Irak

Bandera de Irak

Orientación

Identificación. El Irak moderno cubre casi la misma área que la antigua Mesopotamia, que se centra en la tierra entre los ríos Tigres y Eufrates. Mesopotamia, también conocida como la Media Luna Fértil, fue un importante centro de la civilización temprana y vio el ascenso y la caída de muchas culturas y asentamientos. En la época medieval, Irak era el nombre de una provincia árabe que constituía la mitad meridional del país moderno. En la actual República de Irak, donde el Islam es la religión estatal y reclama las creencias del 95 por ciento de la población, la mayoría de los iraquíes se identifican con la cultura árabe. El segundo grupo cultural más grande son los kurdos, que se encuentran en las tierras altas y valles montañosos del norte en un asentamiento políticamente autónomo. Los kurdos ocupan las provincias de As Sulaymaniyah, Dahuk e Irbil, cuyo área se conoce comúnmente como Kurdistán.

Ubicación y Geografía. Irak, en el Medio Oriente, es de 168,754 millas cuadradas (437.073 kilómetros cuadrados), que es comparable al doble del tamaño de Idaho. Irak está rodeado por Irán, Jordania, Kuwait, Arabia Saudita, Siria, Turquía y el Golfo Pérsico. Bagdad era el nombre de un pueblo que los árabes eligieron para desarrollarse como su capital y se encuentra en las llanuras centrales. Las zonas fronterizas del norte cerca de Irán y Turquía son montañosas y experimentan inviernos fríos, duros, mientras que el oeste es sobre todo desierto. Las diferencias climáticas han influido en las economías de las diversas áreas y grupos étnicos, especialmente porque una gran parte de la economía solía basarse en la agricultura.

Demografía. La población iraquí estimada para el año 2000 es de 22.675.617 personas. Los árabes comprenden alrededor de tres cuartas partes de la población, y los kurdos componen alrededor de un quinto. Las personas restantes se dividen en varios grupos étnicos, incluyendo asirio, turcomano, caldeo, armenio, yazidi y judío. 

Afiliación lingüística. Casi todos los iraquíes hablan y comprenden su idioma oficial, el árabe. El árabe, idioma semítico, fue introducido por los conquistadores árabes y tiene tres formas diferentes: clásica, estándar moderno y hablada. El árabe clásico, más conocido por los eruditos, es el lenguaje escrito del Corán. El árabe estándar moderno, que prácticamente tiene la misma estructura en todos los países de habla árabe, se enseña en las escuelas para leer y escribir. La lengua hablada es árabe iraquí, y es extremadamente similar a eso que se habla en Siria, el Líbano, y las partes de Jordania. Aquellos que van a la escuela aprenden Árabe Moderno Estándar, y muchos que no asisten a la escuela es probable que al menos lo entiendan. Las principales diferencias entre el estándar moderno y el árabe iraquí son cambios en la forma verbal y una simplicidad general en la gramática del árabe hablado.

El kurdo es la lengua oficial en el Kurdistán, y sirve para distinguir a los kurdos de otros iraquíes. No es de origen semítico ni un dialecto árabe o persa, sino un lenguaje distinto de la familia indoeuropea. Otras lenguas minoritarias son el arameo, el turco, el armenio y el persa.

Simbolismo. En la década de 1970 se lanzó una campaña cultural para influir en una conciencia nacional basada en la historia de Irak, incluyendo la era pre-Islam y la antigua gloria de Mesopotamia y Babilonia. El objetivo era centrarse en una nueva vida cultural para el Iraq moderno y hacer hincapié en la singularidad de Iraq, especialmente en el mundo árabe. Se construyeron museos arqueológicos en varias ciudades, donde se realizaron exposiciones y programas educativos especialmente para niños, para que se conocieran la importancia histórica de su cultura y nación. Con el fin de promover este centro de atención a la historia, se reconstruyeron varios sitios antiguos de la ciudad de Babilonia, como el Zigurat de Aqarquf, las ruinas de Babilonia, el templo de Ishtar, Fortaleza de Nabucodonosor, y el anfiteatro griego.

