Kazajistán

Bandera de Kazajstán

Orientación

Identificación. El estepa de Kazajstán, al norte de las montañas de Tien Shan, al sur de la Siberia rusa, al oeste del Mar Caspio, y al este de China, ha sido habitado desde la Edad de Piedra. Es una tierra rica en recursos naturales, con recientes descubrimientos de petróleo que la sitúan entre los líderes mundiales en reservas potenciales de petróleo. La recién independiente República de Kazajstán ocupa el noveno lugar en el mundo en tamaño geográfico (aproximadamente el tamaño de Europa Occidental) y es el país más grande del mundo sin puerto marítimo.

Los kazajos, un pueblo turco ligado étnicamente al pueblo uigur (We-goor) del oeste de China y similar en apariencia a los mongoles, surgió en 1991 de más de sesenta años de vida detrás de la Cortina de Hierro. Kazajstán, que oficialmente se convirtió en una república socialista soviética completa en 1936, era un lugar importante pero a menudo descuidado durante la época soviética. Fue a Kazajstán que Joseph Stalin exilió a miles de prisioneros a algunos de sus gulags más brutales. También fue a Kazajstán que repatrió a millones de personas de diferentes etnias, en un esfuerzo por "colectivizar" la Unión Soviética. Kazajstán también fue el sitio de los programas de pruebas nucleares soviéticos y el mal concebido programa de "Tierras Virgen" de Nikita Khrushchev. Estos setenta años parecen haber tenido un efecto profundo y duradero sobre estos pueblos antes nómadas.
El proceso de derramar la Unión Soviética y comenzar de nuevo como la República democrática de Kazajstán se dificulta por el hecho de que un gran porcentaje de Kazajstán no es kazajo. Los rusos todavía constituyen el 34,7 por ciento de la población, y otros no kazajos como ucranianos, coreanos, turcos, chechenos y tártaros, representan otro 17 por ciento. Muchos de los no kazajos de Kazajstán han encontrado intentos por parte del gobierno kazajo de hacer de Kazajstán la cultura central y dominante de Kazajstán con gran desdén y una tranquila resistencia no violenta. El cuadro se complica aún más por el hecho de que muchos kazajos y no kazajos están luchando (fuera del trabajo y viven por debajo del nivel de pobreza). La democracia y la independencia han sido duramente vendidas a un pueblo que se acostumbró a las comodidades y la seguridad de la vida soviética.

Ubicación y Geografía. Kazajstán, de aproximadamente 1.700.000 kilómetros cuadrados, se encuentra en Asia Central, a lo largo de la histórica Ruta de la Seda, que conectó a Europa con China hace más de dos mil años. Cinco naciones bordean la actual Kazajstán: China al este; Rusia al norte; El mar Caspio al oeste; Y Turkmenistán, Uzbekistán y Kirguistán al sur. Un par de cordilleras hermosas, el Altay y el Tien Shan, con los picos casi tan arriba como 22.966 pies (7.000 metros), corre a lo largo de la frontera del sudeste de Kazakhstan. La zona al norte y al oeste de esta es la vasta estepa de Kazajstán. La vida en la estepa es áspera, con temperaturas extremas y vientos intensos. Las tierras que conducen al Mar Caspio en el oeste están por debajo del nivel del mar y ricas en petróleo. El histórico Mar de Aral se encuentra en la frontera sur de Kazajstán con Uzbekistán. En los últimos años, el mar ha disminuido considerablemente de tamaño e incluso se ha dividido en dos mares más pequeños debido a la mala gestión ambiental. El clima de Kazajstán es extremadamente variable. El sur experimenta veranos calurosos, con temperaturas rutinariamente más de 100 grados Fahrenheit (38 grados centígrados). El norte, que es técnicamente el sur de Siberia, tiene inviernos extremos, con bajas de muy por debajo de 0 grados Fahrenheit (-18 grados Celsius), con fuertes vientos, haciendo que la temperatura se sienta como -50 a -60 grados Fahrenheit (-46 a -51 grados Celsius). Hay partes hermosas de Kazajstán, con lagos y montañas que rivalizarían con muchos destinos turísticos en el mundo. También hay partes de Kazajstán que son planas y estériles, por lo que parece a veces como un lugar abandonado.

La capital de Kazajstán fue trasladada en 1996 a Astana, en la parte centro-norte del país, lejos de las fronteras de Kazajstán. La antigua capital, Almaty, sigue siendo la ciudad más grande y centro financiero y cultural más importante. Se encuentra en la base de las montañas Tien Shan en el extremo sureste de China y Kirguistán.

El movimiento de la capital fue muy controvertido entre muchos en Kazajstán. Hay tres teorías principales en cuanto a por qué se hizo el movimiento. La primera teoría sostiene que el movimiento fue por razones geopolíticas y estratégicas. Dado que Almaty está cerca de las fronteras con China y Kirguistán (que es un amigo pero muy cercano a los movimientos insurgentes islámicos de Tayikistán y Afganistán), esta teoría sostiene que la nueva y central ubicación proporciona al gobierno una ciudad capital bien separada de sus vecinos . Una segunda teoría afirma que la capital fue trasladada porque el presidente kazajo Nursultan Nazarbayev quería crear una nueva y bella capital con nuevos caminos, edificios y un aeropuerto. La teoría final sostiene que el gobierno kazajo quería repatriar el norte con los kazajos. Mover la capital al norte movería los trabajos (sobre todo sostenidos por Kazakhs) y la gente allí, cambiando la demografía y disminuyendo la probabilidad de la zona que revuelta o de Rusia que intentaba reclamarla.

Demografía. La población de Kazajstán se estimó en 16.824.825 en julio de 1999. Un censo tomado justo después de la caída de la Unión Soviética en 1991 indicó una población de más de 17 millones. La disminución de la población de Kazajstán (-0,9 por ciento en 1999) se debe, en parte, a las bajas tasas de natalidad ya la emigración masiva de no kazajos, principalmente rusos y alemanes (la tasa de migración neta de Kazajstán fue de -7,73 1999). Dada la emigración, la composición étnica de Kazajstán es siempre cambiante. Para 1999 las mejores estimaciones fueron Kazajistán 46 por ciento, Ruso 34,7 por ciento, Ucraniano 4,9 por ciento, Alemán 3,1 por ciento, Uzbeco 2,3 por ciento, Tártaro 1,9 por ciento y otros 7,1 por ciento. Muchos observadores predicen que la emigración continuada de no kazajos y el aumento de las tasas de natalidad de los kazajos por parte del gobierno llevará a los kazajos a aumentar su número en relación con otras etnias en Kazajstán.

Afiliación lingüística. El idioma es uno de los temas más controvertidos en Kazajstán. Si bien muchos países han utilizado un lenguaje común para unir comunidades étnicas dispares, Kazajstán no ha podido hacerlo. El kazajo, lengua oficial del estado de Kazajstán, es una lengua turca hablada por sólo el 40 por ciento de la población. El ruso, que es hablado por prácticamente todos, es el idioma oficial y es el medio interétnico de las comunicaciones entre rusos, kazajos, coreanos y otros.
La decisión de nacionalizar Kazajstán a través del uso del kazajo ha presentado dos problemas principales. Durante la época soviética, cuando el ruso era el único idioma real de importancia, el kazajo no logró mantenerse al día con el vocabulario cambiante del siglo XX. Además, el ruso sigue siendo muy importante en la región. El conocimiento del ruso permite a Kazajstán comunicarse con las otras catorce ex repúblicas soviéticas, así como con muchas personas en su propio país.

