la costa caribeña de América Central, desde Belice hasta Nicaragua. Los miskitos y los tawahka viven en las selvas tropicales de las tierras bajas orientales y en tierras similares en las zonas vecinas de Nicaragua. Los Pech y Jicaque viven en algunas de las zonas más remotas de las tierras altas centrales. Los Chortí y Lenca viven en las accidentadas tierras altas occidentales. Los hondureños hispanos viven en el norte, sur y centro del país.

La capital, Tegucigalpa, fue elegida porque está cerca del centro geográfico del país. Llena completamente un valle pequeño y profundo en las cabeceras del río Choluteca, en el altiplano central.

Demografía. Honduras tenía una población de 5.990.000 en 1998. En 1791, la población era solamente 93.501. La población prehispánica probablemente fue mucho mayor, pero la conquista, la esclavitud y la enfermedad mataron a muchas personas. La población no alcanzó un millón hasta 1940.

El mayor grupo étnico incluye el Chortí, un pueblo nativo con una población de alrededor de cinco mil habitantes en el departamento de Copán. Todavía puede haber unas pocas personas que puedan hablar la lengua chortí, que pertenece a la familia maya. Los lencas son nativos de los departamentos de La Paz, Intibucá y Lempira, así como de otras áreas. La Lenca está extinguida, y culturalmente las lencas son similares en muchos sentidos a las otras personas de habla hispana en el país. La población lenca es de unos cien mil. Los Jicaque son un pueblo nativo que vive en el departamento de Yoro y la comunidad de Montaña de la Flor (municipio de Orica) en el departamento de Francisco Morazán. Sólo los de la Montaña de la Flor todavía hablan el idioma Tol (Jicaque), que está en la familia Hokan. El grupo Jicaque en Yoro es mucho más grande y ha sido casi completamente asimilado en la cultura nacional. Hay alrededor de diecinueve mil Jicaque en Yoro y unos doscientos en Montaña de la Flor. Los Pech son nativos de los departamentos de Olancho y Colón, con unos pocos viviendo en Gracias a Dios en la Mosquitia. Hablan una lengua Macro-Chibchan y tienen una población de menos de tres mil. Los Tawahka son un pueblo nativo en el departamento de Gracias a Dios en la Mosquitia. Tawahka es un lenguaje Macro-Chibchan que está muy relacionado con Sumo, que se habla en Nicaragua. La mayoría de los Tawahkas también hablan Misquito y español. La población Tawahka es de unos setecientos. Los Misquitos son un pueblo nativo de ascendencia africana y británica que reside en el departamento de Gracias a Dios en la Mosquitia. Misquito es un idioma Macro-Chibchan, aunque la mayoría de Misquitos hablan español fluidamente. La población de Misquito es de treinta y cuatro mil. Los garífunas son un pueblo de ascendencia africana con algunos ancestros nativos americanos. Se originaron en la isla caribeña de San Vicente durante la época colonial de los esclavos escapados que se asentaron entre un grupo de indios caribe hablantes de Arawak y adoptaron su lengua americana nativa. En 1797, los Garífuna fueron expulsados ​​por la fuerza por los británicos a Roatán en las Islas de la Bahía. Las autoridades coloniales españolas dieron la bienvenida a los garífunas, y la mayoría de ellos se trasladaron al continente. La población garífuna es de unos cien mil habitantes. Los isleños de la Bahía son un pueblo angloparlante que está establecido desde hace mucho tiempo en el Caribe. Algunos son de ascendencia africana, y algunos de descendencia británica. La población de los isleños de la Bahía es de veintidós mil.

Afiliación lingüística. El español es el idioma nacional dominante. Aunque originalmente fue impuesta por los conquistadores, se ha hablado ampliamente en Honduras durante más de doscientos años. Casi todos los residentes hablan español, aunque algunos también hablan inglés o uno de los idiomas nativos americanos discutido en el párrafo anterior. El español hondureño tiene un acento distinto. Los hondureños utilizan algunas palabras que no se escuchan en otros países de habla hispana, lo que da a su discurso un carácter distintivo.

