Islas Marshall

Bandera de Islas Marshall

Orientación

Identificación. Las Islas Marshall derivan su identidad del capitán británico William Marshall, que exploró la zona con el capitán Thomas Gilbert en 1788. Los atolones no eran una entidad cohesiva hasta que los europeos los nombraron y mapearon, y Rālik-Ratak, la designación de Marshall para el sotavento y el barlovento Cadenas de atolones, se consideraba una denominación en el momento de la independencia.

Ubicación y Geografía. Las Islas Marshall ocupan una vasta extensión de océano en el Pacífico centro-oeste, de 3.220 a 4.830 kilómetros al sur y al oeste de Hawai. Con sólo 66 kilómetros cuadrados de terreno, los veintinueve atolones de baja altura y cinco pináculos de coral que componen los Marshalls son como finos collares de arrecifes y escupidas de arena sembradas a lo largo de los 1,80 millones de kilómetros cuadrados Kilómetros) del océano que unifica y separa los atolones. Los principales atolones se localizan entre 160 ° y 173 ° E y 4 ° y 20 ° N. El océano circundante ayuda a mantener una temperatura promedio de 27 ° C con muy poca variación diurna o anual. La precipitación aumenta a medida que uno se acerca al ecuador, con alrededor de 60 pulgadas (152 centímetros) por año en el norte y 180 pulgadas (460 centímetros) por año en el sur. La parte seca del año, de noviembre a abril, se caracteriza por las brisas fuertes, y el mes central de la estación húmeda, agosto, a menudo tiene períodos con muy poco viento. Durante gran parte del año, los vientos alisios del noreste proporcionan aire acondicionado natural. Los tifones no son infrecuentes en los meses de invierno.

Demografía. Desde la Segunda Guerra Mundial, la capital de las Islas Marshall se encuentra en Majuro, en la parte sur de la cadena Ratak. Con un índice muy alto de aumento de la población, las Islas Marshall han cambiado rápidamente de 43.380 personas en 1988 a una población proyectada de más de 60.000 en 1999. Los residentes son muy móviles, y casi el 80 por ciento son ahora urbanos. Aproximadamente la mitad de la población reside en el atolón de Majuro, donde el empleo gubernamental creó una explosión demográfica después de la independencia. El otro enclave urbano es Ebeye (islote de Epjā), Atolón de Kwajalein, uno de los lugares más densamente poblados del mundo, donde muchos residentes trabajan en la base militar de Estados Unidos en el cercano islote de Kwajalein. Otros isleños de Marshall eligen residir en uno de dos docenas de atolones habitados exteriores o de pináculos coralinos donde se puede mantener un estilo de vida más tradicional.

Afiliación lingüística. Todos los residentes hablan el marshallese, una lengua de Austronesian que comparta muchas afinidades con otras idiomas pacíficas, particularmente ésos de Micronesia del este. Los dialectos marshallenses comenzaron a desaparecer después de que los misioneros de la Junta Americana de Comisionados de Misiones Extranjeras (ABCFM) llegaron a Ebon, en la cadena Ralik del sur, en 1857 y desarrollaron un sistema de transcripción. Por lo menos tres dialectos mutuamente inteligibles permanecen: Ratak, Rālik, y una variante de Enewetak / Ujelang. Las épocas anteriores de la administración española, alemana, japonesa y americana y los matrimonios entre isleños de Marshall y otras islas del Pacífico significan que los isleños de Marshall aprenden a menudo idiomas múltiples. Muchos residentes entienden y / o hablan un inglés pidgin, que se ha convertido en una lingua franca en el Pacífico centro-oeste. 

