Islas Cook

Bandera de las Islas Cook

Orientación

Identificación. El país se nombra después del capitán James Cook, que aterrizó allí en 1773.

Ubicación y Geografía. Las Islas Cook son parte de Oceanía, un grupo de islas en el Pacífico Sur aproximadamente a mitad de camino entre Hawai y Nueva Zelanda, situada entre Samoa Americana y Tahití. Su área total es 240 kilómetros cuadrados (93 millas cuadradas). Las islas se dispersan en casi dos millones de kilómetros cuadrados de océano. Las islas del sur, que constituyen el 90 por ciento de la superficie terrestre, son terrenos montañosos de reciente origen volcánico; Rarotonga es el más montañoso. Las islas del norte son atolones de coral que se han formado sobre antiguos volcanes hundidos y se caracterizan por los arrecifes exteriores que rodean una laguna. Hay varias especies de pájaros pero pocas plantas y animales nativos; El único mamífero indígena es el murciélago del Pacífico.

Demografía. La población es 20.407 (estimación de julio de 2000). Entre los residentes, el 81 por ciento son polinesios de sangre pura, el 8 por ciento son polinesios mixtos y europeos, el 8 por ciento son polinesios mezclados y no europeos, y el 2 por ciento son europeos. Entre el pueblo polinesio, hay ligeras variaciones de isla en isla; Los norteños, por ejemplo, están más estrechamente relacionados con los samoanos que con otros isleños. Más del 90 por ciento de la población se concentra en las islas del sur y más del 50 por ciento en Rarotonga. La población está disminuyendo, ya que muchos residentes han emigrado a Australia y Nueva Zelanda; Hay más Cook Islanders en Nueva Zelanda que en las islas.

Afiliación lingüística. El inglés es el idioma oficial y se enseña en la escuela. El vernáculo común es Islas Cook Maori, también llamado Rarotongan, que es similar a los maoríes hablado en Nueva Zelanda y Tahití. Los dialectos varían, y en el norte, algunas islas tienen sus propios idiomas.

Simbolismo. La bandera tiene un fondo azul con un Union Jack en la esquina superior izquierda. En el centro de la bandera hay un círculo de quince estrellas blancas de cinco puntas, una para cada una de las quince islas.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Los arqueólogos rastrean la colonización de las islas hasta el siglo IV dC ; La historia oral de Raratonga (la isla más influyente y la primera en ser colonizada) se remonta a unos 1.400 años.

El primer avistamiento europeo ocurrió en 1595, cuando el español Álvaro de Mendana vislumbró Pukapuka, una de las islas del norte. En 1606, Pedro Fernández de Quirós aterrizó en Rakahanga en el norte. El capitán Cook fue el primer europeo en explorar la tierra extensamente. Llegó en 1773 y volvió en 1777. El nombre de Cook fue concedido en las islas meridionales en un atlas 1835. En ese momento, el grupo del norte se conocía como las Islas Penrhyn o las Islas Manihiki.

Los misioneros cristianos tuvieron un gran impacto en las islas. Ellos diezmaron a la población mediante la introducción de enfermedades como la tos ferina, el sarampión y la viruela. Sin embargo, culturalmente no intentaron erradicar todas las tradiciones indígenas. El primer misionero en las islas fue el reverendo John Williams de la Sociedad Misionera de Londres, quien aterrizó en Aitutaki en 1821. Otra figura influyente fue Papeiha, un converso de las Islas de la Sociedad que se trasladó a Rarotonga en 1823.

En 1888, los británicos declararon a las islas un protectorado para contrarrestar a los franceses, que estaban aumentando sus posesiones coloniales en el Pacífico Sur. En 1900, Nueva Zelanda anexó Rarotonga y las otras islas principales en el grupo meridional; esto se extendió el año siguiente para incluir las islas del norte. El objetivo era la autosuficiencia eventual para las islas, pero a pesar de su potencial agrícola, esto no ha ocurrido. En 1965, las islas obtuvieron el derecho al autogobierno en asuntos internos, pero la defensa y la política exterior permanecieron bajo el control de Nueva Zelanda.