Simbolismo. A pesar de la guerra de 1969 con El Salvador y las tensas relaciones con Nicaragua, el pueblo hondureño siente que es parte de una comunidad centroamericana más grande. Todavía hay una sensación de pérdida por la ruptura de América Central como nación. La bandera tiene cinco estrellas, una para cada país centroamericano (Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica). Las mercancías de la fábrica no están etiquetadas "hechas en Honduras," sino "producto centroamericano, hecho en Honduras." Día de la Independencia (15 de septiembre) se comparte con los otros países centroamericanos, y es una fiesta nacional bastante apagada. Algunas personas se quejan de que no tiene mucho sentido celebrar la independencia de España, ya que Honduras se ha convertido prácticamente en una colonia de los Estados Unidos. En 1992, el Día de Colón se había convertido en un día de duelo, ya que los hondureños comenzaron a darse cuenta de la profundidad de la pérdida cultural que vino con la conquista española. El día de mayo se celebra con desfiles y discursos. En la década de 1990, el gobierno nacional encontró este símbolo de la unidad del trabajo amenazante y llamó al ejército para que se parara con rifles ante los trabajadores que marchaban.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Francisco Morazán lideró la lucha por la independencia de España (lograda en 1821) y la resistencia a la ruptura de Centroamérica (1830). En 1855, los soldados norteamericanos de la fortuna (filibusterers) conducidos por el caminante de Guillermo intentaron convertir América central en una colonia de Estados Unidos. Ellos mantuvieron a Nicaragua hasta que fueron expulsados ​​en 1857 por tropas regulares nicaragüenses y combatientes voluntarios. En 1860 Walker invadió Honduras, en Trujillo, donde terminó ante un pelotón de fusilamiento del ejército. Las compañías de banano de los Estados Unidos dominaron la política hondureña después de 1911. Las compañías de fruta podían elegir a presidentes y tan tarde como los años 70 eran bastante de gran alcance rechazar pagar impuestos más altos impuestos sobre exportaciones del plátano por el gobierno militar. Una carta de 1920 de un ejecutivo de la compañía frutícola estadounidense que describe con qué facilidad los políticos hondureños podrían ser sobornados y dominados sigue siendo una fuente de vergüenza nacional.

Identidad nacional. Debido a la relación de Honduras con Estados Unidos, la cultura nacional a menudo se define en oposición a la de los Estados Unidos. Los hondureños sienten una afinidad con otros latinoamericanos y centroamericanos, aunque esto se mezcla con el miedo y el resentimiento de algunos países vecinos, especialmente de El Salvador y Nicaragua.

La conquista española fue un violento episodio de genocidio y esclavitud. Produjo un pueblo con ascendencia europea, nativa y africana mezclada. Muchos países latinoamericanos tienen un grupo étnico similar llamado mestizos o criollos, pero lo que es inusual en Honduras es que los hispanohablantes de ascendencia mixta, que constituyen alrededor del 88 por ciento de la población, se llaman orgullosamente indios. Los hondureños llaman indígenas indígenas, no indios.

Relaciones étnicas. Música, novelas y programas de televisión circulan ampliamente entre los países de habla hispana y contribuyen a un sentido de la cultura latina que trasciende las fronteras nacionales. Las relaciones étnicas son a veces tensas. Durante siglos, la mayoría de los pueblos indígenas perdieron sus tierras, y la nación no valoró sus idiomas y culturas. Los indios y los garífunas se han organizado para insistir en sus derechos civiles y territoriales.

Los isleños de la Bahía (incluyendo los de decente británico y los de ascendencia africana) tienen lazos con los Estados Unidos. Debido a que los isleños hablan inglés, pueden trabajar como marineros en buques mercantes internacionales ya pesar de su aislamiento de la cultura nacional, ganan mayores ingresos que otros residentes.

Los árabes-hondureños son descendientes de los árabes cristianos que huyeron de la persecución musulmana a principios del siglo XX después de la ruptura del Imperio Otomano. Muchos tienen negocios exitosos. Algunos hispano-hondureños envidian el estatus económico de árabes-hondureños, que se llaman generalmente turcos, un nombre que no les gusta ya que no son de descendencia turca. (Muchos de los inmigrantes originales árabes llevaban pasaportes del Imperio Otomano, cuyo núcleo era Turquía).

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

En las ciudades, las casas están hechas de materiales comprados en la tienda (ladrillos, cemento, etc.), y algunas de las casas de los ricos son grandes e impresionantes. En el campo, cada grupo étnico tiene un estilo arquitectónico distinto. La mayoría de los hogares de la población rural pobre están hechos de materiales locales, con suelos de tierra empacada, paredes de adobe o aserradero y paja, y techos de tejas de arcilla o paja.

La cocina suele ser una habitación especial fuera de la casa, con un fuego de leña construido en el suelo o en una plataforma elevada. Porches son muy comunes, a menudo con una o más hamacas. El porche a menudo corre alrededor de la casa ya veces conecta la casa a la cocina. Al visitar una casa rural, uno se recibe en el porche ventoso en lugar de dentro de la casa. El porche se utiliza como el salón delantero. La casa es a menudo enyesado con barro, y la gente pinta diseños en ella con tierras naturales de diferentes colores.