Simbolismo. Las islas Marshall independientes son quizá demasiado nuevas para haber desarrollado símbolos, metáforas o tradiciones fundamentales, pero la imagen del sol naciente y poniente, emblemático de los Ratak "mirando hacia el barlovento" (sunrise) y Rālik "mirando hacia el sotavento" (Puesta de sol) el simbolismo forma un elemento central de la bandera. Las cartas de palo que una vez se utilizaron para instruir a los marineros novatos, canoas de outrigger, y pandanus finamente tejidos y arte de fibra de coco producido por las mujeres de Marshall, han asumido un valor extraordinario como imágenes de la integración nacional. Atolón celebraciones específicas que reconocen el final de la Segunda Guerra Mundial y las elaboradas celebraciones de Kūrijmōj (Navidad) son eventos comunales populares.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Comenzando con el establecimiento del Congreso de Micronesia en 1965, las élites locales que representaban a los diversos grupos insulares que formaban el Territorio en fideicomiso de las Islas del Pacífico establecieron en 1967 la Comisión de Estado Político de Micronesia para explorar opciones políticas para el futuro de la región. La gama de opciones que se discutieron con los representantes de los Estados Unidos incluyó la independencia total, un estatus de libre asociación con los Estados Unidos, la continuación de la condición de Territorio en fideicomiso y la integración con los Estados Unidos. A pesar de que las negociaciones originales habían postulado un futuro común para el Territorio en fideicomiso, Estados Unidos, basado en sus propios intereses diferenciales en la región, pronto comenzó a negociar por separado con las Islas Marianas del Norte. El Departamento de Defensa de los Estados Unidos también deseaba mantener derechos especiales de acceso y uso en las Islas Marshall y Belau y, sobre la base de estas ventajas estratégicas, a estos dos distritos se les concedió oportunidades separadas para negociar su futuro político. A los restantes distritos del Territorio en fideicomiso, que carecían de recursos especiales o de valor estratégico para los Estados Unidos, no se les concedió un estatus negociador separado. Los Estados Unidos favorecieron el estatus de Estado Libre Asociado para la región en 1970, y en 1975 las Islas Marianas del Norte votaron para convertirse en una comunidad de Estados Unidos. Sin embargo, antes del establecimiento formal de la Commonwealth de las Islas Marianas del Norte, los Estados Unidos reconsideraron su rechazo inicial de la libre asociación como una opción viable, y las Islas Marshall, Belau y los restantes distritos del Territorio en fideicomiso, Los Estados Federados de Micronesia, comenzaron a negociar gobiernos constitucionales que estarían vinculados a los Estados Unidos por pactos de libre asociación. La mayoría de los elementos del gobierno autónomo fueron asumidos por la república de las Islas Marshall en 1970, con el estado formal en la asociación libre con los Estados Unidos decretó por el presidente de Estados Unidos en 1986. La República de las Islas Marshall fue recibida como un estado miembro de Naciones Unidas en 1991.

Identidad nacional. La identidad nacional sigue siendo formativa debido al reciente estatus independiente. La gente suele confiar en sus atolones de nacimiento y residencia para fundamentar sus identidades, pero una identidad cohesiva se está formando. Residencia en los Estados Unidos y en otros lugares ha fomentado el sentido de las personas de ser, en primer lugar, los isleños Marshall. La urbanización también contribuye a una identidad homogénea, pero las políticas que crean una distribución desigual de la riqueza y un exceso de nuevas misiones actúan como fuerzas de contra-cohesión.

Relaciones éticas. Si bien la diversidad étnica en la mayoría de los atolones es limitada, Majuro se está volviendo multiétnica en su carácter con representantes de muchos países del Pacífico y del Pacífico. Aunque no existen grupos étnicos en las Islas Marshall, las personas de los atolones con un contacto colonial sustancial -en particular Ebon, Jaluij, Kwajalein, Majuro y, hasta cierto punto, Wotje y Maloelap- han sido históricamente favorecidas por estos contactos.

Urbanización, Arquitectura y Uso del Espacio

Las Islas Marshall se han urbanizado rápidamente desde la década de 1960, primero con oportunidades de empleo en Kwajalein y más recientemente con una rápida expansión de la población en Majuro. Desde la independencia, las disparidades radicales en la riqueza se han hecho evidentes. Majuro cuenta con casas de un millón de dólares al lado de la madera contrachapada dilapidada y superpoblada y las viviendas de estaño oxidados. Aquellos que pueden pagar viviendas de cemento y automóviles se han mudado de distritos urbanos (Delap, Uliga, Djarrit) a los suburbios que se extienden desde Rairek a Majuro. Los edificios públicos, como el capitolio, son estructuras costosas y elaboradas, mientras edificios igualmente importantes como los hospitales están en mal estado.

