Islas Vírgenes de los Estados Unidos

Bandera de Islas Vírgenes de los Estados Unidos

Orientación

Identificación. En 1493, Cristóbal Colón aterrizó en una isla que llamó Santa Cruz. Impulsado por los indios caribes, navegó hacia el norte a un grupo cercano de islas que llamó Las Once Mil Virgenes, en honor a Santa Ursula. Los franceses tomaron Santa Cruz de España en 1650, renombrándola Santa Croix. Las ciudades de Christiansted y Frederiksted en Saint Croix y Charlotte Amalie, la capital, en Santo Tomás fueron fundadas por los daneses y el nombre de la realeza danesa.

Ubicación y Geografía. El país se encuentra a setenta millas al este de Puerto Rico, en las Antillas Menores del Caribe, y está compuesto por tres grandes y cincuenta pequeñas islas que totalizan 352 kilómetros cuadrados. Saint Croix, la isla más austral y más grande, tiene tierras aptas para la agricultura. Santo Tomás, a cuarenta millas al norte, tiene el punto más alto de las islas, con poca tierra cultivable. Con un buen puerto en Charlotte Amalie, se convirtió en un centro comercial con la confianza en la trata de esclavos. La más pequeña de las islas principales, Saint John, fue donada por Laurence Rockefeller en 1956 como un parque nacional. En 1996, Water Island, en la costa sur de Santo Tomás, fue oficialmente añadido al país.

Demografía. En 1999, la población se estimaba en 120.000 habitantes. Los principales grupos de población son las Indias Occidentales (el 74 por ciento nacido en la Isla de las Vírgenes y el 29 por ciento nacido en otro lugar), el continente de los Estados Unidos (13 por ciento), puertorriqueño (5 por ciento) y otros (8 por ciento). Los negros constituyen el 80 por ciento de la población, los blancos el 15 por ciento y otros el 5 por ciento. 

Afiliación lingüística. El inglés es la lengua oficial. Un criollo holandés, Negerhollands, surgió en el siglo XVII en Santo Tomás de las interacciones entre los plantadores holandeses y esclavos africanos y se extendió a San Juan y Santa Croix. En el siglo siguiente, los misioneros alemanes tradujeron la Biblia a ese idioma. Con la emancipación y la afluencia de locutores criollos ingleses de otras islas, el uso del criollo holandés declinó. Un criollo inglés surgió en Saint Croix y todavía se habla, aunque su uso se limita generalmente a los isleños más viejos. La toma de posesión de Estados Unidos en 1917 dio lugar a que el inglés americano se convirtiera en el lenguaje administrativo, educativo y económico estándar. "Islas Vírgenes Inglés", que conserva algunas características criollas, es ampliamente utilizado en situaciones personales e informales. El español se ha vuelto cada vez más importante debido a la inmigración de las islas cercanas; Los hispanohablantes representan el 35 por ciento de la población de Saint Croix.

Simbolismo. El ave territorial es el pecho amarillo indígena, y la flor territorial es el anciano amarillo, comúnmente llamado "Jengibre Tomás". La bandera, adoptada en 1921, es blanca con un águila americana amarilla que agarra tres flechas en su garra izquierda y con una rama de olivo a su derecha, entre las iniciales azules "V" e "I". Sobre su pecho hay un escudo de los Estados Unidos.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Hacia 1600, la población nativa había sido aniquilada por los españoles. Los holandeses e ingleses se establecieron en Saint Croix, y los holandeses fueron expulsados ​​hacia 1645. Los franceses y los caballeros de Malta tomaron posesión de España; Dinamarca, que había establecido plantaciones de esclavos en Saint Thomas y Saint John, compró Saint Croix de Francia en 1733. Aunque Dinamarca suprimió el comercio de esclavos en 1803, la práctica no terminó hasta que los británicos ocuparon las islas en 1807. Las islas fueron devueltas a Dinamarca en 1815 y permanecieron las Antillas danesas hasta su compra por los Estados Unidos en 1917. Originalmente bajo el control de la marina de guerra, pasaron al departamento del interior en 1954.

Identidad nacional. Muchos documentos del período colonial están en Dinamarca, no accesibles a los residentes que buscan estudiar la historia del país. Desde 1917, ha habido mucha migración hacia y desde las islas hacia otras partes del Caribe y hacia el continente; hasta hace poco tiempo, menos de la mitad de la población era nativa. La gente hace hincapié en la variedad de culturas en las islas, y la ventaja de ser tanto "EE.UU." y "Caribe".

