Kiribati

Bandera de Kiribati

Orientación

Identificación. Kiribati se encuentra en la interfaz de las zonas culturales de Micronesia y Polinesia y se considera generalmente Micronesia. La abrumadora mayoría de la población es I-Kiribati, con minorías muy pequeñas (menos del 2 por ciento) de Tuvaluans e I-Matang (occidentales).

Ubicación y Geografía. El país consta de 33 islas en tres grupos primarios: la cadena Tungaru occidental (dieciséis islas), las islas Phoenix (ocho islas) y las islas de la línea (ocho de las diez islas de la cadena), más Banaba El borde occidental de la nación. Estas islas ecuatoriales, ricas en océanos y pobres en tierra, están dispersas por millones de kilómetros cuadrados del Océano Pacífico central, con una superficie total de 736 kilómetros cuadrados. Kiritimati (Isla de Navidad) en las islas de la línea norte representa aproximadamente el 48 por ciento de esta superficie terrestre. Banaba es una isla de piedra caliza levantada, pero las otras islas son todos atolones de coral, y la mayoría tienen lagunas. Estos atolones se elevan a menos de trece pies (4 metros) sobre el nivel del mar, lo que genera preocupación por el aumento del nivel del mar como resultado del calentamiento global. Los suelos alcalinos delgados son extremadamente infértiles, y no hay agua superficial fresca. Las temperaturas diarias promedio varían sólo ligeramente, con un promedio de aproximadamente 83 grados Fahrenheit (28 grados Celsius). El norte de la cadena de Tungaru es más húmedo, más verde y menos propenso a la sequía que el sur. 

Demografía. Banaba y las dieciséis islas más occidentales han sido habitadas por más de tres mil años por antepasados ​​de la I-Kiribati contemporánea. Las Islas Fénix y las Islas de la Línea no fueron permanentemente habitadas antes del siglo XX. Veinte de las islas están establecidas permanentemente. La mayoría de la población (92 por ciento) vive en la cadena Tungaru, con más de un tercio viviendo en el sur de Tarawa.

La población llegó a 84.000 en 1998, y está creciendo a una tasa de 1.4-1.8 por ciento por año. La población ha crecido rápidamente desde principios de los años 1900, y la sobrepoblación es una seria preocupación del gobierno. Mientras que los métodos de planificación de la familia se introdujeron en 1968 y se entregan gratuitamente, la fecundidad sigue siendo moderadamente alta y las familias grandes son culturalmente valoradas. A pesar de los esfuerzos del gobierno para mantener y mejorar la vida en las islas exteriores, ha habido migración sustancial a la capital en Tarawa del Sur. Hay varios miles de personas en Kiribati en otros países, la mayoría sirviendo como trabajadores temporales. Hay una pequeña comunidad migrante de I-Kiribati en Vanuatu. La mayoría de los banabanes fueron reasentados en la isla de Rabi en Fiji y se convirtieron en ciudadanos de Fiji en 1970. Sin embargo, mantienen la propiedad de tierras en Banaba y los derechos de residencia y representación en Kiribati.

Afiliación lingüística. La lengua I-Kiribati, a veces llamada Gilbertese, es una lengua Micronesian en la familia Austronesian y se habla de una manera relativamente uniforme a través de las islas. Si bien el lenguaje muestra considerables préstamos de Polinesia, es distinto del idioma de las vecinas Tuvalu y las Islas Marshall. El inglés es el idioma oficial y se enseña en las escuelas primarias y secundarias. Muchos adultos en las islas exteriores hablan poco inglés.

Simbolismo. Los símbolos del nacionalismo están vinculados centralmente a la independencia. El símbolo primario de la república es la bandera, que representa un pájaro de la fragata sobre una salida del sol del océano. Diecisiete rayos de sol representan las dieciséis islas Tungaru y Banaba, y tres ondas representan los grupos Tungaru, Phoenix y Line. En la bandera está el lema te mauri te raoi ao te tabomoa ("Buena Salud, Paz y Honor"). El himno nacional es Teirake kaini Kiribati ( Stand Up, I-Kiribati ).

