La fuerza aérea y el proyecto libro azul

La fuerza aérea y el proyecto libro azul

El 24 de junio de 1947, cuando el piloto civil Kenneth Arnold vio nueve discos cerca del Monte Rainier en el estado de Washington y describió el movimiento de los objetos voladores no identificados como "un platillo saltando sobre el agua", el empresario inadvertidamente de Boise, Idaho acuñó un término que se conocería en la mayoría de los idiomas del mundo, "platillos voladores". La Fuerza Aérea de los EE. UU. Inmediatamente negó que tuvieran una embarcación de ese tipo y, al mismo tiempo, desmintió oficialmente la afirmación de Arnold de haber detectado objetos voladores no identificados. Donald H. Menzel, profesor de Astrofísica en Harvard, quien se convirtió en un escéptico y desacreditado platillo inflexible, dijo que Arnold había sido engañado por las nubes de nieve inclinadas o la neblina de polvo reflejada por el sol. Arnold, sin embargo, se atuvo rápidamente a su historia, y el artículo apareció en la primera plana de los periódicos de toda la nación. Para los ufólogos, fue el nacimiento de una era.

Durante el período de junio a diciembre de 1947 no hubo una organización específica responsable de investigar y evaluar los informes de OVNIS. En este momento, todos tenían una opinión experta. Incluso dentro de la estructura militar, hubo quienes expresaron sus propios sentimientos y creencias sobre lo que representaban los ovnis.

La amplia cobertura informativa de los informes públicos de "discos voladores o platillos" creó una preocupación suficiente en los altos niveles militares para autorizar al Comando de Materiales Aéreos (AMC) para conducir una investigación preliminar sobre estos informes. La primera creencia fue que los objetos informados eran de aviones más avanzados que los poseídos por las Fuerzas Armadas de los EE. UU.

Una carta (23 de septiembre de 1947) del Teniente General Twining de AMC al comandante general de las Fuerzas Aéreas del Ejército expresó la opinión de que había suficiente sustancia en los informes para justificar un estudio detallado. El 30 de diciembre de 1947, una carta del jefe de personal le ordenó a AMC que estableciera un proyecto cuyo objetivo era recopilar, cotejar, evaluar y difundir toda la información relacionada con avistamientos de ovnis y fenómenos en la atmósfera a esas agencias interesadas. Al proyecto se le asignó el nombre clave "Firmar". La responsabilidad de "Project Sign" se delegó en el Air Technical Intelligence Center, que entonces formaba parte del AMC. En febrero de 1949, "Project Sign" completó sus evaluaciones de los 243 informes OVNI que se habían enviado al proyecto. El informe concluyó que: "Todavía no se dispone de ninguna evidencia definitiva y concluyente que demuestre o desmienta la existencia de estos ovnis como aviones reales de configuración desconocida y no convencional".

"Project Sign" se cambió a "Project Grudge" el 16 de diciembre de 1948, a pedido del director de Investigación y Desarrollo. Project Grudge completó sus evaluaciones de 244 informes en agosto de 1949. Las conclusiones de los informes de Grudge fueron que las evaluaciones de los informes de OVNIS hasta la fecha habían demostrado que "estos objetos voladores no constituyen una amenaza para la seguridad de los Estados Unidos". Grudge también concluyó que los informes de OVNIs eran el resultado de interpretaciones erróneas de objetos convencionales, una forma leve de histeria masiva o nervios de guerra, y personas que buscaban perpetrar un engaño o buscar publicidad. El Proyecto Grudge también recomendó que la investigación y el estudio de los informes de OVNIS se reduzcan en su alcance.

La investigación de la Fuerza Aérea sobre los ovnis continuó en una escala reducida, y en diciembre de 1951 la Fuerza Aérea celebró un contrato con una organización industrial privada para otro estudio detallado de los casos de ovnis registrados. El informe, que se completó el 17 de marzo de 1954, se conoce comúnmente como Informe Especial Número 14. Los informes uno a 13 son informes de progreso que tratan de la administración. Informe Especial Número 14 redujo y evaluó todos los datos de OVNI contenidos en los archivos de la Fuerza Aérea. Básicamente, se llegaron a las mismas conclusiones que se habían observado en los informes anteriores de Sign and Grudge.

Fue durante la década de 1950 que el interés nacional en avistamientos reportados aumentó enormemente. Con el creciente volumen de informes, a fines de 1952 se estableció un Panel de Asesoría Científica sobre ovnis. En una reunión celebrada entre el 14 y el 18 de enero de 1953, se examinaron todos los datos disponibles. Las conclusiones y recomendaciones de este panel se publicaron en un informe y se hicieron públicas. El panel concluyó que los ovnis no amenazaron la seguridad nacional de los Estados Unidos y recomendó eliminar el aura de misterio que acompaña al proyecto.