Una plaza central forma el corazón de la mayoría de las ciudades. Importantes edificios gubernamentales se enfrentan, al igual que una capilla católica o catedral. Los negocios exitosos están situados en o cerca de la plaza. La gente se siente atraída por sus centros de la ciudad, y algunos gobiernos municipales han comenzado a convertir calles del centro de la ciudad a pasarelas peatonales para dar cabida a las multitudes. Las plazas son parques formales. La gente se sienta en los bancos bajo los árboles ya veces charla con amigos o desconocidos. Las aldeas tienen un lugar central informal situado cerca de un campo de fútbol y algunas tiendas y una escuela. Por la tarde, algunas personas atan sus caballos al porche delantero de la tienda, toman un refresco y ven a los niños jugar a la pelota.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Frijoles y tortillas de maíz son los pilares de la dieta. Los frijoles suelen ser fritos, y las tortillas son pequeñas, gruesas y generalmente hechas a mano; Idealmente, se comen calientes. El almuerzo de un trabajador agrícola puede ser poco más que una gran pila de tortillas, unas pocas cucharadas de frijoles y algo de sal. La comida ideal incluye plátanos fritos, queso blanco, arroz, carne frita, una especie de crema semisweet espesa llamada mantequilla , huevo revuelto, ensalada de repollo y tomate o una rebanada de aguacate y una taza de café dulce o un refresco embotellado . Estas comidas se sirven en restaurantes y casas para el desayuno, almuerzo y cena durante todo el año. Los plátanos y la mandioca son alimentos importantes en gran parte del país, especialmente el norte y la Mosquitia. Los comensales a menudo tienen un porche o una puerta abierta a la calle. Perros, gatos y pollos vagan entre las mesas, y algunas personas tiran los huesos y otros restos. Hay restaurantes chinos propiedad de inmigrantes recientes. A principios de los 90, los restaurantes de comida rápida norteamericanos se hicieron populares.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Alimentos especiales y de vacaciones son una versión mejorada de la comida típica pero característica más carne y quizás más de un énfasis en crema y plátanos fritos. Los alimentos de Navidad incluyen torrejas , un pan blanco empapado en jarabe caliente y nacatamales, que son como los tamales mexicanos, pero son más grandes y más húmedos con una masa más gelatinosa y se envuelven en hojas de plátano.

Economía básica. Cincuenta y cuatro por ciento de las personas económicamente activas trabajan en la agricultura. La mayoría son pequeños agricultores que se llaman campesinos . Debido a que el mercado interno de alimentos es irregular, los campesinos tratan de cultivar su propio maíz, frijoles y plátanos. Una vez que han alcanzado ese objetivo, que levantan un cultivo comercial. Dependiendo de si viven en un valle, en las montañas oa lo largo de la costa y si viven cerca de un buen camino, un hogar campesino puede criar una cosecha comercial de café, ganado, repollo, tomate, cítricos, maíz, U otras verduras. Las donaciones a largo plazo de trigo de los Estados Unidos han mantenido bajos los precios de los alimentos, pero han desincentivado a los granjeros. Algunos granjeros comerciales producen melones, carne de res, café y camarones para la exportación.

Tenencia de la tierra y propiedad. La tierra puede ser privada, comunal, cooperativa o nacional. Las tierras privadas incluyen edificios y la mayor parte de las tierras agrícolas y de pastoreo y algunas tierras forestales. Las tierras comunales suelen consistir en los bosques o pastos ásperos tradicionalmente utilizados por una comunidad rural. Los árboles forestales son propiedad del gobierno incluso si un individuo es dueño de la tierra. Muchos pequeños agricultores y comunidades rurales no tienen títulos claros de propiedad o propiedad de sus tierras, aunque sus familias lo han trabajado durante generaciones.

Las cooperativas se formaron a mediados de los años setenta para manejar la tierra tomada de los grandes terratenientes bajo las políticas de reforma agraria. Gran parte de esta tierra es de buena calidad, y las cooperativas pueden tener varios cientos de acres de tamaño. La mayoría de los miembros o sus padres trabajaron una vez en grandes haciendas que fueron expropiadas, generalmente por los trabajadores y ocasionalmente con cierta violencia, ya menudo sufrieron cierta represión mientras lo hacían. Estas explotaciones aún son propiedad cooperativa, aunque en casi todos los casos los agricultores les resultaba demasiado difícil trabajar colectivamente, y cada hogar se les ha asignado tierras para trabajar por su cuenta dentro de las explotaciones de la cooperativa. En 1990, 62.899 beneficiarios de la reforma agraria (alrededor del 5 por ciento de la nación, o el 10 por ciento de la población rural) tenían 906.480 acres de tierra (364.048 hectáreas, o más del 4 por ciento de las tierras agrícolas de la nación). En los años setenta y ochenta, los ricos, sobre todo en el sur, pudieron contratar a abogados para que presentaran el papeleo para esta tierra y la tomasen de los dueños tradicionales. Los nuevos propietarios produjeron productos agrícolas de exportación, y los antiguos propietarios se vieron obligados a convertirse en trabajadores rurales y migrantes urbanos o para colonizar los bosques tropicales en el este de Honduras.

Tan tarde como los años 80 todavía había tierra nacional poseída pero no manejada por el estado. Cualquiera que despejara y cercara la tierra podría reclamarla. Algunos colonos tallaron granjas de cincuenta acres o más, especialmente en los bosques orientales. A finales de la década de 1980, los ecologistas y defensores de los pueblos indígenas se alarmaron de que la colonización del sur y el interior eliminaría gran parte de la selva tropical y amenazaría a los pueblos Tawahka y Miskito. Gran parte de la tierra nacional restante ha sido designada como parques nacionales, áreas silvestres y reservas para los pueblos nativos.

Actividades comerciales. En la década de 1990, los coreanos, los estadounidenses y otros inversionistas extranjeros abrieron grandes fábricas de ropa en parques industriales especiales cerca de las grandes ciudades. Estas maquilas emplean a miles de personas, especialmente mujeres jóvenes. La ropa que producen se exporta.