La bandera iraquí es también un símbolo nacional importante, y se compone de tres secciones horizontales coloreadas, comenzando con rojo en la tapa, blanco, y negro. En la banda blanca hay tres estrellas verdes de cinco puntas. Durante la Guerra del Golfo Pérsico en 1991, la frase Allahu Akbar (Dios es grande) se añadió a la bandera. La bandera se asemeja a las banderas de otros países árabes y demuestra la fe iraquí en Allah y la unidad árabe.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. A partir de la prehistoria, el área de Mesopotamia ha estado bajo el control de varias civilizaciones. Alrededor de 4000 aEC la tierra pertenecía a los sumerios, que construyeron sistemas de riego avanzados, desarrollaron la agricultura de cereales, inventaron la primera forma de escritura, un sistema de matemáticas en el cual el tiempo en el mundo moderno se basa, la rueda y el primer arado. Se produjo literatura, incluyendo la primera historia conocida, la Epic of Gilgamesh. A diferencia de sus homólogos egipcios que creían que toda la tierra pertenecía al faraón, los sumerios creían en la propiedad privada, todavía una noción importante en Irak hoy.
Cuando la civilización sumeria se derrumbó alrededor de 1700 aC , el rey Hammurabi se apoderó de la zona y la rebautizó como Babilonia. Hammurabi, un gran líder conocido por crear el primer código legal registrado en la historia, unió a los asirios y babilonios en armonía. Después de varios cambios en el poder, Nabucodonosor II llegó a gobernar de 604 a 562 a. C. , y restauró a Babilonia a su antigua gloria. Babilonia, que está a unos treinta kilómetros (48 kilómetros) al sur de la actual Bagdad, se convirtió en la ciudad más famosa del mundo, y se jactó, entre otras cosas, de los jardines colgantes de Babilonia.

En 323 BCE Babylonia se convirtió en parte del imperio persa, hasta que los musulmanes árabes lo alcanzaron en 634 DC En el momento de la invasión, el pueblo de Mesopotamia era en su mayoría cristiano, y pagó impuestos no musulmanes a los invasores. A medida que los persas fueron finalmente derrotados, el pueblo de Mesopotamia comenzó a convertirse al Islam y casarse con los árabes. En 762 dC se fundó la capital de Bagdad y se convirtió en un importante centro comercial, cultural y educativo. Vinculaba Asia a los países mediterráneos a través del comercio; Dio la bienvenida a visitantes, académicos y comerciantes comerciales de todo el mundo; Y produjo increíbles obras filosóficas y científicas de pensadores árabes y persas.

El 1200s fue testigo de otra invasión, y el control fue a los mongoles, que gobernaron hasta el 1400s. Los turcos otomanos tomaron el control en el siglo XVI, en un reinado que duró hasta el final de la Primera Guerra Mundial. Cuando el Imperio Otomano fue derrotado en esa guerra, la Liga de Naciones asignó a Gran Bretaña para establecer la administración en Mesopotamia. Los británicos definieron el territorio de Irak y, al hacerlo, prestaron poca atención a las fronteras naturales y las divisiones étnicas. Establecieron el marco institucional para el gobierno y la política, que incluía la instalación de una monarquía y la influencia en la escritura de la constitución. El 14 de julio de 1958 la monarquía fue derrocado, e Iraq fue declarado una república. Los siguientes diez años fueron seguidos por mucha inestabilidad política. Luego, el 17 de julio de 1968, se produjo otro golpe de estado que llevó al poder al Partido Baaz, el actual líder del gobierno.

Identidad nacional. El dominio árabe durante el período medieval tuvo el mayor impacto cultural en el Iraq moderno. La cultura dominante en Irak es árabe, y la mayoría de los árabes son musulmanes. Los musulmanes iraquíes están divididos en dos grupos, los sunitas y los chiítas (chiítas). Los suníes, una mayoría en el Islam, son una minoría en Irak, y los chiítas, una minoría en el mundo árabe, son la mayoría en Irak. Entre los musulmanes chiítas y sunitas, la lealtad a Irak ha llegado a ser un factor común. Aunque tienen puntos de vista diferentes, tanto los sunitas como los chiítas tienen altos cargos de liderazgo en el gobierno (incluido el sunnita Saddam Hussein), al igual que algunos cristianos.

La cultura árabe, influenciada por los conquistadores en el siglo VII, resistió muchos cambios de poder a través de los siglos, y logró mantenerse influyente. En el siglo XIX, mientras el Imperio Otomano se concentraba en el "Turkification" de su pueblo, los rebeldes en Mesopotamia estaban construyendo su movimiento nacionalista árabe. Se les concedió la oportunidad de actuar durante la Primera Guerra Mundial, cuando los británicos acordaron reconocer la independencia árabe en Mesopotamia si ayudaban a luchar contra los turcos. Aunque Irak estaba sujeto al mandato británico después de la derrota del Imperio Otomano, el nacionalismo árabe se mantuvo firme. Durante las próximas décadas, incluso después de la independencia de Gran Bretaña, la actitud del gobierno vaciló entre ser pro-británico y nacionalista árabe. Hoy Irak se mantiene firme en su creencia en el nacionalismo pro-árabe.

