Irán

Bandera de Irán

Orientación

Identificación. Los términos "Irán" como la designación de la civilización, y "iraní" como el nombre de los habitantes que ocupan la gran meseta situada entre el Mar Caspio y el Golfo Pérsico han estado en uso continuo por más de veinticinco años. Se relacionan con el término "ario" y se supone que la meseta fue ocupada en épocas prehistóricas por los pueblos indoeuropeos de Asia central. A través de muchas invasiones y cambios de imperio, esta designación esencial ha seguido siendo un fuerte marcador de identificación para todas las poblaciones que viven en esta región y los muchos territorios vecinos que cayeron bajo su influencia debido a la conquista y la expansión.

Los geógrafos griegos antiguos designaron el territorio como "Persia" después del territorio de Fars donde el antiguo Imperio Achameniano tenía su asiento. Hoy como resultado de la migración y la conquista, las personas de origen indoeuropeo, turco, árabe y caucásico tienen algún reclamo de la identidad cultural iraní. Muchos de estos pueblos residen en el territorio del Irán moderno. Fuera de Irán, los que se identifican con la civilización más grande a menudo prefieren la denominación "persa" para indicar su afinidad con la cultura en lugar de con el estado político moderno. Esto también es cierto para algunos miembros de las actuales poblaciones emigradas iraníes en los Estados Unidos, Europa y otros lugares que no desean identificarse con la actual República Islámica del Irán, establecida en 1979. 

Ubicación y Geografía. Irán se encuentra en el suroeste de Asia, en gran parte sobre una meseta situada entre el Mar Caspio al norte y el Golfo Pérsico y el Golfo de Omán al sur. Su área es 636.300 millas cuadradas (1.648.000 kilómetros cuadrados). Sus vecinos son, en el norte, Azerbaiyán, Armenia y Turkmenistán; Al este, Pakistán y Afganistán; Y en el oeste de Turquía e Irak. El límite total de Irán es de 4.770 millas (7.680 kilómetros). Aproximadamente el 30 por ciento de este límite es la costa. La capital es Teherán (Teherán).

La meseta central de Irán es en realidad una placa tectónica. Forma una cuenca rodeada por varias cordilleras altas, fuertemente erosionadas, principalmente las montañas de Elburz en el norte y la gama de Zagros en el oeste y el sur. La geología es altamente inestable, creando frecuentes terremotos. Varios importantes volcanes, incluyendo el Monte Damāvand, el pico más alto de la nación a aproximadamente 19.000 pies, (5.800 metros) también suenan el país.

La meseta árida interior contiene dos desiertos notables: el Dasht-e-Kavir (Desierto de Kavir) y el Dasht-e-Lut (Desierto de Lūt). Estos dos desiertos dominan la parte oriental del país y forman parte de un paisaje árido que se extiende hasta Asia Central y Pakistán.

El clima de Irán es uno de los extremos, que van desde subtropical a subpolar, debido a las variaciones extremas en la altitud y las precipitaciones en todo el país. Las temperaturas oscilan entre los 130 grados centígrados en el suroeste y en la costa del Golfo Pérsico a -40 grados centígrados. Las precipitaciones varían de menos de dos pulgadas (cinco centímetros) anualmente en Baluchistán, cerca de la frontera más de ochenta pulgadas (doscientos centímetros) en la región subtropical del Caspio, donde las temperaturas raramente caen por debajo del punto de congelación.

Demografía. La población de Irán no se ha medido con precisión desde la Revolución Islámica de 1979. Las estimaciones recientes de población oscilan entre sesenta y un a sesenta y cinco millones. La población es equilibrada (51 por ciento varones, 49 por ciento mujeres), extremadamente joven, y urbana. Más de tres cuartas partes de los habitantes de Irán tienen menos de treinta años de edad y un porcentaje igual vive en zonas urbanas. Esto marca un cambio radical desde mediados del siglo XX cuando sólo el 25 por ciento vivía en ciudades.

Irán es una sociedad multiétnica y multicultural como resultado de milenios de migración y conquista. Quizás sea más fácil hablar de los diversos grupos étnicos del país en términos de su primera lengua. Aproximadamente la mitad de la población habla dialectos persas y afiliados como su idioma principal. El resto de la población habla lenguas extraídas de familias indoeuropeas, ural-altaicas (turcas) o semíticas.

Los principales hablantes indoeuropeos no persas son los kurdos, los lurs, los baluchis y los armenios, que representan aproximadamente el 15 por ciento de la población. Los oradores turcos constituyen aproximadamente del 20 al 25 por ciento de la población. El grupo más grande de hablantes de Turkic vive en las provincias del noroeste de Azerbaijan del este y del oeste. Otros grupos turcos incluyen la tribu Qashqa'i en la parte sur y suroeste de la meseta central, y los turcomanos en el noreste. Los hablantes semíticos, que representan aproximadamente el 10 por ciento de la población, incluyen una gran población de habla árabe en la provincia del extremo suroeste de Khuzestán, y a lo largo de la costa del Golfo Pérsico, y una pequeña comunidad de asirios en el noroeste que hablan siríaco. Los restos de una minúscula comunidad de hablantes dravidianos viven en la extrema provincia oriental de Sistan, a lo largo de la frontera con Afganistán.

Es importante señalar que, con algunas excepciones menores, todos los grupos étnicos que viven en Irán, cualquiera que sea su origen o idioma principal, se identifican fuertemente con las características principales de la cultura y civilización iraníes. Esto también se aplica a muchos no iraníes que viven en Afganistán, Asia Central, el norte de la India y partes de Irak y la región del Golfo Pérsico.

Afiliación lingüística. En inglés, "Persa" es el nombre de la lengua primaria hablada en Irán. Es incorrecto, pero cada vez más común en los países de habla inglesa utilizar el término nativo, "Farsi", para identificar el idioma. Esto es algo similar a usar "Deutsch" para describir el idioma principal de Alemania.

El persa moderno, una parte de la rama indo-iraní de las lenguas indoeuropeas, es una lengua de gran antigüedad. Es también un lenguaje de extraordinaria gracia y flexibilidad. Durante muchos siglos, absorbió el vocabulario árabe y muchos elementos turcos, aumentando su vocabulario a más de 100.000 palabras de uso común. Al mismo tiempo, durante los muchos siglos en que predominó el árabe, el persa perdió gran parte de su complejidad gramatical. El lenguaje resultante es melifluo, fácil de aprender, y ideal para la insuperable poesía y literatura que los iraníes han producido a lo largo de los siglos. El lenguaje es notablemente estable; Los iraníes pueden leer la literatura del siglo XII con relativa facilidad.

La mayoría de los residentes iraníes cuya primera lengua no es persa son bilingües en persa y su idioma principal. Las personas cuya primera lengua es persa suelen ser monolingües.

Simbolismo. La cultura iraní es rica en simbolismo cultural, la mayor parte de que deriva de épocas prehistóricas. Irán es la única nación en el Medio Oriente que utiliza el calendario solar. También es la única nación en la tierra que marca el advenimiento del Año Nuevo en el equinoccio de primavera.
El mundo islámico y el pre-islámico han proporcionado símbolos nacionales para Irán, y estos han entrado en conflicto en los últimos años. Mohammad Reza Pahlavi, el shah que fue depuesto en 1979, trató de hacer de la monarquía de veinticinco años un símbolo central de la vida iraní. Él diseñó una serie de celebraciones públicas suntuosas para cementar esta imagen en la imaginación pública. El emblema antiguo para la nación era un león que sostiene una cimitarra contra un sol naciente. Este emblema era un símbolo no sólo de Irán, sino también de la monarquía antigua, y fue exhibido prominente en la bandera tricolor nacional del rojo, del blanco, y del verde. El león persa está ahora extinto, y desde la Revolución de 1979, también lo es este emblema. Ha sido reemplazado por un símbolo no figurativo que puede interpretarse como una representación caligráfica del credo islámico básico, "No hay más dios que Dios". El fondo tricolor se ha mantenido.

Mucho simbolismo en la vida cotidiana deriva no sólo del Islam, sino de la rama "Twelver" del Islam Shi'a que ha sido la religión estatal oficial desde el siglo XVII. Es esencial señalar la importancia simbólica central del Imam Hassain, nieto del profeta Mahoma, que fue martirizado en Karbala en el actual Iraq durante el mes islámico de Muharram en el siglo VII. Su martirio es un "símbolo maestro" en la vida iraní, que sirve como una fuente inagotable de imágenes y retórica.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. La nación iraní es una de las civilizaciones continuas más antiguas del mundo. Las poblaciones del Paleolítico Superior y Mesolítico ocupaban cuevas en las montañas Zagros y Elburz. Las primeras civilizaciones de la región descendieron de las estribaciones de Zagros, donde desarrollaron la agricultura y la ganadería y establecieron las primeras culturas urbanas en la cuenca Tigris-Eufrates en el actual Iraq. Los pueblos urbanos más antiguos en lo que hoy es el territorio iraní eran los elamitas en la región extrema suroeste de Juzestán. La llegada de los pueblos arios - medos y persas - en la meseta iraní en el primer milenio aC marcó el comienzo de la civilización iraní, elevándose a las alturas del gran Imperio Achaemenida consolidado por Ciro el Grande en 550 aC Bajo los gobernantes Darío el Grandes y Xerxes, los gobernantes aqueménidas extendieron su imperio del norte de la India a Egipto.

