Kenia

Bandera de Kenia

Orientación

Identificación. El país toma su nombre de Monte Kenia, situado en las tierras altas centrales.

Ubicación y Geografía. Kenia está situada en el este de África y limita con Somalia al noreste, Etiopía al norte, Sudán al noroeste, Uganda al oeste, Tanzania al sur y el Océano Índico al este. El país se extiende por el ecuador, cubriendo un total de 224.961 millas cuadradas (582.600 kilómetros cuadrados, aproximadamente el doble del tamaño del estado de Nevada). Kenia tiene amplias playas de arena blanca en la costa. Las llanuras interiores cubren tres cuartos del país; Son en su mayoría arbustos, cubiertos de maleza. En el oeste son las tierras altas donde la altitud sube de tres mil a diez mil pies. Nairobi, la ciudad y la capital más grandes de Kenia, se localiza en el altiplano central. El punto más alto, a 17,058 pies (5.200 metros), es el Monte de Kenia. Kenya comparte el lago Victoria, el lago más grande de África y la principal fuente del río Nilo, con Tanzania y Uganda. Otra característica importante de la geografía de Kenia es el gran valle del Rift, el cañón ancho, escarpado que corta a través de las tierras altas. Kenia es también el hogar de algunos de los animales salvajes más espectaculares del mundo, incluyendo elefantes, leones, jirafas, cebras, antílopes, ñus y muchas especies raras y hermosas de aves. Desafortunadamente, la población animal está amenazada tanto por la caza como por una población humana en expansión; Los números de la fauna cayeron drásticamente a través del vigésimo siglo. El gobierno ha introducido una legislación estricta que regula la caza, y ha establecido un sistema de parques nacionales para proteger la vida silvestre. 

Demografía. Según una estimación en julio de 2000, la población de Kenia es 30.339.770. La población ha sido reducida significativamente por la epidemia de SIDA, al igual que la distribución de edad y sexo de la población. A pesar de este flagelo, sin embargo, la tasa de natalidad sigue siendo significativamente mayor que la tasa de mortalidad y la población continúa creciendo.

Hay más de cuarenta grupos étnicos en el país. El más grande de éstos es el Kikuyu, representando el 22 por ciento de la población. El 14% es Luhya, el 13% es Luo, el 12% Kalenjin, el 11% Kamba, el 6% Kisii y el 6% Meru. Otros, incluyendo los somalíes y los Turkana en el norte y el Kalenjin en el gran valle del Rift, comprenden aproximadamente el 15 por ciento de la población. Estas categorías étnicas se dividen en subgrupos. Un por ciento de la población no es africana, la mayoría de ascendencia india y europea.

Afiliación lingüística. Los idiomas oficiales son el inglés y el kiswahili (o swahili). Swahili, que proviene de la palabra árabe que significa "costa", es una mezcla de árabe y la lengua africana bantú. Se desarrolló por primera vez en el siglo X con la llegada de comerciantes árabes; Era una lengua franca que permitía a diferentes tribus comunicarse entre sí y con los árabes. Los grupos lingüísticos principales nativos a la región incluyen Bantu en el oeste ya lo largo de la costa, Nilotic cerca del lago Victoria, y Cushitic en el norte.

El inglés es el idioma generalmente usado en el gobierno y los negocios. También se utiliza en la mayoría de las escuelas, aunque ha habido un movimiento hacia el uso de Kiswahili como el lenguaje de enseñanza. El inglés no se habla solamente por la élite, pero solamente la gente con cierto nivel de la educación lo habla.

Simbolismo. La bandera keniana tiene tres rayas horizontales-rojo, negro y verde-separadas por delgadas bandas blancas El negro simboliza al pueblo de Kenia, el rojo representa la sangre derramada en la lucha por la independencia, y el verde simboliza la agricultura. En el centro de la bandera hay un escudo rojo con marcas en blanco y negro y dos lanzas cruzadas, que representa la vigilancia en defensa de la libertad.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Se cree que el Gran Valle del Rift es uno de los lugares donde los seres humanos se originaron, y los arqueólogos que trabajan en el valle han encontrado restos de lo que especulan son algunos de los antepasados ​​humanos más antiguos. Los primeros habitantes conocidos de la actual Kenia fueron las tribus de habla cushitic que emigraron a la región noroeste de Ethiopa alrededor de 2000 aC Los Cushites orientales comenzaron a llegar unos mil años más tarde y ocuparon gran parte del área actual del país. Durante el período de 500 aC a 500 dC , otras tribus llegaron de varias partes de África. Los desacuerdos tribales a menudo llevaron a la guerra durante este tiempo.
En los 900s, los comerciantes árabes llegaron y establecieron centros de comercio a lo largo de la costa de África Oriental. Durante los ocho siglos siguientes, lograron convertir a muchos kenianos en el Islam. Algunos árabes se establecieron en la zona y se casaron con grupos locales.