Simbolismo. Los kazajos son históricamente un pueblo nómada y, por lo tanto, muchos de sus símbolos culturales reflejan la vida nómada. El caballo es probablemente la parte más central de la cultura kazaja. Los kazajos aman los caballos, los montan para el transporte en los pueblos, los utilizan para cultivar, competir con ellos para la diversión, y comerlos para las celebraciones. Muchos kazajos tienen caballos y guardan cuadros de ellos en sus casas u oficinas. También un producto de sus vidas formalmente nómadas es la yurta, una vivienda de Asia Central que se asemeja a un tepee, que era transportable y utilitarista en la dura estepa de Asia Central. Estos pequeños hogares blancos todavía se encuentran en algunas partes de Kazajistán, pero en su mayor parte se utilizan en las celebraciones y para los murales y las artesanías turísticas.

También son centrales para el simbolismo kazajo símbolos musulmanes. Los kazajos son musulmanes por la historia, e incluso después de setenta años de ateísmo soviético, incorporan símbolos islámicos en su vida cotidiana. La estrella y la media luna tradicionalmente musulmanas pueden verse ampliamente, al igual que pequeñas gorras musulmanas y algunas túnicas y pañuelos tradicionalmente musulmanes en las aldeas.

Los kazajos son también muy orgullosos de sus montañas, animales raros como leopardos de nieve, águilas y halcones (un gran águila aparece en la bandera kazaja bajo un sol naciente), y su instrumento nacional, el dombra, un instrumento de dos cuerdas con un Cuello delgado y base de barriga, parecido a una guitarra.

Los símbolos de Kazajstán soviético todavía existen y son importantes para algunas personas. En su apogeo apenas había una ciudad que no tuviera una estatua de Lenin; Una calle llamada después de la revolución; O un gran martillo, hoz y estrella soviética en muchas de sus casas y edificios públicos. Al igual que el intento de hacer valer la lengua kazaja, el creciente uso de los símbolos kazajos sobre el dinero, en las escuelas, en la televisión y en las fiestas nacionales ha sido templado por aquellos que no desean separarse de los símbolos soviéticos del pasado.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Los seres humanos han habitado la estepa de Asia Central desde la Edad de Piedra. Las variaciones estacionales dramáticas, junto con los movimientos, los conflictos y las alianzas de las tribus turcas y mongoles causaron a la gente de Asia Central a menudo en movimiento.

En el siglo VIII una confederación de tribus turcas, los Qarluqs, estableció el primer estado en Kazajstán en lo que ahora es Kazajstán oriental. El Islam fue introducido en el área en los siglos octavo y noveno, cuando los árabes conquistaron lo que ahora es Kazajstán meridional. Los turcos Oghuz controlaban el oeste de Kazajstán hasta el siglo XI.

Los siglos XI al XVIII controlaron periódicamente Kazajstán por árabes, turcos y mongoles. El pueblo de Kazajstán se consideran grandes guerreros y todavía honran a muchos de los héroes de guerra de este período de tiempo.

Lo que podría llamarse la historia moderna de Kazajstán comenzó en el siglo XVIII, cuando las tres hordas principales de los nómadas kazajos (que habían comenzado a distinguirse lingüística y culturalmente de los uzbekos, kirguises y turcomanos) comenzaron a buscar el ruso Protección de los asaltantes de caña de Oryat del área de Xhinjian de China occidental.

En 1854 la ciudad de la guarnición rusa de Verny (actual Almaty) fue fundada. No pasó mucho tiempo antes de que las incursiones rusas en Asia Central se hicieran mucho más frecuentes. A finales del siglo XIX, los rusos tenían un punto de apoyo firme en la zona y empezaban a ejercer su influencia sobre los kazajos nómadas, preparando el escenario para la transformación de la región por los soviéticos en el siglo XX.

La interacción de la Unión Soviética con Kazajstán comenzó justo después de la Revolución de Octubre de 1917, con Lenin concediendo a los pueblos de Asia Central el derecho a la autodeterminación. Esto no duró mucho, y durante la década de 1920 Moscú y el Ejército Rojo derribaron las revueltas musulmanas en Asia Central después de la guerra civil rusa. Siglos de guerras tribales nómadas entre turcos, mongoles y árabes estaban siendo reemplazados por un nuevo tipo de dominación: el poderío militar del Ejército Rojo y la propagandística máquina soviética del Kremlin de Stalin.

En 1924 se le otorgó a Kazajstán el estatus de república sindical y, en 1936, el estatus de república socialista soviética, que no cambió hasta que Kazajstán fue la última república soviética que rompió con Moscú y declaró su independencia el 16 de diciembre de 1991.

Los años entre 1924 y 1991 fueron verdaderamente transformadores para el pueblo y la tierra de Kazajstán. Se construyeron fábricas, se reorganizaron las escuelas, se cerraron las fronteras y se cambió la vida en casi todas las facetas. Los años soviéticos fueron una época de inmigración en Kazajstán. La campaña de colectivización de Stalin después de la Segunda Guerra Mundial trajo a personas del Cáucaso, el sur de Rusia y el Báltico a Kazajstán. En 1954, la campaña "Tierra virgen" de Jruschov hizo de Kazajstán gran parte de la tierra cultivada, dirigida por enormes granjas colectivas, en su mayoría compuestas por los colonos rusos y ucranianos que los llevaban.
Las guerras soviéticas también fueron muy difíciles para esta región. La Segunda Guerra Mundial y la guerra en Afganistán a finales de los años 70 mataron a muchos jóvenes kazajos. Kazajstán era parte integrante de la Unión Soviética por su petróleo y minerales, tierras de cultivo fértiles, su herencia guerrera y sus vastas y abiertas tierras aptas para ensayos nucleares.

En 1986, la Unión Soviética y el mundo obtuvieron una idea de lo intacto que quedaba el nacionalismo kazajo. Los disturbios estallaron el 16 de diciembre en la reacción al Gennady ruso Kolbin que es nombrado cabeza de la máquina Kazakh del partido comunista. Kazajstán había sido cambiado por la Unión Soviética; Su gente miraba y actuaba de manera diferente y su lenguaje había sido parcialmente descuidado, pero el pueblo kazajo seguía orgulloso de su historia y su patrimonio.
En 1991, el entonces líder del Partido Comunista de Kazajstán, Nursultan Nazarbayev, declaró la independencia de Kazajstán. Había permanecido fiel a Moscú por más tiempo y apoyado los esfuerzos de Mikhail Gorbachev para mantener intacta la Unión. Los años desde 1991 han visto muchos cambios en Kazajstán y su gente. La democracia está intentando arraigar en una tierra que no ha conocido la democracia en ningún momento en sus tres mil años de historia. El nomadismo, la guerra tribal, las dinastías mongolas, la dominación extranjera y el comunismo soviético han sido todo lo que la tierra de Kazajistán ha conocido.