Industrias principales. Honduras ahora produce muchos alimentos de fábrica (aceites, margarina, refrescos, cerveza), jabón, papel y otros artículos de uso cotidiano.

Comercio. Las exportaciones incluyen café, carne de res, plátanos, melones, camarones, piña, aceite de palma, madera y prendas de vestir. La mitad del comercio es con los Estados Unidos, y el resto es con otros países centroamericanos, Europa, Japón y el resto de América Latina. El algodón ahora apenas se cultiva, habiendo sido reemplazado por granjas de melón y camarón en el sur de Honduras. Se importan petróleo, maquinaria, herramientas y productos manufacturados más complicados.

División del Trabajo. Los hombres hacen gran parte del trabajo en las pequeñas granjas. La fabricación de la tortilla es hecha por las mujeres y toma horas cada día, especialmente si el maíz tiene que ser hervido, molido (generalmente en un metal, grinder hand-cranked), abofeteado, y tostado a mano, y si la familia es grande y come poco más. Los niños campesinos comienzan a jugar en el campo con sus padres, y entre las edades de alrededor de seis y doce, esta obra se transforma en trabajo. Los niños se especializan en asustar pájaros de campos de maíz con hondas, buscar agua y llevar un almuerzo caliente de casa a sus padres y hermanos en el campo. Algunos aldeanos tienen especialidades además de la agricultura, incluyendo la compra de tiendas, la compra de productos agrícolas, y el calzado de caballos. En las ciudades, la especialización en puestos de trabajo es muy similar a la de otros países, con la excepción de que muchas personas aprenden los oficios industriales (mecánica, horneado, reparación de calzado, etc.) en el trabajo.

Estratificación social

Clases y castas. Las grandes propiedades y, en menor medida, las empresas exitosas generan ingresos para la mayoría de los muy ricos. Algunas de estas personas, especialmente en la ciudad de Danlí, se consideran una especie de aristocracia, con sus propios clubes sociales y viejas mansiones de adobe en el centro. Estas personas importan coches nuevos y toman vacaciones en el extranjero.

Las personas educadas, profesionales y los propietarios de negocios de tamaño medio forman un grupo con un estilo de vida similar al de la clase media de Estados Unidos. Sin embargo, algunos profesionales ganan sólo unos pocos cientos de dólares al mes. Pueden trabajar varios trabajos y tender a tener coches viejos y casas pequeñas que se adornan a menudo con mucho cuidado.
Los trabajadores urbanos suelen ser migrantes del campo o hijos de migrantes. Tienden a vivir en hogares que han construido para sí mismos, mejorando gradualmente a lo largo de los años. Sus ganancias pueden ser de alrededor de $ 100 al mes. Tienden a viajar en autobús.

Los campesinos pueden ganar sólo unos pocos cientos de dólares al año, pero su estilo de vida puede ser más cómodo de lo que sugieren sus ganancias. A menudo poseen tierra, tienen caballos para montar, y pueden tener un hogar cómodo, si bien rudimentario de madera o adobe, a menudo con un porche grande y sombreado. Si un hogar tiene unos pocos acres de tierra y si los adultos están sanos, estas personas suelen tener suficiente para alimentar a sus familias.

Símbolos de la estratificación social. Como en muchos países, los hombres más ricos a veces llevan grandes cadenas de oro alrededor de sus cuellos. Los profesionales urbanos y los trabajadores se visten un poco como sus contrapartes en los países del norte. La gente rural compra ropa usada y repara cada prenda muchas veces. Estos hombres suelen usar botas de goma, y ​​las mujeres usan sandalias de playa. A finales de los años ochenta y comienzos de los noventa, muchos hombres llevaban pistolas, generalmente empujadas por el cañón primero en la parte superior de sus pantalones. Para el 2000 esta costumbre se había vuelto algo menos común. Muchos campesinos, agricultores comerciales y comerciantes agrícolas llevaban armas en ese momento.

Hay una sutil diferencia de acento entre las diferentes clases. Las personas de mayor estatus pronuncian palabras más o menos como en español estándar, y la pronunciación de clase trabajadora usa algunas modificaciones sistemáticas y notables.

Vida política

Gobierno. Los cargos políticos más importantes son el presidente nacional, diputados y alcaldes de la ciudad. Además del poder ejecutivo (un presidente y un gabinete de ministros) y un congreso unicameral, hay una corte suprema.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Honduras todavía tiene los dos partidos políticos que surgieron en el siglo XIX: los liberales y los nacionalistas. Los Liberales originalmente estaban vinculados al sector empresarial, y los nacionalistas con los ricos terratenientes rurales, pero esta diferencia se está desvaneciendo. Ambas partes son pro-Estados Unidos, y pro-negocio. Hay poca diferencia ideológica entre ellos. Cada uno está asociado con un color (rojo para los liberales y azul para los nacionalistas), y los nacionalistas tienen un apodo ( los cachurecos que proviene de la palabra cacho, o "cuerno", y se refiere a la trompeta de cuerno de vaca originalmente utilizado para llamar a la gente a Reuniones). La gente tiende a pertenecer al mismo partido que sus padres. Trabajar en campañas políticas es una manera importante de avanzar en un partido. El partido que gana las elecciones nacionales despide a funcionarios del partido de salida y los reemplaza con sus propios miembros. Esto tiende a disminuir la efectividad de la burocracia gubernamental porque las personas son recompensadas no por cumplir con sus descripciones formales de trabajo, sino por ser miembros leales del partido y por hacer campaña activamente (conducir alrededor exhibiendo la bandera del partido, pintando letreros y distribuyendo folletos).

