Kuwait

Bandera de Kuwait

Orientación

Identificación. Los kuwaitíes modernos son los descendientes de varias tribus y clanes nómadas que en última instancia se establecieron en la costa del Golfo Pérsico durante el siglo XVIII para evitar la persistente sequía del desierto. Cuando llegaron a la costa, los clanes construyeron fuertes para protegerse de otras tribus nómadas que aún atravesaban el desierto. El nombre Kuwait se deriva del kut, una palabra árabe para el "fuerte."

Ubicación y Geografía. Kuwait es un pequeño país situado en el Oriente Medio en el Golfo Pérsico, entre Irak y Arabia Saudita. Es un país desértico con veranos intensamente calurosos y inviernos cortos y frescos. El terreno varía mínimamente, entre llanuras desérticas planas y ligeramente onduladas.

Demografía. La población de Kuwait en 2000 fue estimada en 1.973.572, incluyendo 1.159.913 ciudadanos no kuwaitíes. Una variedad de grupos étnicos residen en este país, y sólo alrededor del 40 por ciento de la población es kuwaití. La gente de las naciones de Oriente Medio circundantes, como Egipto, Palestina, Jordania, Líbano, Omán, Arabia Saudita y Yemen, constituyen el 35 por ciento de la población. Este maquillaje es a menudo en flujo, dependiendo de la dinámica y las relaciones entre los países vecinos. Después de la Guerra del Golfo, toda la población de palestinos fue expulsada de Kuwait, porque se creía que simpatizaban con Irak. Además de estas poblaciones árabes y africanas, aproximadamente el 9 por ciento de la población es india, el 4 por ciento de la población es iraní y el restante 7 por ciento está formado por otros extranjeros. Aproximadamente el 29 por ciento de la población tiene 14 años o menos, el 68 por ciento tiene entre 15 y 64 años, y el 2 por ciento de la población tiene más de 65 años de edad. Alrededor del 60 por ciento de la población es masculina, mientras que el 40 por ciento de la población es femenina. 

Afiliación lingüística. El árabe es el idioma oficial, y el inglés es ampliamente hablado.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Durante siglos Kuwait fue meramente un hogar transitorio para los nómadas árabes. Situado entre Mesopotamia y el valle del río Indus, este terreno árido era un vínculo comercial entre estas dos civilizaciones. A principios del siglo XVI, los portugueses invadieron el Golfo Pérsico y construyeron una fortaleza donde ahora se encuentra la ciudad de Kuwait. Los portugueses utilizaron la zona como base para hacer más excursiones hacia el norte, pero su residencia en el desierto árabe fue de corta duración. Así, hasta el siglo XVIII, Kuwait era un territorio de comunidades cambiantes.

Fue en 1710 que los Sabahs, una comunidad nómada de gente de origen árabe, se establecieron en lo que ahora es la ciudad de Kuwait. A mediados del siglo XVIII, miembros del clan Utab, de lo que ahora es Arabia Saudita, comenzaron a instalarse en Kuwait. En un lapso de cincuenta años, la ciudad se convirtió en un importante puesto de comercio, con la construcción de barcos y la excavación y el cultivo de perlas que son las dos principales industrias.

Identidad nacional. Los kuwaitíes son cada vez más una minoría en su propio país. El temor que ha surgido de esta pérdida de dominio, agravada por la precaria relación del país con naciones vecinas como Irak, ha llevado a políticas y prácticas extremistas con respecto a la afirmación de la nacionalidad y los derechos de los ciudadanos kuwaitíes.

Relaciones étnicas. Los kuwaitíes étnicos luchan por mantener su dominio cultural en una sociedad cada vez más compleja. La cultura kuwaití dominante es homogénea y se adhiere a los valores tradicionales desarrollados en las llanuras del desierto de acuerdo con las enseñanzas del Islam. Sin embargo, hay tensión entre estas normas culturales y los otros grupos étnicos que residen en Kuwait. La mayoría de los trabajadores kuwaitíes tienen empleos gubernamentales, una oportunidad generalmente negada a los extranjeros. Además, existen restricciones contra los extranjeros que poseen propiedades y negocios. Estas diferencias sociales y económicas entre los nacionales y otros grupos étnicos aumentan la fricción entre los kuwaitíes y los no kuwaitíes que residen en el país.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