El explorador portugués Vasco da Gama aterrizó en Mombasa en 1498, después de descubrir una ruta de navegación alrededor del Cabo de Buena Esperanza. Los portugueses colonizaron gran parte de la región, pero los árabes lograron desalojarlos en 1729. A mediados del siglo XIX, exploradores europeos tropezaron con el Monte Kilimanjaro y el Monte Kenia y comenzaron a interesarse por los recursos naturales de África Oriental. Los misioneros cristianos llegaron también, atraídos por el gran número de posibles conversos.

Gran Bretaña aumentó gradualmente su dominio en la región, y en 1884-1885, Kenya fue nombrado un protectorado británico por el congreso de Berlín, que dividió el continente africano entre las varias potencias europeas. Los británicos construyeron el ferrocarril de Uganda, que conectó los puertos en la costa de Kenia al enclavado Uganda. Las crecientes oportunidades económicas trajeron a miles de colonos británicos que desplazaron a muchos africanos, obligándolos a menudo a vivir en reservas. Los africanos se resistieron, los kikuyu en particular lucharon fuertemente, pero fueron derrotados por el poder militar superior de los británicos.

A principios del siglo XX, los colonizadores británicos forzaron a los africanos a trabajar en sus explotaciones en virtual esclavitud, y mantuvieron la parte superior, haciendo ilegal que los kenianos cultivaran su propia comida. A principios de la década de 1920, un Kikuyu llamado Harry Thuku comenzó a alentar la rebelión entre su tribu y fundó la Asociación de África Oriental. Fue arrestado por los británicos en 1922, provocando una protesta popular. Los británicos reaccionaron violentamente, matando a veinticinco personas en lo que se llamó la Masacre de Nairobi.

El deseo de autonomía continuó construyendo y en 1944 se fundó la Unión Africana de Kenia, un partido nacionalista. En 1946, el líder Kikuyu Jomo Kenyatta regresó después de dieciséis años en Inglaterra y comenzó a agitar por la independencia de Kenia. De vuelta en su tierra natal, fue elegido presidente de la Kenia Unión Africana. Su grito de reunión era uhuru, el swahili por la libertad. Mientras Kenyatta abogaba por la rebelión pacífica, otros kikuyu formaron sociedades secretas que se comprometieron a ganar la independencia de Kenia usando cualquier medio necesario, incluyendo la violencia. A principios de la década de 1950, los miembros de estos grupos (llamados Mau Mau) asesinaron a 32 civiles blancos, así como 167 policías y 1.819 kikuyu que no estaban de acuerdo con su postura absolutista o que apoyaban al gobierno colonial. En represalia por estos asesinatos, los británicos mataron un total de 11.503 Mau Mau y sus simpatizantes. La política británica también incluía desplazar tribus enteras e internarlas en campos de alambre de púas.

A pesar de la denuncia pública de Mau Mau por Kenyatta, los británicos lo trataron como un líder Mau Mau y lo encarcelaron durante nueve años. Mientras Kenyatta estaba en la cárcel, otros dos líderes entraron para llenar su lugar. Tom Mboya, de la tribu Luo, era el más moderado de los dos, y tenía el apoyo de las naciones occidentales. Oginga Oginga, también Luo, fue más radical y recibió el apoyo del bloque soviético. Un objetivo común de los dos era dar a los negros el derecho a votar. En una elección de 1957, los negros ganaron su primera representación en el gobierno colonial y ocho negros fueron elegidos para asientos en la legislatura. En 1961, constituían la mayoría del cuerpo.
En 1960, en la Conferencia de Lancaster House en Londres, los ingleses aprobaron la independencia de Kenia, fijando la fecha para diciembre de 1963. Kenyatta, liberado de la prisión en 1961, se convirtió en primer ministro de una Kenia nuevamente independiente el 12 de diciembre de 1963 y fue elegido para el cargo de presidente el año siguiente. Aunque era un Kikuyu, uno de los objetivos principales de Kenyatta era superar el tribalismo. Nombró a miembros de diferentes grupos étnicos a su gobierno, incluyendo Mboya y Oginga. Su lema se convirtió en harambee, que significa "Vamos a todos juntos". En 1966, sin embargo, Oginga derogó su posición como vicepresidente para iniciar su propio partido político. Kenyatta, temiendo división cultural, arrestó a Oginga y proscribió a todos los partidos políticos excepto el suyo propio. El 5 de julio de 1969, Tom Mboya fue asesinado, y las tensiones entre el Luo y el Kikuyu aumentaron. En las elecciones de ese año, Kenyatta ganó la reelección y la estabilidad política regresó. En general, los quince años de la presidencia de Kenyatta fueron una época de estabilidad económica y política. Cuando Kenyatta murió el 22 de agosto de 1978, toda la nación lamentó su muerte. El vicepresidente, Daniel Toroitich arap Moi (un subgrupo Kalenjin del Tugen) se hizo cargo. Su presidencia fue confirmada en una elección general noventa días después.

