Isla Reunión

Bandera de Reunión

Orientación

Identificación. La Reunión es una sociedad multicultural compuesta por personas originarias de Francia, Mozambique, India, China, Madagascar y Comores. Los isleños usan sus orígenes étnicos para definirse a sí mismos como Cafres Z'oreilles (nacido en Francia continental), malabares o Tamouls (de Tamil Nadu en el sur de la India), Z'arabes (de Gujarat en el norte de la India), Chinois ), Malgaches (de Madagascar), Comores (de Comores), Petits blancs (blancos rurales pobres que viven en las tierras altas) o Creoles blancs (blancos terratenientes). El término criollo hoy también se aplica a personas con un origen étnico mixto. Todos los residentes de la isla son administrativamente ciudadanos franceses.

Ubicación y Geografía. Reunión se encuentra en el Océano Índico, frente a la costa oriental de Madagascar. En 970 millas cuadradas, (2.512 kilómetros cuadrados), es la más grande de las islas Mascarene. Las altas planicies separan dos sistemas volcánicos. Las variaciones climáticas varían de tropical húmedo a tropical seco y mediterráneo. Más de la mitad de la tierra no es apta para el cultivo. Los ciclones periódicos pueden ser devastadores. La capital es Saint Denis.

Demografía. En 1999, la población era más de 717.000. Es difícil categorizar la población por origen étnico, pero las estimaciones indican que aproximadamente el veinte por ciento de la población es de ascendencia india, y alrededor del 5 por ciento nace en la Francia continental.

Afiliación lingüística. Aunque el francés es el idioma oficial, el criollo es el lenguaje de la vida cotidiana. Basado en el francés, con una mezcla de palabras malgaches y tamiles, se usa con familiares y para interacciones informales. El francés se usa generalmente en situaciones formales. Aunque todo el mundo lo entiende, mucha gente no puede hablar; Por lo tanto, su uso es un marcador de logro educativo y estatus social. 

Simbolismo. Los lazos económicos y culturales están casi exclusivamente con la Francia continental; Reunión se llama oficialmente "la Francia del Océano Índico". Desde el desarrollo del turismo en la década de 1970, la imagen que la isla intenta proyectar al mundo exterior es la de una sociedad multicolores en la que conviven personas pacíficamente de origen étnico.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Descubierta a principios del siglo XVI, la isla fue alcanzada por los franceses en 1643. Reunión (entonces llamada Mascarin ) estaba desprovista de habitantes. Los franceses enviaron a doce presos al exilio allí. En 1649 reclamaron oficialmente la isla en nombre del rey y lo llamaron Borbón . La colonización comenzó en 1665, cuando la Compañía Francesa de las Indias Orientales envió a los primeros veinte colonos. Después de 1715, los colonos produjeron el café y las especias, que fueron substituidos en última instancia por la caña de azúcar. En 1792, Francia renombró la isla La Reunión.
 
La mano de obra necesaria en las plantaciones de caña de azúcar fue suministrada por esclavos de Mozambique y Madagascar. A finales del siglo XVII, la población podía dividirse en terratenientes franceses blancos y esclavos africanos y malgaches. Un gran número de colonos blancos llegaron demasiado tarde para acceder a la tierra y, excluidos del sistema de plantación, se retiraron en las tierras altas, donde constituían una pobre población blanca ( Petits blancs ).

La abolición de la esclavitud en 1848 llevó a los terratenientes blancos a reclutar trabajadores indentured para sus plantaciones, particularmente Tamils. La mayoría de los tamiles se quedaron al final de sus contratos de cinco años y continuaron trabajando para los terratenientes blancos. En el cambio de siglo, algunos gujaratis chinos y musulmanes llegaron para vender alimentos y textiles. En 1946, la Reunión se convirtió en uno de los cuatro departamentos de ultramar de Francia, y se convirtió en una región administrativa en 1974.

Habiendo perdido sus lazos culturales con sus sociedades de origen, los esclavos africanos y maslagüenses estaban sujetos a la deculturación ya la pauperización. Por el contrario, los blancos, chinos, gujaratis musulmanes, tamiles y franceses de la parte continental han sido capaces de mantener la mayor parte de sus sistemas originales de valor, mientras que la adaptación al contexto local.

