Laos

Bandera de Laos

Orientación

Identificación. El Lao étnico en Laos representa del 50 al 60 por ciento de la población, dependiendo de cómo se clasifican algunos subgrupos. La forma en que las personas se auto-identifican étnicamente es a menudo contextual. Los grupos relacionados incluyen el llamado Tai tribal, el Tai Negro, el Tai Blanco y el Tai Rojo. Estos grupos no son budistas y están influenciados por la vecina cultura chino-vietnamita. El país contenía cuarenta y tres grupos étnicos en 1995 según la clasificación oficial, principalmente en el campo y las montañas. Las ciudades contienen importantes poblaciones étnicas chinas y vietnamitas.

Ubicación y Geografía. Laos es un país sin salida al mar rodeado por Tailandia, Vietnam, Camboya, Myanmar (Birmania) y China. Tiene una superficie de alrededor de 91.400 millas cuadradas (236.800 kilómetros cuadrados). Una característica física clave es la cordillera Annamese que corre de norte a sur, a lo largo de la frontera oriental con Vietnam. Hay otras gamas secundarias, y al norte de la capital, Vientiane, es el pico más alto, Monte Bia. Fuera de estos rangos todos los ríos principales fluyen de este a oeste en el río Mekong. En el norte, el Mekong forma una frontera corta con Birmania y la mayor parte de la frontera con Tailandia. A lo largo de los ríos hay llanuras de inundación adecuadas para arrozales. No hay extensas llanuras de tierras bajas. Los suelos de las tierras altas son mucho menos fértiles, pero hay dos áreas llanas: la llanura de los tarros, y la meseta de Boloven en la provincia de Champassak. La mayor parte del país está cubierto por bosques de monzón con fauna variada. Un clima de monzón tropical es modificado por las montañas. La temporada de lluvias se extiende de mayo a octubre.

Vientiane era la capital de los reinos anteriores de Laos. Fue destruido por los siameses a principios del siglo XIX, pero los franceses restablecieron a Vientaine como la capital en 1893, cuando Laos se convirtió en parte de la Indochina francesa. Un capital real existía en Luang Prabang hasta la caída de la monarquía en 1975. Las otras dos ciudades principales, Savannakhet y Pakse, también están en el Mekong. 

Demografía. En 1998, la población era 5.261.000. Los habitantes urbanos constituían el 23 por ciento de la población. Cerca de 70 por ciento de la población es menor de 30 años de edad. Laos es uno de los países menos densamente poblados de Asia.

Afiliación lingüística. Lao es el idioma del gobierno, la educación y las comunicaciones masivas. Lao pertenece a la familia lingüística de Tai. Hay variaciones en la pronunciación y el vocabulario de norte a sur. La mayoría de los laos entienden y hablan tailandés. Lao tiene muchos préstamos de Pali y sánscrito, particularmente en sus formas literarias.

Entre las minorías se encuentra el grupo lingüístico Miao-Yao (Hmong-Iu Mien), que se habla principalmente en el norte. Entre los hmong, los caracteres chinos se utilizan en rituales religiosos. Muchos Hmong son totalmente alfabetizados en una ortografía desarrollada por misioneros, y hay una escritura mesiánica Hmong. Entre los Iu-Mien (Yao), los individuos alfabetizados usan caracteres chinos para escribir historias. Los hablantes de Tibeto-Burman, principalmente en el norte, también hacen uso de caracteres chinos para propósitos rituales. Los hablantes Austronesian y Mon-Khmer viven en el norte, pero están más representados en el sur. Estos grupos no tienen tradición indígena de alfabetización. El analfabetismo es tan alto como 40 por ciento, principalmente entre las personas mayores y las mujeres. Debido al uso del Lao como lengua franca, la mayoría de la gente tiene algún conocimiento de ello, particularmente con fines de negociación. Los vietnamitas y los chinos en las zonas urbanas tienen tradiciones autónomas de alfabetización y tienen sus propias escuelas. La mayoría de ellos también son fluidos en Lao.