Sentado sobre pequeñas piedras blancas alrededor de las viviendas, los seres humanos no podían contaminar el suelo, pero los muebles importados se están convirtiendo en algo común entre los ricos.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. A lo largo de las Islas Marshall el alimento no sólo es valorado para el sustento, sino que se utiliza para crear y mantener la cohesión. Las comidas siempre equilibran una bebida con un alimento y usan pescado o carne para complementar las grapas. Los alimentos básicos locales incluyen el árbol del pan, el arrurruz, el pandano y el taro, y ahora se complementan con arroz, harina y azúcar importados. Los complementos indígenas son mariscos, aves y huevos, complementados con cerdo, pollo y una creciente variedad de carnes enlatadas. El café y la cola han sustituido a la leche de coco como bebida primaria. Mientras que los isleños externos todavía confían en muchos alimentos autóctonos de la pesca y de la reunión, la sobrepoblación en Majuro y Ebeye hace a residentes casi enteramente confiar en importaciones. La gama limitada de alimentos importados asequibles ha resultado en niveles epidémicos de diabetes, enfermedades del corazón, hipertensión y otras enfermedades relacionadas con la dieta.

Economía básica. Las Islas Marshall han comercializado con éxito su ubicación estratégica con fines militares, los ingresos de los isleños Marshall del norte se han complementado con la compensación para los ensayos nucleares después de la Segunda Guerra Mundial, y se han hecho intentos para revitalizar la producción de copra y energizar la industria pesquera.

Tenencia de la tierra y propiedad. La tierra en las Islas Marshall es mantenida a perpetuidad por miembros de clanes y familias extensas, y ciertas tierras y aguas de pesca son sostenidas por toda la comunidad. Las prácticas varían de atolón a atolón, pero los antropólogos han descrito la tierra como pasando por matrilines, aunque los descendientes de los miembros masculinos de la matrilina también tienen derechos de residencia como trabajadores de la tierra. Otros antropólogos han observado características bilaterales de tenencia de la tierra que permiten flexibilidad en la transferencia de tierras. En la periferia de Enewetak y Ujelang, la tierra es una marca de identidad reivindicada bilateralmente. La producción de copra en el siglo XIX aumentó considerablemente el poder de los jefes iroij y cabezas de tierra de los alab , ya que los europeos confiaban en ellos para supervisar el cultivo, la recolección y el procesamiento del coco. El registro de la tierra japonés en los años 30 aumentó la cantidad de tierra comunal a la cual el gobierno japonés-controlado tenía acceso. Durante las épocas americana y después de la independencia, las presiones se han multiplicado para crear una tierra alienable que se puede comprar y vender. Los arrendamientos a largo plazo de la tierra se han hecho populares en Majuro, y un arriendo que permite que el ejército de Estados Unidos utilice segmentos grandes del atolón de Kwajalein proporciona la renta para los jefes y los poseedores de tierras de Kwajalein.

Actividades comerciales. Los balleneros de Europa y Estados Unidos fueron atraídos originalmente a las aguas de las Islas Marshall entre 1830 y 1850, pero en la década de 1860 la copra (la producción de coco seco) dominó el interés de los europeos por las islas. La producción de copra bajo el gobierno alemán (1885-1915) alteró sustancialmente las relaciones sociales de Marshall. Bajo el control japonés (entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial) continuó la producción de copra, complementada por una industria pesquera (dominada por los okinawenses) y por las exportaciones de fósforo, esteras de coco y artesanías. Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos tenía un interés estratégico en las Islas Marshall con pocos intentos de desarrollo. A medida que los precios de la copra declinaron en el mercado mundial, los isleños de Marshall dependían más de los escasos ingresos de las artesanías para complementar la economía de subsistencia. En los años sesenta y setenta, se instituyeron programas de asistencia financiera para compensar la negligencia de los Estados Unidos por la región y se convirtieron en la principal fuente de ingresos. Desde la independencia, la ayuda de los Estados Unidos ha sido complementada por programas de otros países del Pacífico.

Industrias principales. Se ha iniciado una pequeña industria manufacturera de prendas de vestir, y muchos funcionarios del gobierno mantienen esperanzas para el turismo futuro.

Comercio. Además de la ubicación estratégica de las islas, que se ha comercializado en los Estados Unidos como parte del Acuerdo de Libre Compromiso, las principales exportaciones incluyen peces y derechos de pesca en aguas de Marshall y productos derivados de coco seco. Además, la reexportación de colorantes ocupa un lugar prominente en la lista de las exportaciones de los años noventa. Los alimentos, el combustible, los automóviles, la maquinaria y el equipo de transporte, los productos manufacturados, los materiales, las bebidas y el tabaco constituyen la mayor parte de las mercancías importadas.