Relaciones étnicas. La mayor minoría en Irak, los kurdos, continúa luchando con la mayoría de los árabes, y la lucha entre estos dos grupos culturales ha contribuido a una mentalidad de supervivencia para los kurdos. Los turcomanos, que pueblan las zonas montañosas del norte, también han tenido tensas relaciones con los kurdos debido a su papel histórico como amortiguadores entre las áreas árabes y kurdas. Otros grupos culturales que a veces están sujetos a la voluntad de la mayoría árabe son los yazidis, de ascendencia kurda, pero difieren de los kurdos debido a su religión única. Hay los asirios, que son descendientes directos del antiguo pueblo mesopotámico y hablan arameo. Ellos son principalmente cristianos, y aunque componen una minoría significativa en Irak, el gobierno no los reconoce oficialmente como un grupo étnico. En cuanto a las relaciones con otros países, los chiítas de Irak han sido los enemigos tradicionales de los persas durante siglos; Esto contribuyó a que Irak combatiera a Irán en una costosa guerra de 1980 a 1988 sobre una disputa de tierras. La población kurda iraquí está rodeada de compañeros kurdos en los países de Irán, Turquía, Siria y Azerbaiyán.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La economía de Iraq se basó en la agricultura, que estipuló una gran población rural. Sin embargo, debido a la producción de petróleo, un auge económico golpeó Iraq en los años 70, y con el cambio de la base económica, mucha de la población emigraron hacia centros urbanos. En Bagdad surgieron modernos edificios de apartamentos y oficinas, y se desarrollaron programas y servicios como la educación y la atención de la salud, pasando de las zonas rurales a los centros de población urbana. Además de la modernización, la afluencia de recursos monetarios permitió que Irak hiciera cosas por su identidad cultural y preservación, especialmente en la arquitectura. Se asignó alta prioridad a la restauración y la construcción de acuerdo con el estilo histórico, y las estructuras a las que se apuntaban incluían sitios arqueológicos, mezquitas y edificios gubernamentales. Algunos de los aspectos tradicionales de la arquitectura incluyen habitaciones que rodean un centro abierto o patio, y el uso de múltiples colores, azulejos y arcos.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Antes de las sanciones económicas de las Naciones Unidas, la dieta tradicional incluía arroz con sopa o salsa, acompañado de cordero y verduras. Hoy en día, debido a que la comida está fuertemente racionada, la mayoría de la gente come arroz u otro grano a veces con salsa. Tanto las verduras como la carne son difíciles de encontrar. En las zonas rurales es habitual que las familias coman juntos en un tazón común, mientras que en las zonas urbanas los individuos comen con platos y utensilios.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Es tradicional sacrificar un cordero o una cabra para celebrar las fiestas. Sin embargo, hoy pocos iraquíes tienen los medios para hacer esto, y las celebraciones son ahora mínimas.

Economía básica. La economía de Irak se encuentra actualmente en una posición difícil. Después de la Guerra del Golfo Pérsico de 1991, las Naciones Unidas impusieron la Resolución 687 del Consejo de Seguridad, que exige que el Iraq revele todo el alcance de sus programas para desarrollar armas químicas y nucleares y misiles y eliminar sus armas de destrucción masiva. Hasta que el Iraq cumpla con estos requisitos, las Naciones Unidas atestiguan que habrá un embargo económico y sanciones comerciales contra Irak. Al principio, la resolución significaba que Irak no podía asumir relaciones comerciales con ningún país extranjero. En 1996, las Naciones Unidas modificaron las sanciones e implementó el programa de petróleo por alimentos, que permite a Irak bombear y vender una cantidad limitada de petróleo con fines humanitarios, sin intercambio directo de efectivo, sino más bien con todas las transacciones que se llevan a cabo a través de una cuenta de custodia en alta mar. Dos tercios de los ingresos se gastarán en alimentos y medicamentos para el pueblo iraquí; El tercio restante se destinará a las víctimas de la ocupación de Kuwait por el Iraq.

Antes de las sanciones, Irak importaba alrededor del 70 por ciento de sus alimentos. Sin embargo, la escasez de alimentos ha obligado a la gente a crecer su propia, pero dada la severidad de la situación económica del país, es difícil para los iraquíes encontrar los medios para hacer esto. Los artículos que se importan a través del programa de petróleo por alimentos se distribuyen a las personas en una canasta de alimentos el primer día de cada mes. Las raciones se calcula que duran de veinte a veintitrés días e incluyen harina, té, azúcar, arroz, frijoles, leche, aceite de cocina, jabón y sal.

Tenencia de la tierra y propiedad. La propiedad privada fue una noción importante introducida por primera vez por los sumerios durante su control de Mesopotamia, y surgió de nuevo a finales del siglo XIX. La reintroducción de la propiedad privada tuvo un gran impacto en el sistema social iraquí, ya que pasó de una sociedad feudal donde los jeques proporcionaban liderazgo espiritual y tribal para los habitantes, a uno separado entre los terratenientes y los aparceros. En la actualidad muchas personas han vendido o están vendiendo sus tierras al gobierno para comprar artículos esenciales como alimentos y medicinas. Aunque la propiedad privada existe, cada vez menos personas pueden reclamarla.

Actividades comerciales. El petróleo, la minería, la fabricación, la construcción y la agricultura son los principales tipos de bienes y servicios producidos para la venta.