Simbolismo. Los principales símbolos nacionales son budistas, a pesar de que sólo alrededor del 60 por ciento de la población es budista. Antes de la revolución en 1975, el budismo y la monarquía estaban vinculados como símbolos clave. El régimen comunista trató de sustituir símbolos nacionales puramente seculares, y se instituyó un calendario de fiestas principalmente seculares. La bandera del primer movimiento de la independencia en 1945, el Lao Issara, substituyó el del gobierno real de Lao (RLG). Con el colapso del comunismo, el Estado ha vuelto a símbolos puramente nacionalistas; Esta "retradicionalización" del régimen ha significado una mayor prominencia para el budismo. El día nacional del 2 de diciembre se celebró después de la revolución, pero ha sido eclipsado por la celebración de ese Festival de Luang. La stupa That Luang en Vientiane, construida por el reverenciado rey Sethathirat, es uno de los espacios más sagrados y es reconocida por todos los grupos. Otros iconos nacionales también son budistas, pero algunos, como los frascos megalíticos de la llanura de tarros, apuntan a orígenes complejos. Gran parte de esta iconografía fue pionera por el RLG, incluyendo el asociado con las "tribus de las colinas", que se presentan típicamente en su "vestido nacional". En general, los símbolos de la cultura nacional se dibujan de la cultura Lao, lo que sugiere que otros grupos étnicos están obligados a asimilar estos símbolos. Esta es una fuente de contención discreta en el país. La apropiación de los símbolos del "antiguo régimen" ha atenuado parte del conflicto entre el refugiado Lao y la República Democrática Popular Lao, pero ha conducido a debates sobre cuánto del pasado "revivir".

En ninguna parte es este conflicto más claro que en la declaración de la antigua capital real como una ciudad patrimonio nacional por la UNESCO, por lo que Luang Prabang un símbolo de la cultura de Laos y una atracción turística. Este doble uso ha llevado a debates sobre cuánto del pasado real ("feudal") debe ser revivido. El gobierno comunista intentó promover un culto alrededor del líder comunista Kaysone Phomvihane después de su muerte, y las estatuas de él fueron erigidas por todo el país.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Los principales parámetros del estado moderno fueron establecidos por el colonialismo francés entre 1893 y 1954: Los franceses delinearon las fronteras y escribieron la primera historia nacional de Laos. También fueron los franceses quienes comenzaron a restaurar monumentos y construir una literatura "nacional". Este trabajo fue continuado por un pequeño grupo de intelectuales bajo el RLG asociado con el Comité de Literatura y por la Real Academia. El LPDR ha añadido poco a este stock de marcadores nacionales. Un movimiento nacionalista fue alentado por los franceses durante la Segunda Guerra Mundial, y se convirtió en un movimiento de independencia, el Lao Issara. Este movimiento es reivindicado tanto por comunistas como por anticomunistas. El régimen actual pretende ser el verdadero heredero nacionalista, pero llegó al poder y sólo sobrevivió con la ayuda militar de los vietnamitas. Esta dependencia empañó sus credenciales nacionalistas después de 1975, pero la dependencia cada vez menor de Vietnam en los años noventa impulsó esas credenciales.

Identidad nacional. Más personas de origen étnico de Laos viven en Tailandia que en Laos. Laos estaba casi absorta en Siam y eso ha teñido la identidad nacional de Laos con temores de desaparición. El hecho de que la mayor parte del Lao étnico en el noreste tailandés no se identifiquen con el estado-nación de Lao es una fuente de confusión, desdibujando la frontera cultural entre Laos y Tailandia. Aunque las lenguas Lao y Tailandesa están muy cerca, el tailandés central es el marcador cultural clave de la diferencia. Sin embargo, muchos Laos consideran a Tailandia más desarrollada que Lao. La identidad de Laos pudo haber sido demarcada más claramente cuando tenía una monarquía propia. Ahora, muchos Lao siguen los itinerarios de la realeza tailandesa como si para llenar una ausencia cultural en el país.

