Islas Bahamas

Bandera de Bahamas

Orientación

Identificación. El nombre de Bahamas deriva de la baja española ("shallow") y mar ("mar"). Dentro del país, se hace una distinción entre la capital de Nassau en la Isla Nueva Providencia y las islas del archipiélago. Los bahamenses reconocen su distintiva cultura nacional, pero enfatizan las diferencias menores en el habla y las costumbres entre las islas. Los residentes extranjeros del Reino Unido, Estados Unidos, Haití, Canadá y otros países se refieren a sus nacionalidades originales sin importar su ciudadanía o asimilación.

Ubicación y Geografía. Las Bahamas se encuentran en el Atlántico frente a la costa oriental de la Florida y se extienden por más de 700 millas, aproximadamente paralelas a Cuba. El archipiélago consta de aproximadamente sietecientas islas y cayos, además de cerca de 2.400 arrecifes y formaciones rocosas. El área de la tierra es 5.382 millas cuadradas (13.940 kilómetros cuadrados). Hay catorce grupos de islas. El clima es subtropical, con una temporada de huracanes de junio a noviembre. Las inundaciones son un problema porque las islas son afloramientos bajos de piedra caliza, con la mayoría de los asentamientos apenas sobre el nivel del mar. La agricultura se ha practicado desde tiempos precolombinos, pero el suelo es delgado, arenoso y no fértil. Pocas de las islas tienen agua subterránea. Las islas están rodeadas de playas de arena y rodeadas de mares poco profundos.

Demografía. Las estimaciones de población oscilan entre 275.000 y 325.000, con decenas de miles de refugiados económicos ilegales de Haití que representan entre 20 y 25 por ciento de la población. Alrededor del 85 por ciento de los bahamenses son de ascendencia africana, y la mayor parte del resto es de ascendencia europea. Las personas de ascendencia asiática constituyen un segmento muy pequeño de la población. Alguna mezcla racial ha ocurrido. Aproximadamente el 60 por ciento de la población es urbana, una proporción que está creciendo rápidamente a medida que los jóvenes migran de los asentamientos fuera de la isla a las áreas urbanas de Nassau y Freeport.

Afiliación lingüística. El inglés es el idioma principal y oficial. Los dialectos regionales y de clase varían de "inglés estándar" entre la élite urbana a "inglés de Bahamian" entre la gente más pobre. Hay diferencias finamente matizadas en vocabulario y pronunciación de isla en isla. "Criollo francés" es hablado por los inmigrantes de Haití. Esos inmigrantes a menudo son capaces de conversar en inglés con mucho acento, pero pocos han sido formalmente educados en el idioma.

Simbolismo. Los residentes a veces usan el término "islas familiares" para simbolizar la unidad deseada de la población dispersa y la imagen de pequeñas comunidades cohesionadas fuera de la isla. Uno de los símbolos más familiares es la bandera nacional, que fue introducida en 1973. El lado izquierdo consiste en un triángulo negro con una franja amarilla horizontal flanqueada por dos rayas azules brillantes. El amarillo simboliza el clima soleado, y el azul simboliza el mar. Muchas personas afirman que el negro simboliza la herencia africana de la gente. "Junkanoo" es un Mardi Gras-como la celebración que se celebra en varios días de fiesta seculares. Tanto el término como la forma de la celebración probablemente provienen de África Occidental. Las celebraciones combinan música, vestuario, danza, jolgorio, orgullo en el patrimonio cultural africano, reconocimiento de la resistencia de los esclavos a la autoridad y la unidad del pueblo. Junkanoo "pandillas" compiten por prestigio y premios en efectivo. Los funcionarios de turismo han transformado estas ceremonias en eventos que atraen a miles de visitantes. Organizadores, académicos y participantes se refieren a Junkanoo como una institución social que une a las personas entre sí y con su pasado.

Vista aérea de las Islas Bahamas.
Vista aérea de las Islas Bahamas.


Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Los primeros residentes fueron los Lukku-Cairis, o Lucayans, una subdivisión de la Taino Arawak Indios. Cristóbal Colón hizo su primera toma de tierra hemisférica en las Bahamas y las reclamó para España. Muchos Lucayans fueron llevados a Hispaniola ya Cuba como esclavos, y el resto murió de enfermedades nuevamente importadas. Los españoles nunca se establecieron en las Bahamas, y la región se convirtió en un refugio para los piratas. Los británicos reclamaron las islas en 1629 y comenzaron una comunidad en Eleuthera en 1648. Los residentes británicos fueron aumentados por los loyalists que huían de Norteamérica durante y después de la revolución americana y de una afluencia de africanos esclavizados. Los negros han superado en número a los blancos desde el siglo XVIII. Cuando las plantaciones de algodón fracasaron, muchos esclavos fueron liberados y se les dio tierras para cultivar. Durante la década de 1830 la emancipación fue legalmente obligatoria.

Identidad nacional. La cultura nacional se forjó a través de las interacciones de las tradiciones británicas y africanas. Los británicos aportaron el idioma inglés, el protestantismo, una economía de mercado y la tecnología europea. Varios pueblos de África Occidental contribuyeron con instrumentos y estilos musicales, formas de danza, conceptos religiosos, cuentos populares, patrones familiares e influencias lingüísticas. Nuevas creencias y comportamientos surgieron también en el contexto de las Bahamas. Las plantaciones, las revueltas de esclavos, la gobernanza colonial, la existencia insular, el mar, los huracanes y muchos otros elementos contribuyeron a la síntesis cultural. Las islas siguieron siendo una colonia británica hasta que la independencia fue pacíficamente alcanzada en 1973.

Relaciones étnicas. Muchos bahameños perciben a los haitianos en términos de estereotipos negativos y los consideran chivos expiatorios. A menudo los haitianos son retratados como violentos, incivilizados e inclinados hacia la criminalidad. Debido a su pobreza, a menudo hacen el trabajo que los bahamenses ven como indeseable, y por lo tanto se les culpa por quitarles trabajos. Debido a que hablan criollo francés y el vudú de la práctica, que se consideran secretos y peligrosos. También son vistos como clanes y como una amenaza criminal. A menudo se afirma que el SIDA llegó con los refugiados. Los estadounidenses, ya sea en las Bahamas como turistas o por negocios, son vistos de una manera más ambivalente. Su dinero es deseado, pero su influencia no es apreciada. Los empleos del turismo-sector son esenciales pero son percibidos como colonialismo en el vestido moderno. Los inversionistas y los empresarios estadounidenses son retratados como arrogantes, impetuosos y excesivamente preocupados por dominar a las Bahamas.


Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La población es más de 60 por ciento urbana, con más de la mitad de las personas que viven en la ciudad capital, Nassau. La única otra ciudad es el turismo orientado Freeport. El resto de la población está dispersa entre decenas de asentamientos más pequeños que van desde pequeños pueblos hasta ciudades importantes desde el punto de vista regional. Nassau tiene barrios que van desde exclusivos enclaves para los extremadamente ricos a los barrios bajos habitados por los desempleados crónicos y subempleados. Los materiales de construcción están divididos casi uniformemente entre piedra caliza y madera. Debido a los huracanes, los edificios altos raramente se construyen. Cuando es factible, los edificios tienen porches y muchas ventanas. Las viejas estructuras coloniales, de los fuertes a los edificios públicos a las casas, son veneradas. Las termitas y los fuertes vientos han destruido muchas estructuras, y los edificios de bloques de cemento se han convertido en un lugar común. Lugares públicos como calles estrechas, playas y parques animan la interacción humana.


Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Comidas típicas para los residentes urbanos consisten en frutas y verduras, carne o pescado, pan y arroz. Los isleños tienden a comer más fruta fresca, verduras y pescado. Los dos platos nacionales son la caracola, un caracol de mar fácilmente recolectado, arroz y guisantes. La gente pobre come estos alimentos porque son baratos y fácilmente disponibles; Los más ricos los disfrutan como "alimentos de patrimonio".

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Las comidas de vacaciones tienden a centrarse en el pescado local o concha, arroz y guisantes, productos horneados y fruta fresca. Ron de Bahamas, cerveza local e importada, refrescos, té y café son consumidos regularmente.

Economía básica. La mayoría de los bienes de consumo son importados. La agricultura no es importante, excepto por una pequeña cantidad de jardinería de subsistencia en los asentamientos en las afueras de la isla. El turismo representa aproximadamente la mitad del producto interno bruto y casi la mitad de todos los empleos. El ingreso anual per cápita es de aproximadamente $ 10,000, hay poca tributación, la inflación oscila entre 5 y 10 por ciento, y la tasa de desempleo es de 15 a 20 por ciento. La moneda nacional es conocida como el dólar de Bahamas

Actividades comerciales. La agricultura comercial de algodón, piña y sisal ha tenido poco éxito. La pesca comercial es moderadamente importante, con la mayor parte de la captura congelada y exportada. La pesca con esponja está casi desaparecida. Las industrias de la cabaña que producen la paja, las cáscaras, y los artículos de madera abastecen a los residentes ya los turistas locales. Hoteles, casinos, restaurantes y negocios de pesca deportiva son comunes.

Industrias principales. La manufactura no es importante, excepto por algunas refinerías de petróleo y pequeñas fábricas. La banca y las finanzas extraterritoriales son importantes porque se han establecido y promocionado ampliamente leyes fiscales y corporativas favorables.

Comercio. La mayoría de los bienes de consumo son importados. Se exportan productos como productos farmacéuticos, ron, cigalas y cemento. Los principales socios comerciales son los Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá.

División del Trabajo. El gobierno es el mayor empleador. Los niños fuera de la isla trabajan con sus padres o abuelos cuando no están en la escuela o en el juego. En los pueblos y ciudades, los niños de familias más pobres pueden trabajar como vendedores callejeros o hacer trabajos extraños. Algunas ocupaciones son sindicalizadas, y los sindicatos son una fuerza importante. Los oficios especializados como la pesca, la carpintería y el trabajo de mampostería tienden a ser especializaciones familiares. Las pequeñas empresas pasan de generación en generación dentro de las familias.


Estratificación social

Clases y castas. La clase alta está formada por ricos propietarios de negocios, gerentes corporativos, profesionales, funcionarios gubernamentales de alto rango y algunos ciudadanos extranjeros. Históricamente, esta clase estaba compuesta de británicos, blancos de Bahamas, de piel clara de las Bahamas de raza mixta, y algunos estadounidenses y canadienses. La mayoría eran conscientemente británicos en el habla y el comportamiento. La clase alta de hoy incluye muchos más residentes de ascendencia africana. La emulación de la vieja élite colonial es menos común. La clase media está formada por propietarios de pequeñas empresas, algunos profesionales, funcionarios públicos y gerentes corporativos de nivel inferior. La mayoría de los miembros de esta clase son de ascendencia africana, pero algunos son de ascendencia europea y asiática. Los grados de las universidades bahamesas y americanas son cada vez más comunes. La clase baja es la más grande de la nación e incluye aproximadamente el mismo número de residentes urbanos y de las islas. Casi todos los miembros de esta clase son de ascendencia africana. Las Bahamas de clase baja incluyen pescadores, agricultores, trabajadores, artesanos especializados y otros que realizan trabajos físicos de bajo nivel. Algunos tienen diplomas de la escuela secundaria, pero muchos tienen niveles más bajos de logro educativo y se perciben como pobres pero respetables. El estrato más bajo es una subclase que consiste en los desempleados crónicos y los refugiados haitianos. La mayoría de los miembros de la clase baja viven en las secciones menos deseables y "respetables" del área metropolitana de Nassau. Se encuentran en menor número en algunas comunidades fuera de la isla. Pocos tienen un diploma de escuela secundaria.