Industrias principales. El petróleo crudo, los productos refinados del petróleo y el gas natural son productos producidos por la industria más importante de Iraq. Otros productos y servicios incluyen fabricación ligera, procesamiento de alimentos, textiles y minería de minerales no metálicos.
Comercio. Irak sólo puede comerciar legalmente con otros países a través del programa de petróleo por alimentos, en el que se les permite vender petróleo para comprar suministros de alimentos básicos. Sin embargo, informes diplomáticos han indicado que Irak ha estado exportando ilegalmente algunos de sus suministros médicos y alimentos, comprados a través del programa de petróleo por alimentos, al Líbano, Siria y Jordania. Antes de las sanciones, las principales exportaciones de Irak eran petróleo crudo, productos refinados de petróleo, gas natural, fertilizantes químicos y fechas. Sus principales socios comerciales eran Rusia, Francia, Brasil, España y Japón.

División del Trabajo. Es común que los puestos de trabajo se asignen a través de conocer a la gente en el gobierno. Aquellos que ingresan en el ejército pueden tener más oportunidades de localizar el trabajo, ya que son entrenados para trabajos que son específicamente necesarios en el país.

Estratificación social

Clases y castas. Los árabes, los kurdos y otros grupos étnicos tienen sus propias estratosferas sociales y ninguna etnia domina a otra en un sistema de castas. En términos de clase social, hay una gran disparidad entre ricos y pobres. Los que componen la clase alta en la sociedad de Irak son esencialmente elegidos por el gobierno, ya que no hay oportunidad de iniciar un negocio o hacerse un nombre sin el respaldo del gobierno. La clase media dominante en los años setenta se ha deteriorado ante la crisis económica. Estas personas, que están muy bien educadas, ahora realizan trabajo no calificado, si tienen trabajos en absoluto, y se han unido a la clasificación de la mayoría de clase baja o pobre.

Vida política

Gobierno. Irak es una república dividida en dieciocho provincias, que se subdividen en distritos. Hay una Asamblea Nacional elegida cada cuatro años, y se reúnen dos veces al año y trabajan con el Consejo del Comando Revolucionario (RCC) para tomar decisiones legislativas. El RCC es el máximo responsable de las decisiones legislativas, y el presidente del RCC es también presidente del país. El presidente ejerce todos los poderes de decisión ejecutiva, y él, así como los vicepresidentes, son elegidos por un voto de la mayoría de dos tercios de la RCC. Hay sufragio universal a los dieciocho años, y el voto popular elige a 220 de los 250 escaños de la Asamblea Nacional. El presidente escoge los 30 puestos restantes, que pertenecen a las tres provincias de Kurdistán; También nombra jueces.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El 16 de julio de 1979 Saddam Hussein se convirtió en presidente de Irak, y ha sido reelegido desde entonces. Él es también el primer ministro, así como presidente del RCC. El Partido Baaz, que representa la Resurrección Socialista Árabe, es el partido controlador del gobierno y el partido político más poderoso. Su autoridad es el Comando Regional, y el secretario general del Comando Regional es Saddam Hussein.

Las actividades políticas se llevan a cabo a través del Frente Nacional Progresista (PNF), que es una organización oficial de partidos políticos. PNF participantes incluyen el Partido Comunista Iraquí, los partidos políticos kurdos y otros grupos independientes. La política que intenta ser ejercida fuera del marco del PNF está prohibida.

Aunque se les concede el derecho a votar por algunos cargos, muchos iraquíes sienten que las elecciones son fijas. También temen que puedan votar por el candidato "equivocado" y que puedan ser castigados por hacerlo. Es un crimen para cualquier iraquí hablar en contra del gobierno, y aquellos que no están de acuerdo con él se colocan a sí mismos ya sus familias en gran riesgo de ser perseguidos, ya que muchos ciudadanos se volverán iraquíes que no son leales al gobierno o Saddam Hussein.

Problemas Sociales y Control. El jefe del sistema judicial formal es el Tribunal de Casación, que es el más alto tribunal del país. Hay otros niveles de los tribunales, y todos los jueces son nombrados por el gobierno. Las disputas personales son manejadas por tribunales comunitarios religiosos, que se basan en la ley islámica. Normalmente, el castigo es rápido para los crímenes, sin juicios largos y con condenas severas.

La tasa de criminalidad ha sido tradicionalmente baja, pero tras el embargo de las Naciones Unidas, se ha producido un aumento de la delincuencia, especialmente del robo. Además de los crímenes cometidos por el público en general, se han reportado muchos crímenes cometidos por policías corruptos y fuerzas militares, siendo el más común el soborno y el chantaje. Se dice que las condiciones en las cárceles son extremadamente duras. Los reclusos se alojan con más de veinte personas en una celda destinada a dos personas, sin sistema de saneamiento, y no se les da comida a menos que sean traídos por parientes. Otras prácticas de castigo incluyen la tortura, a menudo delante de los miembros de la familia, y la ejecución.