Albert Henry del partido de las islas de cocinero (CIP), una figura importante en el movimiento de la independencia, fue elegido primer ministro en 1968. Fue caballero en 1974, pero el honor fue revocado en 1980 debido a demandas de la corrupción. Cuando Henry murió en 1981, el Dr. Thomas Davis del Partido Demócrata se convirtió en primer ministro. Varios años de relativa inestabilidad política siguieron; El poder cambió de manos un par de veces entre 1983 y 1989, cuando Geoffrey Henry, sobrino de Henry, se convirtió en primer ministro. Su gobierno no tenía un amplio apoyo popular, pero Geoffrey Henry fue nombrado caballero en 1992, y el CIP ganó por una gran mayoría en las elecciones de 1994.

A mediados de la década de 1990, surgió una controversia conocida como el "asunto del vino": las islas fueron acusadas por Nueva Zelanda de prácticas ilegales en la banca extraterritorial y la evasión fiscal internacional. El asunto se convirtió en un escándalo internacional, pero los delitos de la nación nunca fueron probados en la corte. Sin embargo, los problemas económicos siguieron afectando al país, incluyendo un desequilibrio comercial. En abril de 1996, el Primer Ministro Henry anunció un recorte del 50 por ciento en los departamentos gubernamentales y privatizó varias empresas estatales. Muchos de los empleados gubernamentales recientemente despedidos se fueron a Nueva Zelanda y Australia. La industria del turismo sufrió por varios años también.

Identidad nacional. Los isleños de Cook identifican primero con sus islas individuales y secundariamente con el país como un todo. Hay un fuerte sentido de conexión con Nueva Zelanda; Los isleños tienen ciudadanía, y muchos emigran o tienen parientes allí.

Relaciones étnicas. Hay un cierto resentimiento hacia los europeos debido al patrimonio colonial de las islas, pero se reconoce que los europeos generan una gran proporción de los ingresos de la nación en forma de turismo.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La capital, Avarua, es la ciudad más grande, pero se parece más a una pequeña ciudad. Situado en la costa norte de Rarotonga, tiene un antiguo puerto y una carretera principal que sigue el paseo marítimo. Mucha de la arquitectura es colonial, incluyendo la iglesia cristiana de las islas de cocinero, que fue construida en 1855.
Las casas tradicionales, llamadas kikau, tienen techos de panadus. Pocas de estas estructuras permanecen, sobre todo en las islas del norte. En el sur, esta arquitectura permanece sólo en la isla de Aitutaki en un pueblo llamado Nueva Jerusalén. En Rarotonga, este estilo de construcción está prohibido porque es considerado inferior a la arquitectura europea y tiene cierto estigma.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Rori (pepinos de mar) se comen crudos o cocidos con mantequilla, ajo y especias. El pescado se come tanto crudo como cocido. Pescado crudo, llamado ika , es marinado en jugo de limón o una mezcla de vinagre, aceite y sal y se sirve con cebolla picada y crema de coco. Las hojas jóvenes de taro se trituran y se mezclan con crema de coco, sal y cebolla picada en un plato llamado rukau.
El agua de coco es una bebida popular, al igual que los jugos de frutas y el café. La cerveza, llamada cerveza del arbusto, se prepara de naranjas, de plátanos, de pawpaws, o de lúpulo.

La cocina tradicional es elaborada y requiere mucho tiempo. La comida se prepara en un umu, un horno excavado en la tierra y lleno de leña y rocas de basalto. Una parrilla de madera de plátano se coloca sobre las piedras calientes. Los alimentos se envuelven en hojas de plátano y luego en sacos y se tiran en el hoyo, que se cubre con tierra y se deja reposar durante unas tres horas.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Las ocasiones especiales están marcadas por una fiesta llamada umukai (literalmente "comida del horno"). La carne es el plato principal, complementado con ika y ensalada de patatas. El kava, hecho de la raíz de la planta de la pimienta, es una bebida ceremonial tradicional. Es no alcohólico pero puede ser alterador de la conciencia. Los misioneros cristianos prácticamente eliminaron la bebida de las islas; Hoy, la palabra "kava" se usa para cualquier bebida alcohólica.