Identidad nacional. Varios factores que son únicos a Kazajstán, su tierra, y su historia, unen a su gente. Kazajistán está orgulloso de los abundantes recursos naturales, potencial agrícola y belleza natural de la nación. También están unidos en su historia compartida como una república descuidada durante los años soviéticos. Mientras trabajaban bajo el dominio soviético, produciendo gran parte del producto agrícola e industrial para la Unión Soviética, el resto de la Unión consideraba a Kazajstán como un lugar estéril.

En Kazajstán existe un sistema educativo muy estructurado y uniforme. Todas las etnias, ya sean urbanas o rurales, estudian un currículo similar. Así, los estudiantes de todo el país comparten la misma educación.

Relaciones étnicas. Según muchas personas de Kazajstán, durante los años soviéticos que querían por muy poco. Todos tenían trabajos, todos tenían una casa o un apartamento, y la comida era abundante. Los kazajos formaban parte de una poderosa unión que desafiaba a los Estados Unidos ya las demás potencias del mundo. Vivían en un sistema socialista que basaba su éxito en el duro trabajo de su pueblo. Pero decir que todo era igual y que no había tensiones subyacentes, especialmente entre rusos y kazajos, sería falso. Desde los días de la influencia rusa en Asia Central, muchos kazajos han encontrado su presencia con desprecio y escepticismo. Esto fue promovido durante los años soviéticos cuando la lengua rusa, la cultura rusa, y el poder en Moscú tomaron lugares muy prominentes en Kazajstán. Mientras que las tensiones entre los dos grupos eran a menudo sutiles y apenas visibles, erupcionaron violentamente durante los disturbios del 16 de diciembre de 1986 sobre el control ruso del partido comunista de Kazakh. El día 16 de diciembre es muy importante y orgulloso en la historia reciente de Kazajistán, como evidencia de su nacionalismo y unidad como pueblo (en 1991, cuando se declaró la independencia, el 16 de diciembre fue simbólicamente elegido como Día de la Independencia).

Las tensiones latentes de 150 años de influencia rusa en Kazajstán, junto con la desaprobación cada vez más visible de los kazajos de la dominación rusa, prepararon el escenario para los difíciles primeros años de la vida post-soviética. El nacionalismo kazajo ha sido impopular con muchos no kazajos, especialmente los rusos, y miles han dejado como resultado. Las calles y las escuelas se han renombrado, las estatuas de Lenin tomadas abajo, el himno nacional y la bandera cambiados, las viejas vacaciones soviéticas olvidadas, y las nuevas vacaciones de Kazakh promovieron. Las tensiones étnicas han sido tensadas aún más por una economía y un sistema político que ha producido los que tienen y los que no tienen. La garantía de trabajo, un apartamento, atención médica gratuita y educación superior que mantuvo las tensiones bajas durante setenta años han sido reemplazadas por el desempleo, la carencia de atención médica y la costosa educación superior.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La yurta es el principal remanente arquitectónico de los años nómadas kazajos. La yurta es una vivienda redonda, transportable no muy diferente del tepee nativo americano (la yurta es más corto y más plano que el tepee). La yurta era muy útil para los kazajos nómadas, que necesitaban una vivienda robusta para protegerlos de los elementos de las duras llanuras, y sus habitantes se sentaban y dormían en ellos en gruesas esteras en el suelo. Muy pocos kazajos viven en sus yurtas hoy en día, pero sentarse en el suelo sigue siendo muy común en muchos hogares kazajos, muchos prefieren sentarse en sillas o en una mesa normal. Las yurtas son ampliamente utilizadas en las celebraciones nacionales y en las artes y la poesía kazakas como recordatorios del pasado nómada de los kazajos.
Los colonos rusos en Kazajstán también afectaron la arquitectura de Kazajstán. Pequeñas casas de marco, iglesias ortodoxas rusas y muchos nuevos edificios de madera subieron cuando los rusos instalaron la zona en los siglos XVIII y XIX. Muy pocos de estos edificios han sobrevivido a los tiempos además de algunas iglesias, que han sido restauradas y protegidas.

El siglo XX y la Unión Soviética trajeron muchos cambios arquitectónicos a Kazajstán. El trabajo duro y la unidad fueron dos temas centrales de los años socialistas en Kazajstán, y la arquitectura de este período es un gran reflejo de ello. La mayoría de los edificios construidos durante este período eran grandes y utilitarios. Hospitales, escuelas, oficinas de correos, bancos y edificios gubernamentales subieron de Moscú a Almaty en básicamente la misma forma, tamaño y color. Los materiales utilizados eran usualmente igual de ásperos, siendo el hormigón y el ladrillo los más comunes.

Grandes bloques de apartamentos soviéticos subieron en todas las ciudades de Kazajstán. Arreglados en pequeños microdistritos, estos edificios tenían por lo general de cinco a seis pisos de altura y tenían de tres a cuatro apartamentos de uno, dos o tres dormitorios cada uno por piso.

Los pueblos y las granjas colectivas de Kazajstán eran de un tipo diferente de arquitectura soviética. Pequeñas casas de dos o tres habitaciones, de un piso, generalmente pintadas de blanco y azul claro (el azul claro se cree que evita los malos espíritus), adornan el campo en Kazajstán. El gobierno construyó todas las casas, y no hubo individualización, decoración excesiva o innovación arquitectónica. Muy pocas casas, si las hubo, se les permitió tener más de una altura. Se pensaba que una casa grande o un apartamento elaborado era llamativo y muy burgués.

Mientras que el trabajo y el utilitarismo tuvieron efectos definitivos en la arquitectura de Kazajstán, también lo hicieron la creencia en la unidad y los derechos del pueblo. El espacio público era muy importante para los soviéticos; De hecho, nada era de propiedad privada, incluida la casa de uno. Se formaron grandes granjas colectivas, transformando las pequeñas aldeas en comunidades laborales, todas con el mismo objetivo. Grandes plazas y parques fueron construidos en casi todos los pueblos y ciudades. Todo pertenecía al pueblo, a través del aparato comunista de Moscú.

Los tiempos ciertamente han cambiado, al igual que la arquitectura en estos días post-soviéticos de la independencia. Todavía existen los edificios antiguos y las personas que los diseñaron y construyeron. Algunas partes de Kazajstán están en buen estado y mantenimiento, mientras que otras partes parecen un antiguo parque de diversiones que no se ha utilizado en años. En algunos casos las grúas y las carretillas elevadoras se colocan en los lugares exactos donde estaban en cuando la independencia fue declarada y el dinero del gobierno funcionó hacia fuera. Aherrumbrados y cubiertos de malezas y césped, gran parte de la arquitectura soviética y la gente que la ocupa necesitan desesperadamente ayuda. Este panorama es más complicado y contrastado por la introducción de nuevos edificios y nuevas riquezas por algunas personas en Kazajstán.

El dinero del petróleo, las inversiones extranjeras y un nuevo estilo de gestión han creado un nuevo estilo en Kazajstán. Almaty y Astana tienen hoteles de cinco estrellas de gran altura. Las grandes ciudades cuentan con casinos, restaurantes de comida rápida turcos y casas de carnes americanas; Las boleras modernas y las salas de cine se abren en medio de viejos y decadentes edificios soviéticos. Los hogares privados también están cambiando; A veces al lado o entre viejas casas de estilo soviético de un piso y austero, se están construyendo nuevas casas de dos y tres pisos con garajes para dos coches y patios grandes y vallados.