Los funcionarios políticos son tratados con respeto y recibidos con un firme apretón de manos, y la gente trata de no ocupar demasiado tiempo. Los miembros del congreso tienen inmunidad criminal y pueden literalmente salir con el asesinato.

Problemas Sociales y Control. Hasta la década de 1990, los civiles eran vigilados por una rama del ejército, pero esta fuerza había sido reemplazada por una fuerza de policía civil. La mayoría de los delitos tienden a ser económicamente motivados. En las ciudades, la gente no deja sus hogares desatendidos por temor a que la casa se rompa y se robe de todo, incluyendo bombillas y papel higiénico. Muchas familias siempre dejan al menos una persona en casa. Los asesinatos por venganza y peleas de sangre son comunes en algunas partes del país, especialmente en el departamento de Olancho. La policía se destaca en las ciudades. Las pequeñas ciudades tienen pequeñas comisarías. Los agentes de policía no caminan un ritmo en las pequeñas ciudades, pero esperan a que la gente venga a la estación y denuncie problemas. En las aldeas hay una persona local llamada el regidor , nombrado por el gobierno, que informa de asesinatos y crímenes mayores a la policía o al alcalde de una ciudad cercana. Los hondureños discuten su sistema judicial con gran desdén. Las personas que no pueden pagar abogados pueden ser retenidas en la penitenciaría durante más de diez años sin un juicio. Las personas que pueden pagar buenos abogados pasan poco tiempo en la cárcel independientemente de los crímenes que hayan cometido.

Hasta después de los años ochenta, los crímenes cometidos por miembros de las fuerzas armadas fueron desestimados. Incluso los cabos podrían asesinar a ciudadanos y nunca será acusado en la corte. En 1991, algunos militares, incluyendo coroneles, violaron y asesinaron a un estudiante universitario. Su escuela y su familia, la prensa y la embajada de los Estados Unidos ejercieron presión hasta que dos hombres fueron enviados a prisión. Este evento fue el inicio de un movimiento para modernizar y mejorar el sistema judicial.

Actividad Militar. La guerra fría fue difícil para Honduras. En los últimos treinta años, los militares han pasado por tres fases. El gobierno militar de los años setenta fue populista y promovió la reforma agraria y trató de controlar las empresas bananeras. Los gobiernos de los años ochenta eran nominalmente civiles, pero dominados por los militares. Los gobiernos civiles en los años noventa poco a poco comenzó a ganar el control del país de los militares.

En los años ochenta, los Estados Unidos vieron a Honduras como un aliado estratégico en Centroamérica y la ayuda militar superó los doscientos millones de dólares al año. El ejército se expandió rápidamente y las barricadas del ejército se convirtieron en parte de la vida cotidiana. Los soldados buscaban coches y autobuses en las carreteras. Algunas bases militares eran cubiertas para los contras nicaragüenses. A mediados de la década de 1990, los militares estaban preocupados por los recortes presupuestarios. Para el año 2000, la presencia militar era mucho más sutil y menos amenazante.

Por varias razones, el ejército hondureño fue menos brutal que el de los países vecinos. Soldados y oficiales tendían a venir de la gente común y tenían algunas simpatías con ellos. Los oficiales estaban dispuestos a tomar la ayuda militar de los Estados Unidos, pero estaban menos dispuestos a matar a su propia gente o comenzar una guerra con Nicaragua.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El cambio social más importante en los últimos años ha sido la influencia de los misioneros protestantes evangélicos, que han convertido a muchos hondureños en religiones pentecostales. También hay agencias de cambio social urbano, y muchas que trabajan en las aldeas. Sus campos de actividad incluyen la conservación del suelo, la jardinería y el control natural de plagas. Uno de los reformadores más importantes fue un educador-empresario agrónomo llamado Elías Sánchez, que tenía una granja de entrenamiento cerca de Tegucigalpa. Sánchez capacitó a decenas de miles de agricultores y agentes de extensión en la conservación del suelo y fertilización orgánica. Hasta su muerte en 2000, él y la gente que inspiró transformaron la agricultura hondureña. Los agricultores dejaron de usar la agricultura de roza y quema a favor de técnicas intensivas y ecológicamente más sólidas.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