Relaciones étnicas. Existe una jerarquía étnica, que sitúa al Lao étnico en el ápice. Muchos chinos urbanos se han asimilado a la cultura lao, e incluso aquellos que no lo han considerado representan una gran civilización. Los vietnamitas también se han asimilado, y los que no lo tienen están situados justo debajo de los chinos, aunque les desagrada. Una pequeña población indígena vive en las áreas urbanas, y la aversión por ellos se centra generalmente en su piel oscura, el olor, y la presunta desviación. Hay muy pocos matrimonios entre ellos y Lao. El término "minorías étnicas" normalmente se refiere a las tribus de las colinas. Esta categorización bipolar inicial de la etnia Lao y las minorías da lugar a una triple categorización de la población en Lao Lum (tierras bajas, [étnico, Lao], Lao Theung (literalmente, Lao medio) y Lao Soung (literalmente, Lao). El gobierno ha intentado llegar a una clasificación completa de los grupos étnicos, que varió en número de sesenta y ocho a cuarenta y tres en 1995. Lao ordinario es probable que utilicen la clasificación tripartita o incluso términos despectivos para los designados Lao Theung y Meo. La mayor falta de respeto está reservada para los grupos austronésios en el sur, cuyas mujeres que fuman pipas son señaladas para hacer comentarios. Los intentos de LPDR de reinstalar a las minorías para el control político, la preservación ecológica de los bosques y la prestación de servicios sociales han sido mal ejecutados y han causado resentimiento. En el sur, esto ha llevado a la desintegración de las casas largas matrilineales a medida que los grupos se trasladan a la vivienda estándar. En el norte, los grupos hmong, han resistido estos intentos de control, a veces violentamente. En sus primeros años el gobierno comunista destacó su supuesto respeto por las culturas minoritarias, pero hoy en día hay un mayor énfasis en la cultura lao.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Laos es uno de los países menos urbanizados del sudeste asiático. Vientiane tiene alrededor de 500.000 personas, muchas en los distritos rurales. Savannakhet y Pakse son las siguientes ciudades más importantes, mientras que Luang Prabang es la ciudad histórica más importante.
Todas estas ciudades tienen una mezcla de arquitectura colonial francesa, arquitectura budista en templos, casas tradicionales de Laos levantadas sobre pilotes, casas de estilo americano construidas en los años 50 y los años 60, y nuevas casas grandes que imitan estilos tailandeses. Todas estas ciudades se construyen junto a los ríos cuyos bancos ofrecen grandes espacios recreativos.
La mayoría de la gente Lao vive en aldeas rurales agrupadas alrededor de un templo. Lao, Tai, y grupos como el Khmu viven en casas levantadas del suelo sobre pilotes. En las aldeas Khmu, en lugar de un templo, puede haber una casa comunal para reuniones, usualmente utilizada por hombres. Hmong, Iu Mien, y algunos otros grupos en el norte construir casas grandes y resistentes en el suelo. En el sur, entre los Ta Oi, todavía hay pueblos con casas matrilineally organizadas. El templo en la mayoría de las aldeas de Laos sigue siendo el centro principal para las actividades sociales y recreativas, asociadas generalmente con celebraciones religiosas.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El arroz pegajoso es el alimento básico. Chinos, vietnamitas, hmong y otros grupos favorecen las variedades no pegajosas que se pueden comer con palillos o cucharas en lugar de con los dedos. Cucharas y tenedores se utilizan para manipular los platos que acompañan al arroz, mientras que el arroz pegajoso puede ser sumergido directamente en condimentos de pasta de chile y pasta de pescado. La sopa es una característica regular de las comidas. En el campo, la gente come carne picada cruda y alimentos recolectados de los bosques circundantes. Las campañas de higiene han causado una disminución en el consumo de alimentos crudos en las ciudades. Laab , carne finamente picado con especias, es un plato favorito que se puede comer crudo o cocido. Para la mayoría de las tierras bajas de Lao, los platos de pescado son una parte central de la dieta. Relativamente poco cerdo se come, y el pollo, el búfalo, o la carne de vaca es más común. Un cambio culinario importante en las ciudades principales desde la revolución es una extensión de la consumición del perro, que fue asociada previamente con los grupos vietnamitas y de Sino-Viet. La carne del perro se considera un plato masculino "fuerte" y es acompañada por licor fuerte. El whisky de arroz a menudo acompaña la merienda entre los hombres, y el consumo intensivo de alcohol generalmente ocurre en ocasiones ceremoniales. En el Año Nuevo también se produce el consumo de bebidas pesadas femeninas. En el campo y las montañas, la "cerveza" fermentada del arroz se bebe de las jarras usando las pajillas de bambú. En las ciudades, el consumo de cerveza está muy extendido.
Influidos por los franceses, muchos laosianos en ciudades y pequeños mercados toman café y comen pan en el desayuno, lo que sorprende a los visitantes tailandeses como exóticos. En las ciudades hay restaurantes franceses, indios y chinos que atienden principalmente a extranjeros. El plato Lao más comúnmente se consume en restaurantes de carretera es feu , un plato de sopa de fideos importados de Vietnam.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Lao no reserva alimentos especiales para el Año Nuevo u otras ocasiones, y los alimentos generalmente no tienen significados especiales. Khao poun , un vermicelli fermentado del arroz, significa la vida que se amontona encima de los años, mientras que aab significa suerte. Las celebraciones implican más comida y una mayor variedad de alimentos, con más dulces, postres y alcohol. Estas son ocasiones para reforzar la reciprocidad y la solidaridad de los pueblos. Las celebraciones de fin de cosecha son similares.