Alimentación y Economía

La comida en la cultura kazaja es una parte muy importante de su patrimonio, una forma de respetar a los invitados y de celebrar. Al sentarse a comer con una familia kazaja se puede estar seguro de dos cosas: Habrá más que suficiente comida para comer, y habrá carne, posiblemente de diferentes tipos.

Comida en la vida diaria. En la vida cotidiana los kazajos comen algunos de sus propios platos nacionales, pero han tomado prestados algunos de los rusos, ucranianos, uzbekos y turcos que viven entre ellos. Las comidas diarias para Kazakhs generalmente son muy abundantes, siempre incluyendo el pan y generalmente otro almidón como fideos o patatas y luego una carne. Un plato común es el pilaf, que a menudo se asocia con los uzbekos. Es un plato de arroz generalmente hecho con zanahorias, cordero y mucho aceite. Las sopas, incluyendo borscht ruso, también son muy comunes. Las sopas en Kazajstán se pueden hacer de casi cualquier cosa. Borscht suele ser rojo (a base de remolacha) o marrón (a base de carne), con col, carne, a veces patatas, y por lo general una gran cantidad de crema agria. Pelimnin, un plato ruso que se hace mediante el relleno de pequeños bolsillos de masa con carne y cebollas, es muy popular entre todas las nacionalidades en Kazajstán y se sirve bastante a menudo como una comida diaria.

Un plato más tradicional de Asia Central, aunque no de forma concluyente kazajo, es manti, un bolsillo de masa grande lleno de carne, cebollas y, a veces calabaza.

Pan (comúnmente panes o un pan plano, redondo llamado leipioskka ) y las frutas y verduras de temporada se sirven con casi todas las comidas. Kazajstán es conocido por sus manzanas, y los soviéticos son conocidos por su amor por las patatas (tanto para comer y hacer vodka).
Shashlik, carne marinada asada sobre una pequeña llama y servida en un palillo, es de gran popularidad en esta región. El estilo de la carne, que los lugareños dicen que se originó en el Cáucaso no se come a menudo en una base diaria en casa, pero se come bastante a menudo en los cafés de la carretera y rincón shashlik stands. Shashlik de alta calidad en grandes cantidades se sirve en casa en ocasiones especiales o si un animal es sacrificado.

Con sus comidas diarias, los kazajos beben zumos de frutas, leche, refrescos, cerveza, agua y té. El té es una parte integral de la vida en Kazajstán. Muchas personas se sientan y beben té al menos seis o siete veces al día. Cada invitado siempre se ofrece té, si no se ven obligados a quedarse y beber algunos. El té es casi siempre consumido caliente, ya que la gente en Kazajstán piensa que beber bebidas frías hará uno enfermo. Los refrescos, la cerveza y otras bebidas se beben fríos pero nunca demasiado fríos, por miedo a la enfermedad.

Los hábitos de beber té varían entre rusos y kazajos. Los rusos beben su té en tazas de té llenas hasta el borde con té caliente. Los kazajos beben su té en pequeños platillos de boca ancha llamados kasirs que nunca llenan más de la mitad (generalmente sólo un cuarto lleno). La intención es que el té nunca se enfríe, y el paso de la taza vacía por un invitado o un miembro de la familia a la mujer que vierte el té sirve como una manera de mantenerlos interactuando, una manera de mostrar respeto. Los kazakos toman el té bebiendo muy seriamente, y la preparación ritual, beber, pasar y rellenar las tazas de té toman un ritmo real y la belleza cuando se observa.

Kazakhs son muy tradicionales y supersticiosos y por lo tanto tienen una multitud de comida y bebida tabúes. Como musulmanes, los kazajos no comen carne de cerdo. Esta es una regla general, seguida mucho más de cerca en las aldeas que en las ciudades más seculares. Los kazajos también tienen un gran respeto por el pan. Nunca debe ser desperdiciado o tirado lejos y debe siempre ser colocado en el lado derecho de la tabla para arriba. Los kazajos a menudo le prohiben salir de su casa a menos que haya comido al menos parte de su pan, incluso si es sólo una pequeña miga.

Un hábito nacional es comer con las manos. Esto es naturalmente más común en los pueblos, donde las tradiciones son más evidentes, pero no es raro ver a los kazajos en las ciudades comen con sus manos. De hecho, el plato nacional kazajo beshbarmak significa "cinco dedos" en kazajo.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Los kazajos han tenido siempre a los invitados en alta estima. Ciertos alimentos tradicionales de Kazakh se sirven generalmente solamente en ocasiones especiales tales como fiestas, días de fiesta, bodas, y funerales. El más notable de estos es beshbarmak, la mayoría tradicionalmente hecha de carne de caballo. Es esencialmente carne hervida en el hueso servido sobre fideos y cubierto en un caldo de carne llamado souppa. El anfitrión, por lo general un hombre, toma las diversas piezas de carne y las da en un orden de respeto generalmente basado en la antigüedad o la distancia recorrida. Cada pieza diferente del caballo (o cabra, oveja o vaca, nunca pollo o cerdo) simboliza un atributo diferente como la sabiduría, la juventud o la fuerza. Beshbarmak siempre se sirve en grandes cantidades y por lo general caliente.

Cuando beshbarmak es hecho de ovejas, la cabeza de las ovejas también será hervida, totalmente intacta, y servido al huésped más honrado. Ese invitado toma un poco de carne para sí mismo y distribuye otras partes de la cabeza a otras personas en la mesa.

Otro alimento nacional que está presente en todas las celebraciones es bausak, un pan frito con nada en el medio y generalmente en la forma de un triángulo o un círculo. El pan se come con la comida, no como el postre, y es generalmente sembrado por toda la tabla tradicional de Kazakh, que se llama destrakan (la palabra refiere más a una tabla por completo de la comida tradicional que a una tabla real). Bausak está esparcido por toda la mesa para que ninguna parte de la mesa se muestre. A los kazacos les gusta tener cada centímetro de área de servicio cubiertos con comida, a veces con más comida que cabrá en la mesa, como una forma de mostrar respeto y prosperidad.

Una leche de caballo fermentada llamada kumis en Kazajstán también se bebe de vez en cuando en ocasiones ceremoniales. Esta leche tradicional se remonta a los días nómadas, y muchas personas en Asia Central piensan que la bebida intoxicante es terapéutico.

El vodka se consume en todas las ceremonias. Por lo general se consume en grandes cantidades, y puede ser casero o comprado en una tienda (aunque por lo general sólo los rusos lo hacen en casa). Los brindis casi siempre preceden a una bebida de vodka, y se dan no sólo en eventos especiales, sino también en pequeñas reuniones informales. El vodka impregna la cultura kazaja y no kazaja y es central para todas las comidas y funciones importantes.