Moi inicialmente prometió mejorar el gobierno de Kenyatta al poner fin a la corrupción y liberar a los presos políticos. Mientras que él hizo algunos progresos en estos objetivos, Moi gradualmente restringió la libertad de la gente, prohibiendo todos los partidos políticos excepto su propio. En 1982, un golpe militar intentó derrocar a Moi. El golpe no tuvo éxito y el presidente respondió cerrando temporalmente la Universidad de Nairobi, cerrando iglesias que disentían de su punto de vista y dándose el poder de nombrar y despedir a los jueces. Moi eliminó las votaciones secretas, y varias veces cambió las fechas de las elecciones espontáneamente para impedir que la gente votara. La oposición de Moi se ha enfrentado a obstáculos todavía más flagrantes: el legislador Charles Rubia, que protestó la política de esperar en fila para votar, fue arrestado y más tarde perdió su escaño en unas elecciones fraudulentas; Robert Ouko, ministro de Relaciones Exteriores de Moi, amenazó con exponer la corrupción del gobierno, y más tarde fue encontrado con una bala en la cabeza, su cuerpo quemado severamente. Las manifestaciones a favor de la democracia a principios de la década de 1990 fueron echadas por las tropas paramilitares y los líderes de la oposición fueron puestos en la cárcel. Las naciones occidentales respondieron exigiendo que Kenia celebrara elecciones multipartidistas si querían seguir recibiendo ayuda externa, y en diciembre de 1992 Moi ganó la reelección, a pesar de las denuncias generalizadas de soborno y manipulación de papeletas. Durante este tiempo, la economía floundered: la inflación se disparó, la moneda keniana se devaluó en un 50 por ciento, y el desempleo subió.

En 1995, los diversos grupos de oposición se unieron en un intento de arrebatar la presidencia de Moi y formaron un partido político llamado Safina. Sin embargo, los esfuerzos de la oposición no han tenido éxito hasta ahora. En julio de 1997, los manifestantes que exigían reformas constitucionales recibieron gases lacrimógenos, disparos y golpes, resultando en once muertes.

A pesar de la impopularidad de Moi y su avanzada edad (nació en 1924), mantiene su control sobre la presidencia. Kenya sigue sufriendo tribalismo y corrupción, así como un alto crecimiento demográfico, desempleo, inestabilidad política y la epidemia del SIDA.

Identidad nacional. Los kenianos tienden a identificarse principalmente con su tribu o grupo étnico, y sólo secundariamente con la nación como un todo. Los kikuyu, que estaban mejor representados en el movimiento independentista que otros grupos y que siguen dominando el gobierno, tienen más probabilidades de identificarse como kenianos.

Relaciones étnicas. Los Kikuyu son la tribu más grande en las tierras altas, y tienden a dominar la política de la nación. A través de los siglos, consolidaron su poder intercambiando porciones de sus cosechas a los cazadores-recolectores para la tierra, así como a través del inter-matrimonio. Este gradual ascenso a la dominación era pacífico y implicaba una mezcla de diferentes grupos étnicos. Mientras que los Kikuyu han disfrutado del mayor poder en el gobierno después de la independencia, también fueron los más golpeados por la brutal política británica durante el período colonial. Tradicionalmente, los kikuyu tenían una relación antagónica con los maasai, y los dos grupos a menudo asaltaban aldeas y rebaños de ganado. Al mismo tiempo, hubo una gran cantidad de matrimonios mixtos y préstamos culturales entre los dos grupos. Las relaciones entre los diversos grupos étnicos también están llenas de tensiones, y esto ha sido un obstáculo importante para la creación de Kenya unida. Estos conflictos son en parte un legado del dominio colonial: los británicos exageraron las tensiones étnicas y jugaron un grupo contra otro para reforzar su propio poder. Bajo el dominio británico, los diferentes grupos étnicos estaban confinados a áreas geográficas específicas. Las tensiones étnicas continúan hasta nuestros días, y han sido la causa de la violencia. A principios de los años 90, enfrentamientos tribales mataron a miles de personas y dejaron a decenas de miles de personas sin hogar. Los conflictos volvieron a estallar a finales de los años noventa entre los Pokots y los Marakwets, los Turkanas y los Samburus, y los Maasai y los Kisii.

Kenia tiene una población india bastante grande, en su mayoría aquellos que vinieron a África Oriental a principios del siglo XX para trabajar en el ferrocarril. Muchos indios se convirtieron más tarde en mercaderes y comerciantes. Durante la época colonial, ocuparon una tierra de raza racial: fueron tratados mal por los británicos (aunque no tan mal como los negros), y resentidos por los africanos. Incluso después de la independencia, este resentimiento continuó y la mitad de la población india abandonó el país.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Alrededor del 70 por ciento de la población es rural, aunque este porcentaje ha ido disminuyendo a medida que más kenianos emigran a las ciudades en busca de trabajo. La mayoría de los que viven en zonas urbanas viven en Nairobi o Mombasa. Nairobi fue fundada a principios del siglo XX como una parada en el ferrocarril de África Oriental y su población está creciendo rápidamente. Nairobi es una ciudad moderna con una población internacional diversa y un estilo de vida ocupado, rápido. La ciudad está muy cerca del Parque Nacional de Nairobi, una reserva de cuarenta y cuatro millas cuadradas habitada por animales salvajes como jirafas y leopardos. Alrededor del perímetro de la ciudad, las favelas de casas improvisadas han surgido como la población ha aumentado, y la escasez de viviendas adecuadas es un problema importante en las zonas urbanas.