Relaciones étnicas. El primer gobernador negro elegido en los Estados Unidos, Melvin Evans, asumió el cargo en 1970. Las relaciones entre los grupos étnicos son generalmente buenas, aunque ha habido cierta violencia racial.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Varias culturas han influido en la arquitectura local. La construcción de zarzas y pichones, el uso de cisternas para recolectar agua, el "patio grande" o área común, y los porches y verandas se pueden remontar a África. La cultura danesa se refleja en el diseño de las ciudades, especialmente las "calles de paso"; nombres de calles; hornos y cocinas; y techos rojos. El ladrillo de lastre amarillo, llevado en naves de Europa, fue utilizado en la construcción junto con la piedra localmente extraída y el coral. Las zonas de mercado abierto, antiguamente los sitios de los mercados de esclavos, se encuentran en las principales ciudades. Muchos edificios urbanos datan del período colonial.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. La yuca, las calabazas, y las patatas dulces son nativas a las islas, y una variedad de mariscos se encuentra en las aguas circundantes. Muchas recetas se basan en fuentes africanas. El quingombó es un ingrediente en killaloo, un guisado con verduras y pescado local, y en hongos, un plato de harina de maíz; la concha aparece en los buñuelos, las bebidas, y mezclado con el arroz. Guayaba, guanábana y mango se comen, junto con mamey y mesple.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Pasteles de azúcar hechos con coco y azúcar hervida, son una merienda tradicional media tarde. Maubi, una bebida local, se hace de la corteza de un árbol, de hierbas, y de la levadura. Souse es un guiso de cabeza, cola y pies de cerdo, aromatizado con jugo de lima que se sirve en ocasiones festivas.

Economía básica. El ingreso per cápita es alto, pero el costo de vida es caro y hay presión constante para nuevos empleos. Un importante problema económico a principios de 1997 fue el alto nivel de la deuda gubernamental; desde entonces se han reducido los gastos, se han aumentado los ingresos y se ha restablecido la estabilidad fiscal. Se espera que un aumento en el impuesto al ron aumente los ingresos. La falta de recursos naturales de las islas las hace dependientes de las importaciones para el consumo local y posterior reexportación. La unidad básica de la moneda es el dólar estadounidense.

Actividades comerciales. El sector minorista, incluyendo hoteles, bares, restaurantes y joyerías, representa casi la mitad de los ingresos de las islas. El sector de servicios es el mayor empleador; un área pequeña pero creciente es los servicios financieros. La construcción aumentó después de los huracanes de 1995. El turismo es la principal actividad económica, que representa más del 70 por ciento del producto interno bruto y el 70 por ciento del empleo. Alrededor de dos millones de turistas visitan las islas anualmente; dos tercios son pasajeros de cruceros, pero los visitantes aéreos representan la mayoría de los ingresos por turismo. La agricultura ha disminuido en importancia.

Industrias principales. La manufactura consiste en plantas de montaje textil, electrónica, farmacéutica y relojería. Saint Croix tiene una de las mayores refinerías de petróleo del mundo y una fundición de aluminio. La necesidad de reconstruir después de los huracanes ha causado un aumento en la industria de la construcción.

Comercio. Las importaciones incluyen petróleo crudo, alimentos, bienes de consumo y materiales de construcción. La principal fuente de ingresos de exportación es el petróleo refinado, con bienes manufacturados que aportan una cantidad significativa. Los principales socios comerciales son los Estados Unidos y Puerto Rico.

Estratificación social

Clases y castas. Históricamente, la sociedad estaba dividida a lo largo de casta y líneas de color. Incluso después de la emancipación en 1848, la participación de los ex esclavos en el proceso político fue restringida y su libertad de movimiento y emigración fue limitada por la legislación. Un resultado de la determinación danesa de mantener el status quo fue la Fireburn de 1878, una revuelta de trabajo en Santa Cruz que destruyó muchas plantaciones.

Símbolos de la estratificación social. El uso del inglés estándar caracteriza a las clases altas. Los niños a menudo usan formas nativas en casa y hablan inglés estándar en la escuela. Un mayor porcentaje de varones hablan dialecto que las mujeres. El uso del dialecto se considera una parte importante de la cultura, pero un impedimento para la movilidad educativa y económica.