Economía básica. Debido a la riqueza de su tierra y la ingeniosidad de su gente, la economía básica de Kazajstán no es muy dependiente del comercio exterior y las importaciones. El grado en que esto es cierto varía mucho entre las ciudades y los pueblos, y los pueblos del campo. Casi todos los kazajos rurales tienen un jardín, ovejas y pollos, y algunos tienen caballos. Hay muchas comidas en Kazajstán rural donde todo lo que la gente come y bebe es casera y del jardín de la persona o ganado. A la gente en esta región se les ha enseñado a ser muy ingeniosos y cuidadosos con lo poco que tienen. La mayoría de los hombres pueden arreglar sus propios coches, casas y equipos agrícolas; Las mujeres pueden cultivar, cocinar, coser o reparar casi todo lo que usan en la vida diaria. De hecho, muchos habitantes de las zonas rurales viven de los alimentos que se cultivan o de los productos artesanales que se venden en los mercados locales o en las ciudades.

Para otros bienes, los kazajos dependen de un mercado local, donde compran ropa, artículos electrónicos u otros bienes, principalmente de Rusia, Turquía, China y Corea del Sur. Los kazajos urbanos dependen mucho de los supermercados y ahora incluso de los grandes centros comerciales de algunas ciudades para sus bienes y servicios.

Tenencia de la tierra y propiedad. La mayoría de la gente en Kazajstán ahora posee una casa o un apartamento para el cual pagaron muy poco. Las casas y las propiedades construidas y subvencionadas por el antiguo gobierno soviético eran muy baratas y estaban a disposición de todos durante los años soviéticos. Con el colapso de la URSS la mayoría de la gente conservó la propiedad que tenían durante los años soviéticos. Se han construido casas nuevas y se han desarrollado nuevas propiedades, y éstas se compran y se venden de la misma manera que la propiedad se encuentra en cualquier país occidental. La mayoría de los apartamentos se compran por completo, pero poco a poco el concepto de desarrollar un área y alquilar los apartamentos y tiendas se está volviendo más popular. El área puede enfrentar una crisis real como las casas y los apartamentos que permanecen de la era soviética necesitan ser demolidos o reconstruidos, pues la gente no tiene mucho dinero para la propiedad o los materiales de construcción.

Actividades comerciales. Setenta años de vida en una tierra sin importaciones o comercio exterior importante hizo que la gente de Kazajstán dependa en gran medida de sus vecinos soviéticos y en la producción por sí mismos. En los mercados locales, todo tipo de bienes y servicios están a la venta, desde productos hasta ropa, automóviles y ganado. Alfombras de Kazajstán y la artesanía son probablemente algunas de las exportaciones más famosas de Kazajstán. Además, las exportaciones de minerales y petróleo aportan ingresos muy necesarios.

Industrias principales. Las principales industrias de Kazajstán son el petróleo, el carbón, el mineral, el plomo, el zinc, el oro, la plata, los metales, los materiales de construcción y los pequeños motores. Kazajstán produce el 40 por ciento del mineral de cromo del mundo, después de Sudáfrica. Además de los importantes combustibles fósiles y la extracción de minerales importantes, que está siendo apoyada tanto por la inversión extranjera como por el gobierno kazajo, gran parte de la mayor producción industrial en Kazajstán ha disminuido o detenido. Una tasa de crecimiento industrial de -2,1 por ciento en 1998 fue muy frustrante para un país y personas con una tierra tan rica pero con una infraestructura y una tasa de inversión de capital tan pobres.

Comercio. Kazajstán comercializa petróleo, metales ferrosos y no ferrosos, productos químicos, granos, lana, carne y carbón en el mercado internacional, principalmente con Rusia, el Reino Unido, Ucrania, Uzbekistán, los Países Bajos, China, Italia y Alemania. Para los años comprendidos entre 1990 y 1997, el 28% de los hombres que trabajaban eran activos en la agricultura; 37 por ciento en la industria; Y 35 por ciento en servicios. Durante ese mismo período, el 15 por ciento de las mujeres trabajadoras estaban dedicadas a la agricultura; 25 por ciento en la industria; Y 60 por ciento en servicios.

División del Trabajo. Los colegios de artes liberales sólo han existido en Kazajstán desde la independencia en 1991. Hasta ese momento todos los institutos de educación superior capacitaron a los trabajadores para una habilidad específica y para llenar un papel específico en la economía. Esto sigue siendo mucho el caso con los estudiantes de secundaria que deciden entre carreras como la banca, la ingeniería, la informática o la enseñanza.

Un sistema de educación, calificaciones, experiencia laboral y desempeño en el trabajo está en su mayor parte en el lugar una vez que un graduado ingresa a la fuerza de trabajo. En los últimos años ha habido denuncias generalizadas de nepotismo y otras prácticas injustas de contratación y promoción, que a menudo implican posiciones de importancia. Esto ha llevado al cinismo y al pesimismo con respecto a la equidad en el mercado de trabajo.

Estratificación social

Clase y castas. Algunos argumentarían que no existe un problema mayor en Kazajstán que una creciente estratificación social en todos los niveles. El capitalismo kazajo ha sido un libre para todos, con algunas personas agarrando casi todo el poder independientemente de quién sufre.

Los términos "New Kazakh" o "New Russian" se han utilizado para describir el nouveau riche en Kazajstán, que a menudo hacen alarde de su riqueza. Esto contrasta con el gran número de desempleados o mal pagados. Una cultura de los que tienen y los que no tienen es peligrosa para un país compuesto por muchos grupos étnicos diferentes que solían tener necesidades básicas satisfechas independientemente de quiénes fueran o de dónde vinieran. La pobreza y las acusaciones de trato injusto han aumentado las tensiones entre los kazajos y los no kazajos, cuyas interacciones hasta hace poco han sido pacíficas.

Símbolos de la estratificación social. Los símbolos de la estratificación en Kazajstán son muy parecidos a los de muchos países en desarrollo. Los ricos manejan autos caros, visten ropa de moda y hacen fiestas suntuosas. Los pobres conducir viejos coches soviéticos o tomar un autobús, llevar ropa barata importada de China o Turquía, y ahorrar durante meses sólo para permitir una fiesta de cumpleaños o una boda.

Vida política

Gobierno. Los expertos legales y constitucionales estadounidenses ayudaron al gobierno de Kazajstán a redactar su constitución y formar su gobierno en 1995. El sistema es fuertemente presidencial, con el presidente teniendo el poder de disolver el parlamento si su primer ministro es rechazado dos veces o si hay un voto de no confianza. El presidente también es la única persona que puede sugerir enmiendas constitucionales y hacer nombramientos políticos. Hay algunas formas de controles y equilibrios proporcionados por una legislatura bicameral llamada Kenges. El Majlis, o cámara baja, tiene sesenta y siete diputados y la cámara alta, el Senado, tiene cuarenta y siete senadores. Los poderes de la legislatura son severamente limitados; Lo más importante, ni siquiera tienen el poder de iniciar la legislación. El sistema legal se basa en el sistema de derecho civil. Hay un Tribunal Supremo de cuarenta y cuatro miembros y un Tribunal Constitucional de siete miembros. Aunque gran parte del control se centra en Astana con el presidente, la legislatura y los tribunales, hay catorce provincias o estados, llamados oblasts en ruso, con gobernadores y ciertos derechos.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El presidente, Nursultan Nazarbayev, fue el principal líder comunista de la República Socialista Soviética de Kazajstán cuando la Unión Soviética se disolvió en 1991. Después de la independencia, Nazarbayev fue elegido presidente en noviembre de 1991. En marzo de 1995 disolvió el parlamento, Eran inválidos. Un referéndum de marzo de 1995 extendió el mandato del presidente hasta el año 2000, consolidando el control de Nazarbayev y levantando serias dudas entre el pueblo de Kazajstán y los observadores internacionales en cuanto al estado de la democracia de Kazajstán.