Mombasa es la segunda ciudad más grande; Situado en la costa sur, es el principal puerto del país. Su historia se remonta a los primeros colonos árabes, y Mombasa es todavía el hogar de una gran población musulmana. El Fuerte Jesús, situado en la parte antigua de la ciudad, data del asentamiento portugués de la zona en 1593, y alberga hoy un museo. Kisumu, en el lago Victoria, es la tercera ciudad más grande y es también un puerto importante. Dos ciudades más pequeñas de la importancia son Nakuru en el valle del Rift del este y Eldoret en Kenia occidental.

En las ciudades, la mayoría de la gente vive en modernos edificios de apartamentos. En el campo, los estilos de vivienda típicos varían de tribu a tribu. Las casas de Zaramo están hechas de hierba y de forma rectangular; Las casas rundi son construcciones de colmena-como de la caña y la corteza; Las casas chagga están hechas de palos; Y nyamwezi son cabañas redondas con techos de paja. Algunas personas rurales han adaptado sus casas a materiales de construcción modernos, utilizando ladrillos o bloques de cemento y hierro corrugado o estaño para techos.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El maíz (o el maíz) es el alimento básico de los kenianos. Se molió en harina y se preparó como una papilla llamada posho, que a veces se mezcla con puré de frijoles, patatas y verduras, para hacer un plato llamado irio. Otra comida popular es un estofado de carne llamado ugali. Esto se come de una olla grande, y cada comensal toma un pedazo de ugali, que él o ella utiliza como cuchara para recoger los frijoles y otras verduras. Los verdes hervidos, llamados mboga, son un plato común. La avena del plátano, llamada matoke, es otro plato común. La carne es cara, y rara vez se come. Los pastores dependen de la leche como su alimento principal, y el pescado es popular en la costa y alrededor del lago Victoria. Mombasa es conocida por sus alimentos indios traídos por los numerosos inmigrantes del subcontinente, incluyendo curry, samosas y chapatti, un pan frito. Los bocadillos incluyen maíz en la mazorca, mandazi (masa frita), papas fritas y cacahuetes.

El té mezclado con leche y azúcar es una bebida común. El vino de palma es otra libación popular, especialmente en Mombasa. La cerveza es ubicua, la mayor parte de ella producida localmente por las cervecerías Kenyan. Un tipo especial de cerveza, hecho con miel, se llama uki.
 
Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Para ocasiones especiales, es costumbre matar y asar una cabra. Otras carnes, incluyendo ovejas y vacas, también se sirven en las celebraciones. El plato especial se llama nyama choma, que se traduce como "carne quemada".

Economía básica. La economía de Kenia ha sufrido la ineficiencia y la corrupción del gobierno. La industria del turismo también se ha visto perjudicada por la violencia política a finales de los años noventa. Setenta y cinco a 80 por ciento de la mano de obra está en la agricultura. La mayoría de estos los trabajadores son agricultores de subsistencia, cuyos principales cultivos son el maíz, el mijo, la batata y frutas como los plátanos, las naranjas y los mangos. Los principales cultivos comerciales son el té y el café, que se cultivan en grandes plantaciones. El mercado internacional de estos productos tiende a fluctuar ampliamente de año en año, lo que contribuye a la inestabilidad económica de Kenia.

Muchos kenianos trabajan en lo que se llama el sector jua kali , haciendo trabajo diurno en campos como la mecánica, las pequeñas artesanías y la construcción. Otros están empleados en la industria, los servicios y el gobierno, pero el país tiene una tasa de desempleo extremadamente alta, estimada en 50 por ciento.

Tenencia de la tierra y propiedad. Durante el gobierno colonial, los agricultores kenianos que trabajaban en las plantaciones británicas se vieron obligados a cultivar las tierras menos productivas para su propia subsistencia. Después de la independencia, muchas de las grandes posesiones de tierras coloniales se dividieron entre los kenianos en pequeñas granjas conocidas como shambas. El gobierno continúa controlando gran parte de la economía, aunque a finales de los noventa comenzó a vender muchas granjas estatales a propietarios privados y corporaciones.

Actividades comerciales. Los principales productos producidos para la venta son los productos agrícolas como el maíz, las batatas, los plátanos y los cítricos. Estos se venden en pequeños mercados locales, así como en los mercados más grandes de las ciudades, junto con otros bienes comerciales y artesanales. La negociación es un proceso esperado ya veces prolongado en las interacciones financieras.

Industrias principales. Las principales industrias son la producción a pequeña escala de bienes de consumo, como el plástico, los muebles y los textiles; Procesamiento de alimentos; refinación de petróleo; Y el cemento. El turismo también es importante para la economía de Kenia, debido principalmente a las reservas de caza y resorts a lo largo de la costa, pero la industria se ha visto afectada por la reciente inestabilidad política.