Actividad Militar. Las estadísticas actuales sobre el ejército iraquí no están disponibles, aunque se cree que es una de las más fuertes del mundo. En 1994, un informe indicaba que Irak gastó 2.600 millones de dólares (US) en sus fuerzas armadas. Iraq no ha declarado oficialmente que el servicio militar es obligatorio, pero otra estadística de 1994 indicó que la mayoría de las 382.000 personas de servicio debían estar en el ejército. La duración media del servicio era de dieciocho a veinticuatro meses, y había otras 650.000 en las reservas. En cuanto a la indemnización, los salarios de los que lucharon en la guerra Irán-Irak fueron generosos. Los periodistas informaron que las familias que perdieron a un hijo en la lucha recibirían cosas como un automóvil, una pensión generosa para la vida, bienes raíces, y préstamos con términos fáciles para el reembolso. Se estima que la actual compensación a los militares ha cambiado, pero no hay información específica disponible.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Antes de la Guerra del Golfo Pérsico, las prestaciones sociales, como la Seguridad Social, las pensiones de los jubilados y las personas con discapacidad, y el dinero para la maternidad y las hojas de enfermedad estaban disponibles. Actualmente los únicos programas de bienestar conocidos son la distribución de alimentos y la ayuda médica de alimentos. Algunas organizaciones no gubernamentales (ONG) han estado involucradas, pero a menos que el gobierno iraquí pueda dirigir las operaciones de las ONG, no se les permitirá funcionar.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Las ONG más importantes son aquellas que son responsables del racionamiento y distribución de alimentos, la asistencia médica y la reconstrucción de las instalaciones de tratamiento de agua y alcantarillado. Muchas de las ONG, como el Programa Mundial de Alimentos, están asociadas con las Naciones Unidas. Actualmente, los líderes iraquíes han rechazado los esfuerzos humanitarios y han rechazado ofertas de ayuda de grupos médicos privados. Recientemente expulsaron a representantes del Consejo de Iglesias de Oriente Medio y negaron la entrada de un enviado ruso de las Naciones Unidas que debía investigar los casos de personas desaparecidas desde 1990. Las únicas ONG que Irak permite son antisentistas extranjeros que protestan, De ayuda pero que son bienvenidos principalmente por la propaganda que proporcionan.

La presencia de ONG es diferente entre el sur y las tres provincias de Kurdistán en el norte. Los kurdos acogieron a las ONG en 1991, inmediatamente después de la Guerra del Golfo Pérsico, mientras que no se les permitió en el Sur hasta 1996. El Kurdistán acoge a más de treinta ONG, mientras que en 1999 había once en el sur, Los funcionarios trabajan con las Naciones Unidas para administrar los programas alimentarios, sanitarios y económicos, mientras que los recursos y el control de las ONG están restringidos en el sur. Debido a la actitud hacia las ONG, así como a otros factores que contribuyen como la tierra cultivable, la población y la disponibilidad de recursos naturales, el norte es más productivo agrícola y económicamente y cuenta con una infraestructura de sistemas de salud más avanzada. El sur, bajo control iraquí y cerrado a la ayuda externa, ha sufrido con más problemas alimentarios, de salud y económicos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Durante la guerra entre Irán e Irak, con tantos hombres luchando en el ejército, las mujeres tenían que estudiar en campos y trabajar en puestos normalmente ocupados por hombres. Muchas mujeres se incorporaron a la fuerza de trabajo como maestras, médicos, dentistas, obreros de fábricas y funcionarios, y la mayoría realizaba mano de obra no calificada. Las mujeres profesionales, como los médicos, son normalmente pediatras u obstetras, por lo que trabajan con sólo mujeres o niños. Aquellos reclutados en la fuerza de trabajo durante la guerra entre Irán e Irak también fueron obligados a cumplir con una deducción de un tercio de su sueldo para ir hacia el esfuerzo de guerra.

El estatus relativo de mujeres y hombres. La Federación General de Mujeres Iraquíes (GFIW) es una organización gubernamental de mujeres con dieciocho ramas, una en cada provincia. Su objetivo declarado es organizar oficialmente a las mujeres, promover la alfabetización y la educación superior y alentar a las mujeres en la fuerza de trabajo. La federación apoyó grandes pasos legislativos, como una ley de 1977 que dice que una mujer puede ser nombrada oficial en el ejército si tiene un título universitario en medicina, odontología o farmacia. Sin embargo, ha tenido poco impacto en temas que afectan a las mujeres como individuos, como la poligamia, el divorcio y la herencia.

Muchos creen que el GFIW no está realmente funcionando en interés de las mujeres, sino más bien en interés del régimen baazista. En lugar de tratar de mejorar la situación de las mujeres en Irak, el gobierno parece utilizar la federación como un medio para ejercer control sobre ellas. En un discurso a la federación, Saddam dijo que una madre educada y liberada es la que devolverá a los combatientes conscientes y comprometidos con el país para Irak. Un objetivo subyacente del GFIW, ya sea que se declare o no, es alentar a las mujeres a "liberarse" a sí mismas mediante el compromiso con la revolución iraquí.