La ayuda militar de los Estados Unidos fue acompañada por ayuda económica. Gran parte de este dinero fue desembolsado a organizaciones no gubernamentales (ONG), y durante la década de 1980 había más de doscientos de estos grupos. Aproximadamente cien trabajaron en programas agrícolas. CARE, Catholic Relief Services, World Neighbours y Habitat for Humanity fueron algunas de las muchas organizaciones internacionales que abrieron oficinas en Honduras. A principios de la década de 1990, los biólogos hondureños y algunos científicos y activistas extranjeros pudieron llamar la atención sobre los vastos bosques, que a menudo eran los hogares de los pueblos indígenas y estaban amenazados por la tala, la invasión colonial y la ganadería. La ONG Mopawi, perteneciente al pueblo miskito, era una de las organizaciones de pueblos indígenas que atraía fondos, forjaba lazos con activistas extranjeros y era capaz de revertir proyectos de desarrollo destructivos. La mayoría de los pueblos indígenas ahora tienen al menos una ONG que promueve sus derechos civiles. En las grandes ciudades hay algunas organizaciones que trabajan en áreas específicas como los niños de la calle y la planificación familiar. La gente rural recibe mucha más atención de las ONG que los pobres urbanos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Los hombres son más prominentes que las mujeres en la vida pública, pero las mujeres han servido como jueces, alcaldes de las grandes ciudades, abogados, miembros del congreso, miembros del gabinete y jefes de la policía nacional. Las mujeres han sido especialmente activas en la vida religiosa. Para contrarrestar las incursiones de los misioneros evangélicos, la Iglesia católica anima a los miembros laicos a recibir formación eclesiástica ya visitar comunidades aisladas para realizar servicios religiosos. Estas personas se llaman celebradores de la palabra. Tienen misa sin comunión. Muchos de ellos son mujeres. Las mujeres también manejan tiendas y ONGs y enseñan en universidades. Las funciones masculinas incluyen la compra y transporte de productos agrícolas, la construcción, los conductores de autobuses y taxistas y la mayoría de los militares.

El estatus relativo de mujeres y hombres. La gente hondureña ocasionalmente dice que el suyo es un país machista (machista, sexista). Esto es sobre todo un estereotipo, pero algunos hombres gritan chillidos a las mujeres en la calle, especialmente cuando los hombres están en grupos. También hay casos de acoso sexual del personal de la oficina. Sin embargo, la mayoría de los hombres son aficionados a sus familias, tolerantes a su comportamiento, y sensibles a las mujeres, que a menudo tienen puestos de trabajo fuera del hogar o ejecutar pequeñas tiendas. Los adolescentes y los adultos jóvenes no están sujetos a una supervisión detallada durante el cortejo.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. El matrimonio se basa en el ideal occidental de enamorarse. Hay pocas reglas formales que prohíban el matrimonio con personas de diferentes orígenes sociales, aunque las personas tienden a casarse con vecinos o personas con las que se encuentran en la escuela o el trabajo. Casi todo el mundo eventualmente se casa o vive con alguien y tiene hijos. Fundar un hogar es una lucha financiera para la mayoría de las parejas, y por lo tanto las ganancias de las mujeres son apreciadas. El divorcio y el nuevo matrimonio son bastante comunes y están ligeramente estigmatizados. La monogamia es la regla formal, aunque un hombre de mediana edad que puede permitirse el lujo de establecer una casa separada con una mujer más joven. Si descubren acerca de las mujeres más jóvenes, la mayoría de las mujeres encuentran la idea repugnante y amenazante para el matrimonio.

Unidad interna. El hogar ideal de una pareja y sus hijos no siempre es posible. Cuando las parejas jóvenes no pueden pagar la vivienda, pueden vivir con sus padres hasta que tengan varios hijos propios. Como en otros países latinoamericanos, cuando una pareja se casa, su nueva familia asume ambos nombres. Por ejemplo, si una mujer llamada María García se casa con un hombre llamado Carlos Martínez, ellos y sus hijos se convierten en la familia Martínez-García. En muchos hogares, los hombres y las mujeres toman decisiones importantes en conjunto con respecto a los gastos del hogar, la educación de los niños, etc. En las ciudades, muchos hogares con un ingreso moderado sólo incluyen un empleado doméstico que hace las tareas domésticas.

Herencia. La práctica de la herencia varía ampliamente, pero en general, cuando una persona muere, la viuda o viuda hereda la mitad de la propiedad (llamada parte conyugal o "parte del cónyuge") y los niños reciben la otra mitad, a menos que se haga una voluntad en contrario. La parte del cónyuge proporciona seguridad económica para las viudas y ayuda a preservar granjas más o menos intactas. A veces hay una preferencia por el hijo mayor para heredar una mayor proporción. También hay una tendencia de los hijos a heredar la tierra y las hijas para heredar ganado, muebles y dinero.

Grupos de parejas. En las ciudades, las familias tienden a pasar la tarde del domingo teniendo una elaborada comida con los padres de la esposa. Lo ideal es que los niños casados ​​vivan cerca de sus padres, al menos en la misma ciudad, si no en el mismo barrio o en un lote contiguo. Esto no siempre es posible, pero la gente hace un esfuerzo para mantenerse en contacto con la familia extendida.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. Los profesionales urbanos y las élites son indulgentes con los niños, rara vez los castigan y les permiten interrumpir las conversaciones. En las tiendas, los compradores de clase media compran cosas por las que sus hijos abogan. La obediencia no está estresada. Los niños burgueses crecen con autoestima y se les anima a sentirse felices con sus logros.