Comercio. Las importaciones primarias son maquinaria y equipo de transporte, productos petrolíferos, hierro y acero. Éstos vienen del Reino Unido, de los United Arab Emirates, de los Estados Unidos, de Japón, y de Alemania. Kenya exporta té, café, productos hortícolas y productos derivados del petróleo a Uganda, el Reino Unido, Tanzania, Egipto y Alemania.

División del Trabajo. Los kikuyu son el grupo étnico mejor representado en puestos de más alto rango, seguidos por el Luo. Los miembros de estos dos grupos ocupan la mayoría de los cargos más altos en el gobierno, las empresas y la educación. Muchos Luo son pescadores y constructores de botes; Los que se han trasladado a las ciudades a menudo asumen el trabajo como mecánicos y artesanos, y dominan los sindicatos de Kenia. Un número de Maasai y Samburu han tomado puestos de trabajo como guardaparques y guías de safari. A lo largo de la costa, la mayoría de los comerciantes y tenderos son de ascendencia india o árabe. En las comunidades agrícolas, el trabajo se divide entre personas de todas las edades; Los niños comienzan a ayudar a una edad muy temprana y los ancianos continúan trabajando siempre y cuando estén físicamente capacitados.

Estratificación social

Clases y castas. Hay una gran pobreza en Kenia. La mayoría de las personas más ricas son Kikuyu, seguido por el Luo. Los kenianos de clase económica y social superior tienden a asimilar más cultura occidental que los de las clases bajas.

Símbolos de la estratificación social. Entre los pastores como los Masai, la riqueza se mide en el número de ganado que uno posee. Tener muchos hijos es también un signo de riqueza. En las zonas urbanas, la mayoría de la gente se viste con ropa de estilo occidental. Si bien la ropa occidental no necesariamente indica un alto estatus, la ropa de marca cara hace. Muchas mujeres usan un colorido kanga, un gran trozo de tela que puede ser envuelto alrededor del cuerpo como una falda o mantón y bufandas de cabeza también son comunes. Algunos grupos étnicos, como el Kikuyu y el Luo, han adoptado la cultura occidental con más facilidad que otros, que prefieren conservar sus estilos distintivos de vestimenta y ornamentación. Las mujeres de las tribus nómadas del norte, por ejemplo, usan gorfa, una piel de oveja o piel de cabra teñida de rojo o negro y envuelta alrededor del cuerpo, mantenida en su lugar con un cordón de cuero y un cinturón de cuerda.

Entre algunos grupos étnicos, como el Rendille, el peinado de una mujer indica su estado civil y si tiene o no hijos. La etapa de un hombre de la vida se revela por los tocados específicos o la joyería. Los Pokot y los Maasai llevan hileras de collares de cuentas, al igual que las mujeres Turkana, que llevan tantos mechones que alarga sus cuellos. Las prácticas antedichas son indicadores de las posiciones maritales y sociales dentro de la sociedad keniana.

Vida política

Gobierno. Kenia se divide en siete provincias y una zona. El presidente es a la vez jefe de Estado y jefe del gobierno. Es elegido entre los miembros de la Asamblea Nacional y es elegido por voto popular por un período de cinco años. El presidente nombra un vicepresidente y un gabinete. La legislatura es la Asamblea Nacional unicameral, o Bunge. Consta de 222 miembros, doce designados por el presidente y el resto elegidos por el voto popular.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. De acuerdo con la constitución de Kenia, se permiten múltiples partidos, pero de hecho es la Unión Nacional Africana de Kenia del Presidente Moi (KANU) quien controla el gobierno. Los principales grupos de oposición (que tienen poca influencia) son el Foro para la Restauración de la Democracia-Kenia (FORD-Kenya), el Partido de Desarrollo Nacional, el Partido Social Demócrata y el Partido Demócrata.

Problemas Sociales y Control. El crimen (en su mayoría delitos menores) y el consumo de drogas son desenfrenados en las ciudades. Kenia tiene un sistema de derecho común similar al de Gran Bretaña. También hay sistemas de ley tribal y ley islámica, utilizados para resolver disputas personales dentro de un grupo étnico o entre dos musulmanes. A los ciudadanos no se les concede asistencia legal gratuita, salvo en casos de muerte, y como resultado muchos kenianos pobres son encarcelados simplemente por falta de una defensa legal. Kenya tiene un récord insignificante en el ámbito de los derechos humanos y no permite el monitoreo independiente de su sistema penitenciario.

Actividad Militar. El ejército de Kenia incluye un ejército, una marina, una fuerza aérea y la Unidad de Servicios Generales paramilitares de la Policía, que se ha utilizado para poner basta las rebeliones y protestas civiles. Los gastos militares del país representan el 2 por ciento del producto interno bruto (PIB). Servir en el ejército es voluntario.