En marzo de 1952, Project Grudge se hizo conocido como Project Blue Book. Desde este momento hasta su conclusión en 1969, el proyecto se ocupó de la investigación de avistamientos, la evaluación de los datos y la divulgación de información a los medios de comunicación apropiados a través de la Secretaría de la Fuerza Aérea, Oficina de Información (SAFOI). El personal del Proyecto Libro Azul fue asignado para llevar a cabo tres funciones principales: tratar de encontrar una explicación para todos los avistamientos reportados de OVNIS; para determinar si los ovnis planteaban una amenaza para la seguridad de los Estados Unidos; y para determinar si los ovnis exhibieron alguna tecnología avanzada que los Estados Unidos podrían utilizar.

Los oficiales del Libro Azul estaban estacionados en todas las bases de la fuerza aérea de la nación. Fueron responsables de investigar todos los avistamientos reportados y de llevar los informes a las oficinas centrales de Blue Book en la Base Aérea Wright-Patterson. La mayor parte de las investigaciones, interpretadas por oficiales de campo, llevaron a los funcionarios del Libro Azul a decidir que la mayoría de la gente no veía naves extraterrestres, sino estrellas brillantes, globos, satélites, cometas, bolas de fuego, aviones convencionales, nubes en movimiento, rastros de vapor, misiles, reflejos, espejismos, reflectores, pájaros, cometas, indicaciones de radar espurias, fuegos artificiales o bengalas.

El Dr. J. Allen Hynek, quien durante más de dos décadas se desempeñó como asesor astronómico de Project Sign y Project Blue Book, había estado enseñando astronomía en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, que no está lejos de Dayton, donde la Fuerza Aérea Wright-Patterson Base, el hogar del Proyecto Libro Azul, se encuentra. Cuando ingresó al proyecto, el gobierno estaba tratando desesperadamente de determinar si eran los marcianos o los rusos los responsables de los elusivos discos que se rastreaban en la atmósfera de América del Norte. La fuerza aérea hizo un llamamiento a Hynek para que necesitaran un astrónomo competente que les dijera qué casos surgieron de la identificación errónea de planetas, estrellas, meteoros, etc. Hynek admitió más tarde que estaba seguro de que el fenómeno OVNI era el resultado de los nervios de posguerra, y estaba seguro de que en unos pocos años todo el extraño negocio sería olvidado. También concluyó prematuramente que los platillos voladores eran estrictamente una moda estadounidense. Él nunca sospechó que se convertiría en un fenómeno global. Pero los famosos avistamientos en Michigan en marzo y abril de 1967, los que llevaron al Dr. Hynek apodado "Dr. Swamp Gas", demostraron al "docto profesor del Libro Azul" que había una "reacción violenta del sentimiento público". Hynek dijo que se dio cuenta de que "la marea estaba cambiando lentamente".

Hynek dijo que definitivamente existían dos facciones en Project Blue Book. Hubo personas que estaban extremadamente preocupadas por los rastreos de radar y los enfoques cercanos hechos por los OVNIS a aviones civiles y militares. Estos investigadores asumieron que los pilotos estaban siendo sinceros y que no inventaban cuentos extraños. Este personal de mente abierta de Blue Book quería verificar todas las posibilidades. Pero la mayoría de los altos mandos, comentó Hynek, no podían entender por una fracción de segundo por qué alguno de sus colegas se molestaría en tomarse en serio el tema de los ovnis. En lo que se convertiría en una observación a menudo citada, Hynek dijo: "Los científicos en el año 2066 pueden pensar que somos muy ingenuos en nuestras negaciones".

El Proyecto Libro Azul, iniciado como Project Sign en 1947, produjo lo que la fuerza aérea consideró una explicación satisfactoria para la mayoría de los casi 13,000 avistamientos reportados hasta 1969. De los incidentes OVNI inexplicados, la declaración oficial es: "La descripción del objeto o su movimiento no puede correlacionarse con ningún objeto o fenómeno conocido".

Sobre la base de los informes del Libro azul, por lo tanto, la fuerza aérea concluyó:
  • Ningún OVNI ha dado ninguna indicación de amenaza a la seguridad nacional.
  • No hay evidencia de que los ovnis representen desarrollos tecnológicos o principios más allá del conocimiento científico actual.
  • No hay evidencia de que algún OVNI sea un "vehículo extraterrestre".

La transferencia de la responsabilidad de la investigación OVNI a la Universidad de Colorado en 1969 sirvió para terminar la participación oficial de la fuerza aérea en el misterio OVNI, pero el residuo de sospechas y acusaciones rotundas de encubrimiento y censura gubernamental nunca se ha disipado.