División del Trabajo. La división del trabajo se basa en gran medida en el género y la edad, con puestos especiales ocupados por jefes, jefes de tierra, jefes de familia ampliados y pastores locales. En las zonas urbanas, una élite formada por jefes, descendientes de familias de castas y, cada vez más, jóvenes adultos educados, ocupan la mayoría de las posiciones gubernamentales y los empleos del sector público o privado.

Estratificación social

Clases y castas. En el pasado, las personas altamente clasificadas estaban en el centro o en el extremo de barlovento de los círculos de discusión y elevadas por encima de los compatriotas o estaban sentadas en el lado del océano de personas de menor rango.

Desde la independencia, una estructura de clase emergente se ha hecho evidente en los sectores urbanos con diferencias radicales en la riqueza entre ricos y pobres. En parte, la estructura de clases refleja la distribución de empleos pero, en sus niveles más altos, refleja el monopolio del poder político entre un grupo de jefes y un pequeño grupo de residentes de media casta de habla inglesa y otras familias de élite. La distinción entre jefe y plebeyo es de larga data. Hasta mediados del siglo XIX, los cacicazgos eran pequeños, rara vez incluían más de uno o dos atolones. Con el apoyo colonial, el poder y la influencia del jefe aumentaron.

Símbolos de la estratificación social. En el pasado, los intrincados tatuajes distinguían hombres y mujeres de clase alta de los plebeyos. Guerreros de renombre y respetados como navegantes y especialistas médicos también mostraron sus identidades a través de tatuajes distintivos. Los géneros de habla restringida también se utilizaron para interactuar con los de mayor rango. Los estilos de expresión oral se dividen en estilos honoríficos y ordinarios hoy. Los isleños de Marshall usan generalmente el vestido del americano-estilo lo modificaron a las normas locales pero los estilos de élite del vestido costoso y del adorno personal están aumentando como muestras de distinciones de clase emergentes.

Vida política

Gobierno. La República de las Islas Marshall (RMI) formó un gobierno constitucional en 1979 y obtuvo la independencia formal en 1986. Antes de ese tiempo, las Islas Marshall eran un distrito dentro del Territorio en fideicomiso de las Islas del Pacífico (TTPI) administrado por los Estados Unidos.

El RMI está gobernado por un parlamento bicameral con un presidente como jefe de estado; Una cámara alta del gobierno, el Consejo de Iroij (jefes) y una cámara baja, o Nitijelā (cuerpo legislativo). Treinta y tres senadores elegidos de veinticuatro distritos del atolón componen el Nitijelā. Doce jefes supremos del Consejo de Iroij son asesores del Gabinete y revisan los asuntos de tenencia de la tierra y otros asuntos de interés tradicional. Hasta la fecha, los dos presidentes de RMI, primos paralelos, fueron seleccionados por el Nitijelā del grupo de altos jefes elegibles para formar parte del Consejo de Iroij. Ambos nacieron a nietos de Kabua el Grande, jefe supremo de renombre durante la época alemana.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Las fuerzas policiales locales están en manos de los policías del atolón. La rama judicial del RMI consiste en un tribunal supremo, un tribunal superior, un tribunal de derechos tradicionales y tribunales de distrito y de comunidad. A menudo surgen preguntas sobre la independencia del poder judicial, ya que los jueces son nombrados por el Nitijelā por sólo dos años. En las islas y atolones exteriores, sin embargo, la mayoría de las cuestiones se resuelven internamente, con poca dependencia del aparato judicial estatal.

Problemas y Controles Sociales. Mientras que los delitos de conducción, robo e incluso asesinato son preocupaciones urbanas recientes, la mayoría de los problemas de las islas exteriores tienen que ver con asuntos de tierra y con comportamiento borracho, particularmente entre los jóvenes. Dado que el rango dentro de una comunidad y la familia extensa se determinan en gran medida por la edad relativa, los varones jóvenes recurren a menudo a las explosiones borrachos para exhibir disenfranchis sublimados.