Símbolos de la estratificación social. La distinción entre dinero viejo y dinero nuevo no es de importancia crítica. Los títulos universitarios, especialmente de instituciones privadas en Gran Bretaña y los Estados Unidos, son comunes. La mayoría de los residentes de clase alta están en los barrios exclusivos de Nassau, aunque algunos tienen hogares adicionales en las islas o en el extranjero. Las personas de clase media viven en "respetables" vecindarios de Nassau o en asentamientos fuera de la isla. Muchos regularmente vuelan a Florida para ir de compras y entretenimiento.

Una mujer pesca en una costa de Bahamas.
Una mujer pesca en una costa de Bahamas.

Vida política

Gobierno. El Commonwealth es una democracia constitucional y parlamentaria con sufragio universal para los ciudadanos mayores de 18 años. El monarca británico es reconocido como el jefe de estado y está representado por el gobernador general, pero el poder ejecutivo está investido en el primer ministro. La autoridad legislativa primaria reside en una Cámara de la Asamblea y un Senado nombrado. El sistema judicial incluye los tribunales de magistrados, el Tribunal Supremo y el Tribunal de Apelaciones. El gobierno local es una extensión del gobierno federal con la administración en manos de comisionados de distrito designados.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Hay dos partidos políticos importantes: el Movimiento Nacional Libre (FNM) y el Partido Liberal Progresista (PLP). Ideológicamente, ambas partes son centristas, con el PLP un poco a la izquierda de la FNM en la mayoría de las cuestiones sociales. Las personalidades de los políticos y sus relaciones con los constituyentes son más importantes que la filosofía política. La mayoría de las personas elegidas para la Cámara de la Asamblea desde la independencia han sido hombres de mediana edad de ascendencia africana con títulos universitarios y exitosas carreras de derecho y / o de negocios. Los miembros de la casa no necesitan residir en sus distritos, pero normalmente visitan con frecuencia. Se espera que los funcionarios políticos sean accesibles a sus electores a través de las visitas de oficina y del correo.

Control social y problemas. La ley de las Bahamas se basa en el derecho común inglés y la ley estatutaria. La ley se aplica a través de la fuerza paramilitar de las Fuerzas de Policía de Bahamas y de los agentes designados por el gobierno federal. El procesamiento legal es llevado a cabo por la oficina del procurador general. El control social informal se produce a través de la presión de los compañeros, los chismes y el miedo a la magia dañina conocida como obeah . El archipiélago es el área de puesta en escena final para miles de envíos anuales de drogas ilegales de América del Sur y el Caribe a América del Norte. Aunque ilegal y visto como un problema social por muchas personas, el comercio de drogas es tolerado porque proporciona ingresos. El lavado de dinero y los crímenes internacionales relacionados son considerados como beneficiosos y no son criminalizados. Los crímenes como el asalto, el robo y el homicidio se tratan rutinariamente. Existen grupos de vigilancia pero no son un aspecto importante del control social.

Actividad Militar. No existe ningún ejército y los bahameños confían en la protección del Reino Unido.
Programas de Bienestar Social y Cambio

El gobierno tiene un programa de bienestar social moderado y las iniciativas de cambio. Los años noventa fueron testigos de reformas educativas que enfatizan la formación vocacional y técnica para combatir el desempleo y la dependencia de los trabajadores extranjeros. El bajo nivel de impuestos y el valor cultural asociado a la independencia excluyen programas más elaborados.


Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Organizaciones no gubernamentales como iglesias y sindicatos tienen programas modestos de reforma local que van desde el alivio de refugiados hasta iniciativas antidrogas. Los comités ad hoc regionales hacen lobby para proyectos gubernamentales y protección ambiental.


Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Legalmente, las mujeres tienen el mismo estatus bajo la ley, pero los hombres tienden a dominar las posiciones de mayor ingreso y más alto en los sectores público y privado. Los hombres dominan la pesca y otros esfuerzos marítimos, los oficios de construcción y la industria del transporte.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Las mujeres urbanas tienen muchas oportunidades profesionales y no son discriminadas de manera obvia. Las mujeres dominan campos como la enfermería, la enseñanza de la escuela primaria y el trabajo de oficina. Las mujeres fuera de la isla tienden a ser agricultoras, comerciantes, especialistas en artesanías y domésticas cuando están empleadas. Muchos se auto-identifican como "amas de casa".


Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Los matrimonios son monógamos. En muchos asentamientos fuera de la isla, las opciones son el matrimonio y las uniones extraresidenciales. En los pueblos y ciudades más grandes existen uniones consensuales. Las personas son libres de seleccionar a sus cónyuges. Las bodas de la iglesia siguen compromisos breves. En principio, no se debe casar con un pariente de sangre, pero en las comunidades pequeñas los matrimonios entre parientes más distanciados que los primos son comunes. En los asentamientos de las islas dominadas por los blancos, los matrimonios interraciales están estigmatizados. Se espera que ambos socios contribuyan financieramente a un matrimonio. Los divorcios están disponibles, aunque muchas parejas simplemente se separan y nunca terminan legalmente el sindicato. No hay estigma asociado al nuevo matrimonio. Existe un doble estándar sexual en el que se supone que las mujeres son castas hasta el matrimonio y fieles durante el matrimonio, mientras que los hombres deben tener asuntos prematrimoniales y extraconjugales. Los hombres son ampliamente vistos como intrínsecamente promiscuos.

Unidad interna. Lo ideal es el hogar familiar nuclear. En los casos de uniones extramaritales, uniones consensuales, divorcio, muerte y abandono, los hogares matrifocales son comunes. En los asentamientos más pobres fuera de la isla, los padres pueden trasladarse a las zonas urbanas para trabajar, dejando a sus hijos al cuidado de los abuelos. En los hogares familiares nucleares, la autoridad tiende a dividirse equitativamente entre el marido y la esposa.

Herencia. Hijos e hijas heredan de ambos padres. La propiedad heredada incluye la tierra, las casas, los barcos, y los artículos del hogar. Las voluntades pueden favorecer a un heredero sobre otro, pero esto es poco frecuente, especialmente en las islas.

Grupos de parejas. No existen grupos formales más grandes que la familia. Los hermanos adultos tienden a cuidar los intereses del otro y frecuentemente operan tiendas o barcos de pesca juntos.
Socialización

Cuidado infantil. Los bebés son atendidos por sus madres. Se aceptan tanto la alimentación con biberón como la lactancia materna. Los bebés duermen en el dormitorio de los padres, excepto entre los más ricos, donde hay una habitación separada disponible. Los bebés se llevan en los brazos, y los carros de bebé se utilizan. Los cuidadores tratan de calmar los llantos o los niños agitados.

Crianza y Educación Infantil. Los niños son socializados en papeles tradicionales de adultos. Las niñas cuidan a los hermanos más pequeños, juegan con muñecas y ayudan con las compras y tareas domésticas. Los niños pueden trabajar con sus padres, pero a menudo son libres de jugar. A los niños se les enseña a ser amantes de la diversión e independientes, mientras que se espera que las niñas sean responsables y permanezcan bajo escrutinio familiar cercano. Los castigos corporales y las amenazas son comunes. La tasa de alfabetización es de alrededor del 90 por ciento, y la educación pública está disponible a través de las escuelas primarias locales y las escuelas secundarias regionales. Las escuelas privadas en Nassau están disponibles para familias más ricas. En las escuelas públicas, el aprendizaje de las memorias es común.