La democracia multipartidista y representativa ha intentado apoderarse de Kazajstán pero ha sido enfrentada por la oposición del gobierno de Nazarbayev. Los principales partidos de oposición son el Partido Comunista, el Partido Agrario, el Partido Cívico, el Partido Popular Republicano y el Orleu, o movimiento progresista. Un número de partidos más pequeños se han formado y disuelto con los años. Los partidos de oposición han acusado a Nazarbayev y su Partido Republicano de limitar cualquier poder real de la oposición poniendo obstáculos y lagunas en su camino, si no en realidad arreglando las elecciones.

El ejemplo más notable de la supresión de la oposición política ha sido el caso de Akezhan Kazhageldin, que fue primer ministro de Nazarbayev de 1994 a 1997. En 1999 Kazhageldin fue prohibido de correr en las elecciones presidenciales de 1999. Él y su esposa fueron acusados ​​de evasión de impuestos (la condena por un crimen de acuerdo con la Constitución de Kazajstán impide que un posible candidato se postulare a la presidencia) y fueron detenidos en septiembre de 1999 en el aeropuerto de Moscú después de llegar de Londres. Las agudas críticas de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) sobre cómo se estableció y llevó a cabo la detención permitieron a Kazhageldin regresar a Londres. El resultado final fue que todavía no estaba registrado para las elecciones de octubre, y Nazarbayev ganó fácilmente, con más del 80 por ciento de los votos. La OSCE y los Estados Unidos criticaron las elecciones como injustas y mal administradas.

Problemas Sociales y Control. En áreas urbanas, los robos y el robo son comunes. El asesinato, el suicidio y otros crímenes violentos están en aumento. El sistema de lucha contra la delincuencia en Kazajstán se basa, en teoría, en un estado de derecho y se aplica por la policía y los tribunales. La policía local y estatal y los tribunales locales y nacionales se crean tal como están en los Estados Unidos y gran parte del resto del mundo occidental. El problema es la falta de controles y controles en este sistema. Hay tantas policías y tantas unidades diferentes (aún existen restos del aparato soviético, como los recolectores de inteligencia, los oficiales de visados ​​y de registro y las divisiones de asuntos de corrupción y administración, así como los controles regulares de la policía y de las fronteras) no esta claro. El sentido fuerte de la comunidad, con los vecinos que cuidan el uno al otro, actúa como un disuasivo contra el crimen. La educación cívica y la ciudadanía responsable se enfatiza en las escuelas, y las escuelas trabajan estrechamente con las comunidades locales en esta área.

El tráfico de drogas desde Afganistán y las fronteras largas y difíciles de patrullar han dado lugar a la delincuencia organizada, lo que pone una presión sobre la policía de Kazajstán y la patrulla fronteriza.

La delincuencia de cuello blanco, como la malversación de fondos, el fraude fiscal y el abuso de poder y privilegios son eventos casi diarios, que parecen ser tácitamente aceptados.

Actividad Militar. Los militares de la Unión Soviética eran muy fuertes y bien entrenados. Los ejércitos de las repúblicas post-soviéticas son mucho más débiles y menos apoyados por el gobierno. La mano de obra militar disponible de Kazajstán de hombres entre las edades de quince y cuarenta y nueve se estimó en 4,5 millones en 1999, con alrededor de 3,5 millones de los disponibles disponibles para el servicio. Todos los hombres mayores de dieciocho años deben servir en el ejército durante dos años. Las exenciones se hacen para aquellos en la escuela y los discapacitados. Los gastos del año fiscal 1998 en los militares fueron de $ 232.4 millones (US) -1 por ciento del PIB de Kazajstán.
Kazajstán se encuentra en un lugar semiprecario. Tiene un vecino amistoso, aunque debilitado, al norte en Rusia. Recientes quejas de los rusos en Kazajstán han comenzado a resonar en Moscú, poniendo cierta tensión en las relaciones que son en su mayoría amigos. Kazajstán tiene un temor histórico de China y por lo tanto vigila estrechamente su frontera con ese país, pero las zonas más inestables para Kazajstán involucran a sus vecinos del sur. Los movimientos en Afganistán se han extendido al fracasado estado de Tayikistán, formando un centro de fundamentalismo islámico no muy lejos al sur de Kazajstán. Kirguistán y Uzbekistán ya han enfrentado los ataques de grupos rebeldes en Tayikistán y Kazajstán ha aumentado considerablemente su presencia militar en sus fronteras con Kirguistán y Uzbekistán. La región no parece ser una que pueda ir fácilmente a la guerra, mientras que los recuerdos de la guerra en Afganistán a finales de 1970 son frescos en la mente de la mayoría de la gente.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Hay un programa patrocinado por el gobierno de pensiones y beneficios por incapacidad. También hay apoyo para madres solteras con múltiples hijos. El problema es que hay muy poco dinero para estos programas. Los niveles de pensiones no se han mantenido con la inflación, y las pensiones rara vez se pagan a tiempo, con los ancianos, discapacitados o desempleados a menudo meses sin pagar.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Kazajstán y el resto de la antigua Unión Soviética han visto una infusión masiva de organizaciones no gubernamentales (ONG) y programas de ayuda internacional. La aprobación de la Ley de Apoyo a la Libertad por el Congreso de los Estados Unidos ha proporcionado millones de dólares para la participación directa del gobierno estadounidense en Kazajstán y el muy necesario dinero para que las ONG operen allí. El Cuerpo de Paz, los Voluntarios de las Naciones Unidas y muchas otras organizaciones de ayuda y educación han estado trabajando duro en Kazajstán. Los grupos son bien recibidos por la gente y, en su mayor parte, se les permite hacer su trabajo por el gobierno de Kazajstán.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Hay una gran diferencia entre el trabajo y el hogar en la sociedad de Kazajstán. Las mujeres desempeñan un papel muy importante en la fuerza de trabajo de Kazajstán. Las mujeres son, por ejemplo, directores de escuelas, presidentes de bancos, maestros, contadores, oficiales de policía, secretarias y trabajadores del gobierno y constituyen casi la mitad de la fuerza de trabajo. Esto puede ser un retraso de los tiempos soviéticos cuando las mujeres eran partes muy importantes de un sistema que dependía de cada ciudadano para trabajar y contribuir.

Las mujeres son a menudo los mejores estudiantes en una escuela y más calificados que los hombres para muchos de los trabajos en Kazakhstan. Sin embargo, a menudo las mujeres no han sido promovidas a los primeros puestos en el gobierno nacional y el sector privado. Con el alcoholismo en aumento, especialmente entre los hombres, y el rendimiento educativo entre los hombres a menudo inferior al promedio, las mujeres pueden desempeñar un papel aún más importante en la futura economía de Kazajstán.