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. En 1892, las islas de Gilbert se convirtieron en un protectorado de Gran Bretaña y se unieron con el protectorado de las islas Ellice en 1916 para formar la colonia de Gilbert y de las islas de Ellice. En ese año, Banaba, Isla Fanning (Tabuaeran), Isla Washington (Teraina) y las Islas Unión (Tokelau) pasaron a formar parte de la colonia, así como Kiritimati en 1919 y la mayoría de las Islas Fénix en 1937.

A pesar de un gobierno colonial centralizado, un cisma se desarrolló con el tiempo entre el culturalmente y lingüísticamente diferente Gilbert y Ellice Islanders sobre el empleo y otros asuntos políticos. Esto finalmente resultó en la separación de las Islas Ellice para convertirse en Tuvalu en 1978. En contraste con Kiribati, Tuvalu optó por la pertenencia a la Commonwealth británica. En julio de 1979, los Gilberts, Banaba y las islas Phoenix y Line se convirtieron en la República independiente de Kiribati.

Varias islas en el norte y el centro de Kiribati fueron ocupadas por los japoneses en la Segunda Guerra Mundial, y la Batalla de Tarawa en noviembre de 1943 fue una de las más sangrientas de esa guerra. Sin embargo, hubo poco impacto en curso de la ocupación japonesa.

Identidad nacional. Precolonialmente, la gente de las islas de Tungaru formó unidades políticas pequeñas y cambiantes, y no hubo un sistema económico o político unificado o identidad cultural. Una sola identidad nacional surgió sólo después de la Segunda Guerra Mundial como resultado de las políticas coloniales destinadas a mover el área hacia la independencia política.

Las diferencias entre las islas del norte, centro y sur de Tungaru, especialmente en términos de organización social y política, tradiciones y características de grupo, están claramente identificadas por I-Kiribati y subyacen en la política nacional. Tradicionalmente, el norte tenía una organización social más compleja con una monarquía y principalmente clases comparadas con la estructura social más igualitaria del sur. Actualmente las islas del norte y del centro son vistas como más progresistas que el sur, que es más político y socialmente conservador.

Relaciones étnicas. I-Kiribati puede ser considerado culturalmente y étnicamente homogéneo, con una historia genética compartida, tradiciones culturales, valores, experiencia histórica y lenguaje. I-Kiribati se distinguen de los grupos de islas vecinas y ven la mayor brecha conceptual entre ellos e I-Matang ("occidentales"). La cultura y el lenguaje de Banaba son básicamente I-Kiribati. El principal problema en los movimientos independentistas de Banaban ha sido la distribución de los ingresos de fosfato, no las diferencias culturales.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Las casas rurales suelen estar construidas con materiales tradicionales y son estructuras rectangulares de lados abiertos con techos de paja y suelos elevados. En las ciudades, se construyen más casas con materiales importados como bloques de hormigón y hierro corrugado. La estructura más importante desde el punto de vista simbólico es la maneaba (casa de reuniones) rectangular, de lados abiertos , que puede ser propiedad de una familia, comunidad eclesiástica o pueblo. El maneaba funciona como un lugar central para las actividades grupales informales. Maneaba construido con materiales modernos siguen las prescripciones tradicionales de estilo, aspecto y orientación. El piso se compone de lugares sentados sin nombre pero conocidos llamados boti dispuestos alrededor del perímetro, con uno perteneciente a cada familia representada en el maneaba ; Este es el lugar desde el cual un representante (generalmente el varón más viejo) de cada familia participa en las discusiones de la comunidad y la toma de decisiones. Las iglesias son arquitectónicamente europeas ya menudo son las estructuras más grandes de un pueblo.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Los peces y los recursos marinos son una fuente primaria de alimentos, ya que la naturaleza ecológica de los atolones significa que sólo las plantas más resistentes pueden crecer allí. Los cultivos locales incluyen coco, taro de pantano gigante, fruta de pan, pandano, y un higo nativo. El coco es fundamental para la dieta y es especialmente valorado para el dulce, rica en vitaminas toddy (savia) cortado de la flor spathe. Toddy se utiliza como bebida para niños o como base para el jarabe. También puede ser azucarado en vinagre y fermentado en una bebida alcohólica. La embriaguez es un problema generalizado que se aborda en algunas islas por la prohibición del alcohol. Los productos importados, especialmente el arroz, pero también la harina, la mantequilla enlatada y el pescado y la carne en conserva, son cada vez más importantes en la dieta diaria.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. La exhibición y el comer de alimentos de prestigio es central en todas las celebraciones y banquetes. Aunque los productos importados están cada vez más disponibles, los alimentos locales son más importantes en el banquete, como cangrejos de río, almeja gigante, cerdo, pollo y taro de pantano gigante. La cosecha más simbólicamente valorada es el taro de pantano gigante, que se cultiva en pozos excavados en la lente de agua bajo cada atolón.