Vida política

Gobierno. El Congreso estableció el gobierno a través de la Ley Orgánica Revisada de 1954. La Oficina de Asuntos Insulares del Departamento del Interior de los Estados Unidos administra las islas. El gobernador y el teniente gobernador son elegidos por el voto popular para los términos de cuatro años. Hay un Senado de 15 escaños cuyos miembros son elegidos por un período de dos años. Las islas eligen a un representante a la Cámara de Representantes de Estados Unidos que puede votar en comisiones y subcomités. Los ciudadanos de las Islas Vírgenes no votan en las elecciones presidenciales de Estados Unidos. El Poder Judicial está compuesto por el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, con jueces nombrados por el Presidente y la Corte Territorial, con jueces nombrados por el gobernador.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El actual gobernador y el actual representante de la Cámara de los Estados Unidos son ambos demócratas. En el Senado, el Partido Democrático tiene seis escaños y el Partido Republicano y el Movimiento de Ciudadanos Independientes tienen dos escaños cada uno; los restantes cinco es titular de independientes.

Problemas Sociales y Control. El alto costo de vida y la escasa remuneración de los empleos en el sector de los servicios han generado un descontento generalizado. Saint Croix ha visto tiroteos en coche, pero la mayoría del crimen está relacionado con la propiedad. Para proteger el turismo, el gobierno ha aumentado el presupuesto de aplicación de la ley. Los funcionarios locales trabajan con la Agencia Antidrogas, Aduanas y la Guardia Costera para combatir el tráfico de drogas ilegales.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El Departamento de Servicios Humanos intenta atender las necesidades de las personas de bajos ingresos, los ancianos, los niños y las familias y los discapacitados.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

La Fundación Saint Croix es activa en el desarrollo de la comunidad y ha establecido iniciativas anticrime. Las asociaciones ambientales en las tres principales islas promueven la conciencia ecológica, patrocinan visitas guiadas y promueven una legislación responsable.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Las mujeres están aumentando su participación en las esferas económica y política. La Administración de Pequeños Negocios de los Estados Unidos estableció el Centro de Negocios para Mujeres de las Islas Vírgenes en 1999 para alentar y capacitar a mujeres empresarias. La heroína de la rebelión obrera de 1878 en Santa Cruz fue "Reina María", un trabajador de caña de azúcar. La actual presidenta del Senado y la presidenta de la Corte Territorial son mujeres.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Una de cada tres familias está encabezada por una madre soltera. La tasa de embarazo adolescente no casada está aumentando y es una preocupación social importante. Las costumbres de la boda van desde el tradicional africano "saltar la escoba" a las ceremonias de la iglesia de influencia europea.

Unidad interna. Según los datos del censo de 1995, las parejas casadas comprenden el 57 por ciento de los hogares y las mujeres solteras con hijos, el 34 por ciento. El hogar promedio tiene dos hijos.

Herencia. El concepto de "tierra familiar" de propiedad conjunta acomoda el patrón de asentamiento y movimiento alternativo que ha caracterizado la vida de muchas familias desde la época colonial.

Socialización

Cuidado infantil. Las mujeres son responsables del cuidado infantil. La lactancia se complementa con la fórmula dada en botellas; el uso de la fórmula produce un destete precoz. En los hogares más tradicionales, las creencias populares sobre el cuidado infantil, incluyendo el uso del "té del arbusto" para inducir el sueño, son comunes.

Crianza y Educación Infantil. Un "bichoñero" se utiliza como una amenaza para corregir el mal comportamiento de los niños. La educación es obligatoria y gratuita. La educación multicultural es vista como una necesidad, pero hay una creciente preocupación por las escuelas públicas, y aquellos que pueden pagar las escuelas privadas generalmente eligen esa alternativa. Un mayor porcentaje de mujeres que de hombres terminan la escuela secundaria.

Educación superior. La Universidad de las Islas Vírgenes, fundada en 1962, tiene campus en Saint Thomas y Saint Croix. Ofrece licenciatura en varias áreas y maestría en administración de empresas y administración pública.

Etiqueta

La cortesía se considera importante. A los niños se les dice que se dirijan a los adultos como "señor" o "señora". Se anima a los visitantes a sonreír, usar saludos y mantener una actitud cortés.

Religión

Creencias religiosas. Las afiliaciones religiosas predominantes son el Bautista (42 por ciento), el Católico (34 por ciento) y el Episcopal (17 por ciento). Los restos de la cultura africana se encuentran en la creencia en los espíritus.

Profesionales religiosos. Bajo el gobierno danés, la iglesia luterana era la iglesia estatal; para practicar cualquier otra religión, un permiso oficial tenía que ser concedido. Los permisos se concedieron con bastante facilidad, y los sermones no fueron censurados. Con la llegada de los estadounidenses en 1917, los católicos redentoristas se convirtieron en el orden religioso predominante, y el catolicismo fue una fuerza importante a través de la década de 1940, en términos de la influencia que ejercían los sacerdotes sobre los feligreses.