Los pobres urbanos y especialmente los campesinos animan a los niños a jugar en pequeños grupos, preferiblemente cerca de donde los adultos están trabajando. Los padres no son más protectores. Los niños juegan en los campos donde sus padres trabajan, imitando su trabajo, y después de los seis o siete años comienzan a ayudar en el trabajo agrícola. Los campesinos esperan que los niños sean obedientes y los padres golpeen o golpeen a niños desobedientes. Los adultos esperan que los niños de tres a cuatro años se mantengan al día con la familia mientras caminan hacia o desde el trabajo o las compras, y un niño al que se le dice que se apresure y no lo haga puede ser azotado. Los niños campesinos crecen para ser disciplinados, sufrientes y trabajadores.

Educación más alta. La educación superior, especialmente una licenciatura de los Estados Unidos o de Europa, es valorada, pero tal educación está fuera del alcance de la mayoría de la gente. Hay sucursales de la Universidad Nacional en las principales ciudades, y miles de personas asisten a la escuela por la noche, después del trabajo. También hay universidades privadas y una escuela agrícola nacional y una privada (Zamorano).

Etiqueta

Un firme apretón de manos es el saludo básico, y la gente se da la mano de nuevo cuando parte. Si chatean un poco más después del último apretón de manos, se dan la mano de nuevo justo cuando se van. Entre las personas educadas, cuando dos mujeres saludan o cuando un hombre saluda a una mujer, se abrochan sus manos derechas y presionan sus mejillas juntas o dan un beso ligero en la mejilla. Los campesinos se dan la mano. Sus apretones de manos tienden a ser suaves. Las mujeres del país que saludan a una persona que les gusta pueden tocar la mano derecha al codo izquierdo de la otra persona, el hombro izquierdo o el hombro derecho (casi dando un abrazo), dependiendo de lo felices que estén de ver a una persona. Los hombres a veces se abrazan (firmes, rápidos y con golpes de espalda), especialmente si no se han visto por un tiempo y se aman el uno al otro. Esto es más común en las ciudades. Los campesinos son un poco más inhibidos con el lenguaje corporal, pero a la gente de la ciudad le gusta estar cerca de la gente con la que hablan y tocarlos ocasionalmente mientras hacen un punto en una conversación. La gente puede mirar extraños en el ojo y sonreírles. Se espera que la gente salude a otros trabajadores de oficina mientras pasan por el pasillo, incluso si ya los han saludado antes ese día. En los caminos rurales la gente se despide de las personas que pasan aunque no se conozcan. En los aeropuertos atestados y en otros lugares donde la gente tiene que esperar en una línea larga y lenta, algunas personas empujan, empujan, cortan delante de otros, van alrededor de la línea, y atraen la atención a sí mismos para ser servidos primero.

Religión

Creencias religiosas. Casi todos los hondureños creen en Dios y en Jesucristo, aunque a veces de manera vaga. En un país tradicionalmente católico, muchas personas se han unido a las iglesias evangélicas protestantes. La gente suele mantener sus creencias religiosas a sí mismos, pero los católicos pueden llevar un crucifijo o una medalla religiosa alrededor de sus cuellos. Muchas personas tienen un sentido de destino divino. La muerte accidental se atribuye a la voluntad de Dios en lugar de a un cinturón de seguridad que no se abrochó u otra causa física. Las clases altas siguen siendo predominantemente católicas, mientras que muchos de los pobres urbanos son ahora evangélicos. Los periódicos llevan historias de brujería, escribiendo sobre personas que estaban enfermas hasta que un sanador succionó un sapo o una astilla de vidrio de sus cuerpos.

Profesionales religiosos. La Iglesia Católica es la religión nacional, como se afirma en la Constitución. Sin embargo, las reformas liberales de la década de 1820 llevaron a la confiscación de la propiedad de la Iglesia, al cierre del seminario ya una gran disminución del número y la moral del clero católico. En la década de 1960 la masa sólo se escuchaba regularmente en las grandes ciudades. En ese momento, el clero extranjero, incluyendo los canadienses franceses, comenzó a revitalizar la Iglesia hondureña. Muchos sacerdotes apoyaron los movimientos campesinos en la década de 1970, y algunos fueron asesinados por los militares. En la década de 1980 los obispos eran lo suficientemente fuertes para desempeñar un papel clave en la resistencia a la presión de los Estados Unidos para que Honduras hiciera guerra con Nicaragua. Varias iglesias protestantes han estado activas en Honduras desde principios del siglo XX, especialmente desde la década de 1970, y han ganado muchos conversos. El clero evangélico es un clero laico informal en su mayor parte y pequeñas capillas pentecostales son comunes en las aldeas y en los barrios más pobres de las ciudades.

Rituales y lugares santos. La mayoría de los católicos van a la iglesia sólo en ocasiones especiales, como la Navidad y los funerales. Los evangélicos pueden ir a una pequeña capilla, a menudo una choza de madera o una habitación en una casa, para reuniones de oración y lecturas bíblicas cada noche. Estos pueden ser importantes paraísos de las presiones de empobrecimiento en una gran ciudad.