Hasta el presente, un patrón se ha repetido una y otra vez en la civilización iraní: los conquistadores del territorio iraní son finalmente ellos mismos conquistada por la cultura iraní. En una palabra, se vuelven persas.

El primero de estos conquistadores fue Alejandro Magno, que barrió la región y conquistó el Imperio Aqueménida en el año 330 aC Alexander murió poco después dejando a sus generales ya sus descendientes para establecer sus propios subempires. El proceso de subdivisión y conquista culminó en el establecimiento del Imperio Sassánide completamente persa a principios del siglo III dC Los sassaneses consolidaron todos los territorios al este de China y la India, y se comprometieron con éxito con el Imperio Bizantino.

Los segundos grandes conquistadores fueron los musulmanes árabes, procedentes de Arabia Saudita en 640 dC. Se fundieron gradualmente con los pueblos iraníes, y en 750, una revolución que emanaba del territorio iraní aseguró la persaización del mundo islámico a través del establecimiento del gran imperio abaciado Bagdad. Los siguientes conquistadores fueron oleadas sucesivas de pueblos turcos a partir del siglo XI. Establecieron tribunales en la región nororiental de Khorassan, fundando varias grandes ciudades. Se convirtieron en mecenas de la literatura, el arte y la arquitectura persas.
Las sucesivas invasiones mongolas del siglo XIII dieron como resultado un período de relativa inestabilidad que culminó en una fuerte reacción a principios del siglo xvi por parte de un resurgimiento del movimiento religioso, los Safavids. Los gobernantes Safavid comenzaron como un movimiento religioso de los adherentes del Shi'ism Twelver. Establecieron esta forma de chi'ismo como religión estatal iraní. Su imperio, que iba desde el Cáucaso hasta el norte de la India, elevó la civilización iraní a su máxima altura. La capital safávida, Isfahán, era, según todos, uno de los lugares más civilizados de la tierra, muy por delante de la mayor parte de Europa.

Las subsecuentes conquistas de los afganos y de los turcos de Qājār tuvieron el mismo resultado. Los conquistadores llegaron y se hicieron persas. Durante el período Qājār de 1899 a 1925, Irán entró en contacto con la civilización europea de una manera seria por primera vez. La revolución industrial en Occidente dañó gravemente la economía de Irán y la falta de un ejército moderno con las últimas armas y transporte militar resultó en serias pérdidas de territorio e influencia para Gran Bretaña y Rusia. Los gobernantes iraníes respondieron vendiendo "concesiones" a las instituciones agrícolas y económicas a sus rivales europeos para recaudar los fondos necesarios para la modernización. Gran parte del dinero fue directamente a los bolsillos de los gobernantes de Qājaār, cimentando una imagen pública de la colaboración entre el trono y los intereses extranjeros que caracterizaron gran parte de la vida política iraní del siglo XX. Una serie de protestas públicas contra el trono tuvo lugar a intervalos regulares desde la década de 1890 hasta la década de 1970. Estas protestas involucraron regularmente a líderes religiosos, y continuaron durante todo el reinado de la dinastía Pahlavi (1925-1979). Estas protestas culminaron en la Revolución Islámica de 1978-1979, en adelante denominada "La Revolución".

Identidad nacional. El establecimiento de la República Teocrática Islámica de Irán bajo el Ayatolá Ruhollah Khomeini marcó un retorno a la dominación religiosa de la cultura iraní. Los símbolos de Khomeini apelaban apropiadamente a las sensibilidades iraníes mientras llamaba al pueblo a convertirse en mártires del Islam como Hasan, y restaurar el gobierno religioso del padre de Hasan, Ali, el último líder de los musulmanes sunitas y chiítas. Ahora, más de veinte años después de la Revolución y después de la muerte de Jomeini, Irán está sufriendo una nueva transformación. Su población juvenil está exigiendo la liberalización del estricto gobierno religioso de sus dirigentes y un retorno al equilibrio histórico de la religión y el secularismo que ha caracterizado a la nación durante la mayor parte de su historia.

Relaciones étnicas. Irán ha sido algo bendecido por la ausencia de un conflicto étnico específico. Esto es digno de mención, dado el gran número de grupos étnicos que viven dentro de sus fronteras, tanto hoy como en el pasado. Es seguro concluir que la población general iraní no persigue ni las minorías étnicas, ni las discrimina abiertamente.

Algunos grupos que viven dentro de las fronteras iraníes sí afirman la autonomía de vez en cuando, sin embargo. Los principales son los kurdos, que viven en la frontera occidental de Irán. Ferozmente independientes, han presionado al gobierno central iraní para que otorgue concesiones económicas y poderes de decisión autónomos. Sin embargo, fuera de las zonas urbanas de su región, los kurdos ya tienen un control formidable sobre sus regiones. Los funcionarios iraníes del gobierno central pisan muy ligeramente en estas áreas. Los kurdos en Irán, junto con sus hermanos en Irak y Turquía, han deseado durante mucho tiempo un estado independiente. Las perspectivas inmediatas para esto son oscuras.

Los grupos tribales nómadas en las regiones meridional y occidental de la meseta central iraní también han causado problemas para el gobierno central iraní. Debido a que están en movimiento con sus ovejas y cabras durante más de la mitad del año, históricamente han sido difíciles de controlar. También suelen ser autosuficientes, y una pequeña minoría es incluso muy acomodada. Los intentos de resolver estas tribus en el pasado se han encontrado con una acción violenta. En la actualidad mantienen una inquietante paz con las autoridades centrales iraníes.

La población árabe de la provincia suroccidental del Golfo Trans-Zagros en el Golfo de Khuzestán ha mantenido las aspiraciones políticas de romper con Irán. Estas aspiraciones han sido alentadas por Irak y otros estados árabes. En tiempos de conflicto entre Irán e Irak, los líderes iraquíes han apoyado este movimiento separatista como una forma de antagonizar a los funcionarios iraníes.

La más severa persecución social en Irán se ha dirigido a las minorías religiosas. Los períodos de tolerancia relativa se han alternado con períodos de discriminación durante siglos. Bajo la actual república islámica, estas minorías han tenido un momento difícil. Aunque protegidos teóricamente como "Pueblo del Libro" según la ley islámica, judíos, cristianos y zoroastrianos han enfrentado acusaciones de espionaje para las naciones occidentales o para Israel. Los funcionarios islámicos también tienen una visión tenue de su tolerancia al consumo de alcohol, y la libertad relativa concedida a las mujeres. El grupo que ha sido universalmente perseguido desde su fundación del siglo XIX es la comunidad bahá'í, porque su religión es vista como herética por los musulmanes chiítas.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Hasta hace poco, Irán era principalmente una cultura rural. Incluso hoy en día con la urbanización desenfrenada, los iraníes valoran la naturaleza y hacen todo lo posible para pasar tiempo al aire libre. Debido a que Irán es en gran medida un desierto, sin embargo, el espacio abierto ideal es un espacio culturalmente construido, un jardín. Al mismo tiempo los iraníes tratarán de llevar el aire libre dentro siempre que sea posible. Las maravillosamente intrincadas alfombras que cada familia se esfuerza por poseer son jardines en miniatura repleta de flores y diseños de animales. Frutas frescas y flores son parte de cada entretenimiento, y la naturaleza y los jardines son temas centrales en la literatura y la poesía.

Esto subraya un fascinante motivo central en la arquitectura iraní: la yuxtaposición de "dentro" y "fuera". Estos dos conceptos son más que temas arquitectónicos. Son profundamente centrales en la vida iraní, impregnando la vida espiritual y la conducta social. El interior, o andaruni , es el espacio más privado e íntimo de cualquier espacio arquitectónico. Es el lugar donde los miembros de la familia son más relajados y capaces de comportarse de la manera más sin vigilancia. El exterior, o biruni , es, por contraste, un espacio público donde se deben observar las sutilezas sociales. Cada familia crea ambos tipos de espacios, incluso si viven en una habitación individual. Hasta el siglo XIX, los iraníes no usaban sillas. Normalmente se sentaban con las piernas cruzadas en el suelo, preferiblemente sobre una alfombra con almohadillas o almohadas. En el siglo XX, el mobiliario se convirtió en el sello del biruni , y ahora cada familia de cualquier situación tiene una habitación llena de muebles incómodos para recibir a los visitantes importantes. Cuando los invitados se van, los miembros de la familia dan un suspiro de alivio y van al andaruni donde pueden relajarse en la alfombra de felpa.

Un hogar iraní es aquel en el que cualquier habitación, con la excepción de los que se utilizan para cocinar y las funciones corporales, puede utilizarse para cualquier propósito social: comer, dormir, entretenerse, hacer negocios o cualquier otra cosa que se pueda concebir. Uno separa un paño de la cena, y es un comedor. Después de la cena, la tela se quita, los colchones del algodón se separan, y la habitación se convierte en un bedchamber. Contraste esto con un hogar americano donde cada habitación tiene funciones específicas, o se designa el territorio específico de un miembro dado de la familia. Como resultado, las familias iraníes pueden vivir y entretener a muchos huéspedes en mucho menos espacio que en Occidente. Esta es una necesidad social, ya que los miembros de la familia extensa, e incluso sus amigos y conocidos, tienen un reclamo arduo sobre la hospitalidad virtualmente ilimitada. Uno debe estar preparado para entretener a muchos huéspedes durante la noche en un momento de aviso.