Economía básica. Alrededor del 80 por ciento de la población se dedica a la agricultura de subsistencia ya la pesca. La economía monetaria está limitada en gran medida a Tarawa del Sur, donde el sector privado de la economía es muy pequeño y hay pocas empresas manufactureras. La independencia en 1979 coincidió con el fin de la minería de fosfato en Banaba, que en 1978 había representado el 88 por ciento de los ingresos de exportación de la nación. La economía en efectivo ha cambiado ahora a la dependencia de las remesas de I-Kiribati empleadas en la explotación de fosfatos en Nauru o trabajando como marinos en barcos mercantes de propiedad extranjera, así como a la ayuda exterior. Con la participación de alrededor del 60 por ciento del producto interno bruto en 1995, la ayuda se recibe principalmente de Japón, Australia, Nueva Zelanda, Corea del Sur y la Unión Europea. El gobierno ha determinado que hay potencial para el desarrollo del turismo. Sin embargo, el desarrollo económico se ve limitado por la escasez de trabajadores calificados, la debilidad de la infraestructura y la lejanía geográfica.

Tenencia de la tierra y propiedad. El acceso y la propiedad de la tierra subyacen y consolidan las relaciones sociales. Una unidad vital en la sociedad I-Kiribati, el utu incluye a todas aquellas personas que están vinculadas como parentesco y comparten la propiedad común de las parcelas. Todo el mundo en una isla pertenece a varios utu; La gente puede heredar los derechos de la tierra para cada utu de cualquiera de los padres. La kainga , o propiedad de la familia, se sienta en el corazón de cada utu, y los que viven en el kainga particular de uno de sus utu tienen la mayor expresión en los asuntos utu y la mayor parte de los productos de la tierra en ese utu. El gobierno colonial intentó reorganizar el sistema de tenencia de la tierra para fomentar la codificación de las tenencias de tierras individuales, en parte para reducir las disputas de tierras. Como resultado, las transferencias de tierras están ahora registradas.

Actividades comerciales. Los recursos marinos han surgido como el recurso natural más importante para Kiribati, en particular la concesión de licencias a buques pesqueros extranjeros para pescar en las doscientas millas náuticas de la zona económica exclusiva en las aguas que rodean las islas. Los esfuerzos para desarrollar una empresa pesquera local competitiva han sido menos exitosos, pero grandes reservas de atún permanecen en las aguas de Kiribati. Copra, pescado y algas cultivadas son las principales exportaciones.

Comercio. Las importaciones primarias son alimentos, bienes manufacturados, vehículos, combustible y maquinaria. La mayoría de los bienes de consumo se importan de Australia, y el dólar australiano es la unidad monetaria.

Estratificación social

Clases y castas. En general, Kiribati postcolonial puede considerarse una sociedad relativamente sin clases. Una nueva clase social de líderes jóvenes está emergiendo, sin embargo, amenazando la autoridad tradicional basada en la aldea de los ancianos. También hay crecientes disparidades de ingresos, y el acceso a la educación superior está emergiendo como un factor diferenciador clave.

Vida política

Gobierno. El sistema boti o clan, que según la tradición oral fue importado de Samoa alrededor de 1400 dC , siguió siendo el foco central de la vida social y política en Tungaru hasta alrededor de 1870. Cuando se estableció el protectorado británico en 1892, El sistema boti tradicional había sido en gran parte erradicado, reemplazado judicial y administrativamente por una estación del gobierno central en cada isla. Otro cambio importante ocurrió cuando la administración colonial reorganizó completamente el sistema de tenencia de la tierra antes de los años treinta, tomando hogares que habían sido dispersados ​​como aldeas en el monte y alineándolos en pueblos a lo largo de una vía central. En ese momento, el control sobre las actividades de la aldea y la familia comenzó a moverse a los jefes de familia. En 1963, el gobierno colonial británico abolió el sistema del kingship ( uea ) que era parte de la estructura política tradicional de las islas del norte. El consejo de ancianos ( unimane ) que históricamente incluyó a todos los jefes de familia mayores de sexo masculino ahora es responsable de supervisar los asuntos de la aldea y de la isla. El gobierno local consiste en consejos estatales insulares con miembros elegidos y limitados poderes administrativos y financieros y administradores nombrados por el gobierno.