En el lapso de sólo doscientos años, Kuwait pasó de ser una población nómada a una población urbana. El desarrollo del medio ambiente urbano ha sido en gran medida influenciado por el Islam, y las casas kuwaitíes reflejan los principios del Islam tan claramente como reflejan la influencia de la vida y la cultura del desierto. La mayoría de los hogares son rectangulares en forma y se organizan alrededor de un patio interior. Este patio permite un entorno cerrado pero abierto, y al mismo tiempo protege del viento y la luz solar directa en el clima árido del desierto. Generalmente los hogares se agrupan para unirse y servir a las necesidades de una familia extensa. A medida que aumenta el tamaño de la familia, se construyen más habitaciones para acomodar a los nuevos miembros.
La manera en que se utiliza el espacio en Kuwait refleja la relación tradicional entre hombres y mujeres. En los tiempos nómadas, las tiendas estarían separadas por pantallas o un paño, para que los hombres pudieran entretener a hombres no relacionados, como es su costumbre, sin que los invitados entren en contacto con parientes. Con el advenimiento de la vida urbana, las casas se construyeron con lo que se conoce como un "sistema de doble circulación" para que los hombres y mujeres podrían evitar el contacto entre sí, y lo más importante para que las mujeres no estaban en contacto con hombres extraños.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Después de siglos de vida como nómadas, sobrevivientes de la agricultura de subsistencia y la ganadería, el aumento relativamente reciente en los ingresos de muchos kuwaitíes ha conducido a un rápido aumento de la obesidad relativa de la población en general. Aún operando bajo el precepto de que los niños gordos son saludables, los kuwaitíes comen una dieta muy rica y no se dedican al ejercicio físico como lo hicieron en el pasado. El cambio de un estilo de vida nómada a sedentario ocurrió rápidamente con la industrialización y la urbanización coincidiendo con el advenimiento de la industria petrolera en el siglo pasado, y los hábitos de nutrición no han cambiado completamente para acomodar el ambiente actual.

Una persona kuwaití promedio come tres comidas cada día. El desayuno a menudo incluye carne, como hígado o riñones fritos, y un producto lácteo como queso o yogur. Para el almuerzo y la cena, varios platos de carne se pueden servir. En el desierto, las hortalizas y los granos no estaban disponibles. Posteriormente, la carne era un elemento básico de la dieta del nómada del desierto. Como en el pasado, la carne sigue siendo una parte central de la dieta kuwaití.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Para los kuwaitíes, es muy importante ser generoso en proveer comida a los huéspedes. Para las ocasiones ceremoniales tales como bodas, la gente asará una oveja entera y la servirá en una cama del arroz del azafrán.

Como Kuwait es predominantemente un país islámico, el alcohol es ilegal dentro de sus fronteras. El Islam influye en muchas costumbres relacionadas con la comida, el más destacado de los cuales es el mes de ayuno del Ramadán. Durante el Ramadán, los practicantes del Islam avanzan rápidamente entre el amanecer y el atardecer. También en este momento, el consumo de alimentos, bebidas y tabaco en público está prohibido.

Economía básica. Con sólo el 5 por ciento de la tierra apta para la agricultura, Kuwait depende del comercio internacional para la provisión de la mayoría de las necesidades básicas, incluyendo alimentos, ropa y materiales de construcción. Sin embargo, esa dependencia se ve atenuada por el hecho de que Kuwait es uno de los mayores países productores de petróleo del mundo, una fuente de energía sobre la cual dependen prácticamente todas las naciones desarrolladas. La relación de Kuwait con los socios comerciales se define así por la interdependencia respectiva de los países.

Tenencia de la tierra y propiedad. Muchas personas viven en zonas urbanas debido a la necesidad de compartir recursos escasos en el desierto. Este factor también influye en el precio de la propiedad disponible: los precios son altos y la población en general tiene una capacidad limitada de poseer propiedad.

Industrias principales. La economía de Kuwait depende de la industria petrolera. Durante la guerra con Irak muchas instalaciones de refinación de petróleo fueron destruidas, pero esta industria sigue siendo de enorme importancia para Kuwait. Para proteger los intereses petroleros y protegerlos contra los países más grandes que aprovechaban Kuwait, el país fue uno de los miembros fundadores de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Comercio. Kuwait se construyó sobre el comercio entre Mesopotamia y el valle del río Indus. A lo largo de su historia, Kuwait ha dependido del comercio, y hoy exporta un total de 13.500 millones de dólares al año en petróleo, productos refinados y fertilizantes. Japón, la India, los Estados Unidos, Corea del Sur y Singapur son los principales receptores de sus exportaciones. Kuwait importa 8.100 millones de dólares al año en alimentos, materiales de construcción, vehículos y piezas, y ropa de Estados Unidos, Japón, Reino Unido, Alemania e Italia.