Además de la intimidad, la noción de andaruni se refiere a la modestia de las mujeres. Esta es una consideración en todo orden público del espacio, especialmente desde el advenimiento de la República Islámica. Algunos fanáticos no permitirán que los hombres se sienten en un lugar que todavía está caliente de la presencia de una mujer. Por el contrario, el espacio público ocupado por personas del mismo sexo puede ser muy cercano e íntimo, sin ningún indicio de erotismo o inmodestia.

La histórica ciudad iraní se construye alrededor del centro comercial, el bazar. El arquitecto Nader Ardalan ha comparado la ciudad con el cuerpo humano. El bazar es la columna vertebral de la ciudad. Emanando de ella son todas las instituciones que necesita la población urbana. En la parte superior del bazar se encuentra la "cabeza" de este cuerpo -la gran mezquita congregacional donde todos los ciudadanos se reúnen el viernes para oraciones comunes y tal vez un sermón. El bazar está dividido en secciones habitadas por los diferentes gremios comerciales. Así todos los carpinteros están en una sección, los orfebres en otra, y los zapateros en otra.

El bazar está marcado por el "exterior traído dentro" en forma de piscinas y agua corriente, e incluso tal vez una escuela religiosa con un pequeño jardín. El espacio urbano que rodea el bazar es igualmente puntuado por el "interior traído fuera" en forma de jardines públicos cerrados para el discurso privado en público. Las casas en los barrios residenciales se construyen con paredes que se apoyan, cada hogar que tiene su pedacito del exterior en la forma de un patio abierto con una piscina, y un árbol y algunas flores o una huerta.

En el siglo XX, sin embargo, las necesidades del transporte moderno y la creciente densidad de población urbana han destruido gran parte de la textura de la ciudad tradicional. Amplias avenidas han sido cortadas a través de los barrios tradicionales en casi todas las ciudades, interrumpiendo la integridad de los barrios antiguos. Edificios de apartamentos sin rostro han surgido privando a los residentes de sus jardines, a excepción de una olla o dos flores en un pequeño balcón.

La arquitectura pública ha sido siempre la esencia del biruni en Irán. De estilo grandioso, casi exige un comportamiento social formal. Esto ha sido cierto desde los tiempos de los Achaemenid, como una visita a las ruinas de su capital, Persépolis, dará fe. Las grandiosas mezquitas públicas, santuarios y plazas de Isfahán, Mashhad, Shīrāz y Qom son abrumadoras en su belleza y excelencia arquitectónica. Desafortunadamente, los grandes edificios públicos de Teherán construidos en el siglo XX tienen la mala fortuna de haber sido construidos para emular los estilos arquitectónicos occidentales más duros.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Como se podría esperar de la situación geográfica de Irán, su comida golpea un medio entre los preparativos griegos e indios. Es más variado que la comida griega, y menos picante y sutil que la comida india con un mayor uso de ingredientes frescos.

Los iraníes tienen una dieta saludable centrada en frutas frescas, verduras y hortalizas. La carne (generalmente el cordero, la cabra, o el pollo) se utiliza como condimento algo que como la pieza central de una comida. El arroz y el pan de grano entero sin levadura o sin levadura son almidones básicos. La bebida primaria es el té negro. El principal tabú dietético es la prohibición islámica contra el cerdo.

El desayuno es una comida ligera que consta de pan sin levadura, té, y quizás mantequilla, queso blanco (queso feta) y mermelada. Los huevos también se pueden comer fritos o hervidos. La carne no es común en el desayuno.

La comida principal del día se come en torno a la una de la tarde. En un hogar de clase media por lo general comienza con un plato de verduras frescas - cebollines, rábanos, albahaca fresca, menta, cilantro, y otros en temporada. Esto se sirve con pan sin levadura y queso blanco. El plato principal es arroz aromático al vapor ( chelow ) servido con uno o más estofados hechos de carne y una verdura o fruta fresca. Este estofado, llamado khoresht se asemeja a un curry suave. Se centra en un ingrediente central como la berenjena, okra, espinaca, membrillo, apio, o una miríada de otras posibilidades. Un khoresht especialmente famoso, fesenjun , consiste en cordero, pollo, pato o faisán cocinado en una salsa de cebollas, nueces molidas y melaza de granada. Además de su preparación como chelow, el arroz también se puede preparar como un pilaf ( polow ) mezclando en hierbas frescas, verduras, frutas o carne después de que se herva, pero antes de que se al vapor.

El plato nacional iraní, llamado kabab chelow , consiste en filete de cordero marinado en jugo de limón o yogur, cebolla y azafrán, golpeado con un cuchillo en un pincho plano hasta que el tenedor sea tierna y asada a la parrilla sobre un fuego caliente. Esto se sirve con cebollas y tomates a la parrilla en una cama de chelow a la que se ha añadido un trozo de mantequilla y una yema de huevo cruda. La mantequilla y el huevo se mezclan con el arroz caliente (que cocina el huevo), y las bayas de sumac de tierra se espolvorean en la parte superior. Una bebida común con una comida es masa , una preparación de yogur y agua salada que es similar a ayran turco, lebni libanés, y lassi indio.
Los dulces son más propensos a ser consumidos con el té en la tarde que como postre. Cada región del país tiene confecciones especiales apreciadas como recuerdos de viaje, y servido casualmente a los huéspedes. Entre los más famosos se encuentran el gas , un turrón natural hecho con agua de rosas, y sohan , un azafrán, mantequilla y pistacho. Después de una comida los iraníes prefieren fruta fresca y té. De hecho, la fruta se sirve antes de la comida, después de la comida, de hecho, en cualquier momento.

La comida de la noche es probable que sea una comida ligera consistente en comida sobrante de la comida del mediodía, o un poco de pan, queso, fruta y té. Los habitantes urbanos pueden comer una comida ligera en una cafetería o restaurante por la noche.

Fuera de las grandes ciudades, los restaurantes no son muy comunes en Irán. Por otro lado, las casas de té son omnipresentes y ampliamente frecuentadas a cualquier hora del día. Uno siempre puede conseguir algún tipo de comida allí.

Las bebidas alcohólicas están oficialmente prohibidas en Irán hoy bajo la República Islámica, pero su consumo sigue siendo ampliamente practicado. Las comunidades armenias, judías y zoroástricas todavía producen vino, y el alcohol ilegal local se encuentra en todas partes en las zonas rurales. La bebida alcohólica principal es "vodka" destilado de grano, uvas, o más comúnmente, pasas. Es consumido casi exclusivamente por hombres en la tarde o en celebraciones tales como bodas.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Los alimentos rituales se dividen en dos categorías: los alimentos que se comen en la celebración y los alimentos que se preparan y consumen como un acto religioso caritativo.

Unos pocos alimentos son tradicionales para la celebración del Año Nuevo. El pescado es ampliamente consumido como la primera comida del Año Nuevo, junto con un polow hecho con verduras. Un alimento aparece en la mesa ritual de Año Nuevo, pero rara vez se come. Esta es una especie de pudín dulce hecha de tierra brotada trigo llamado samanou.
 
Durante el mes islámico de ayuno, el Ramadán, no se consume comida ni bebida desde el amanecer hasta el atardecer. Las familias se levantan antes del amanecer para preparar desayunos pesados ​​que parecen la comida del mediodía. El proceso se repite al atardecer. Los dulces fritos crujientes especiales hechos de una masa del yogur y empapados en el jarabe son servidos con frecuencia. Dos formas son populares: zulbia , que se parece un poco a un bretón de múltiples hebras, y bamieh , que se parece un poco a las vainas de okra que lleva el nombre.

La comida se prepara con frecuencia para ser distribuida a la comunidad como un acto religioso caritativo. Cuando una oveja es sacrificada para una ocasión especial es común dar carne a todos sus vecinos. Para dar gracias por el cumplimiento de un deseo, una comida comunitaria se prepara con frecuencia. Asimismo, durante las ceremonias de duelo de Hossein durante los meses de Muharram y Safar, las comidas comunitarias son pagadas por personas caritativas. La comida más común que se sirve en estas ocasiones es un polow hecho con guisantes amarillos y carne.

Economía básica. Históricamente, Irán ha sido una nación agrícola con recursos bastante ricos tanto para cultivos de hortalizas como para la cría de animales. En el siglo XX, la economía de Irán cambió radicalmente debido al descubrimiento del petróleo. Para el tiempo de la revolución la nación recibió más de 80 por ciento de sus ingresos de la industria petrolera y relacionada con el petróleo. Mientras que en 1955 más del 75 por ciento de la población vivía en zonas rurales, la distribución se ha invertido. Ahora más del 75 por ciento de los iraníes viven en áreas urbanas, derivando sus ingresos de la manufactura o del sector de servicios (actualmente el sector más grande de la economía).
Los objetivos de la República Islámica incluyen un impulso hacia la autosuficiencia en alimentos y manufactura. En la actualidad, sin embargo, sólo alrededor del 10 por ciento de la tierra agrícola de la nación está bajo el cultivo, y la agricultura de subsistencia es casi muerta. Irán sigue siendo un importador neto de alimentos y productos manufacturados, una condición que no cambiará pronto. La inflación es un problema continuo. Si no fuera por los ingresos del petróleo, la nación estaría en dificultades.