El estatus relativo de mujeres y hombres. La cultura kazaja es tradicionalmente patriarcal, con mucho respeto a los hombres, especialmente a los ancianos. Los símbolos en la cultura a menudo representan el poder y el comportamiento guerrero, a menudo asociados con los hombres. Esto se puede ver en muchos hogares kazajos. En los pueblos y pueblos pequeños las mujeres siempre preparan la comida, sirven el té y limpian los platos. Los hombres suelen estar en grandes almohadas o de pie fuera y el humo, mientras que las mujeres preparan los alimentos o limpiar después de una comida. Los hombres trabajan alrededor de la casa, pero por lo general con los caballos, el jardín o el coche. Hay muchas costumbres de matrimonio y cortejo que afirman aún más que el macho es dominante en la sociedad kazaja.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. El matrimonio en Kazajstán es similar al de los Estados Unidos y Europa. Las razones e incluso el proceso de matrimonio en Kazajstán son también muy similares. Mientras que hace años era común que las mujeres se casaran muy jóvenes, los tiempos han cambiado; La educación se ha vuelto mucho más importante para ambos sexos, y los matrimonios para las personas de alrededor de veintitantos años son cada vez más comunes. Los matrimonios no son arreglados por los padres, pero generalmente se forman a través de citas y cortejo. El matrimonio interracial es raro pero tolerado.
Tres aspectos de la cultura tradicional de Kazajstán todavía afectan ocasionalmente el matrimonio hoy en Kazakhstan. El matrimonio está prohibido a cualquier pareja relacionada durante las últimas siete generaciones. Además, el macho debe ser mayor que la hembra. Por último, la tradición nómada de robar a una novia todavía se practica, aunque rara vez, por algunos kazajos.

Las familias de la novia y el novio suelen estar muy involucrados en el proceso de la boda y posterior matrimonio. Las familias se reúnen antes de la boda, e intercambian regalos y dotes. Las bodas de Kazajstán son eventos de tres días.

El divorcio no es infrecuente, especialmente en los centros urbanos. Se ve en Kazajstán como en otras partes del mundo-nunca es ideal, pero algunos matrimonios no estaban destinados a durar. No hay reglas formales para quién obtiene lo que cuando termina un matrimonio, pero las mujeres suelen mantener a los niños.

Unidad interna. Los hogares varían mucho en Kazajstán. Algunas parejas tienen sólo uno o dos hijos, mientras que otras familias tienen ocho o nueve. Los kazajos tienden a tener más hijos que los rusos. Los hombres ejercen la mayor parte de la autoridad simbólica tanto en hogares kazajos como no kazajos. Pero hay muchas mujeres muy fuertes y poderosas matriarcas que ejercen todo control práctico.

Las unidades domésticas en Kazajstán rara vez son sólo una madre, un padre y sus hijos. La práctica de los abuelos y la vida familiar extendida dentro de un hogar es muy común. Los kazajos hacen muy pocas distinciones entre primos, primos, tías, tíos y abuelos. Los kazajos también se adhieren en gran parte a una vieja costumbre de cuidado para los ancianos. Se espera que el hijo menor de familias kazakas se quede en casa hasta que sus padres mueran. Puede tomar una esposa y tener una familia propia, pero se espera que cuide de sus padres en su vejez.

Grupos de parejas. Los grupos de parentesco son fundamentales para la vida de casi todas las vidas de Kazajstán. Quiénes son, quiénes son su familia y de dónde son son muy importantes. Que datan de cientos de años atrás a los tiempos en que los kazajos se dividieron en tres hordas distintas o grandes tribus, ha sido importante saber acerca de sus grupos de parentesco. Las familias extensas son grandes redes de apoyo, y se puede esperar que los familiares de lejos puedan ayudar económicamente en tiempos de crisis.

Socialización

Cuidado infantil. El parto en Kazajstán ocurre en un hospital bajo cuidado de un doctor siempre que sea posible. Cada distrito en el país tiene un hospital, y la atención médica es gratuita; Los pacientes sólo pagan por medicamentos y pruebas y cuidados especializados. Las madres por lo general permanecen en el hospital con sus bebés durante unos días después del nacimiento. Algunos kazajos practican la costumbre de no permitir que nadie, aparte de los familiares cercanos, vea a un recién nacido durante los primeros cuarenta días de vida; Entonces la familia celebra una pequeña fiesta y presenta al bebé a familiares y amigos. Los bebés son bien cuidados y apreciados por todas las culturas en Kazajstán. La independencia y el acceso a los mercados han mejorado el acceso a los productos de cuidado infantil.

Crianza y Educación Infantil. Generalmente los niños van a la guardería a los cuatro o cinco años en Kazajstán. El primer grado y la educación formal comienzan a los seis años, cuando muchos kazajos tienen grandes fiestas celebrando el evento.

Los niños en Kazajstán están asignados a clases de unos veinticinco estudiantes en el primer grado; La clase permanece unida hasta el undécimo grado. La clase tiene el mismo maestro del primero al cuarto grado y luego un maestro diferente del quinto al onceavo grado. Estos maestros se convierten en segundas madres o padres en los alumnos de esa clase, siendo la disciplina un factor importante. La tarea es extensa y las calificaciones son difíciles, y los estudiantes están muy conscientes del grado.

Las escuelas de Kazajstán enfatizan los fundamentos: literatura, matemáticas, geografía, historia, gramática y lenguas extranjeras. Se realizan jornadas de trabajo donde los estudiantes limpian la escuela y la ciudad. Se requieren clases sobre la ciudadanía y el entrenamiento del ejército. Después de la escuela, las artes y las actuaciones de danza son muy populares.

Educación superior. Muchos estudiantes de secundaria-a menudo tan alto como 75 por ciento-ir a asistir a algún tipo de educación después de la graduación. Escuelas de artes liberales, muchas dirigidas por extranjeros, se abren en las ciudades más grandes. Las escuelas técnicas y las universidades estatales son generalizadas y muy populares. Sigue existiendo una tendencia a los escolares a elegir a una profesión antes de ingresar a la escuela -un remanente soviético que predicaba que cada ciudadano tenía un papel específico en la sociedad y cuanto antes se daba cuenta y aprendía el oficio mejor. Desafortunadamente esta práctica es menos flexible en la cambiante economía de Kazajstán, dejando a muchos jóvenes sub-calificados para muchos de los trabajos emergentes.

Etiqueta

La etiqueta y las normas culturales relacionadas con el comportamiento aceptable e inaceptable varían entre los kazajos urbanos y rurales. Por regla general, los kazajos rurales tienden a seguir las normas culturales de manera más estricta.

Los hombres kazajos siempre dan la mano a alguien que conocen cuando se ven por primera vez en un día. Por lo general, el hombre más joven inicia esto, y muestra respeto extendiendo ambas manos y sacudiendo la mano del hombre mayor.

Tanto kazajos como no kazajos quitan sus zapatos cuando están dentro de una casa. Los huéspedes siempre quitar sus zapatos en la puerta ya menudo poner un par de zapatillas proporcionadas por el anfitrión o anfitriona. Las calles de Asia Central a menudo pueden ser muy polvorientas o embarradas, por lo que usar zapatos en el interior es un grave delito social.

Los saludos también están muy estructurados en Kazajstán. En la cultura kazaja, las mujeres y los hombres mayores son recibidos con ciertas frases que muestran respeto. Un sistema ruso de patronímicos sigue siendo ampliamente utilizado.

Los kazajos pueden ser supersticiosos, y el silbido dentro de una casa es inaceptable en casi todos los hogares kazajos. Se cree que el silbido en el interior hará que el dueño de la casa pobre.
En general, el fumar de las mujeres no es aceptado, especialmente en las zonas rurales, y las mujeres que se ven caminando y fumando al mismo tiempo se consideran prostitutas.