Actividad Militar. No hay una fuerza militar de pie, pero muchos jóvenes se han unido al ejército de los Estados Unidos para encontrar carreras y aumentar su capacidad para asistir a la universidad.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Desde la década de 1960, numerosos programas de bienestar social han estado disponibles, apoyados por los Estados Unidos, varios grupos religiosos y, desde la independencia, otras naciones del Pacífico. Los programas de bienestar social de los Estados Unidos para la educación, la salud y la nutrición y las necesidades de los jóvenes, las mujeres y los ancianos son particularmente visibles. Muchos residentes confían en estos programas, especialmente en áreas urbanas.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Los programas de incentivos económicos son apoyados por Australia, Nueva Zelanda, Japón y Taiwán, así como por los Estados Unidos. Las organizaciones no gubernamentales internacionales son muy visibles, en particular Greenpeace y otros interesados ​​en cuestiones relacionadas con la energía nuclear.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Los machos suelen realizar actividades asociadas con el mar y el cielo (pesca, construcción de canoa, recolección de cocos, captura de aves), mientras que las hembras dominan las actividades en la tierra (excavación de arrurruz o recolección de frondas pandanus). Las hembras también controlan la esfera doméstica y se asocian con actividades en la aldea, mientras que los hombres trabajan en las tierras arbóreas lejos de la aldea y viajan libremente a países extranjeros.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Las mujeres controlan una gran cantidad de poder en la estructura social matrilineal así que mientras que los hombres son los ejecutantes públicos, las decisiones detrás de las escenas de las mujeres predominan a menudo.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. El matrimonio se permite entre miembros de diferentes clanes que se relacionan como primos cruzados inmediatos o extendidos, pero debido a la movilidad interna y transnacional, el matrimonio con extranjeros no relacionados también es frecuente. Los jóvenes eligen a los cónyuges del gran grupo de primos cruzados y parejas potenciales no vinculadas, pero muchos matrimonios no duran. Una vez que una pareja tiene una relación estable el divorcio es infrecuente, aunque no prohibido. Las parejas estables han residido típicamente por un período de tiempo en tierras de uno de los padres de la pareja, han establecido estatus ancestral con el nacimiento de uno o dos hijos, y se han convertido en miembros reconocidos de la comunidad. La poligamia, permitida en un tiempo, fue prohibida por los misioneros y ahora no es tolerada. La urbanización ha generado estrés en muchos matrimonios, y la violencia doméstica no es infrecuente. Sin embargo, en los atolones exteriores, el matrimonio proporciona una entrada en el sistema de intercambio comunitario que equilibra las tareas de provisión del marido con la responsabilidad de una esposa de transformar los alimentos crudos en comestibles, combinando la habilidad de una mujer para transferir la identidad central del clan a la descendencia. Las características físicas del niño y proporcionar caminos que integran a la pareja ya sus hijos en familias extensas y en la comunidad de la cual son parte integral y contribuyente.

Unidad interna. Plataformas de dormir elevadas siempre han separado a los miembros de la familia de alto rango de los demás. Los miembros de uno a cuatro o cinco hogares que forman parte de la misma familia extensa comprenden grupos de cocineros típicos. La familia extensa puede ser de un matri-clan pero a menudo los grupos del cookhouse se componen de los residentes relacionados con los lazos del varón o del varón y de la hembra. Uno o más ancianos respetados, mujeres o hombres, encabeza el grupo de cocineros, aunque jóvenes robustos machos y hembras a menudo hacen el aprovisionamiento y la preparación de alimentos. Las niñas y los niños de alrededor de cinco años realizan tareas domésticas, y ancianos demasiado viejos para cocinar o pegar esteras de tejido y artesanías o herramientas de reparación, viviendas y embarcaciones. La irrelevancia de esta orientación de las tareas de la familia extendida una vez integrada, de los patrones de residencia más nucleados, y de la dependencia del aprovisionamiento de efectivo en lugar de compartir, ha colocado tensiones en las familias urbanas.