Programas de Bienestar Social y Cambio

La mayor parte del bienestar social es proporcionado por la familia y no por el gobierno. Existen hospitales y clínicas de salud administrados por el gobierno, así como programas de alfabetización de adultos.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Hay una serie de organizaciones internacionales que trabajan en Kenia para proporcionar ayuda humanitaria y para ayudar con el estado de la economía y la atención de la salud. Entre ellos figuran la Organización Mundial de la Salud, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y otros. También hay una serie de organizaciones de derechos humanos, entre ellas la Organización contra la Corrupción de Kenia, el Centro de Asesoramiento Jurídico y la Comisión de Justicia y Paz Católica. Kenya es miembro de las Naciones Unidas, la Comunidad de Naciones y la Organización de la Unidad Africana.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Entre los pastores, los hombres son responsables del cuidado de los animales. En las comunidades agrícolas, tanto hombres como mujeres trabajan en el campo, pero se estima que las mujeres realizan hasta el 80 por ciento del trabajo en las zonas rurales: además de trabajar en el campo, cuidan a los niños, cocinan, Jardín, y el agua de la toma y también son responsables de tomar el alimento al mercado para vender. Es común que los hombres abandonen sus comunidades rurales y se trasladen a la ciudad en busca de empleos remunerados. Si bien esto a veces trae más ingresos a la familia, también aumenta la carga de trabajo de las mujeres. En las zonas urbanas, las mujeres son más propensas a asumir trabajos fuera del hogar; De hecho, el 40% de la mano de obra urbana es femenina. En la mayoría de los casos, las mujeres siguen estando confinadas a empleos de salarios bajos o menores, como servicios de alimentación o de secretaría, pero la ciudad de Kisumu ha elegido una mujer alcalde y hay varias mujeres en el Parlamento.

El estatus relativo de hombres y mujeres. En su mayor parte, las mujeres son tratadas como ciudadanos de segunda clase en Kenia. A pesar de la cantidad desproporcionada de trabajo que hacen las mujeres, los hombres suelen controlar el dinero y los bienes en una familia. La paliza de la esposa es común, y las mujeres tienen poco recurso legal. Otra cuestión de las mujeres es la clitoridectomía o la mutilación genital femenina, que deja a muchas mujeres en dolor continuo y vulnerables a la infección. A medida que las mujeres acceden a la educación, su estatus en la sociedad está aumentando. Grupos de mujeres como el Consejo Nacional de Mujeres de Kenia han sido fundamentales para impulsar leyes justas y enseñar a las mujeres habilidades que les permitan ganarse la vida.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. La poligamia es tradicional, y en el pasado no era infrecuente que los hombres tuvieran cinco o seis esposas. La práctica se está volviendo menos común hoy en día, ya que ha sido contrarrestada por los misioneros cristianos, y es cada vez más poco práctico, ya que pocos hombres pueden permitirse el lujo de apoyar a múltiples socios. Cuando un hombre elige a una esposa potencial, él negocia un precio de la novia del dinero o del ganado con el padre de la mujer. El precio es generalmente más alto para una primera esposa que para las posteriores. La ceremonia de la boda y la fiesta se celebran en la casa del marido.

Unidad interna. En el arreglo tradicional de la vida, un hombre construye una choza separada para cada una de sus esposas, donde ella vivirá con sus niños, y una choza para sí mismo. En una familia con una esposa, los padres viven a menudo junto con las muchachas y los muchachos más jóvenes, mientras que los muchachos más viejos tienen casas más pequeñas cerca. Es común que varias generaciones vivan juntas bajo el mismo techo. Según la tradición, es responsabilidad del hijo menor cuidar a sus padres ancianos. Entre los Maasai, las casas están divididas en cuatro secciones: una sección para las mujeres, una sección para los niños, una sección para el marido y una sección para cocinar y comer.

Herencia. Según la tradición, la herencia pasa de padre a hijo. Esto sigue siendo el caso hoy en día, y hay obstáculos legales, así como culturales a las mujeres que heredan la propiedad.

Grupos de parejas. Las familias extensas se consideran una sola unidad; Los niños son a menudo igualmente cerca de primos y hermanos, y las tías y los tíos se piensan como padres y madres. Estos grandes grupos familiares suelen vivir juntos en pequeños asentamientos. Entre los Maasai, por ejemplo, se construyen diez o doce chozas en un círculo rodeado por una cerca de espinos. Esto se conoce como kraal.

Socialización

Cuidado infantil. Las madres suelen amarrar a sus bebés a la espalda con una honda de tela. Las niñas comienzan a cuidar a sus hermanos menores a una edad muy temprana, y no es raro ver a una niña de cinco o seis años que cuida a un bebé.

Crianza y Educación Infantil. La crianza de los hijos es comunal: la responsabilidad de los niños es compartida entre tías, tíos, abuelos y otros miembros de la comunidad. Los niños y las niñas tienen una educación bastante separada. A cada uno se le enseñan los deberes y obligaciones específicos de su sexo: las niñas aprenden temprano cómo llevar agua, cocinar y cuidar a los niños, mientras que los niños son educados en las formas de pastoreo o de trabajo en los campos. Los niños también se agrupan en "conjuntos de edad" con los compañeros nacidos en el mismo año. Los miembros de una determinada edad establecen un vínculo especial, y se someten a rituales de iniciación como grupo.
La escuela primaria, que los niños asisten desde la edad de siete a la edad de catorce, es libre. La escuela secundaria para estudiantes de catorce a dieciocho años es prohibitivamente costosa para la mayoría de la población. Sólo la mitad de todos los niños completan los primeros siete años de escolaridad y sólo un séptimo de ellos puede continuar a la escuela secundaria. Después de cada uno de los dos niveles, hay una serie de exámenes nacionales que los estudiantes deben pasar para continuar en sus estudios.