Rituales y lugares santos. Santo Tomás tiene la segunda sinagoga más antigua del Nuevo Mundo. Señor Dios de Sabaoth Iglesia Luterana y la Iglesia Friedensthal Moravian en Saint Croix son las congregaciones más antiguas de su tipo en los Estados Unidos. Para conmemorar su libertad en 1848, antiguos esclavos construyeron la Catedral de Todos los Santos. Las tallas de los indios Arawak en San Juan pueden tener significado religioso.

Medicina y Salud

Hay hospitales en Saint Croix y Santo Tomás y una clínica en San Juan. Métodos alternativos de curación son ampliamente utilizados, como la curación de la fe, la quiropráctica, y los remedios tradicionales de "arbusto" basados ​​en plantas autóctonas.

Celebraciones seculares

Los días festivos legales incluyen el 1 de enero, el Día de Año Nuevo; 6 de enero, Día de los Reyes Magos; 15 de enero, Día de Martin Luther King; Día del Presidente el tercer lunes de febrero; Memorial Day en el último lunes de mayo; Día de la Independencia, 4 de julio; Día de los Veteranos, 11 de noviembre; y Acción de Gracias.

Las fiestas legales que conmemoran eventos locales incluyen el Día de la Transferencia (de Dinamarca a los Estados Unidos en 1917); 31 de marzo, Día de la Ley Orgánica; Islas Vírgenes / Día de emancipación de las Indias Occidentales danesas, 3 de julio; y D. Hamilton Jackson Day el 1 de noviembre. Carnaval fue oficialmente restablecido en 1952 y se celebra en diferentes momentos. Las celebraciones de carnaval incluyen desfiles, carros alegóricos, paseos en zancos "Mocko Jumbies", concursos de pan de acero, concursos de belleza y ferias de comida.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El gobernador nombra un Consejo de las Artes de nueve miembros y una Comisión de Preservación Histórica de trece miembros. Existen grupos artísticos comunitarios en las tres islas, con el apoyo privado de varias fuentes.

Literatura. El escritor caribeño, patrocinado por la Universidad de las Islas Vírgenes, muestra a escritores locales. Lezmore Emanuel, compositor y poeta folklórico; los historiadores literarios Adelbert Anduze y Marvin Williams; y los poetas Gerwyn Todman, Cyril Creque, JP Giménez y J. Antonio Jarvis han hecho contribuciones significativas.

Artes graficas. El pintor local más famoso, Camille Pissaro, nació en Santo Tomás pero se trasladó a París. Varios artistas contemporáneos trabajan fuera del país. La preferencia turística ha influido en el desarrollo de las artes visuales; Los temas caribeños predominan en galerías locales, como el Centro de Museos del Caribe en Saint Croix.

Artes escénicas. Los bailarines de zancos Mocko Jumbie se presentan en festivales y celebraciones. Mocko Jumbies se enmascaran y usan sombreros de paja con recortes para los ojos y la boca. Esta ropa era tradicionalmente un vestido de mujer, pero los pantalones largos se han convertido en una parte aceptable del traje. La figura simboliza el mundo espiritual, por lo que todo el cuerpo debe ser disfrazado. Pequeños espejos decorativos se usan para indicar la invisibilidad. Los zancos dan al bailarín una altura adicional para asustar a los espíritus malignos y también permiten al Mocko Jumbie perseguir a los niños mal portados y mantener a las multitudes de regreso de las rutas del desfile.

El Reichhold Center for the Arts, el Island Center Theatre y el Caribbean Community Theatre ofrecen espectáculos de danza, música y teatro. Grupos como los Bailarines de la Herencia de Santa Cruz y la Compañía de Danza del Caribe preservan y enseñan bailes folclóricos tradicionales, muchos con raíces africanas. La danza popular tradicional, la cuadrilla, data de los colonos europeos del siglo XVIII.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La Universidad de las Islas Vírgenes mantiene una Estación Experimental Agrícola, un Servicio de Extensión Cooperativa y el Centro de Ciencias Marinas William P. MacLean. Su Centro del Caribe Oriental realiza investigaciones sociales, de encuestas y de medio ambiente. La Estación de Investigación Ecológica de las Islas Vírgenes de Saint John ofrece servicios de apoyo para científicos y estudiantes visitantes.

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