El gobierno consiste en un Maneaba ni Maungatabu , o parlamento, que es unicameral. El Beretitenti , o presidente, es elegido por voto popular cada cuatro años y es a la vez jefe de gobierno y jefe de estado. No hay tradición de partidos políticos formales, aunque hay partidos políticos poco estructurados. Hay sufragio universal a los 18 años.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El consejo de ancianos en cada comunidad continúa siendo una fuerza política local efectiva. El hogar del pueblo es la unidad más importante, y dentro de ella la persona más importante es el macho más viejo.

Problemas Sociales y Control. La rama judicial del gobierno incluye un tribunal de apelación y un tribunal superior, así como un tribunal de magistrados en cada isla habitada. La jurisdicción de los tribunales de magistrados es ilimitada en materia de tierras, pero limitada en los casos penales y civiles. Hay pequeñas fuerzas policiales en todas las islas. Los problemas importantes emergentes incluyen la malversación de fondos (a menudo relacionada con la práctica del bubuti , o solicitud de parentesco que no se puede negar), robo, coerción sexual y abuso infantil y doméstico, a menudo vinculados al consumo de alcohol.

Actividad Militar. No hay ejército permanente. Kiribati ha demostrado cierta asertividad en sus relaciones exteriores, por ejemplo, en el tratado sobre derechos pesqueros de 1986, negociado con la Unión Soviética a pesar de la fuerte oposición de Estados Unidos.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Las organizaciones no gubernamentales (ONG) incluyen las organizaciones de mujeres católicas y protestantes y la Asociación Scout y la Asociación Gubernativa. Recientemente se formó una ONG de curanderos tradicionales. Organizaciones de voluntarios australianos, británicos, japoneses y estadounidenses están activos en Kiribati.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. El trabajo está dividido por género, con hombres pescando y recolectando toddy y haciendo tareas pesadas de construcción, mientras que las mujeres manejan cuidado de niños y cocinan y guardan la casa; Ambos sexos cultivan cultivos. Mientras que las mujeres pueden pescar y recolectar con frecuencia mariscos en la laguna, solamente los hombres pueden recoger toddy. Hay una clasificación clara del estado en cada hogar, que es dirigida generalmente por el varón más viejo a menos que él sea demasiado mayor para ser activo. El control de las actividades domésticas recae en una mujer mayor casada.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Si bien la sociedad de Kiribati es actualmente igualitaria, democrática y respetuosa de los derechos humanos, en la cultura tradicional las mujeres desempeñan un papel subordinado. Las oportunidades de trabajo para las mujeres son limitadas y no hay lucha contra la discriminación de género. Pocas mujeres han desempeñado cargos políticos o gubernamentales clave. Las mujeres han comenzado a desempeñar un papel más prominente a través de asociaciones de mujeres y ahora ocasionalmente hablan en el maneaba .

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Aunque históricamente se practicaba la poligamia, el sistema matrimonial ahora es monogámico. Los matrimonios arreglados siguen siendo comunes, especialmente en las zonas rurales. Los "fósforos del amor" y los elopements han llegado a ser más comunes y son tolerados por la mayoría de las familias. Las pruebas de virilidad de la novia siguen siendo valoradas a pesar de las críticas de las iglesias. El matrimonio es casi universal, y el divorcio es impopular y poco común.

Unidad interna. El hogar se basa comúnmente en una familia nuclear única y puede incluir a padres envejecidos y parientes adoptivos. La residencia patrilocal sigue siendo común en las zonas rurales, con mujeres casadas que se trasladan a vivir en el kainga del marido.

Grupos de parejas. Las principales unidades de parentesco son mwenga ("hogar"), utu ("familia relacionada") y kainga. La pertenencia a mwenga está determinada por la residencia, en utu por las relaciones de parentesco, y en kainga por la propiedad común de tenencia y descendencia de un antepasado común. La herencia de la propiedad y el parentesco se remontan a través de las familias de la madre y del padre. La adopción es ampliamente practicada, especialmente entre parientes cercanos.