El sistema educativo de Kenia ha estado plagado de acusaciones generalizadas de engaño, y hay una escasez de maestros calificados para educar a la naciente población de niños en edad escolar. Además de las escuelas administradas por el gobierno, iglesias y grupos cívicos han establecido escuelas de autoayuda o harambee , con la ayuda de voluntarios de los Estados Unidos y Europa. Estas escuelas ahora superan en número a las escuelas secundarias administradas por el gobierno.

Educación superior. Hay ocho universidades en Kenia. El más grande de estos es la Universidad de Nairobi, el Colegio de la Universidad de Kenyatta también se encuentra en la capital. Además de las universidades, Kenya cuenta con varios institutos técnicos que capacitan a los estudiantes en la agricultura, la enseñanza y otras profesiones. Aquellos que pueden pagarla a menudo envían a sus hijos al extranjero para educación postsecundaria.

Etiqueta

Los kenianos son generalmente amables y hospitalarios. Los saludos son una interacción social importante, ya menudo incluyen preguntas sobre la salud y los miembros de la familia. Los visitantes a una casa se ofrecen generalmente el alimento o el té, y se considera descortés declinar. Los ancianos son tratados con mucho respeto y deferencia.

Religión

Creencias religiosas. La población es 38 por ciento protestante y 28 por ciento católica romana. El 26 por ciento es animista, el 7 por ciento es musulmán y el 1 por ciento sigue a otras religiones. Muchas personas incorporan las creencias tradicionales en su práctica del cristianismo, causando cierta tensión entre los kenianos y las iglesias cristianas, particularmente en el tema de la poligamia. Las prácticas religiosas de los diferentes grupos étnicos varían, pero un elemento común es la creencia en un mundo espiritual habitado por las almas de los antepasados. Los kikuyu y varios otros grupos adoran al dios Ngai, que se dice que vive en la cima del Monte Kenia.

Profesionales religiosos. En las religiones tradicionales, se cree que los adivinos tienen el poder de comunicarse con el mundo espiritual, y usan sus poderes para curar a las personas de enfermedades o espíritus malignos. Los adivinos también son llamados a ayudar a traer la lluvia en tiempos de sequía. También se cree que los brujos y las brujas tienen poderes sobrenaturales, pero a diferencia de los adivinos usan estos poderes para causar daño. Es el trabajo de los adivinos para contrarrestar sus malas acciones.

Rituales y lugares santos. Entre los Masai, el comienzo de la estación de lluvias se observa con una celebración que dura varios días e incluye cantar, bailar, comer y orar por la salud de sus animales. Para los bailes rituales, los ejecutantes mueren su pelo rojo, pintan rayas negras en sus cuerpos, y don tocados de plumas de avestruz. Los Kikuyu marcan el inicio de la temporada de plantación con sus propias festividades. Sus danzas ceremoniales son realizadas a menudo por los guerreros que usan el leopardo o los trajes de la piel de la cebra y que llevan lanzas y escudos. Los bailarines teñen sus cuerpos azules, y los pintan en los patrones blancos.

Las ceremonias de iniciación son importantes ritos de paso, y varían de tribu a tribu. Los niños y las niñas se someten a rituales separados, después de lo cual se consideran de edad casadera. Los chicos Kikuyu, por ejemplo, se inician a la edad de dieciocho años. Sus orejas son traspasadas, sus cabezas afeitadas, y sus rostros marcados con tierra blanca. Las niñas Pokot son iniciadas a los doce años de edad, en una ceremonia que consiste en cantar, bailar y decorar sus cuerpos con ocre, arcilla roja y grasa animal.

Las bodas son ocasiones importantes en todo el país y se celebran con hasta ocho días de música, danza y comidas especiales.

La Muerte y el Más Allá. Al morir, los kenianos creen que uno entra en el mundo de los espíritus, que tiene gran influencia en el mundo de los vivos. Muchos kenianos creen en la reencarnación, y se piensa que los niños son la encarnación de las almas de los antepasados ​​de una familia.

Medicina y Salud

El sistema de atención de la salud en Kenya está insuficiente y está mal abastecido. El gobierno administra clínicas en todo el país que se centran principalmente en la medicina preventiva. Estas clínicas han tenido cierto éxito en la reducción de la tasa de enfermedad del sueño y malaria a través del uso de vacunas, pero el país sigue plagado de altas tasas de gastroenteritis, disentería, diarrea, enfermedades de transmisión sexual y tracoma. El acceso a la atención médica moderna es raro, particularmente en las zonas rurales, y muchas personas todavía dependen de las curas tradicionales, incluyendo las hierbas medicinales y rituales de sanación.