División del Trabajo. La fuerza de trabajo incluye 1,3 millones de personas. El gobierno y los servicios sociales emplean el 50 por ciento de la mano de obra, las empresas emplean el 40 por ciento y el 10 por ciento restante se emplea en la agricultura. Esta mano de obra se divide en líneas étnicas, con los kuwaitíes que ocupan la mayoría de los puestos de trabajo del gobierno y son propietarios de la mayoría de las empresas del sector privado. Los no kuwaitíes suelen trabajar en diversos negocios y en la industria petrolera.

Estratificación social

Clases y castas. Hay cinco niveles de estratificación social en la sociedad kuwaití, y estas divisiones se basan en la riqueza. En el ápice de la jerarquía social está la familia dominante. Debajo están las viejas familias comerciantes kuwaitíes. En medio de los estratos se encuentran los antiguos beduinos, nómadas del Desierto Arábigo, que se instalaron en Kuwait con el advenimiento de la industria petrolera. A continuación vienen los árabes de los países vecinos, y en el fondo de esta jerarquía están los extranjeros.

Dentro de las clases hay fuertes lazos de parentesco, que ayudan a mantener la estructura social. La estratificación social es perpetuada por el Estado, como en la capacidad legal de poseer bienes por factores culturales, tales como los patrones de matrimonio, y por los derechos sociales, tales como la provisión o falta de educación financiada por el estado, la asistencia sanitaria y la vivienda. Dentro de esta jerarquía hay enormes brechas entre los inmensamente ricos, la clase media y los migrantes extraordinariamente pobres.

Vida política

Gobierno. El gobierno kuwaití es nominalmente una monarquía constitucional, encabezada por el Amir. La constitución fue aprobada e implementada el 11 de noviembre de 1962. Al desarrollarse esta monarquía constitucional, Kuwait desarrolló una Asamblea Nacional. Sin embargo, esta forma de democracia duró poco. En agosto de 1976, Sheikh Sabah disolvió la asamblea bajo la premisa que la legislación estaba siendo manipulada para aumentar la ganancia privada para los funcionarios. Como un sistema político construido sobre una jerarquía de clanes, el nepotismo es galopante en el gobierno kuwaití. Por lo tanto, es en el poder del Amir disolver el parlamento, y en dos meses debe ser reelegido, o el parlamento anterior será instituido de nuevo.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. No hay partidos o líderes políticos nacionales, sin embargo, varios grupos políticos actúan como partidos de facto; Entre ellos los beduinos, los comerciantes, los nacionalistas, los activistas sunitas y chiítas y los izquierdistas seculares. Estos partidos de facto se dividen en las líneas de clase y religión.

Problemas Sociales y Control. Los problemas sociales provienen predominantemente de las diversas jerarquías sistémicas. Dentro de estas estructuras, grupos e individuos están constantemente luchando para mejorar o mantener su posición. Últimamente, la posición de las mujeres dentro de estas estructuras ha sido objeto de un gran debate. Del mismo modo, el grado en que el Islam debe influir en las estructuras políticas también es fuente de discusión y contención. En la actualidad, los controles políticos y sociales están influidos por la combinación del Islam y la tradición, pero esto está siendo cuestionado en el entorno cada vez más multicultural de Kuwait.

Actividad Militar. Kuwait tiene un ejército, una marina y una fuerza aérea. La policía nacional, la guardia nacional y la guardia costera también forman parte del ejército. Durante 1999-2000, se gastaron US $ 2.500 millones en los militares.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Los programas de servicios sociales han sido durante mucho tiempo un importante punto del orden del día para el gobierno de Kuwait, siendo la educación y la salud dos de los principales gastos del país. En el pasado ha habido muchos programas que proveen vivienda y subsidian servicios tales como agua, electricidad y gasolina. Recientemente, sin embargo, estos programas se han reducido y están siendo reevaluados, ya que han llevado a una extrema cantidad de confianza en el Estado para los servicios básicos.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

En el pasado, el Fondo de Kuwait para el Desarrollo Económico Árabe era uno de los influyentes organizaciones no gubernamentales del país. Fundada en 1961, la organización hizo préstamos masivos y proporcionó conocimientos técnicos para ayudar a árabes y otras naciones en desarrollo a desarrollar sus economías. Después de la guerra con Irak, Kuwait ha recibido ayuda de los países vecinos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Tanto la costumbre como la ley de Kuwait imponen una división del trabajo por género. A diferencia de otros países árabes, las mujeres están involucradas en diversos aspectos de la fuerza de trabajo, pero el porcentaje de mujeres que trabajan fuera del hogar es pequeño. Las mujeres que tienen un empleo remunerado trabajan a menudo en los servicios sociales, en posiciones clericales y como profesores. Pocas mujeres son propietarias o gerentes de pequeñas empresas.