En política, Irak fue el primer país árabe en elegir a una mujer en una posición parlamentaria. Aunque un avance increíble para las mujeres en el mundo árabe, muchos creen que en lugar de ejercer la autoridad real, que fue puesto en el poder para demostrar falsamente el régimen de control como un progresivo. Hoy en día hay mujeres en la política, aunque a menudo se cuestiona la legitimidad de su autoridad. En el Islam, la religión estatal, las mujeres no tienen ningún papel de liderazgo. Muchos no pueden ir a la mezquita a rezar, y si lo hacen, están segregados de los hombres. En gran medida, es debido a la influencia islámica que las mujeres no gozan de los mismos derechos y privilegios sociales que los hombres, y si se va a realizar una reforma de género, tendrá que estar dentro del contexto de la ley islámica.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. En el pasado, los matrimonios arreglados eran comunes. Sin embargo, esta práctica es cada vez más rara, y se aprobó una ley que dio autoridad a un juez designado por el estado para anular los deseos del padre en el caso de un matrimonio temprano. La mayoría musulmana considera tradicionalmente al matrimonio como un contrato entre dos familias, ya que las necesidades de la familia se consideran más importantes. En los entornos urbanos, las mujeres y los hombres tienen más opciones en la elección de sus cónyuges, aunque el cónyuge propuesto todavía debe tener la aprobación de los padres. Los compañeros suelen pertenecer al mismo grupo de parientes, y aunque el matrimonio entre diferentes grupos étnicos es aceptado, no es demasiado común. El régimen gobernante Baath considera que el matrimonio es un deber nacional que debe ser guiado y fomentado. A partir de 1982, a las mujeres se les prohibió casarse con hombres no iraquíes. Si ya estaban casados, se les prohibía transferir dinero o bienes a sus cónyuges.

Después de la guerra Irán-Irak, la pérdida de vidas de los hombres fue tan grave que el gobierno se embarcó en una campaña para aumentar la población. Se daban subsidios gubernamentales a los hombres para casarse con viudas de guerra, y la poligamia, una vez rara, se hacía más común. El divorcio es aceptado, pero por lo general se deja únicamente como una decisión del marido. Si el marido desea ser divorciado, es normalmente sin cuestión o problema, mientras que es casi imposible que una mujer inicie un proceso de divorcio. En caso de divorcio, se supone que la custodia se concede basándose en lo que es mejor para el bienestar del niño.

Unidad interna. Las parejas pueden vivir de dos maneras: con la familia extendida del esposo, o como una familia nuclear. En la actualidad, con las dificultades económicas, las familias tienden a vivir con hogares extendidos. La unidad familiar extendida consiste en la pareja mayor, los hijos, sus esposas y familias, y las hijas solteras. Otros parientes dependientes también pueden formar parte de este grupo, y el hombre más viejo encabeza el grupo. Él administra la propiedad y toma las decisiones finales sobre cosas tales como el tipo de educación que reciben los niños, sus ocupaciones y con quién se casarán. En este sistema de vida, las tareas domésticas y de crianza de los hijos se comparten entre todas las mujeres miembros de las familias más grandes. Si la pareja puede permitirse el lujo de vivir en un hogar nuclear, las mujeres, aunque trabajan fuera del hogar, conservan todas las responsabilidades domésticas y de cuidado de niños. El reto del papel de la mujer en esta situación es que no hay cambios en los métodos o materiales de cocción, y están aislados de la ayuda y el apoyo emocional de otros miembros femeninos de la familia. Las familias a menudo crecen grandes, porque el gobierno iraquí ha declarado que cada familia debe tener cinco hijos, ya que cuatro niños o menos se considera una amenaza a la seguridad nacional. Teniendo en cuenta las dificultades extremas que las familias ahora enfrentan a la luz de las dificultades económicas y duras condiciones de vida, el objetivo de muchos es ahora simplemente alimentar a sus familias y preservar una apariencia de algún tipo de vida en el hogar.

Herencia. Basado en el gobierno islámico, un hombre hereda el doble que una mujer. La justificación de esto es que las mujeres deben ser protegidas por sus parientes varones, por lo que los hombres deben tener más medios para proporcionar. Normalmente, la propiedad y las pertenencias se transmiten a través de la familia, dividida dos a uno entre hijos e hijas.

Grupos de parejas. Los grupos de parentesco grande son las unidades sociales fundamentales, y son de mayor importancia que las líneas étnicas, de clase social y sectarias. La lealtad familiar se considera una cualidad esencial, y la familia se protege mutuamente entre sí. El grupo de parentesco por lo general se organiza a través del descenso y el matrimonio e involucra a tres generaciones, muchas de las cuales viven juntas. A menudo cooperan en áreas como la agricultura y la propiedad de la tierra. Si algunos miembros de la familia viven en familias nucleares, mantienen prácticas tales como depender unas de otras y pedir consejo a los ancianos. El estatus individual dentro del grupo está determinado por la posición de la familia y la posición del individuo dentro de ese grupo.