Los budistas hacen ofrendas de comida a los monjes del templo local. Por lo general esto se hace cuando los monjes archivar a través de la aldea o ciudad temprano en la mañana. Entre algunos grupos minoritarios del sur ocurren grandes sacrificios de búfalos, pero han sido desalentados por el gobierno. El sacrificio menos espectacular de búfalos y otros animales ocurre entre todos los grupos étnicos.

Economía básica. El arroz con arroz y el arroz que se cultiva en las zonas de colinas (agricultura de roza y quema) proporciona subsistencia a la mayoría de la población. El maíz es importante para algunos grupos de tierras altas. La población rural consume la mayor parte de los alimentos que produce, pero Laos es un importador neto de alimentos, principalmente de Tailandia. El intercambio de mercado de alimentos se produce en mercados ocasionales y pequeños mercados para la mayoría de la población rural. Estas ciudades también son conductos para productos producidos industrialmente para hogares y granjas. En áreas más remotas, el tejido y la ropa producidos industrialmente dan paso a la ropa producida en el hogar. La horticultura aumenta cerca de las grandes ciudades.

Tenencia de la tierra y propiedad. Bajo el RLG, la tierra que no era la tierra libre era técnicamente la Tierra de la Corona. Sin embargo, había un mercado comercial para la tierra en las ciudades y algunos títulos de la propiedad libre se concedieron a la gente en el campo. Después de la revolución la propiedad fue nacionalizada. Sólo después de las reformas económicas de los años noventa se reconoció la propiedad privada y un programa de titulación de tierras con asistencia extranjera ahora otorga arrendamientos de noventa y nueve años y permite la transferencia comercial. La mayoría de las tierras están sujetas al reconocimiento de los derechos mediante el uso. En las zonas de tierras altas de Tai hay todavía un sistema tradicional de propiedad mixta de tierras comunales y familiares. Los derechos a los swiddens se basan en el uso. Los derechos consuetudinarios se ejercen sobre ríos, arroyos y estanques, y los derechos comunales se aplican a algunos bosques.

Actividades comerciales. Después de la revolución, hubo una contracción masiva de la actividad comercial, especialmente en los servicios. La liberalización de los años noventa condujo al resurgimiento de la banca privada y de consultores jurídicos y comerciales, así como a la expansión de restaurantes privados y tiendas minoristas que venden artesanías como el tejido.