Los kazajos y muchas otras personas de la ex Unión Soviética, a menudo no sonríen a la gente en público, excepto a aquellos que conocen. Los kazajos raramente forman líneas cuando abordan autobuses llenos de gente.

Muchas personas en Kazajstán tratan a los extranjeros con un grado visible de escepticismo. Con la labor del Cuerpo de Paz y de muchos otros grupos y empresas internacionales, la imagen de un extranjero como espía comienza a desvanecerse. Sin embargo, el pueblo de Kazajstán suele mirar a los extranjeros mientras caminan.

El afecto público entre amigos es muy común. Las mujeres y las niñas a menudo se toman las manos mientras caminan; Los niños luchan y suelen enganchar los brazos o caminar con sus brazos alrededor uno del otro. Besar mejillas y abrazar es perfectamente aceptable entre buenos amigos.

Religión

Creencias religiosas. La religión en Kazajstán está en un tiempo de cambio. Los árabes trajeron el Islam a la región en el siglo IX, y más de mil años después, la ortodoxia rusa fue introducida por los colonos rusos del norte. Para todos los efectos, ninguna religión fue practicada durante los setenta años de influencia soviética sobre la región; Se prohibió la participación religiosa y se destruyeron muchas iglesias y mezquitas; las tradiciones religiosas se perdieron en el nombre del ateísmo soviético. A comienzos del siglo XXI, el 47 por ciento de la gente profesa ser musulmán (rama principalmente sunita) y 44 por ciento ortodoxa rusa. Sin embargo, pocas personas practican la religión de una manera formal, pero los kazajos han incorporado la religión en algunas partes de su vida cotidiana; Por ejemplo, cubren sus rostros en una breve oración cuando pasan por cementerios donde alguien que conocen está enterrado, ya menudo dicen oraciones después de las comidas. Los dichos como "Dios quiere" y "esto es de Dios" son muy comunes en el habla cotidiana.

Casi no hay tensiones visibles entre musulmanes y cristianos en Kazajstán. La religión fue un no-factor durante tantos años, y sigue ocupando tan poco de la vida cotidiana, que no es simplemente un tema de importancia entre los rusos y los kazajos.

Profesionales religiosos. La mayoría de las mezquitas de la ciudad son atendidas y atendidas por un mullah, que realiza servicios religiosos en la mezquita, así como funerales, bodas y bendiciones. Las iglesias ortodoxas rusas se encuentran en muchas partes de Kazajstán, especialmente en el norte y en las grandes ciudades. Los sacerdotes ortodoxos realizan servicios y bautizan a los niños tanto como en Occidente.

La Muerte y el Más Allá. Tanto los kazajos como los no kazajos creen que los difuntos van al cielo después de morir. Los funerales y los entierros reflejan esto, se toma mucho cuidado en la preparación de cuerpos y ataúdes para el entierro. Los funerales en esta parte del mundo son muy intensos, con el lamento que es una muestra del respecto y del amor para los muertos.
Los funerales se llevan a cabo generalmente en el hogar del difunto con la gente que viene de lejos para pagar sus respetos. Los rusos y los kazajos suelen ser enterrados en secciones separadas del cementerio. Si los medios están disponibles, un kazajo puede ser enterrado en un mausoleo.

Medicina y Salud

Hay algunos hospitales en Kazajstán donde es posible obtener un buen cuidado de la salud, pero muchos más están en mal estado, sin calor ni electricidad, carecen de medicamentos básicos y suministros médicos y cuentan con médicos y enfermeras mal calificados y muy mal pagados.
Los médicos todavía están entrenados bajo el sistema soviético de especialidades, con muy pocos médicos generales. Los médicos también dependen en gran medida del diagnóstico sintomático, ya que no tienen acceso a las últimas máquinas y dispositivos de prueba; A menudo simples análisis de sangre no se puede hacer. Sin embargo, los médicos son de confianza y respetados.

La gente también depende en gran medida de los remedios caseros tales como los tés calientes, la miel, el vodka y el Banya (una versión muy caliente de una sauna usada principalmente para los propósitos de la limpieza, pero también para sudar hacia fuera enfermedades e impurezas).

Celebraciones seculares

Algunas de las principales celebraciones seculares son el 8 de marzo, el Día de la Mujer, un día muy importante en Kazajstán y celebrado por todos. Las mujeres son honradas en este día y llenas de flores y entretenidas con sketches y bromas por sus compañeros de trabajo y miembros de la familia. Narooz, Año Nuevo de Kazajstán, fiesta celebrada principalmente por los kazajos el 22 de marzo, pero también observada por los kirguises, los uzbekos, los turcomanos y los iraníes. Ocurre en el solsticio de verano. Los kazajos cocinan comidas tradicionales, tienen carreras de caballos y montan muchas yurtas.

Día de la Victoria el 9 de mayo conmemora la victoria soviética sobre la Alemania nazi. Día de la República, 25 de octubre, fue el día de la independencia fue declarado. Este día es un día de nacionalismo kazajo, con muchos discursos, canciones y actuaciones en Kazajstán. El Día de la Independencia se celebra el 16 de diciembre, fecha que se eligió para recordar los disturbios ocurridos en Almaty el 16 de diciembre de 1986. Los disturbios fueron la primera muestra del nacionalismo y la solidaridad kazajos. El Día de la Independencia se celebra como el Día de la República.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Bajo la Unión Soviética, la financiación y el apoyo de las artes estaban disponibles para aquellos que se inscribieron en escuelas especializadas para artistas, bailarines y músicos. Sin embargo, hoy en día, el dinero del gobierno para las artes, además de lo que se proporciona a través de escuelas públicas y casas municipales de la cultura, prácticamente se ha agotado. Muchos artesanos son apoyados a través de ONGs como la Ayuda a los Artesanos y el Fondo de Apoyo a los Talentos.

Literatura. Los estudiantes estudian literatura kazaja y rusa. Grandes escritores rusos y kazajos como Tolstoi, Pushkin y Abai son bien conocidos en Kazajstán. Un valor societal alto se pone en los que han leído las obras famosas y pueden citar y discutirlas.

Artes escénicas. A pesar de los recortes de fondos, obras de teatro, espectáculos de danza, museos de arte, y el mantenimiento de los museos históricos son muy importantes para la gente de Kazajstán. Hay teatros hermosos en las ciudades más grandes, y casi cada ciudad tiene una casa de la cultura donde los juegos, las clases de arte, los conciertos, y los funcionamientos de la danza pueden ocurrir. Muchas culturas en Kazajstán tienen una tradición fuerte de jugar del instrumento, danza tradicional, y funcionamientos de teatro.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La Unión Soviética tenía, y sus repúblicas ahora independientes, algunas universidades de ciencia muy respetadas en el mundo. La educación superior es muy especializada en Kazajstán, con muchas universidades o programas centrados en campos especializados de física, tecnología, ingeniería, matemáticas, filosofía y política. Muchos académicos famosos han venido de esta parte del mundo, y la educación en estos campos ha seguido siendo importante, aunque la financiación para ellos se ha desacelerado con la recesión económica en la región.

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