Socialización

Cuidado infantil. Los niños son la responsabilidad de la madre, y en las unidades domésticas extendidas, otras mujeres también cuidan de los niños. Los niños normalmente imitan a los hermanos mayores, y la obediencia y la lealtad a los ancianos son de vital importancia. Los niños y niñas tienen diferentes crianzas, como el nacimiento de un niño en la familia se celebra generalmente, mientras que una chica típicamente no lo es. Se cree que el niño es más valioso para una familia, dado su potencial para trabajar, mientras que la niña se considera más dependiente. En la pubertad las niñas están separadas de los niños y tienen mucha menos libertad que los niños.

Crianza y Educación Infantil. La familia tiene un papel importante en la enseñanza de los valores, y lo consideran su deber y se sienten responsables por el comportamiento de otros miembros de la familia. Un buen niño es leal, obediente y no cuestiona la autoridad. El valor más importante que se imprime a las niñas y los niños es la castidad prematrimonial. Además, a las niñas se les enseñan ideas de debilidad, ingenuidad, resignación y pasividad, mientras que los niños van con los hombres a una edad temprana para aprender el valor de la autoridad y el dominio.

En los entornos urbanos, más autoridad se encuentra en las escuelas que en la familia. Las escuelas enseñan sobre la religión y los valores que se derivan de ella. Un problema actual, sin embargo, es que se enseñan valores diferentes en las escuelas que se enseñan en las familias. Las escuelas estatales tienden a enfatizar la soberanía nacional, la unidad árabe, la seguridad económica y el socialismo, mientras que las familias suelen centrarse en valores como el amor, la gente, la generosidad y la religión. Muchas familias también temen que sus hijos adquieran puntos de vista violentos y hábitos como espiar mientras están en la escuela.

Educación más alta. Antes de la Guerra del Golfo Pérsico, la educación superior era muy apreciada, y el estado solía pagar por ella, incluso las clases de alfabetización para adultos. En los años ochenta la tasa de alfabetización era de alrededor del 80 por ciento, y había varios planes para construir nuevas universidades y ampliar las existentes. Durante la Guerra Irán-Irak, el gobierno se negó a reclutar oa reclutar estudiantes universitarios, alegando que garantizarían el futuro de Irak. Sin embargo, la situación ha cambiado gravemente desde la Guerra del Golfo Pérsico. No hay estadística actual de alfabetización disponible, pero en 1995 la tasa se estimó en 42 por ciento, una fuerte caída desde la década anterior. Tampoco hay indicios de que las universidades hayan sido expandidas. Menos mujeres que hombres reciben los niveles más altos de educación.

Etiqueta

En general, los adultos y los niños se mantienen a sí mismos y no son fuertes y bulliciosos, especialmente en público. Los hombres comúnmente toman las manos o besan cuando se saludan, pero este no es el caso para hombres y mujeres. Se da respeto a las personas mayores y las mujeres, especialmente las que tienen hijos, ya que los hombres les dan sus asientos en autobuses y trenes.

Religión

Creencias religiosas. El Islam es la religión oficialmente reconocida de Irak y es practicada por el 95 por ciento de la población. El Islam mismo no distingue entre la iglesia y el estado, así que cualquier distinción entre el derecho religioso y el secular es el resultado de desarrollos más recientes. Hay dos formas de musulmanes en Irak, la mayoría chiíes (shiítas) y la minoría sunita. Los chiíes creen que los doce imanes originales (Líderes islámicos) eran líderes espirituales y temporales y que el califa, o sucesor de Muhammad y líder del Islam, es seleccionado por linaje y descendencia. Los sunitas creen que los imanes eran líderes estrictamente temporales y que el califa debía ser elegido. La secta sunita es considerada la rama ortodoxa del Islam. Un pequeño porcentaje de la población es cristiana, dividida en cuatro iglesias: Caldea, Nestoriana, Jacobita (Siria) Ortodoxa y Siria. Los Yazidis, un grupo cultural que vive en las montañas del norte, creen en una religión que combina el paganismo, el zoroastrismo, el cristianismo y el islam. Se concentran en las montañas de Sinjar en el norte y son pastores y cultivadores. En el pasado han sido víctimas de persecución debido a sus creencias y prácticas religiosas, de las cuales diez son llamadas herejes.

Profesionales religiosos. Hay cinco pilares del Islam: la alabanza de Alá como el único Dios, con Muhammad como su profeta; Oración cinco veces al día; Limosna rápido; Y peregrinación a La Meca. Los muezzins invocan una llamada a la oración, recordando a todos que es hora de orar o llamarlos a la mezquita, y los imanes dirigen las oraciones. Los imanes no están obligados a pasar por la formación formal, pero suelen ser hombres de importancia en sus comunidades y son nombrados por el gobierno. Durante el Ramadán, los hombres se reúnen en hogares o en el mercado para participar en lecturas del Corán dirigidas por mumins (hombres entrenados en una escuela religiosa en An Najaf) o por mulás (hombres entrenados con especialistas mayores). Los cristianos están organizados bajo un obispo que reside en Bagdad, y se reúnen para la misa los domingos.