Economía básica. El desarrollo económico se ha visto obstaculizado por el aislamiento geográfico, la falta de recursos naturales y los desastres naturales. El país tiene un grave desequilibrio comercial que es parcialmente compensado por la ayuda externa de Nueva Zelanda y por las remesas enviadas por los isleños que viven en el extranjero. El dólar neozelandés es la moneda utilizada. La mayor parte del crecimiento económico está en el turismo, la banca extraterritorial y las industrias mineras y pesqueras.

Tenencia de la tierra y propiedad. Hay leyes que prohíben la compra o venta de tierras. La propiedad es hereditaria; La tierra se puede alquilar, pero los forasteros no están autorizados a poseer la tierra. La tierra se divide entre los descendientes después de la muerte del dueño. Como resultado de este sistema, una familia puede poseer varias parcelas diseminadas sobre una isla.

Actividades comerciales. La actividad comercial se centra en la industria turística. Las islas (Rarotonga en particular) están salpicadas de hoteles, resorts y restaurantes que atienden a los turistas.

Industrias principales. Las principales industrias son el procesamiento de frutas y el turismo. Rarotonga recibe cerca de cincuenta mil turistas al año.

Comercio. Las islas importan grandes cantidades de productos, incluyendo alimentos, textiles, combustibles, madera y bienes de capital. Cuarenta y nueve por ciento de las importaciones vienen de Nueva Zelanda, y el resto principalmente de Italia y Australia. Las exportaciones incluyen productos agrícolas (copra, papayas, cítricos frescos y enlatados, café y pescado), perlas y conchas de perlas y ropa. Ochenta por ciento de las exportaciones van a Nueva Zelanda; El resto se envía a Japón y Hong Kong.

División del Trabajo. Las personas son relativamente libres de trabajar en la profesión de su elección. El 29% de la mano de obra trabaja en la agricultura, el 15% en la industria y el 56% en los servicios.

Estratificación social

Clases y castas. Clase tradicionalmente fue determinada por un sistema hereditario de títulos. Hoy en día, el estatus se determina más por la educación y la profesión, y hay una gran movilidad social.

Símbolos de la estratificación social. La mayoría de los residentes hoy usan ropa de estilo occidental. Vestido es a menudo casual, con la excepción de churchgoing los domingos. El traje tradicional de faldas cortas, flecos con flecos, cintas y cuellos se usa principalmente para bailes y otras celebraciones. Tanto los hombres como las mujeres llevan flores en el cabello. Tradicionalmente, la grasa es un símbolo de riqueza y belleza, y en la pubertad los niños y las niñas se someten a reclusión ritual y alimentación para aumentar de peso. Sin embargo, esto está cambiando a medida que los estándares occidentales de la belleza han comenzado a ejercer más influencia.

Vida política

Gobierno. Los jefes de estado son el monarca británico y el alto comisionado de Nueva Zelanda. El jefe del gobierno es el primer ministro, que nombra un gabinete. El parlamento unicameral tiene veinticinco miembros elegidos por el voto popular para los términos de cinco años. Veinticuatro miembros representan diferentes distritos, y uno representa a isleños que viven en Nueva Zelanda. El primer ministro no es elegido por elección; Esta posición va al líder del partido que gana la mayoría de los escaños en el parlamento. El cuerpo gobernante indígena es la Casa de Arikis (jefes). Los jefes aconsejan al gobierno sobre asuntos relacionados con la tradición pero no tienen poder legislativo.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El Partido de las Islas Cook fue el partido en gran parte responsable de la independencia. Los otros dos partidos son el Partido de la Alianza Democrática y el Partido de la Nueva Alianza.