Herencia. El núcleo de la identidad, derivado de la propia madre, es el elemento central de la herencia, aunque los vínculos bio-culturales con el propio padre determinan las características externas del yo. Con la prohibición de la guerra y el enfoque en la copra, las transmisiones de la tenencia de la tierra se restringieron en gran medida a las vías del matri- clán, pero los hombres en buen estado conservan los derechos del trabajador en la tierra durante una o más generaciones. En los atolones de Ujelang y Enewetak, la tierra puede ser transferida a lo largo de caminos masculinos o femeninos, sin embargo, como en todas las Islas Marshall, trabajar activamente la tierra para transformarla de arbusto en espacio vital es una manera crítica de establecer derechos para usar tierras de clanes o familias extensas. En la antigüedad, las posesiones de una persona fueron quemadas a su muerte y, hasta la reciente aparición de las distinciones de clase, aún quedaban cantidades escasas de bienes personales para ser distribuidas. Mientras que los miembros de la familia inmediata pueden guardar pequeños recuerdos, todos los demás bienes se distribuyen a los miembros de la comunidad distante.

Grupos de parejas. Más allá de los límites de los grupos de cocineros, los isleños de Marshall son miembros de grandes grupos de parientes extendidos y permanecen vinculados a esos parientes a través del compañerismo compartido, la tierra compartida, el clan compartido (transmitido a través de las hembras) o la sangre compartida. Estos grupos de identidad a menudo se extienden más allá de los límites de un atolón. Su posición como miembro de un segmento de aldea, un pueblo, un distrito y un atolón son elementos importantes de identidad, y su posición en una organización religiosa, un grupo de fiestas de fiestas de Navidad, un círculo de fabricación de artesanías y alfombras o Un grupo de vela puede tener la misma importancia. En el entorno de la isla exterior, la mayoría de estos grupos interactúan regularmente, creando redes superpuestas de parientes cercanos. Mientras que los grupos de identidad son bastante eficaces en los entornos urbanos, la alta movilidad y la economía de mercado no proporcionan tiempo ni apoyo para actividades cotidianas compartidas que son la sustancia de tales grupos de identidad.

Socialización

Cuidado infantil. Los bebés son consentidos, con pocas restricciones en sus actividades. Se cuidan hasta los dos o tres años de edad, o hasta el nacimiento de un hermano menor. Los bebés están completamente integrados en las actividades domésticas diarias y son llevados por las madres trabajadoras o hermanos ligeramente mayores.

Crianza y Educación Infantil. A la edad de cuatro o cinco años, los niños se convierten en niñeras. Ayudan con los bebés, hacen recados, y asisten a tareas pequeñas alrededor de la residencia. A los niños se les da libertad para explorar más allá del pueblo, y frecuentemente acompañan a hermanos mayores, padres o hermanos de madres en las expediciones de pesca y recolección. Mientras que a los niños se les da una libertad considerable, también son amonestados con gritos estrictos de nana! (¡Malo!) Cuando se han cruzado importantes fronteras sociales.

El programa de socialización en valores y habilidades culturales locales se complementa con la escolarización formal. Escuelas del atol exterior incluyen grados uno a ocho con currículos centrados en la lectura, Inglés y aritmética. Los estudiantes más calificados pasar un examen para entrar en la escuela secundaria en Majuro. Otros que pueden permitirse la escuela más allá del grado octavo continúan en una de varias escuelas secundarias privadas de Majuro. La mayoría están afiliados con grupos religiosos, y la asistencia a menudo conduce a la conversión de parte o de toda la familia de un estudiante.

Educación superior. Recientemente, muchos isleños Marshall han optado por seguir una educación superior, por lo general en los Estados Unidos, donde son elegibles para préstamos de educación.

Etiqueta

Las Islas Marshall es una sociedad clasificada en la que los ancianos se clasifican por encima de los más jóvenes y los jefes de rango por encima de los plebeyos. Códigos de respeto y deferencia son importantes y los estadounidenses a menudo se consideran altivos, imprudentes e irreverentes. Uno no debe caminar delante, al viento, o elevar la cabeza por encima del nivel de las personas de la tercera edad y, si se desconoce el rango relativo de las personas, siempre se debe diferir de los demás. Del mismo modo, las personas de alto rango hablan en nombre de otros. Las personas de menor rango comienzan discursos públicos con renuncias tales como "Mis palabras no tienen importancia en comparación con las de otras personas de alto rango aquí ..."

Religión

Creencias religiosas. En 1857, la Junta Americana de Comisionados para los Misioneros Extranjeros (ABCFM), la descendencia ideológica de los misioneros que viajaron a Hawai en 1819, comenzó a convertir a los residentes al cristianismo. La conversión católica pronto siguió, y estas dos empresas misioneras se han complementado con una plétora de nuevos grupos religiosos en los últimos veinticinco años. Sin embargo, en los atolones exteriores la mayoría de los residentes compartían una única religión inspirada en la misión hasta finales de los 80, cuando la competencia religiosa por las almas se extendía más allá de Majuro y Ebeye. En algunos casos, esta competencia ha demostrado ser muy perjudicial para las comunidades de las islas exteriores.