Industrias principales. La explotación forestal y la madera han sido las principales industrias y están dirigidas por empresas estatales y controladas por el ejército. En la década de 1990, hubo una rápida expansión de las fábricas de confección de prendas de propiedad extranjera. La generación de energía hidroeléctrica es otra industria importante.

Comercio. Los principales artículos comercializados internacionalmente son la hidroelectricidad vendida a Tailandia, madera y prendas de vestir. Las importaciones incluyen la gasolina, los vehículos, el equipo industrial pesado, y la mayoría de los bienes relacionados con la fabricación ligera. La economía tiene un déficit comercial crónico.

División del Trabajo. Más allá del género, no existe una división del trabajo marcada o acostumbrada. Debido a que Laos sigue siendo una sociedad abrumadoramente campesina y porque hay poca industria manufacturera o industria en y alrededor de las ciudades, una moderna y elaborada división del trabajo sigue siendo rudimentaria. Hay un pequeño número de profesionales, tales como abogados, que operan en la capital, pero la mayoría de la experiencia indígena se encuentra en el estado. Además de esto, hay una comunidad de ayuda extranjera significativa que proporciona a un cuerpo de profesionales a través del tablero. Históricamente, los vietnamitas han funcionado como comerciantes y trabajadores en las ciudades, que todavía lo hacen en cierta medida.

Estratificación social

Clases y castas. Desde la abolición de la aristocracia en 1975, no ha habido grupos hereditarios de casta. Muchos miembros de la aristocracia huyeron después de la revolución, al igual que los miembros de la élite estatal, como los generales del ejército, y los capitalistas y comerciantes comerciales, muchos de los cuales eran chinos o vietnamitas. La nueva élite estaba compuesta por los escalones superiores del aparato del Estado comunista. Con la liberalización, este acceso al poder ha permitido que estos grupos se ramifiquen en la empresa privada. La inversión extranjera y la ayuda extranjera llevaron a la corrupción en las altas esferas del estado, que entonces se hizo penetrante a través de. Una clase media urbana muy pequeña ha comenzado a formarse, pero la mayoría de la gente pertenece al campesinado y es impotente y pobre.

Símbolos de la estratificación social. Antes de la revolución, algunos estilos de vestido y telas estaban reservados para el rey y su corte. El vestido formal para todos los grupos imitaba el estilo cortés e incluía el sampot para los hombres y la falda sinh para las mujeres. El sampot es una forma tradicional de vestir no muy diferente del dhoti indio en el que el rincón del paño se dibuja entre las piernas y se mete en la parte posterior, formando así una especie de pantalón corto ondulado. El sinh es una larga falda tradicional que suele ser de seda y que cuenta con una amplia y a menudo elaboradamente tejido sección en el pie. Las minorías, especialmente las mujeres, llevaban el vestido Lao o el vestido tradicional. Después de la revolución se destacó el vestido igualitario. En la década de 1990, gran parte del estilo de vestir más antiguo regresó cuando la nueva y rica elite públicamente hizo alarde de su riqueza, y los hombres de élite ahora usan trajes de negocios. En la vida cotidiana estilos de vestir se han diversificado.

El lenguaje cortés fue abolido después de 1975, y las formas igualitarias como "camarada" se generalizaron. Las formas deferentes continuaron siendo usadas con monjes budistas y en la familia. Con la formación de la nueva élite y la liberalización, estas formas deferentes han resurgido en la vida pública.