Problemas Sociales y Control. Los delitos violentos son raros, pero el robo de menores se está volviendo más común, particularmente en Rarotonga. El sistema legal se basa en la ley de Nueva Zelanda y el common law inglés.

Actividad Militar. Las Islas Cook no tienen un ejército. Dependen de Nueva Zelanda, que defiende las islas a su solicitud, en consulta con el gobierno de las islas.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

El país participa en varias organizaciones internacionales, entre ellas la UNESCO y la Organización Mundial de la Salud.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Las mujeres son responsables del trabajo doméstico; Los hombres hacen toda la pesca y el trabajo pesado como la construcción. Las mujeres a menudo trabajan fuera del hogar. Hasta hace poco, los hombres dominaban la mayoría de los puestos de dirección y gobierno, pero esta situación está cambiando.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Las mujeres son tratadas con respeto, principalmente en relación con sus roles como esposas y madres. Las mujeres están a cargo de las finanzas familiares y supervisan la tierra, determinando qué cultivos plantar. En el nivel de la iglesia y el pueblo, las mujeres son los administradores primarios. La violencia doméstica contra la mujer es castigada estrictamente.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. La poligamia ha sido eliminada debido a la influencia de las iglesias cristianas. Hay mucha libertad en la elección del cónyuge, y no es raro que las parejas tengan un matrimonio de prueba antes de casarse. El divorcio y la separación son bastante comunes, al igual que los matrimonios de derecho consuetudinario.

Unidad interna. La familia extensa es altamente valorada, y es común que varios familiares y generaciones vivan bajo el mismo techo. Una pareja recién casada por lo general vive con un conjunto de suegros hasta que tienen los medios para establecer una residencia propia.

Herencia. La herencia no es específica del género. Cuando una madre muere, la tierra pasa conjuntamente a todos sus hijos.

Grupos de parejas. La sociedad se divide en clanes familiares, cada uno de los cuales está vinculado al antiguo sistema de jefes. Rarotonga tiene seis clanes ( ariki ), que fueron establecidos hace siglos, cuando los Maoris se instalaron primero en la isla y dividieron la tierra.

Socialización

Cuidado infantil. A los bebés se les presta mucha atención y se les trata con indulgencia.

Crianza y Educación Infantil. La enseñanza de los valores cristianos y el respeto a los ancianos es un aspecto importante de la crianza de los hijos. La educación es gratuita y obligatoria desde los cinco años hasta los quince años. Hay veintiocho escuelas primarias y siete escuelas secundarias.

Educación más alta. Existen varias instituciones de educación postsecundaria. Hay programas de capacitación para enfermeras y maestros, así como un programa de aprendizaje para varios oficios y una iglesia cristiana de la isla de Cook, la universidad teológica que entrena a los ministros. Hay una rama de la Universidad de Fiji basada del Pacífico Sur en Avarua. Muchas personas envían a sus hijos a Nueva Zelanda, Australia u otros países del Pacífico Sur para recibir educación superior. El gobierno proporciona becas a estudiantes para estudiar en el extranjero.

Etiqueta

Cook Islanders son conocidos por su naturaleza hospitalaria y generosa, aunque algo reservada. Cuando es invitado a la casa de alguien, es costumbre traer un pequeño regalo para el anfitrión. Al regresar de un viaje, los viajeros son recibidos con una guirnalda de flores colocadas alrededor de su cuello; Se ven de la misma manera antes de las salidas.

Religión

Creencias religiosas. Prácticamente todo el pueblo es cristiano; 70 por ciento pertenecen a la Iglesia Cristiana Protestante de las Islas Cook (CCPI) y el 30 por ciento son Católicos Romanos, Adventistas del Séptimo Día, Mormones o miembros de otras denominaciones. Poco se sabe sobre la religión indígena, que tenía un sistema complejo de setenta y un dioses, cada uno de los cuales era responsable de un aspecto específico de la vida; Esta religión también creía en doce niveles del cielo, algunos de los cuales estaban situados sobre la tierra, y algunos más abajo.