Profesionales religiosos. La antigua creencia de las Islas Marshall incluía un panteón de divinidades principales que vivían en épocas primordiales y ahora están representadas como constelaciones. Los religiosos y médicos locales daban acceso a poderes que daban vida, aunque los especialistas que controlaban la magia maligna no eran desconocidos.

Rituales y lugares santos. La magia sigue siendo un factor importante en la organización de la vida cotidiana y de muchas maneras las características de las deidades anteriores han sido infundidas en las deidades cristianas actuales. Las iglesias elaboradas, a menudo los edificios más altos y más céntricos de un pueblo, han reemplazado los santuarios sagrados de piedras viejas, a menudo sagradas o árboles de coco o pandanus particulares. Sin embargo, las actitudes hacia los lugares sagrados permanecen en gran medida inalteradas.

La Muerte y el Más Allá. La muerte no marca una disyunción radical de la vida, sino simplemente un paso a otra forma de existencia. Habiéndose convertido en antepasado en el nacimiento de su primer hijo y habiendo invertido su sustancia en el suelo a través de años de trabajo en ciertas tierras, muchas evidencias visibles del ser de una persona permanecen en la muerte. La muerte representa el paso a convertirse en un ancestral no corpóreo, un ser que continúa interactuando con miembros de la comunidad, pero uno para quien los últimos vestigios de su cuerpo son "plantados" para convertirse en una parte del suelo que ya ha sido remodelado por el Energías de la vida de uno.

Medicina y Salud

Además de los médicos locales que supervisan los nacimientos y tratan las enfermedades, un sistema de medicina de estilo americano está disponible a través de dos hospitales urbanos y clínicas de salud locales en cada atolón. Los hospitales dependen de médicos del extranjero, pero recientemente los médicos de Marshall han comenzado a ayudar a los oficiales médicos locales (similares a los asistentes médicos de los Estados Unidos), enfermeras y auxiliares de salud en el personal de los hospitales y clínicas.

Celebraciones seculares

A lo largo de los años del Territorio en Fideicomiso de las Islas del Pacífico, el Día de las Naciones Unidas fue una fiesta importante, pero ahora ha sido reemplazado por el Día de la Independencia de las Islas Marshall. Los rituales locales del atolón que conmemoran el final del sufrimiento durante la Segunda Guerra Mundial y Kūrijmōj (Navidad), un evento ritual de hasta cuatro meses de duración, celebrado por todos (no sólo miembros de la iglesia), son las otras celebraciones importantes.

Las Artes y Humanidades

Artes graficas. El Museo Alele y tiendas de artesanías locales muestran los esfuerzos artísticos en las Islas Marshall.

Artes escénicas. Hay una fuerte tradición oral. Los isleños de Marshall son grandes oradores y en las primeras celebraciones del cumpleaños y otros acontecimientos públicos, los discursos elaborados se dan siempre. Hay una industria de grabación de canciones en ciernes, y las actuaciones musicales y de danza son una parte importante de Kūrijmōj . El resurgimiento del interés por las danzas locales de estilo hula y por la fabricación de canoas en vela ofrece diversidad en las artes disponibles.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Se ha llevado a cabo una considerable investigación en ciencias físicas y sociales, pero los isleños locales trabajan en gran medida como asistentes en estos proyectos, no como diseñadores de proyectos. Comenzando con Kotzebue (1817), explorando las expediciones mantenidas un interés en el área, y los proyectos de investigación numerosos del medio ambiente ocurrieron durante la era nuclear posterior de la prueba de la Segunda Guerra Mundial. Se realizó un importante estudio científico-social durante los proyectos CIMA (Investigación Coordinada de la Antropología Micronesia) post-Segunda Guerra Mundial y SIM (Investigación Científica de Micronesia), y muchos antropólogos e investigadores sociales aplicados han trabajado en las Islas Marshall desde entonces. El Colegio de las Islas Marshall, anteriormente parte del Colegio de Micronesia, ofrece un programa de dos años de la universidad.

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