Existe un ritual menor llamado cruzando la milpa practicado en el departamento de El Paraíso, en el que un especialista magico-religioso, especialmente un gemelo, elimina una plaga de maíz potencialmente devastadora, como un gusano de pulgada O oruga. El especialista recita el rezo del señor mientras que rocía el agua santa y que camina de una esquina al otro del campo de maíz en un patrón cruzado. Esta persona hace pequeñas cruces de hojas de maíz o orugas y las entierra en cuatro puntos en el campo.

La Muerte y el Más Allá. Las creencias acerca de la vida futura son similares a la tradición occidental general. Un elemento adicional es el concepto del hejillo , una especie de contagio místico que proviene de un cuerpo humano muerto, ya sea que la muerte fuera causada por la edad, la enfermedad o la violencia. Las personas que deben tocar el cuerpo se lavan con cuidado tan pronto como sea posible para purificarse.

Medicina y Salud

La enfermedad o un accidente es una pesadilla para la gente en el campo y los pobres urbanos. Pueden pasar horas llevar a un paciente a un hospital viajando por largas carreteras de tierra que a menudo carecen de transporte público. Los médicos pueden ser incapaces de hacer mucho por un paciente si la familia del paciente no puede permitirse el lujo de comprar medicamentos. Si el paciente es un adulto, el hogar puede tener que luchar para ganarse la vida hasta que se recupere. Algunos médicos tradicionales usan hierbas medicinales y establecen huesos rotos.

Celebraciones seculares

Día de la Independencia cae el 15 de septiembre y cuenta con marchas y discursos patrióticos. El Día del Trabajo, celebrado el 1 de mayo, incluye marchas de los trabajadores. Durante Semana Santa (la semana antes de Pascua), todos los que pueden ir a la playa o un río para hacer picnics y fiestas. En el Día de la Cruz ( Día de la Cruz ) en mayo en el campo, la gente decorar pequeñas cruces de madera con flores y papel de colores y colocar las cruces delante de sus casas en previsión del inicio de la temporada de lluvias. La Navidad y el Año Nuevo se celebran con regalos, comidas festivas, baile y fuegos artificiales.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Un cierto arte es apoyado públicamente a través del Ministerio de Cultura, así como a través de ventas de boletos, CDs, etc. Algunos artistas también tienen trabajos de día.
Literatura. Hay una tradición modesta de ficción literaria seria. La novela Prisión Verde de Ramón Amaya es quizás la obra de ficción más conocida. Describe los sufrimientos de los trabajadores en una plantación de banano de principios del siglo XX.

Artes graficas. Hay una escuela hondureña de pintura impresionista cuyos temas favoritos incluyen escenas callejeras en las aldeas. Este estilo fue desarrollado por Antonio Velázquez en el histórico pueblo minero de San Antonio de Oriente, departamento de Francisco Morazán, en los años cincuenta. Velázquez era el barbero en el colegio agrícola cercano de Zamorano. Fue autodidacta, y los hondureños se refieren a su estilo como "primitivista". Caricaturas de periódicos son populares e importantes para la crítica social. El dibujante Dario Banegas tiene un talento para dibujos hilarantes que expresan serios comentarios.

Artes escénicas. Hay varios grupos de teatro en San Pedro Sula y Tegucigalpa, de los cuales el más importante es el Teatro Nacional de Honduras (TNH), formado en Tegucigalpa en 1965. Sus directores han sido profesores de varias escuelas públicas y universidades. Otros grupos incluyen el Teatro Universitario de Honduras (TUH) y la Comunidad Hondureña de Actores de Teatro (COMHTE), formada en 1982. Estos grupos han producido varias buenas obras. Honduras cuenta también con una Escuela Nacional de Bellas Artes, una Orquesta Sinfónica Nacional y varias escuelas de música. Hay un puñado de músicos, pintores y escultores serios en Honduras, pero el grupo más conocido de artistas puede ser la banda de rock Banda Blanca, cuyo single "Sopa de Caracol" (Sopa de Concha) se basó en palabras Garífuna y Ritmos Encabezó las listas de música latina a principios de los años noventa. Todavía hay algunas actuaciones de música folclórica en fiestas y otros eventos, especialmente en el país. El acordeón, la guitarra y otros instrumentos de cuerda son populares.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Tal vez la ciencia social más desarrollado es el estudio arqueológico de los antiguos mayas en el sitio de Copán y en otros lugares en el oeste de Honduras. Gran parte de este trabajo es realizado por los extranjeros, pero muchos hondureños también llevan a cabo la investigación. Entre las ciencias aplicadas, la institución más conocida es la Escuela Panamericana de Agricultura (Zamorano), cerca de Tegucigalpa, donde los científicos y estudiantes lleven a cabo la investigación agrícola. Zamorano atrae a un cuerpo estudiantil internacional y la facultad y ofrece la mejor educación práctica en la agricultura comercial en América Latina. La Fundación Hondureña de Investigación Agrícola (FHIA) en la costa norte, que una vez fue un centro de investigación para la industria bananera. Ahora es apoyado por los gobiernos de Honduras y Estados Unidos y otros donantes y lleva a cabo investigaciones sobre los cultivos tropicales.

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