Identidad nacional. Desde el comienzo de la inmigración, el gobierno francés ha insistido en la asimilación de las poblaciones bajo su control, explotando los recursos de la isla y presionando a los inmigrantes para que se conviertan en "franceses". Como resultado, todos los miembros de esta sociedad multicultural son oficialmente "ciudadanos franceses". Sin embargo, muchos descendientes de inmigrantes tamiles han mantenido sus creencias ancestrales y patrones de comportamiento. Aunque los residentes chinos también se convirtieron al cristianismo, son menos occidentalizados que los residentes de ascendencia del sur de la India. La mayoría todavía habla chino y ha mantenido vínculos con parientes en China. Los gujaratis musulmanes también han sido capaces de preservar su cultura y religión.

Relaciones étnicas. Los blancos y las personas de ascendencia africana, tamil, y mezclada se consideran los habitantes originales de la isla, en contraste con Gujaratis y chino. Sin embargo, todos los residentes nativos sienten una fuerte diferencia entre ellos y las personas de la Francia continental. Los franceses, que generalmente no permanecen más de tres o cuatro años en la isla, rara vez son considerados miembros de pleno derecho de la sociedad. Ambas poblaciones viven cerca unas de otras, pero habitan diferentes mundos culturales.

Alimentación y Economía

Economía básica. La economía se basaba tradicionalmente en la agricultura. Durante los siglos XVIII y XIX, los cultivos más importantes fueron el café y el clavo y luego la caña de azúcar.

Industrias principales. La mano de obra está formada por trabajadores en servicios (setenta y tres por ciento), industria (diecinueve por ciento) y agricultura (ocho por ciento). Las industrias principales incluyen azúcar, ron, artesanías, y extracción del aceite de la flor.

Comercio. Las principales exportaciones son el azúcar, la vainilla de ron y las esencias de perfume. Los productos importados incluyen productos manufacturados, alimentos, bebidas, tabaco, materias primas, maquinaria y equipo de transporte y productos derivados del petróleo. La economía depende de la ayuda financiera de la parte continental de Francia, que es también el principal socio comercial. Alrededor de 100.000 personas nacidas en Reunión trabajan y viven en Francia continental. La importación masiva de bienes ha provocado un gran déficit en la balanza comercial. El gobierno ha promovido el turismo para reducir el desempleo, que afecta a más de un tercio de la fuerza de trabajo.

Estratificación social

Clases y castas. La transformación de la Reunión en un departamento francés sustituyó lentamente una sociedad pseudo-industrial y de consumo por una sociedad colonial y rural. Hay grandes disparidades en los salarios y profundas desigualdades sociales entre los trabajadores. El salario mínimo es alrededor del diez por ciento más bajo que en la Francia continental, mientras que los salarios de los del sector público son aproximadamente un cuarenta por ciento más altos. La brecha entre ricos y pobres explica las actuales tensiones sociales. Las comunidades blancas e indias están sustancialmente mejor que otros segmentos de la población. Los inmigrantes de Francia ocupan los puestos clave en administración, y en el sector privado, sus salarios son más altos que los de otros grupos. Las personas de ascendencia africana siguen estando en la parte inferior de la escala social. El estallido de disturbios en febrero de 1991 reflejó la gravedad de las tensiones socioeconómicas.

Símbolos de la estratificación social. El uso de la lengua francesa caracteriza la estratificación social. Como la mayoría de la población aprende criollo en casa y francés en la escuela, la capacidad de hablar francés es un signo de educación y alto estatus.

Vida política

Gobierno. El sistema político es el francés. El representante del Estado francés es el prefecto, quien es nombrado por el presidente francés. Hay un consejo general y un consejo regional, cuyos presidentes son elegidos por sus miembros, que financian proyectos de desarrollo. Los alcaldes de la ciudad son elegidos popularmente, junto con cinco diputados a la Asamblea Nacional francesa.

Problemas Sociales y Control. El sistema legal es el francés. El homicidio y la violación son relativamente numerosos y son cometidos principalmente por hombres bajo la influencia del alcohol. Los juicios de los tribunales tienen en cuenta el contexto social de los delincuentes.

Actividad Militar. La defensa es responsabilidad de Francia. El ejército está ausente en Reunión, y los hombres cumplen sus mandatos militares en Francia.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Debido a que el desempleo es un problema importante, los programas estatales de bienestar social son importantes. Más del sesenta por ciento de la población recibe beneficios de bienestar social.