Tenencia de la tierra y propiedad. Los terratenientes ausentes en Irán tenían tierras agrícolas tradicionales durante muchos cientos de años. Emplearon un acuerdo de aparcería con sus arrendatarios basado en un principio de cinco partes: tierra, agua, semilla, trabajo animal y mano de obra humana. El agricultor raramente suministraba más que mano de obra humana y animal, y así recibía dos quintas partes del producto. Además, los terratenientes contrataron a algunos trabajadores agrícolas para que trajeran tierras para ellos por salarios directos.

Los agricultores de aparcería recibieron las tierras cultivadas en los movimientos de reforma agraria de los años sesenta y setenta, pero los agricultores asalariados no recibieron nada y abandonaron en gran medida las actividades agrícolas.

Las tribus nómadas reclaman derechos de pastoreo a lo largo de su ruta de migración, con los derechos repartidos por afiliación familiar. Los funcionarios gubernamentales han impugnado y se han opuesto a estos derechos en diversos momentos por razones medioambientales (sobrepastoreo), pero no han sido capaces de lograr una aplicación efectiva. Los miembros tribales también mantienen la tierra agrícola tanto en su sede de pasto de verano como de invierno.

El legado religioso ( waqf ) tiene un papel importante en la vida iraní. Los grandes terratenientes en su muerte han querido pueblos enteros así como otras clases de característica a la confianza religiosa del legado. Casi toda la ciudad de Mashhad es tierra de waqf. Los individuos en esa ciudad pueden comprar casas y edificios de oficinas, pero no la tierra en la que se encuentran. Parte del plan estratégico de los gobernantes Pahlavi era romper el poder económico del clero que controlaba esta inmensa propiedad al nacionalizarla y colocar su administración bajo un ministerio del gobierno. Esta fue una de las acciones gubernamentales más vehementemente opuestas por el clero antes de la Revolución. Sin embargo, el waqf todavía es administrado por un ministerio del gobierno.

Industrias principales. Irán tiene hoy una planta siderúrgica, plantas de montaje de automóviles y autobuses, una buena infraestructura de carreteras, un sistema de telecomunicaciones decente y buenas instalaciones de radiodifusión para la radio y la televisión. Todo esto se ha extendido bajo la República Islámica, al igual que la electrificación rural. La minería y la explotación de la extensa riqueza mineral de Irán, aparte del petróleo, es en gran parte moribunda. Los movimientos para privatizar la industria han sido lentos; El 80 por ciento de toda la actividad económica está bajo control directo del gobierno.

Comercio. Aparte de los productos de petróleo, las exportaciones de la nación incluyen alfombras, caviar, algodón, frutas, textiles, minerales, vehículos de motor y nueces. Una pequeña cantidad de productos frescos y la carne se exporta a los estados del Golfo Pérsico.

Estratificación social

Clases y castas. La sociedad iraní presenta un rompecabezas para la mayoría del análisis estándar de la ciencia social de la estructura social. Por un lado existe una aparente apariencia de estratificación social extensa. Sin embargo, cuando uno mira por debajo de la superficie, esta impresión se descompone casi inmediatamente.

En Irán uno nunca puede juzgar un libro por su cubierta. Un caballero tradicional con ropas harapientas, sin afeitar, y sin ningún tipo de atrapamiento de lujo, puede de hecho ser muy rico y tan poderoso como el más poderoso funcionario del gobierno; O puede ser un líder espiritual reverenciado. Por otro lado un caballero bien vestido con un traje italiano conduciendo un buen automóvil europeo puede estar atascado en deuda y abiertamente ridiculizado detrás de su espalda.
La movilidad social es también eminentemente posible en Irán. Los jóvenes inteligentes de los entornos pobres pueden educarse, aferrarse a las personas de poder y autoridad, y elevarse rápidamente en estatus y riqueza. Las conexiones familiares ayudan aquí, y la hipergamia (el matrimonio en una clase superior) para hombres y mujeres es muy importante.

El alto estatus es precario en Irán. Existe una relación simbiótica entre superior e inferior. El deber incumbe al inferior, pero la noblesse oblige que incumbe al superior como condición para mantener el estatus es a menudo mayor, como el último shah, Mohammad Reza Pahlavi, descubierto en la Revolución.

Sin embargo, hay figuras genuinamente reverenciadas en la vida pública. El respeto público se concede en gran parte por la aclimatación difusa y generalizada, siendo esta una forma de reconocimiento del estatus que los iraníes confían. El público tiene una tendencia a desestimar premios, promociones y reconocimientos públicos como resultado de intrigas políticas o sociales. La jerarquía clerical en el Islam Shi'a es un buen modelo para un verdadero progreso en la jerarquía social porque los clérigos avanzan a través del reconocimiento informal de sus compañeros.

Vida política

Gobierno. Irán ha hecho la transición en los últimos veinte años de una monarquía constitucional nominal a una teocracia democrática. Como Estados Unidos tiene controles y equilibrios en su sistema gubernamental, también lo hace Irán. Hay un presidente fuerte elegido para un término de cuatro años, y una legislatura unicameral ( majles ) de 270 miembros, elegidos directamente por la gente, con algunas ranuras reservadas para las minorías reconocidas. La posición del orador es políticamente importante, ya que no hay primer ministro. El sufragio es universal, y la edad para votar es dieciséis. El presidente selecciona un Consejo de Ministros, un Consejo de Conveniencia y sirve como el jefe del Consejo de Seguridad Nacional.

Más allá de estos órganos electos hay un supremo jurisprudente seleccionado por una Asamblea de Expertos independiente, un consejo de jueces religiosos. La oficina del jursiprudent principal ( faqih ) fue creada para Ayatollah Ruhollah Khomeini en el momento de la revolución. Fue diseñado para implementar una filosofía polémica única en las enseñanzas de Jomeini, una "tutela" que se implementará hasta el día del regreso del duodécimo Shi'a Imam, Muhammad al-Mahdi, que está en ocultación. Junto al jefe de la jurisprudencia está un Consejo de Guardianes de doce miembros, seis seleccionados por el jefe de jurisprudencia, y seis por el Consejo Supremo de la Judicatura ratificado por los majles. El Consejo de Guardianes gobierna sobre la idoneidad islámica de ambos funcionarios electos y las leyes que pasan. Pueden descalificar a los candidatos para la elección antes y después de ser elegidos. Otro consejo media entre el Consejo de Guardianes y la legislatura.

El Poder Judicial consiste en un Juez Supremo y un Consejo Judicial Supremo. Todos los miembros deben ser judíos musulmanes chiítas. La ley de Shari'a islámica es la base para las decisiones de la corte. La libertad de prensa y de reunión está constitucionalmente garantizada siempre y cuando tales actividades no contradigan la ley islámica.

Las unidades de la división gubernamental son la provincia ( ostan ), el "condado" ( sharestan ), y el municipio ( dehestan ). Cada unidad gubernamental tiene un jefe designado por el Ministerio del Interior.

Actividad Militar. Aunque hay un ejército permanente, la marina y la fuerza aérea, los Guardias Revolucionarios ( Pasdaran-e Engelab ), organizados poco después de la Revolución, dominan las actividades militares, a menudo entrando en conflicto con las fuerzas militares estándar. Los Guardias Revolucionarios acompañan o dirigen todas las actividades militares, tanto internas como internacionales. Una policía nacional supervisa las zonas urbanas, y una gendarmería atiende al mantenimiento de la paz rural.

Programas de Bienestar Social y Cambio

La República Islámica del Irán está repleta de organizaciones caritativas. Corresponde a todos los musulmanes dedicar una parte de sus ingresos excedentes al apoyo de obras religiosas y caritativas. Esta contribución es voluntaria, pero el gobierno cobra este diezmo y usa los ingresos para apoyar hospitales, orfanatos y escuelas religiosas. El gobierno también está comprometido con proyectos de desarrollo rural. Un movimiento llamado "la lucha del desarrollo sagrado" ( jihad-e sazandegi ) fue lanzado temprano en la República Islámica y tuvo éxito en traer importantes proyectos de desarrollo-electrificación, agua potable y carreteras-a áreas rurales remotas. Hay muchas pequeñas organizaciones caritativas privadas organizadas para ayudar a los pobres, las familias sin padre, los niños y otros ciudadanos desafortunados. La Sociedad de la Media Luna Roja de Irán (la versión local de la Cruz Roja) es activa e importante en el caso de un desastre nacional. Irán es un exportador neto de caridad a los países vecinos. Ha ayudado con la ayuda de desastre en Asia central, el Cáucaso, el Líbano, y la región del Golfo Pérsico.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Existen muy pocas organizaciones no gubernamentales (ONG) internacionales que desarrollen programas independientes de desarrollo o salud en Irán en la actualidad, excepto en conjunción con organizaciones gubernamentales iraníes. El régimen actual considera a las ONG independientes con profunda sospecha, y en su objetivo de autosuficiencia considera innecesario el trabajo de muchas organizaciones benéficas internacionales. Las Naciones Unidas (ONU) son la excepción importante. Irán ha apoyado a las Naciones Unidas desde su creación y varios programas de la ONU en salud, desarrollo, población y preservación de antigüedades culturales están activos. La Fundación Mostazafin ("gente oprimida") de la nación y la Fundación Imam Khomeini han operado en el ámbito internacional.