Rituales y lugares santos. Los musulmanes se reúnen en la mezquita todos los viernes para la oración de la tarde. Ramadán cae en el noveno mes del calendario musulmán, que está en un ciclo lunar y por lo tanto cae en diferentes épocas del año. El mes implica un período de ayuno de todos los alimentos, bebidas y actividades tales como fumar y tener relaciones sexuales durante el día. Por la noche el ayuno se rompe, y en el primer día del décimo mes hay una celebración, Id al Fitr, para reconocer el final del ayuno. Durante Id al Adha, en el décimo día del mes duodécimo, hay una fiesta de sacrificio. Tanto éste como el siguiente Ramadán duran tres o cuatro días, y la gente se viste, se visita, intercambia regalos y visita cementerios.

La Muerte y el Más Allá. Los funerales son eventos muy simples y sombríos. Las personas son enterradas el día siguiente de su muerte, y se envuelven en un paño blanco y se colocan en una caja llana, si está disponible. Si la persona es rica o pobre, los funerales son generalmente iguales para todos.

Medicina y Salud

La atención de la salud se socializa, con unos pocos hospitales privados. La situación actual de los hospitales es terrible, ya que son tremendamente escaso, bajo equipamiento y exceso de reservas. Ha habido un aumento dramático en la enfermedad desde 1990, debido a los productos químicos utilizados en la lucha de la Guerra del Golfo Pérsico, y de la desnutrición y las enfermedades bacterianas exacerbadas por las condiciones resultantes del embargo económico. En la década de los ochenta, Irak era extremadamente avanzado en el cuidado de la salud, pero la falta de recursos y la educación ha comprometido el avance médico, y de hecho ha hecho que regrese. Los médicos que una vez podrían curar muchas enfermedades a través de la medicina o la cirugía ya no son capaces de hacerlo debido a la falta de recursos. Debido a que Irak estaba tan avanzado en experiencia médica en el pasado, había poca dependencia de la medicina tradicional. La situación actual es desalentadora para los médicos mayores, porque no son capaces de hacer procedimientos médicos que tienen la capacidad de realizar, y los médicos jóvenes ya no son educados en las técnicas disponibles que los médicos mayores saben. La situación de la atención sanitaria se está deteriorando rápidamente y las enfermedades controladas una vez como la desnutrición, la diarrea, la fiebre tifoidea, el sarampión, la varicela y el cólera están reapareciendo en gran número; Además, hay un gran aumento en enfermedades como la leucemia y otros cánceres.

Celebraciones seculares

El aniversario de la Revolución es el 17 de julio y la fiesta secular más importante. Fue en este día de 1968 cuando el Partido Baaz tomó el control de la República de Irak. Otros días festivos celebran fiestas islámicas e incluyen el día siguiente al ayuno de un mes de Ramadán (Id al Fitr), el festival de sacrificio de Id al Adha, el nacimiento de Muhammad y el regreso de un peregrino desde La Meca.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El gobierno apoya a los artistas, siempre y cuando sean elegidos por el Estado y hagan obras solicitadas por el estado. Por ejemplo, todos los escritores, cuando comisionados por el estado, deben incluir alabanzas a Saddam Hussein en su trabajo. En general, las formas artísticas de pensamiento y expresión han sido prohibidas. Se prohíbe la propiedad privada de máquinas de escribir y fotocopiadoras para que no se publiquen o distribuyan escritos independientes. Además, las editoriales, las redes de distribución, los periódicos, las galerías de arte, los teatros y las compañías cinematográficas están sujetos a la censura estatal y deben registrar todo el equipo de escritura con las autoridades. El resultado final es que los artistas son incapaces de expresarse libremente.

Artes graficas. El arte islámico es muy importante, así como la cerámica, las alfombras y el diseño de moda islámico. En 1970 se inauguró la Casa de la Moda Iraquí, y el diseño se concentró en la preservación del atuendo tradicional y el estilo histórico. En la actualidad el arte histórico, que es colorido y fino, se ha reducido a arte producido para la función, como esculturas de figuras políticas y propaganda para el gobierno.

Artes escénicas. Los festivales de música han sido importantes, como el Festival Internacional de Música y Artes de Babilonia (último celebrado en 1987 y 1995). Se invitó a las orquestas internacionales ya las compañías del funcionamiento a realizar en los sitios restaurados de Babilonia, y la gente de todas partes del mundo asistió. En la actualidad debido a las duras y severas condiciones de vida, no hay recursos para asignar a las artes del espectáculo.

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