Socialización

Cuidado infantil. El cuidado de los niños varía con el origen étnico y cultural de la familia. En cuanto a las prácticas del sueño, por ejemplo, entre las familias de la parte continental de Francia, un niño se pone en una habitación separada muy temprano y puede tener historias, juguetes y una lámpara de noche para acompañar a él o ella en el sueño. Por otro lado, entre las familias de origen indio, los niños consideran el sueño un evento positivo y auspicioso, y los niños se acuestan sin renuencia. La mayoría de estos niños comparten dormitorios con hermanos del mismo sexo.

Crianza y Educación Infantil. Los niños de ascendencia tamil aprenden a separar el mundo en dos esferas básicas de acción: la de la familia y la comunidad, en la que predomina el sistema de valores indio, y que donde los modelos culturales de la sociedad en general son dominantes.

Educación superior. En 1954, el cincuenta y siete por ciento de la población era analfabeta, pero hoy la tasa es inferior al 10 por ciento. La educación se valora en familias de ascendencia tamil, gujarati y china. Para las clases bajas y medias, la escuela es una institución democrática que permite alcanzar un futuro mejor. Los alumnos de origen africano y mixto que con frecuencia crecen en una familia con una madre soltera, suelen experimentar fracasos en la escuela. En cambio, la educación es particularmente apreciada en familias de ascendencia tamil, gujarati y china. Para las clases bajas y medias, la escuela es una institución democrática que permite alcanzar un futuro mejor. Hay siete mil estudiantes en la siempre en expansión Universidad de La Reunión.

Religión

Creencias religiosas. La religión dominante es el catolicismo romano, que suma el ochenta y seis por ciento de la población. El cristianismo fue establecido por los primeros colonos. Aunque los contratos establecidos por contrato especificaban que la religión de un trabajador debía ser respetada, la Iglesia Católica y la administración autoritaria intentaron convertir a los recién llegados. Los tamiles estaban obligados a ir a la iglesia, vestir ropa francesa y dar nombres cristianos a sus hijos. Los trabajadores contractuales tenían que expresar actitudes cristianas y practicar ritos cristianos para ser aceptados por sus empleadores y la sociedad en general. En el siglo XVIII, los sacerdotes católicos trataron de impedir la construcción de templos hindúes y la práctica pública del hinduismo. Cuando finalmente se autorizó, los sacerdotes continuaron difundiendo una percepción negativa de la religión hindú como "pagana".

Profesionales religiosos. Aunque han sido en gran parte cristianizados, la gente de origen indio se refieren a los dioses hindúes en asuntos importantes. Si bien se ha adaptado a un nuevo contexto social, el hinduismo popular se ha mantenido casi como lo fue en la India en el momento de la emigración hace más de un siglo. Entre las expresiones de esta religión se encuentran el caminar con fuego, los sacrificios de animales y los rituales de posesión por una deidad o un antepasado. Este hinduismo está fuertemente conectado con la idea de protección contra la mala suerte, el mal de ojo y las fuerzas negativas del mundo visible e invisible.

Medicina y Salud

En las zonas rurales, la medicina moderna se complementa con prácticas locales tradicionales basadas en una mezcla de creencias diferentes (hindúes, cristianas y malgaches). Muchas personas consultan a los devineurs que pueden predecir el futuro y dar consejos sobre sus problemas.

Celebraciones seculares

Los días festivos principales son los mismos que los de Francia (Día Nacional, Día de la Bastilla, Navidad, Nochevieja), complementados por celebraciones locales como el aniversario de la abolición de la esclavitud el 21 de diciembre y los años nuevos de Tamil y China.

Las Artes y Humanidades

Literatura. Una literatura local que ha existido durante los últimos veinte años celebra la cultura de la Reunión. La mayoría de los escritores que utilizan el lenguaje criollo enfatizan una identidad global (la de ser réunionnais y descuidar la heterogeneidad cultural de la población.

El estado de las ciencias físicas y sociales

En la década de 1970 se creó una universidad local, y los académicos franceses recibieron fondos para realizar investigaciones en la isla. Numerosos estudios, enfocados principalmente en la lengua y cultura criolla, han sido publicados desde entonces. Los investigadores o estudiantes de la parte continental de Francia o los nativos de la isla, en su mayoría, ven a la sociedad como una unidad integrada o un lugar de subculturas culturalmente distintas. Una perspectiva externa, aún esperada, debería permitir una mejor distanciación analítica.

Bibliografía

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