Educación superior. Desde la independencia, la educación superior ha sido subrayada. El Colegio de las Bahamas en Nassau y numerosas escuelas técnicas ofrecen educación superior, aunque las universidades extranjeras son populares entre los más ricos.


Religión

Creencias religiosas. La mayoría de los residentes son cristianos cristianos. Alrededor del 80 por ciento son protestantes y el 20 por ciento son católicos. Las denominaciones protestantes más grandes son bautistas y anglicanas. Obeah es un sistema africano de creencia en los espíritus que a menudo se superpone al cristianismo.

Profesionales religiosos. Grandes congregaciones son dirigidas por ministros ordenados y sacerdotes, mientras que pequeñas congregaciones son dirigidas por predicadores no ordenados. Los hombres de Obeah son especialistas a tiempo parcial, cuyas actividades incluyen colocar y eliminar maldiciones, comunicarse con los espíritus y dar consejos espirituales.

Rituales y lugares santos. La mayoría de los rituales son servicios cristianos y se celebran en iglesias. Los bautizos de inmersión y reuniones de avivamiento se llevan a cabo al aire libre. Algunos servicios cristianos incluyen la glosolalia, la posesión del espíritu y la curación de la fe. Los rituales de Obeah tienden a ser pequeños y privados.

La Muerte y el Más Allá. Los muertos se colocan en simples ataúdes de pino, y las vigilia se llevan a cabo en casa. Los ricos compran ataúdes más caros y usan los salones funerarios. Funerales se llevan a cabo en las iglesias, y los entierros están en cementerios o cementerios públicos. Se cree que las almas van al cielo o al infierno, pero algunos creen que los fantasmas vagan antes de alcanzar su destino final.


Medicina y Salud

Hay un gran hospital en Nassau, y más de un centenar de dispensarios del gobierno están dispersos en otros lugares. Un servicio de ambulancia aérea transporta a los isleños al hospital en emergencias. Hay alrededor de mil doscientas personas por médico, pero las enfermeras y los paramédicos a menudo sirven como profesionales de atención primaria, especialmente en los asentamientos remotos. "La medicina Bush" (tratamientos herbales) todavía se encuentra, pero su popularidad está disminuyendo.


Celebraciones seculares

Diez festivos son reconocidos: Día de Año Nuevo, Viernes Santo, Semana Santa, Lunes de Pentecostés (siete semanas después de Pascua), Día del Trabajo (primer viernes de junio), Día de la Independencia (10 de julio), Día de la Emancipación Día (12 de octubre), Día de Navidad, y Boxing Day (26 de diciembre). Las fiestas seculares tienden a ser celebradas con desfiles, discursos y conciertos.


Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Los artistas tienden a ser autosuficientes, aunque ocasionalmente se otorgan subvenciones gubernamentales para obras de especial importancia pública.

Literatura. La literatura oral, la narración de "viejas historias", es una forma de arte reverenciado. Las obras escritas incluyen novelas históricas y poesía.

Artes graficas. Las artes gráficas, especialmente la pintura, tienden hacia paisajes y paisajes marinos y eventos históricos. Hay muchos gallaries privados en Nassau.

Artes escénicas. Los juegos se realizan para los turistas y los residentes en los teatros aficionados y profesionales en Nassau y Freeport. Los conciertos van desde la música popular orientada a la juventud (reggae, rock, rap) a las formas más orientadas al adulto (blues, jazz, gospel) a la música clásica. Los eventos más grandes se llevan a cabo en Nassau y Freeport, pero los conciertos más pequeños se celebran en la mayoría de las comunidades fuera de la isla.


El estado de las ciencias físicas y sociales

Los miembros de la facultad de la Universidad de las Bahamas realizar una cantidad limitada de la investigación científica. Más es realizado por investigadores extranjeros, especialmente biólogos marinos. La investigación en ciencias sociales tiende a estar en campos aplicados como el desarrollo económico, las finanzas, el trabajo social y la salud pública. La medicina y la ingeniería no están bien desarrolladas.


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