El estatus relativo de mujeres y hombres. La tensión entre los valores islámicos kuwaitíes tradicionales y los valores occidentales se pone de manifiesto en los papeles y el estatus que se otorgan a los hombres y mujeres dentro de la sociedad kuwaití. Muchas mujeres siguen veladas y usan el negro tradicional, pero muchas chicas de la generación más joven siguen los dictados de la moda occidental. Las mujeres estudiantes son mayoría en la Universidad de Kuwait, y las mujeres son prominentes en la vida comercial del país y en la administración pública. Las mujeres están agitando abiertamente para la relajación de las restricciones sociales en las mujeres, más derechos de las mujeres, y un aumento en las oportunidades de trabajo.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. La mayoría de los matrimonios en Kuwait se arreglan, de acuerdo con la tradición. El matrimonio se produce dentro de los clanes, pero no entre las clases sociales. Las mujeres, independientemente de su edad, necesitan el permiso de su padre para casarse. Además, una mujer no puede casarse con un no musulmán, aunque a un hombre se le otorga este privilegio. Además, una mujer sólo puede casarse con un cónyuge, mientras que un hombre tiene el derecho legal a cuatro esposas.

Unidad interna. La familia constituye la base de la sociedad kuwaití. Las familias extensas viven juntas, tanto por necesidad, como por la limitación del espacio habitacional, y para que todos los miembros de la familia puedan participar en la socialización de las generaciones futuras y mantener tradiciones familiares y culturales.

Herencia. De acuerdo con el Islam, tanto hombres como mujeres tienen derechos de propiedad iguales.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. Toda la escolarización de los kuwaitíes es gratuita, y entre los seis y los catorce años, la asistencia es obligatoria. Si bien el gobierno hace hincapié en la importancia de la educación independientemente del sexo, la mayoría de las escuelas están segregadas en función del género después del kindergarten. La definición de alfabetización utilizada por el gobierno es que uno debe ser mayor de quince años y capaz de leer y escribir. Con esto en mente, el 79 por ciento de la población es alfabetizada, con 82 por ciento de los hombres y 75 por ciento de las mujeres que cumplen estos criterios.

Educación superior. Sólo hay una universidad en el país, pero debido al gran valor asignado a la educación, el gobierno otorga becas para muchos kuwaitíes a fin de cursar estudios superiores. También hay varios institutos técnicos post-secundarios donde uno puede adquirir conocimientos de electrónica, aire acondicionado y motores diesel y gasolina, todo lo necesario para las principales industrias de Kuwait.

Etiqueta

Los kuwaitíes, al igual que otras poblaciones árabes, tienen diferentes fronteras personales que los occidentales. En general, se sientan, hablan y se paran más cerca unos de otros. Es común que los miembros del mismo sexo se toquen durante sus interacciones como una expresión de su amistad, y los hombres a menudo dan la mano al saludo ya la salida. Socialmente, el contacto físico entre hombres y mujeres no es aceptable. Para los kuwaitíes, el honor, la reputación y el respeto son las principales preocupaciones.

Religión

Creencias religiosas. La principal religión en Kuwait es el Islam: aproximadamente el 85 por ciento de la población es musulmana. Hay dos sub-sectas principales del Islam en Kuwait, el 45 por ciento de la población es musulmana sunita, mientras que el 40 por ciento de la población es musulmana chiíta. El 15 por ciento restante de la población practica el cristianismo, el hinduismo, el parsi y otras religiones.

Rituales y lugares santos. Para los practicantes, el principio más esencial del Islam es la purificación del alma a través de las oraciones, conocido como salat, cinco veces al día. El propósito de esta actividad es fortalecer el compromiso de uno con Dios. La limpieza y la higiene apropiada son prerrequisitos para las oraciones rituales: en el Islam, buena salud física y buena salud espiritual están entrelazadas.

Medicina y Salud

En el Islam la importancia de la buena salud no puede ser exagerada. Con esto en mente, cada ciudadano kuwaití recibe tanto cuidados en la enfermedad como en la medicina preventiva.

Celebraciones seculares

Tanto el Día de Año Nuevo el 1 de enero como el Día Nacional de Kuwait el 25 de febrero se celebran.

Las Artes y Humanidades

Artes graficas. En Kuwait, como en muchos países islámicos, el arte de la caligrafía es una de las formas más duraderas y prósperas de expresión. La caligrafía árabe se considera la máxima expresión de las palabras de Dios. Porque en el Islam tradicional las formas escultóricas y figurativas del arte eran percibidas como idolatría, la caligrafía era considerada una forma aceptable y alternativa de arte y expresión.

Bibliografía

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