Profesionales religiosos. Los ministros son las figuras centrales de la CCPI. Se les tiene en alta estima y tienen una gran responsabilidad con sus congregaciones. La gente expresa su aprobación o insatisfacción con un ministro a través del tamaño de sus donaciones a la iglesia local.

Rituales y lugares santos. Hay iglesias en todas las islas, y muchos residentes asisten regularmente, vistiéndose en sombreros de paja blanca. Los sermones están en maorí. (La Biblia fue traducida a maorí en la década de 1880.) El canto es una parte integral de los servicios, y los himnos a menudo incorporan armonías polinesias tradicionales.

El lugar de culto en la práctica religiosa tradicional se llama marae . A pesar de que la religión indígena ha sido suplantada por el cristianismo, los marae todavía tienen significado para mucha gente, particularmente en Rarotonga.

La Muerte y el Más Allá. Las cámaras funerarias se encuentran en los patios delanteros de las casas. Normalmente, la mujer que construyó la casa está enterrada allí. Los ataúdes de las mujeres se sellan en estas estructuras concretas porque se considera irrespetuoso cubrir sus cuerpos en suciedad después de la muerte. Las tumbas son atendidas solamente por los amigos o la familia del difunto. Cuando no quedan supervivientes, se quitan las cimas de las bóvedas y se arrasan las tierras.

Medicina y Salud

La atención de salud es proporcionada por el gobierno, pero el sistema es relativamente primitivo. Cada isla tiene un hospital, pero algunos de los hospitales más remotos están muy mal equipados. Las personas generalmente son enviadas al hospital en Rarotonga o Nueva Zelanda para enfermedades graves. Algunas personas confían en medicinas tradicionales y curanderos de fe, además de la medicina occidental que está disponible.

Celebraciones seculares

El Día de Año Nuevo se celebra el 1 de enero. Día de Anzac el 25 de abril conmemora a los isleños cocineros muertos en la Segunda Guerra Mundial. El cumpleaños de la reina se celebra el primer lunes de junio. El Día de la Constitución se celebra el 4 de agosto; Las fiestas de diez días incluyen deportes y baile. El día de levantamiento de la bandera ocurre el 27 de octubre. La Semana del Festival Tiare (Floral) se celebra en la última semana de noviembre; Incluye desfiles y otras fiestas.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Avarua es el hogar de la Biblioteca Nacional, que tiene una colección de libros raros y literatura sobre el Pacífico. El Museo Nacional muestra artes tradicionales y artesanías. La capital tiene el Centro Cultural Nacional Sir Geoffrey Henry, que fue construido en 1992.

Literatura. La tradición literaria es principalmente una de las leyendas e historias pasadas oralmente de una generación a la siguiente. Muchas de estas historias han sido escritas y publicadas. Uno de los escritores más conocidos en el siglo XX fue Manihikan Kauraka Kauraka, que publicó las dos interpretaciones de cuentos tradicionales y poesía original, historias y escritos de no ficción.

Artes graficas. Las islas son conocidas por un arte textil llamado tivaevae, practicado por mujeres, que combina apliques y bordados. Tivaevae decora cubrecamas y fundas de cojines. El arte de la flor es popular en forma de ei (collares) y ei katu (tiaras). La joyería hecha de perlas negras es otra especialidad. Otras artes y artesanías tradicionales incluyen tejidos pandanus esteras, cestas, monederos y ventiladores.

Artes escénicas. Las islas son conocidas por la música (sobre todo fast, la percusión compleja) y la danza, en particular el rápido, hip- oscilación tamure, que se realiza en trajes tradicionales que consisten en faldas de hierba y vendas de la cabeza. Muchas de estas actuaciones se llevan a cabo para los turistas en las llamadas noches de la isla en los hoteles. También se realizan durante la Semana Anual de Danza cada abril y durante la Semana de la Constitución en el verano.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Hay pocas facilidades para el estudio de las ciencias físicas y sociales.

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