Roles y estados de género

El estatus relativo de mujeres y hombres. La cuestión de los roles de género es uno de los temas más complejos de la sociedad iraní contemporánea. Las mujeres siempre han tenido un papel importante en la vida iraní, pero raramente un papel público. Su destacada participación en los movimientos políticos ha sido especialmente notable. Valiente y, a menudo, despiadadamente pragmática, las mujeres están más que dispuestas a tomar las calles por una buena causa pública. Por otra parte, aunque el mundo se centra cada vez más en la cuestión del vestido femenino como indicador del progreso de las mujeres en Irán (y, en efecto, en el mundo islámico en general), esta es una visión superficial. En los años transcurridos desde la Revolución, las mujeres han hecho avances asombrosos en casi todos los ámbitos de la vida.

Tanto el régimen Pahlavi como los líderes de la República Islámica han hecho todo lo posible para hacer hincapié en su voluntad de que las mujeres operen como participantes plenos en el gobierno y los asuntos públicos. Las mujeres han servido en la legislatura y como ministros del gobierno desde los años 50. La edad media de matrimonio de las mujeres ha aumentado a veintiún años. La tasa de natalidad de Irán ha disminuido constantemente desde antes de la Revolución, que ahora está en un estimado 2,45 por ciento. La educación de las mujeres es obligatoria y universal, y la educación de las niñas ha aumentado constantemente. La tasa de alfabetización de las mujeres es cercana a la de los hombres y para las mujeres menores de 25 años es superior al 90%, incluso en las zonas rurales.
El empleo femenino es el único área donde las mujeres han sufrido una disminución desde la Revolución. Incluso bajo el actual régimen islámico, prácticamente todas las profesiones son teóricamente abiertas a las mujeres, con una advertencia importante. La dificultad de los líderes de la república islámica para permitir a las mujeres la igualdad completa en el empleo y la actividad pública gira en torno a cuestiones religiosas de la modestia femenina que se enfrentan a las exigencias de la vida pública. El Islam exige que las mujeres y los hombres adopten un vestido modesto que no inflama el deseo carnal. Para los hombres esto significa evitar pantalones ajustados, pantalones cortos, camisas de manga corta y cuellos abiertos. Los iraníes ven el cabello de las mujeres como erótico, y cubrir tanto el cabello como la forma femenina son los requisitos básicos de la modestia. Durante muchos siglos, las mujeres en Irán han hecho esto usando el chador, una pieza semicircular de tela oscura que se envuelve expertamente alrededor del cuerpo y la cabeza, y se reunieron en la barbilla. Esta prenda es maravillosamente conveniente, ya que ofrece un grado de privacidad, y permite que uno desgaste prácticamente cualquier cosa debajo; Y restrictivo, ya que debe mantenerse cerrado con una mano. Maquillaje de cualquier tipo no está permitido. En privado, las mujeres se visten a su antojo, y suelen exhibir prendas de moda, incluso atrevidas, para sus amigas y esposas.

Cualquier actividad pública que obligue a las mujeres a apartarse de este modesto vestido en compañía mixta está expresamente prohibida. Las profesiones que requieren esfuerzo físico al aire libre están excluidas, al igual que la mayoría de las funciones de entretenimiento público. Curiosamente, el cine y la televisión están abiertos a las mujeres siempre que observen normas modestas de vestimenta. Esto ha creado una extraña filosofía separada-pero-igual en la vida iraní. Algunos se han creado actividades, como acontecimientos deportivos, para participantes exclusivamente femeninos y espectadoras.

Las mujeres iraníes occidentalizadas han visto desde hace tiempo el vestido modesto obligatorio en cualquier forma como opresivo, y han trabajado para tener estándares relajados. Estos estándares ciertamente han sido opresivos cuando se les forzó a la población femenina de una manera obsesiva. Los Guardias Revolucionarios han mutilado a algunas mujeres por mostrar demasiado pelo o por usar lápiz de labios. Pero la mayoría de las mujeres en Irán siempre han adoptado un vestido modesto voluntariamente, y sin duda seguirán haciéndolo en el futuro, sin importar las decisiones políticas que se tomen sobre este asunto.

Los roles emocionales de los hombres y mujeres iraníes son diferentes de los de los Estados Unidos y de muchos otros países occidentales. En particular, se considera viril para que los hombres sean emocionalmente sensibles, artísticamente comprometidos y esteticamente agudos. Las mujeres, por el contrario, pueden ser emocionalmente distantes y desprendidas sin parecer infrecuentes. El llanto abierto no es vergonzoso para ninguno de los dos sexos. Ambos sexos pueden ser excesivamente tiernos y doting hacia sus amigos del mismo-sexo sin la intención de eroticism. Es común el besar y la mano entre miembros del mismo sexo.

Por el contrario, el contacto físico entre miembros del sexo opuesto se evita asiduamente excepto entre parientes. Los hombres occidentales que se ofrecen para sacudir la mano de una mujer iraní tradicional pueden verla luchando entre el deseo de ser cortés y el deseo de no romper los estándares de decencia. La solución para muchas mujeres es cubrir su mano con parte de su chador y estrechar la mano de esa manera. Bajo ninguna circunstancia un hombre o una mujer apropiada puede encontrarse voluntariamente en una habitación cerrada con un miembro del sexo opuesto (excepto su cónyuge).

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. En Irán, las mujeres controlan los matrimonios de sus hijos, y muchas intrigas en la vida doméstica giran en torno a asuntos maritales. Una madre es típicamente en la búsqueda de buenas perspectivas de matrimonio en todo momento. Incluso si una madre es tímida acerca de la intermediación matrimonial, está obligada a "despejar el camino" para una propuesta de matrimonio. Ella hace esto dejando que su contraparte en la otra familia sepa que una propuesta es próxima, o sería bienvenida. Luego debe consultar con su esposo, quien hace la propuesta formal en una reunión social entre las dos familias. Este tipo de trabajo de fondo es esencial, porque una vez que los hijos están casados, las dos familias prácticamente se fusionan y tienen amplios derechos y obligaciones entre sí que están cerca de un deber sagrado. Por lo tanto, es muy importante que las familias estén seguras de que son compatibles antes de que el matrimonio tenga lugar.

El matrimonio dentro de la familia es una estrategia común, y un joven de edad casadera tiene un derecho absoluto de preferencia por la hija de su padre, su pariente paralelo patrilateral. Las ventajas para las familias en este tipo de matrimonio son grandes. Ellos ya se conocen y están atados a las mismas redes sociales. Además, este matrimonio sirve para consolidar la riqueza de la generación de los abuelos para la familia. Los matrimonios matrimoniales cruzados también son comunes y exceden los matrimonios de primos paralelos en las áreas urbanas, debido quizás a la mayor influencia de la esposa en asuntos familiares en las ciudades.

Aunque la consanguinidad parece ser un problema potencial, la preferencia histórica por el matrimonio dentro de la familia continúa, disminuyendo algo en los entornos urbanos donde otras consideraciones como la profesión y la educación juegan un papel en la elección de un cónyuge. En 1968, el 25 por ciento de los matrimonios urbanos, el 31 por ciento de los matrimonios rurales y el 51 por ciento de los matrimonios tribales fueron reportados como endogámicos. Estos porcentajes parecen haber aumentado un poco después de la Revolución.

En Irán, hoy en día, un encuentro de amor con alguien fuera de la familia es claramente imposible, pero incluso en tales casos, excepto en las familias más occidentalizadas, se debe observar la visita y la negociación de la familia. Los matrimonios tradicionales implican un contrato formal elaborado por un clérigo. En el contrato se especifica una serie de pagos. La novia trae una dote al matrimonio generalmente consistente en artículos para el hogar y su propia ropa. Una cantidad especificada se escribe en el contrato como pago para la mujer en caso de divorcio. La esposa después del matrimonio pertenece a la casa de su marido y puede tener dificultades para visitar a sus parientes si su marido no aprueba. Sin embargo, ella conserva su propio nombre, y puede tener la propiedad en su propio derecho, separado de su marido.

La celebración de la boda se celebra después de la firma del contrato. Es realmente un preludio a la consumación del matrimonio, que ocurre típicamente en el final de la tarde, o, en áreas rurales, en el final de la celebración de varios días. En muchas áreas de Irán todavía es importante que la novia sea virginal, y las sábanas son cuidadosamente inspeccionadas para asegurar esto. Una sabia madre le da a su hija un vial de sangre de pollo "por si acaso". La nueva pareja puede vivir con sus familiares por un tiempo hasta que puedan establecer su propia casa. Esto es más común en las zonas rurales que en las urbanas.

Irán es una nación islámica, y la poliginia está permitida. No se practica ampliamente, sin embargo, porque las autoridades iraníes en este siglo han seguido la prescripción islámica de que un hombre que toma dos esposas debe tratarlas con igualdad absoluta. Las mujeres en matrimonios poliginosos mantienen a sus maridos a esto y buscarán ayuda legal si sienten que están en desventaja. Las estadísticas son difíciles de determinar, pero un estudio reciente afirma que sólo el 1 por ciento de todos los matrimonios son poliginosos.

El divorcio es menos común en Irán que en Occidente. Las familias prefieren permanecer juntas incluso en circunstancias difíciles, ya que es extremadamente difícil desentrañar la estrecha red de interrelaciones entre las dos familias extendidas de la pareja matrimonial. Un estudio reciente afirma que la tasa de divorcio es de 10 por ciento en Irán. Para los iraníes que se trasladan a los Estados Unidos, la tasa es del 66 por ciento, lo que sugiere que las fuerzas culturales tienden a impedir que las parejas se separen.