Kenia tiene una de las tasas de natalidad más altas del mundo, y los programas de control de la natalidad han sido en gran medida ineficaces. La esperanza de vida, si bien es mayor que en otras naciones africanas, todavía es de sólo cincuenta y cuatro años. El SIDA ha sido devastador para el país, y al menos quinientos keniatas mueren de la enfermedad cada día. El presidente Moi ha declarado la epidemia de SIDA como un desastre nacional, pero se ha negado a fomentar el uso del condón.

Celebraciones seculares

El Día de Año Nuevo se celebra el 1 de enero, y el Día del Trabajo, el 1 de mayo. Otros días festivos incluyen Madaraka Día aniversario de la autonomía, 1 de junio; Moi Día conmemorando la instalación del presidente en el cargo, el 10 de octubre; Día de la Independencia también llamado Jamhuri Day, el 12 de diciembre; Kenyatta Day, celebrando a Jomo Kenyatta como el héroe nacional, el 20 de octubre. También llamado Harambee Day, este festival incluye un gran desfile en la capital y celebraciones en todo el país.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. La Galería Nacional de Nairobi tiene una galería especial y un espacio de estudio para artistas emergentes. La Universidad de Nairobi también apoya a una compañía nacional de teatro itinerante.

Literatura. Kenia tiene una fuerte tradición oral. Muchos cuentos populares se refieren a animales o la intervención de los espíritus en la vida cotidiana; Otros son historias de guerra que detallan la valentía de los soldados. Las historias se transmiten de generación en generación, a menudo en forma de canciones. La literatura keniana contemporánea se basa ampliamente de este patrimonio oral, así como de la tradición literaria occidental. Ngugi wa Thiong'o, un kikuyu, es el escritor más prominente de Kenia. Sus primeras novelas, incluyendo Weep Not, Child (1964) y Petals of Blood (1977) fueron escritas en inglés. Aunque fueran fuertes mensajes de protesta social, no fue hasta que comenzó a escribir exclusivamente en Swahili y Kikuyu que Ngugi se convirtió en víctima de la censura. Fue encarcelado durante un año, y más tarde exiliado a Inglaterra. Otros escritores kenianos contemporáneos, como Sam Kahiga, Meja Mwangi y Marjorie Oludhe Macgoye, son menos explícitamente políticos en su trabajo.

Artes graficas. Kenia es conocida por su escultura y talla de madera, que a menudo tiene significado religioso. Se cree que las figuras de los antepasados ​​aplacan a los habitantes del mundo espiritual, al igual que los amuletos elaboradamente tallados que los kenianos llevan alrededor de sus cuellos. Además de la madera, los escultores también trabajan en marfil y oro. Los escultores contemporáneos a menudo mezclan los estilos tradicionales con los más modernos.

Los artistas también crean las máscaras y los tocados coloreados que se usan durante danzas tradicionales, formadas a menudo para representar pájaros u otros animales. Joyería es otra forma de arte de Kenia, e incluye pulseras elaboradas de plata y oro y diversas formas de perlas de colores.
En algunas tribus, incluyendo el Kikuyu y el Luhya, las mujeres hacen la cerámica y las cestas elaboradamente adornadas.

Artes escénicas. El baile es una parte importante de la cultura keniana. Los hombres y las mujeres suelen bailar por separado. Los hombres realizan bailes de línea, algunos de los cuales implican competir para ver quién puede saltar más alto. La danza es a menudo un elemento de las ceremonias religiosas, tales como el matrimonio, el nombre del niño, y la iniciación. El traje es un elemento importante de muchas danzas tradicionales, al igual que los accesorios: los bailarines suelen ponerse máscaras y llevar escudos, espadas y otros objetos.

La música de Kenia es polyrhythmic, incorporando varios diversos beats simultáneamente. Los instrumentos primarios son los tambores pero los laúdes, los instrumentos de viento de madera, y los pianos del pulgar también se utilizan. El canto a menudo sigue un patrón de llamada y respuesta, y los cantantes cantan ritmos que divergen de los que se tocan en los instrumentos. La música Kikuyu es relativamente simple; El instrumento principal es el gicandi, un sonajero hecho de una calabaza. Otros grupos, como el Luhya, tienen tradiciones de música y danza más complejas, incorporando una variedad de instrumentos.

En las ciudades, benga, una fusión de música occidental y keniana, es popular. Benga fue originado por el Luo en los años 50, e incorpora dos instrumentos tradicionales, el nyatiti, un instrumento de cuerda pequeño, y el orutu, un violín de una sola cuerda, así como la guitarra eléctrica. Taarab música, que es popular a lo largo de la costa, muestra tanto árabe e influencia india. Es cantada por mujeres, con batería, guitarra acústica, un pequeño órgano, ya veces una sección de cuerdas acompañando a los cantantes.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Kenya tiene pocas facilidades para el estudio de ciencias físicas. El Museo Nacional de Nairobi cuenta con colecciones de artefactos históricos y culturales y el museo en el Fuerte de Jesús en Mombasa se dedica a la arqueología y la historia.

Gran parte de la actividad científica que existe en Kenia gira en torno a la conservación. Hay un número de parques nacionales donde los animales son protegidos, y los científicos vienen de alrededor del mundo para estudiar la fauna rica y diversa de la nación.

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