Socialización

Cuidado infantil. En esta sociedad pro-natal, los bebés son regados con atención y cuidado tanto por los padres como por la familia extensa. En los primeros meses después de un parto, la madre permanece en la casa con el bebé y la lactancia materna bajo demanda es estándar hasta por lo menos seis meses de edad. Kiribati tiene una de las tasas de mortalidad infantil más altas del mundo como resultado de enfermedades diarreicas e infecciones respiratorias.

Crianza y Educación Infantil. Después de la infancia, el cuidado de los hermanos, especialmente las hermanas, es muy común, incluso por los hermanos de tan sólo ocho años. Los niños se entregan hasta los cuatro años de edad, después de lo cual se someten a una estricta autoridad parental y familiar reforzada por el castigo corporal. Llorar y brotes emocionales no son tolerados, y un buen niño es obediente, útil y respetuoso. A los ocho o nueve años, se espera que los niños comiencen a ayudar en la casa.

La escolarización es obligatoria para los niños a partir de los seis años de edad. Aproximadamente el 20 por ciento de los estudiantes de primaria continúan recibiendo educación secundaria. La educación es muy valorada por los padres como un medio para aumentar las habilidades de sus hijos para obtener un salario.

Educación superior. La educación superior se está ampliando y valorando cada vez más. Kiribati participa con otros once países del Pacífico en la financiación de la Universidad del Pacífico Sur con su campus principal en Suva, Fiyi. La educación técnica está disponible en South Tarawa en el Colegio de Maestros, en el Instituto Técnico de Tarawa y en el Centro de Entrenamiento Marino.

Etiqueta

El aspecto más importante de la etiqueta para los lugareños y los invitados implica el comportamiento en el maneaba , donde hay lugares apropiados y maneras de sentarse e interactuar. En todos los aspectos de la vida se admira la humildad y la humildad. El contacto visual directo es infrecuente, y es inapropiado mirar directamente a un estado más alto o cortar entre la mirada de individuos que hablan. Tocar de las cabezas se considera extremadamente íntimo, y la parte superior de la cabeza es un área tabú. Vestido modesto es importante para las mujeres, y la limpieza del cuerpo y la ropa se valora.

Religión

Creencias religiosas. Según la mitología de I-Kiribati, la araña gigante Nareau fue el creador, seguido por los espíritus ( anti ), los semi-espíritus, los medios humanos, y finalmente los seres humanos. Los anti eran las figuras más importantes en la adoración de I-Kiribati antes de que llegaran los misioneros cristianos, y siguen siendo respetados en la vida cotidiana.

La actividad de conversión comenzó en 1852 con la llegada de los misioneros protestantes. Hubo una rivalidad entre las misiones católica y protestante, dando lugar a animosidades profundas que siguen siendo una corriente subterránea en la política nacional e insular. Un poco más de la mitad de todos los I-Kiribati son católicos, casi la mitad son protestantes, y el resto son Adventistas del Séptimo Día, bahá'íes y miembros de la Iglesia de Dios y la Iglesia de los Santos de los Últimos Días.

Medicina y Salud

La esperanza de vida es baja, y las causas más comunes de la muerte de adultos son las enfermedades infecciosas, incluida la tuberculosis. El cáncer de hígado es una causa común de muerte masculina, exacerbada por la infección generalizada con hepatitis B y el consumo de alcohol. Ha habido varios casos de SIDA. Los accidentes relacionados con el tráfico están aumentando.

Mientras que un nuevo hospital central se completó en Tarawa en 1992 y el Ministerio de Salud y Planificación Familiar ofrece atención médica gratuita en la mayoría de las aldeas, los suministros médicos y los servicios no siempre están disponibles. Un sistema pluralista de tratamientos tradicionales de hierbas y masajes se mantiene junto con los servicios biomédicos, y muchas mujeres dan a luz en casa. Las tradiciones curativas se transmiten como un conocimiento especial dentro de las familias.

Celebraciones seculares

La fiesta más importante es la celebración anual de la independencia el 12 de julio, que incluye competiciones deportivas, desfiles y fiestas. Otras fiestas nacionales incluyen el Día de Año Nuevo, Semana Santa, Navidad y Día de la Juventud (4 de agosto).

Bibliografía

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