Los hijos de un matrimonio pertenecen al padre. Después de un divorcio, los hombres asumen la custodia de los muchachos durante tres años y las muchachas sobre siete. Se ha sabido que las mujeres renuncian a su pago de divorcio a cambio de la custodia de sus hijos. No hay impedimento para el nuevo matrimonio con otra pareja para hombres o mujeres.

Unidad interna. En la tradicional sociedad rural iraní, el "paño de cena" a menudo define la familia mínima. Muchas ramas de una familia extensa pueden vivir en cuartos en el mismo compuesto. Sin embargo, no todos pueden comer juntos en una base diaria. Los hijos y sus esposas e hijos suelen trabajar para sus padres en previsión de un derecho de nacimiento en forma de tierra o animales. Cuando reciban esto, se irán y formarán su propia casa separada. Mientras tanto, viven en el recinto de sus padres, pero tienen arreglos separados para comer y dormir. Incluso después de abandonar el hogar de sus padres, los miembros de las familias extensas tienen amplios derechos de acogida en los hogares de sus más distantes relaciones. De hecho, los miembros de la familia generalmente llevan a cabo la mayoría de sus relaciones sociales entre sí.

Herencia. La herencia generalmente sigue las reglas prescritas por la ley islámica. Los hijos varones heredan una parte íntegra de la herencia de su padre, las esposas y las hijas de la mitad de las acciones. Un individuo puede hacer un legado religioso de bienes o bienes específicos que son administrados por el ministerio de waqfs.

Grupos de parejas. El patriarca es el macho más viejo de la familia. Exige el respeto de otros miembros de la familia ya menudo tiene un papel importante en el futuro de los parientes jóvenes. En particular, es común que los miembros de una familia extensa se diseminen en términos de profesiones e influencia. Algunos entrarán en el gobierno, otros en el ejército, quizás otros se unan al clero, y algunos pueden incluso convertirse en opositoristas del gobierno. Las familias tratarán de casarse con sus hijos en familias poderosas tanto por su propio bien como por el hijo o la hija. El objetivo general de la familia es extender su influencia en tantas esferas como sea posible. A medida que maduren los miembros más jóvenes, se espera que los miembros mayores de la familia los ayuden con trabajos, presentaciones y apoyo financiero. Esto no se considera corrupto o nepotistic, sino visto más bien como uno de los beneficios de la calidad de miembro de la familia.

Socialización

Cuidado infantil. El papel de la madre es extremadamente importante en Irán. Se espera que las madres amamanten a sus bebés por temor a que los bebés se vuelvan "sin remordimientos".

Crianza y Educación Infantil. Se espera que las madres y los niños se apoyen mutuamente. Una madre protegerá la reputación de sus hijos bajo todas las circunstancias. Los niños pequeños son consentidos, y no sólo por sus padres. Son imanes para la atención de todos en la sociedad. Algunos padres se preocupan de que sus hijos sean vanos y mimados, pero tienen dificultades para negar sus deseos.

Los niños mayores suelen criar a los niños más pequeños, especialmente en el medio rural. Es muy común ver a un niño mayor con plena responsabilidad por el cuidado de un niño pequeño. Los niños son generalmente más que hasta esta tarea, y desarrollar vínculos fuertes con sus hermanos. Hay una cierta rivalidad entre los niños en una familia, pero la regla del primogeniture es fuerte, y los niños mayores tienen el derecho de disciplinar a niños más jóvenes.

El padre es el disciplinario de la familia. Mientras que la mayoría de los padres dote en sus pequeños niños, pueden llegar a ser feroz y severo mientras que los niños acercan a la pubertad. Es responsabilidad del padre proteger el honor de la familia, y esto significa vigilar de cerca a las mujeres y sus actividades. Una niña es literalmente un tesoro para la familia. Si sigue casta, virginal, modesta y tiene otros atributos como la belleza y la educación, tiene una excelente oportunidad de hacer un matrimonio que beneficiará a todos. Si ella no llega a este ideal, puede arruinar no sólo su propia vida, sino también la reputación de su familia.

Los muchachos son mucho más complacidos que las niñas. Su padre les enseña muy temprano, sin embargo, que la protección del honor familiar también reside con ellos. No es raro ver a un niño que reprende a su propia madre por algún acto que muestra una falta de modestia. Este es el comienzo de una enculturación de toda la vida que enfatiza la abnegación, el colectivismo y la interdependencia con respecto a la familia.

Las familias ponen un énfasis muy fuerte en la educación tanto para niños como para niñas. Para las muchachas esto es una actitud más moderna, pero era siempre verdad para los muchachos. El sistema educativo depende en gran medida de la memoria memorizada, modelada como en el sistema educativo francés. Los niños también son fuertemente animados en las artes. Escriben la poesía y aprenden la música, la pintura, y la caligrafía, persiguiendo a menudo estas habilidades privado.
Educación superior. Todos los iraníes quisieran que sus hijos siguieran la educación superior, y la competencia para la entrada de la universidad es feroz. Las profesiones más deseadas para los niños son la medicina y la ingeniería. Estos campos atraen a los mejores y más brillantes, y los graduados reciben un título académico social para ambas profesiones ( doktor y mohandess ). Las recompensas sociales son tan grandes para el éxito en estas profesiones que las familias empujarán a sus hijos hacia ellos aunque sus intereses estén en otra parte. Muchos jóvenes reciben un título de ingeniero o médico y luego persiguen una carrera completamente diferente.

Etiqueta

El lubricante social de la vida iraní es un sistema conocido como ta'arof , literalmente "reunirse". Se trata de un sistema ritualizado de estrategias de interacción lingüística y conductual que permite a los individuos relacionarse de manera armoniosa. El sistema marca las diferencias entre las situaciones del andaruni y del biruni , y también marca diferencias en estatus social relativo. En general, las personas de mayor estatus son mayores y tienen trabajos importantes, o el respeto del comando debido a su aprendizaje, logros artísticos, o erudición.

Lingüísticamente, ta'arof implica una serie de sustituciones léxicas para los pronombres y verbos por medio de los cuales las personas de estatus inferior se dirigen a personas de estatus superior con formas elevadas. Por el contrario, se refieren a sí mismos con formas humildes. Ambos compañeros en una interacción pueden usar simultáneamente otras formas de elevación y de auto-disminución entre sí. Ritual de saludos y salidas como ghorban-e shoma (literalmente, "su sacrificio") subrayan esta sensibilidad.

En situaciones sociales, este gesto lingüístico se reproduce en rutinas conductuales. Es buena forma de ofrecer una porción de lo que uno está a punto de comer a cualquier persona cercana, incluso si no muestran ningún interés. Uno ve este comportamiento incluso en niños muy pequeños. Es cortés rechazar tal oferta, pero el que hace la oferta será sensible a la ligera indirecta del interés y continuará presionando la oferta si está indicado.

Los invitados traen honor a un hogar, y se buscan con impaciencia. Cuando se invita como invitado un pequeño regalo es apreciado, pero a menudo se recibe con un espectáculo de vergüenza. Normalmente no se desempaquetará delante del donante. Siempre se espera que una persona que vuelva de un viaje traiga los presentes para la familia y los amigos.

Un invitado de honor siempre se coloca en la cabecera de una habitación o una mesa. La persona de mayor estatus también va primero cuando se sirve comida. Es una forma apropiada rechazar estos honores, y presionarlos sobre otro.

Uno debe ser muy cuidadoso al elogiar cualquier posesión de otro. El propietario probablemente lo ofrecerá inmediatamente como un regalo. Un mayor peligro reside aún en alabar a un niño. Tal alabanza revela la envidia, que es la esencia del "mal de ojo". El padre se alarmará, temiendo por la vida del niño. La fórmula correcta para alabar cualquier cosa es ma sha 'Allah , literalmente, "Lo que Dios quiere".

Los iraníes pueden tener intimidad física con amigos del mismo sexo, incluso en público. El contacto físico es esperado y no es erótico. En los restaurantes y en los autobuses y otros medios de transporte públicos la gente está sentada mucho más cerca que en el oeste. Por otra parte, incluso el contacto físico más leve con los miembros no familiares del sexo opuesto, a menos que sean niños muy pequeños, es tabú.

Una mirada hacia abajo en Irán es una señal de respeto. Los extranjeros que se dirigen a los iraníes a menudo piensan que son desinteresados ​​o groseros cuando responden a una pregunta sin mirar al interlocutor. Este es un error transcultural. Para los hombres, los ojos abatidos son una medida de defensa, ya que mirar a una mujer suele ser tomado como una señal de interés, y puede causar dificultades. Por otro lado, mirar directamente a los ojos de un amigo es un signo de afecto e intimidad.

En Irán, la persona de menor estatus emite el primer saludo. En la lógica inversa de ta'arof esto significa que una persona que quiere ser educado hará un punto de esto, usando el salaam islámico universal o el extendido salaam aleikum. La frase universal para dejar de tomar es khoda hafez - "Dios protege".

Religión

Religión Creencias.La religión de estado en Irán es Ithnaashara o Doce chiísmo, establecido por la dinastía de S en el siglo XVII. Esta rama del Islam tiene muchas prácticas y creencias distintivas que difieren del Islam sunita se practica en la mayoría del mundo musulmán. Los musulmanes chiíes reverencian a los descendientes de Fátima, hija del profeta Mahoma, y su marido, Ali, primo de Mahoma. Hay doce imanes reconocidos por esta rama del chiísmo. Todos fueron martirizados, excepto el duodécimo, Muhammad al-Mahdi, que desapareció, y luego se volverá al final del tiempo con Jesús para juzgar a la humanidad. Un símbolo común que se observa a lo largo de Irán es una mano abierta. Este es un símbolo complejo con una serie de interpretaciones, pero uno es que los cinco dedos representan los "cinco cuerpos" fundamental en el chiísmo-Mahoma, Fátima, Ali, y los dos hijos de Fátima y Ali, Husayn y Hassain.

Es Hassain, sin embargo, que es la verdadera figura central en la vida simbólica de Irán. Hassain fue martirizado en una lucha por el poder entre sectas rivales, más tarde se concretó como chiíes y suníes. Este martirio se observa un ritual durante todo el año en todas las ocasiones posibles. las personas piadosas dotan a la recitación de la historia por los panegiristas profesionales sobre una base regular. Los meses islámicos de Muharram y Safar son meses de luto ritual para Hassain, con procesiones, autoflagelación, y diez días de representaciones dramáticas de los acontecimientos del martirio.
Al igual que Hassain es una figura central, cada uno asociado con él y sus descendientes que viven en Irán son igualmente venerado en particular, Imam Reza, el octavo líder de los musulmanes chiíes. Mientras que todos los otros imanes chiítas están enterrados en el territorio iraquí moderna, Imam Reza está enterrado en la ciudad iraní noreste, Mashhad. Su santuario sorprendentemente lujosa es uno de los principales lugares de peregrinación para los musulmanes chiíes.

Aunque la gran mayoría de los iraníes son musulmanes chiíes Twelver, minorías religiosas importantes siempre han jugado un papel importante en la vida iraní. Zoroastrianos se remontan al Imperio Aqueménida hace más de dos mil años. Judios iraníes afirman ser la comunidad judía continua más antiguo del mundo, que se remonta a la eliminación de Babilonia. Armenios, un pueblo antiguo cristianos, fueron importados por los gobernantes iraníes por su artesanía, y los cristianos asirios, que siguen a una doctrina no-Trinitario, han sido continuamente residente en Irán desde el siglo III. Los musulmanes sunitas están representados por las poblaciones árabes y baluchis en el sur y las poblaciones turcas en el norte y el oeste. Un grupo religioso es de cosecha propia. El movimiento Baha'i, una salida semi-mística del siglo XIX a partir chiita del Islam, ganó conversos no sólo desde el Islam, sino también del judaísmo, el zoroastrismo y el cristianismo. Considerado como una herejía por muchos musulmanes chiíes, Bahá'í se ha extendido desde Irán a prácticamente todas las naciones en la tierra.

Profesionales religiosos.No existe una certificación formal para el clero islámico. Técnicamente, todos los musulmanes sinceros puede establecerse como practicantes religiosos. Las mujeres no pueden predican a los hombres, pero los clérigos femeninos que ministran a las mujeres no son infrecuentes. En el curso normal de la formación de un joven asiste a una escuela religiosa. Toma clases de eruditos respetados que le dan un certificado cuando se ha completado un curso de estudio para su satisfacción. Después de algún tiempo, puede recibir una llamada a establecer su residencia en una comunidad que necesitan un clérigo.

Con el tiempo, se puede adquirir una reputación como un Mujtahed "jurista", o capaz de interpretar la ley islámica. Dado que no hay una doctrina teológica fija en el chiísmo más allá del Corán y los hadices (tradiciones del profeta Mahoma), los creyentes son libres de seguir al líder religioso de su elección, y su interpretación de la ley islámica. Con el tiempo, como las ganancias de respeto y seguidores Mujtahed, que puede elevarse para convertirse en un ayatolá (literalmente, reflejo de Dios "). Ayatolá Ruhollah Jomeini, que en la década de 1970 tuvo el mayor número de seguidores de todos los líderes religiosos, condujo la revolución iraní .

La mística juega un papel importante en la religión iraní. Las órdenes religiosas de sufíes místicos han estado activos en Irán desde hace muchos siglos. Sufíes se centran en un camino hacia el interior de meditación para la búsqueda de la verdad religiosa, que puede incluir el canto y la danza grupo. Porque creen que la religión es un viaje espiritual personal, que evitan los adornos exteriores de la vida social y económica, y son muy venerados.

Rituales y lugares santos.Santuarios de santos islámicos son extremadamente importantes en la práctica religiosa iraní. La mayoría de estos lugares de enterramiento, que reciben visitas regulares de los creyentes, son tumbas supuestos de los descendientes del profeta Mahoma a través de los imanes chiíes. Una peregrinación a un santuario local es una ocasión religiosa y social común. se respetan mucho más largos peregrinajes a Karbala, Mashhad, o Meca.

La mayoría de los días de fiesta en Irán son las fiestas religiosas que giran alrededor del nacimiento o la muerte de los diversos imanes chiíes. Hay treinta de estos días, todo calculado de acuerdo con el calendario lunar, que siempre está en desacuerdo con el calendario solar iraní. Esto puede complicar la vida de las personas. Es necesario disponer de un clérigo musulmán en la comunidad sólo para calcular las fechas. La mayor parte de estas fiestas implican luto, momento en el cual se recita la historia del martirio de Hassain en Karbala. La excepción es el cumpleaños del duodécimo imán, que es una celebración feliz.

Medicina y Salud

La asistencia sanitaria en Irán es en general muy bueno. La esperanza de vida es relativamente alta (70 años) y la nación no tiene ningún enfermedades infecciosas endémicas graves. La principal causa de muerte es la enfermedad cardíaca y circulatoria. Muchos médicos emigraron en el momento de la Revolución Islámica, pero un número suficiente, complementado por los médicos del sur de Asia, continúan sirviendo a la población.

Los programas de cuidado de la salud en los últimos años han tenido un gran éxito. La malaria ha sido prácticamente eliminada, el cólera y otras enfermedades transmitidas por el agua son generalmente bajo control, y los programas de planificación familiar han dado lugar a una disminución drástica de las tasas de fertilidad. La tasa de mortalidad infantil sigue siendo algo elevado (veintinueve por mil) pero ha disminuido significativamente en los últimos veinte años. figuras SIDA se suprimen.

la adicción al opio ha sido una preocupación médica continua en Irán. El régimen Pahlavi trató de eliminar su uso por concesión de licencias de venta de opio en bruto producido por el estado sólo para los adictos certificados nacidos después de una fecha especificada. Se pensaba que todos los adictos eventualmente morirían, y el problema estaría resuelto. Por supuesto, la disponibilidad de opio en el mercado libre, simplemente garantiza que iba a ser revendidos a los más jóvenes en un beneficio, y el problema continuó. El uso del opio persiste como una droga casual para todas las clases de la sociedad, con una pequeña proporción de adictos continuos.

Una creencia popular prevalente en Irán gira en torno a la práctica dietética. Esta filosofía intenta mantener el equilibrio entre los cuatro humores de la sangre cuerpo-, flema, bilis amarilla y bilis a través de combinaciones juiciosas negras de alimentos. Aunque más sofisticados iraníes utilizar la gama completa de los cuatro humores en sus cálculos de la dieta, la mayoría se adhieren a un sistema de dos categorías: caliente y fría. Por ejemplo, los visitantes aprenden rápidamente que sus amigos no permitirán el consumo simultáneo de la sandía y el yogur (tanto alimentos fríos), por temor a que esta combinación hará que la muerte inmediata.


Celebraciones seculares

La mayoría de los días de fiesta en Irán son de naturaleza religiosa. Los pocos días de fiesta seculares se refieren a las prácticas pre-islámicos, o eventos políticos modernos.

La celebración de Año Nuevo iraní ( Ahora Ruz ) es director de fiesta secular de la nación. La celebración Ahora Ruz está repleta de simbolismo preislámica, a partir de la práctica de saltar por encima de hogueras en el miércoles antes del equinoccio. Una serie de símbolos que enfatizan la renovación agrícola está representada en todo el largo período de celebración, que tiene una duración de trece días. Acompañando a las fiestas es la presencia de celebración de un payaso de rostro negro, Hajji Firouz . En algunas partes del país, un "rey" del Año Nuevo se selecciona y se ocuparon durante las vacaciones. A los trece días que se sacrifica ritual.

En algunas partes del Irán el solsticio de invierno se celebra de una manera especial. Las sandías se guardan a partir del verano y se cuelgan en un lugar protegido. En la noche más larga del año, la familia y los amigos permanecer despierto toda la noche, contar historias, y comer las sandías.
La nación también celebra Día de la República Islámica el 1 de abril con motivo de la revolución de 1979.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El papel de las artes en Irán es muy complejo. Por un lado, los iraníes tienen una de las tradiciones artísticas más ricas y elaboradas del mundo. Por otro lado, los líderes islámicos desaprueban muchas formas de expresión artística. Bajo el régimen Pahlavi, especialmente bajo el patrocinio de la emperatriz, Farah Diba, las artes fueron fuertemente apoyadas y promovidas. Bajo la república islámica este apoyo ha continuado, pero con muchos ajustes, comienzos y advertencias. La censura moral ha invadido prácticamente todas las formas de expresión artística, pero los inventivos iraníes de alguna manera logran producir arte maravilloso a pesar de estas restricciones.

Dos prohibiciones islámicas afectan a las artes de la manera más directa: una prohibición contra la música, y una contra la representación de los seres humanos y los animales en el arte. El profeta Muhammad desaprobó la música porque actuó para transportar a los oyentes a otra esfera mental, distrayéndolos de la atención al mundo creado por Dios. La representación de seres humanos y animales es desaprobada por dos motivos: primero, porque podría interpretarse como idolatría; Y segundo, porque podría ser visto como un intento de crear un universo alternativo al creado por Dios. Además, los primeros musulmanes consideraban que la poesía era sospechosa, ya que se pensaba que estaba inspirada por los genios. Por estas razones, el Corán, ciertamente una de las obras más poéticas jamás creadas, no es explícitamente poesía. El cantar del Corán tampoco es música. A lo largo de los siglos los iraníes han tomado estas prohibiciones ligeramente.

Literatura. Los poetas iraníes han escrito algunas de las poesías más maravillosas y conmovedoras de la historia de la humanidad. Los grandes poetas Firdawsī, Hāfez, Sa'adī y Jalāl ad-D n ar-Rm y una multitud de otros son parte íntima de la vida de todos los iraníes. Los poetas modernos que escriben en estilos no métricos son igualmente reverenciados, y la nación ha desarrollado una distinguida coalición de novelistas, ensayistas y exponentes de bellas letras, tanto masculinas como femeninas.

Artes graficas. Pinturas en miniatura persas que ilustran épicas e historias clásicas iraníes se encuentran entre los grandes tesoros artísticos del mundo. Estas miniaturas representaban a seres humanos y animales. Otra tradición, más aprobada religiosamente, es el desarrollo artístico de la caligrafía. Este es un arte iraní muy desarrollado, ya que es en todo el Oriente Medio. Irán tiene sus propios estilos de caligrafía árabe, sin embargo, y ha desarrollado muchos artistas modernos que las palabras comunes de la manera en el arte figurativo de gran belleza. Los pintores modernos de Irán usan a menudo los temas clásicos de las miniaturas combinadas con la caligrafía para un efecto exclusivamente persa. El diseño geométrico también es aprobado, y se ve en detalle arquitectónico y diseño de la alfombra.

Ninguna discusión del arte persa sería completa sin la mención de la fabricación de la alfombra. Las alfombras son el elemento de exportación más importante de Irán después del petróleo, y su creación es un arte del más alto nivel. Las alfombras se anudan a mano. Los mejores tardan años en completarse y tienen cientos de nudos por pulgada cuadrada. Los diseños se extraen de un stock tradicional de motivos, pero son elaborados continuamente por los tejedores. Cada región de Irán tiene sus propios diseños tradicionales. Las alfombras no son sólo bellas obras de arte, sino que son inversiones. Las alfombras antiguas valen más que las alfombras nuevas. Cada familia iraní tratará de poseer uno, con el conocimiento seguro de que si se cuidan en su compra siempre aumentará en valor.
También de importancia son las tradiciones centenarias de la plata, la impresión del bloque de la madera, la mercancía del esmalte, el trabajo del embutido, y la fabricación afiligranada de la joyería. Estas artes se revivieron durante la era Pahlavi en talleres y programas de capacitación patrocinados por el gobierno. Este apoyo ha continuado después de la Revolución, y poseer excelentes ejemplos de estos productos artísticos se ha convertido en un sello de buen gusto en los hogares iraníes.

Artes escénicas. La música clásica persa es una de las formas artísticas más elaboradas e inspiradoras jamás creadas. El sistema musical consta de doce unidades modales llamadas dastgah. Estos se dividen en pequeñas unidades melódicas llamadas gusheh , la mayoría de las cuales están asociadas con textos poéticos persas clásicos. Una interpretación completa de la música clásica consiste en alternar secciones arítmicas y rítmicas de un solo dastgah. El instrumentista y el artista vocal improvisan dentro de la estructura modal, creando una actuación única. Los instrumentos tradicionales incluyen el alquitrán , un instrumento del laúd como con un cuerpo formó algo como una figura ocho; El setar , un laúd más pequeño con tres cuerdas y un pequeño cuerpo redondo; El nei , una flauta vertical; El kemanche , un pequeño violín vertical con un cuello largo y un cuerpo pequeño; El qanun , un violín vertical más grande y más ancho; El santur , un dulcimer del martillo; El dombak , un tambor de dos cabezas; Y el daf , una pandereta grande. Las formas musicales populares se basan en gran parte en las estructuras más melódicas de la música clásica, y son muy desaprobadas por las autoridades religiosas. Muchos músicos iraníes populares ahora viven en el extranjero, donde graban y exportan su música de vuelta a Irán. A las mujeres no se les permite tocar música en público bajo el gobierno actual.

Irán tiene dos formas dramáticas tradicionales únicas. El primero, ta'zieh , es un concurso elaborado que representa la muerte del Imam Hassain. En su forma completa, dura diez días durante el mes de Muharram, e involucra a cientos de artistas y animales. La otra forma dramática es menos elevada, pero igualmente única. Es una forma de improvisación cómica conocida comúnmente como teatro ru-howzi , porque se realizaba típicamente en una plataforma colocada sobre la piscina ( howz ) en un patio. El teatro Ru-howzi es interpretado por grupos itinerantes en bodas y otras celebraciones, y es muy apreciado. Ha experimentado un renacimiento desde la Revolución. El drama moderno de Occidente entró en Irán a finales del siglo XIX y atrajo a una serie de bellos dramaturgos cuyas obras se realizan regularmente en teatro y televisión.

La película iraní ha capturado el interés de todo el mundo en los últimos años, ganando importantes premios internacionales. La industria cinematográfica iraní tiene décadas de antigüedad, pero en la década de 1970 comenzó a desarrollarse como una forma de arte serio bajo el patrocinio de la Radio y Televisión Nacional Iraní. Los jóvenes cineastas permanecieron en Irán después de la Revolución para crear obras maestras del arte cinematográfico, a pesar de las restricciones de la censura. Esto es un poco confuso para los funcionarios religiosos de la república islámica, ya que los funcionarios más conservadores condenaron la asistencia a la película como inmoral antes de la Revolución. Ahora se dan cuenta de que los cineastas iraníes dan a Irán una imagen progresista y positiva, y de mala gana prestan su apoyo a la industria.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Irán ha tenido una larga y orgullosa tradición nacional en matemáticas y ciencias. Los iraníes ven esto como una emanación de su herencia cultural. Durante el período comprendido entre los siglos IX y XII, los más grandes científicos de Bagdad, a menudo considerados como árabes, eran en realidad eruditos iraníes. Avicena (Ibn Sīnā) es quizás el más famoso de éstos. La alta consideración por la medicina y la ingeniería ha producido los más fuertes programas de educación e investigación en el país. Más de la mitad de todos los estudiantes universitarios están matriculados en estos campos.
Hay 44 universidades (quince en Teherán) actualmente activas en Irán junto con otros institutos de educación superior y capacitación técnica. Aproximadamente 450.000 estudiantes están matriculados, los hombres superan en número a las mujeres dos a uno. La Universidad de Teherán, la Universidad Politécnica de Teherán, la Universidad de Isfahán, la Universidad de Shīrāz y la Universidad de Tabīīz son instituciones educativas de primer nivel que operan con un alto estándar internacional.
Uno de los acontecimientos más interesantes después de la Revolución fue el establecimiento de la Universidad Abierta Islámica. Esto se debió en gran parte al descontento estudiantil con las políticas restrictivas de admisión de las universidades existentes. Establecido en todo el país, es verdaderamente una universidad sin muros, matriculando cerca de 400.000 estudiantes. Aunque los exámenes de admisión se requieren, no es necesario que los solicitantes para presentar los diplomas de la escuela secundaria estándar de admisión.

Una tercera innovación en la educación superior ha sido el establecimiento de una institución de correspondencia, la Universidad Remota. Esto está abierto a todos, pero prácticamente sirve principalmente a funcionarios gubernamentales, maestros y funcionarios que desean continuar su educación.

La nación tiene suficientes científicos aplicados para llevar a cabo las funciones de mantenimiento de infraestructura y atención de la salud. Sin embargo, los institutos de investigación han sufrido graves caídas desde la Revolución. Muchos de los mejores científicos e investigadores del país emigraron a Europa y los Estados Unidos. Unos pocos han regresado, pero la combinación de la fuga de cerebros masiva y la población relativamente joven de la nación indican que pasará algún tiempo antes de que se pueda realizar mucha reconstrucción.

El gobierno se ha dado cuenta de que se trata de un problema y ha aumentado las asignaciones a los institutos de investigación en los últimos años. El Consejo Nacional de Investigación formula una política nacional de investigación. La Organización de Investigación Industrial y Científica del Ministerio de Cultura y Educación Superior realiza investigaciones para el gobierno. Otros institutos, como el Instituto de Física Teórica y Matemáticas y el Instituto de Investigaciones Oceanográficas, reciben poco apoyo.

La investigación en ciencias sociales está algo subdesarrollada en Irán. Donde existe, se ha desarrollado en modelos franceses. La Universidad de Teherán tiene fuertes facultades en sociología, psicología y lingüística, y un activo Instituto de Estudios Sociales e Investigación. La Universidad de Shīrāz también tiene instrucción e investigación en antropología y sociología.

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