Vida política

Gobierno. Hasta 1975, el RLG trató de mantener una frágil democracia liberal, pero fue socavado por las condiciones de la guerra. Desde 1975 el país ha sido un estado comunista de partido único. Hasta la proclamación de una constitución en 1991, el Partido Comunista gobernó por decreto. La constitución prevé una Asamblea Nacional que se elige por períodos de cinco años. Mientras los asientos son disputados y los concursantes no tienen que ser miembros del Partido Comunista, deben ser aprobados por ese partido antes de postularse para el cargo. No se permiten otras partes. El país está administrativamente dividido en dieciséis provincias, y los puestos clave en la administración provincial están ocupados por los miembros del partido. Un sistema judicial fue restablecido en la década de 1990, en parte debido a las demandas de los inversionistas extranjeros, pero las decisiones judiciales no son independientes del partido gobernante. Un importante instrumento de gobierno es el Frente Lao para la Reconstrucción Nacional, que controla todas las principales organizaciones sociales y culturales, como la Sangha budista, la Unión de Mujeres Lao, los sindicatos y las organizaciones juveniles.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. La clave del progreso político es la pertenencia al Partido Revolucionario de los Pueblos de Laos. En los primeros años del régimen, los criterios políticos para la adhesión eran primordiales, incluyendo "antecedentes de clase". A medida que una nueva élite se ha consolidado, la política familiar y las conexiones han llegado a desempeñar un papel prominente en el acceso al partido y los privilegios que se derivan de él. Los miembros de las viejas familias mayores han podido gradualmente, a través del matrimonio con la élite comunista emergente, "cancelar" sus antecedentes de clase con fines políticos mientras que comercian en su posesión del capital cultural y económico. Esta élite ha gravitado hacia prácticas arraigadas simbólicas del poder, tales como el patrocinio de la reconstrucción del templo y el lanzamiento de imágenes de Buda. Con el creciente poder económico de estas nuevas familias de élite, entornos más convencionales se han reunido alrededor de "hombres grandes", que exigen deferencia, lo cual fue frustrado en las consecuencias igualitarias de la revolución.

Problemas Sociales y Control. Después de la revolución, personas socialmente indeseables como las prostitutas fueron enviadas a campamentos de reeducación y el ejército y el partido ejercieron control social. El movimiento fue restringido, y los visitantes tuvieron que ser reportados a la cabeza del pueblo. El permiso tenía que ser buscado para celebraciones tales como matrimonios y cocinas domésticas. Después de los años 90, las restricciones en viajes domésticos e internacionales se facilitaron. La liberalización que se produjo en los años noventa ha provocado la apertura de discotecas y bares en los centros urbanos y el resurgimiento de la prostitución, el consumo de drogas y la delincuencia infantil. Este es el producto de un sistema educativo inadecuado y la falta de oportunidades económicas para los jóvenes. Para hacer frente a esto y la "contaminación espiritual", las autoridades ocasionalmente reprimen las barras e insisten en que las mujeres usan trajes tradicionales, los hombres no crecen mucho el cabello y menos música extranjera. En las aldeas rurales, las disputas son manejadas en la medida de lo posible por comités de aldea, habitualmente formados por hombres mayores. Las disputas intra-aldeas son manejadas por la administración del distrito, con intentos de seguir las pautas del partido y las costumbres locales. En general, el objetivo es lograr un consenso.

Actividad Militar. El gobierno que llegó al poder en 1975 estaba en gran parte orientado hacia la actividad militar, y las normas militares eran dominantes en sus primeros años. Sin embargo, el liderazgo del Partido Comunista estaba formado principalmente por políticos profesionales. En la década de 1990, esto cambió a medida que los soldados profesionales tomaron posiciones clave de poder en el estado y el partido. El actual gobierno combina elementos de un estado comunista ortodoxo y una dictadura militar. El ascenso de los militares es en parte un producto de la decadencia del comunismo ortodoxo, pero los militares también ha venido a desempeñar un importante papel económico.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El bienestar social está orientado hacia los funcionarios del estado y de los partidos, con la cantidad de beneficios variando según el rango. La vivienda es uno de los beneficios más importantes. El cuidado de la salud fue una vez importante, pero se ha privatizado cada vez más. Otros programas de bienestar y cambio, tales como cuidado de niños, SIDA y los programas de educación de las mujeres, son financiados y en parte dirigidos por donantes bilaterales de ayuda y organizaciones internacionales.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Organizaciones no gubernamentales (ONG) establecidas por nacionales lao no están permitidas. Las ONG internacionales han sido autorizadas a operar desde principios de los años noventa, pero tienen que estar conectadas a un ministerio u organización gubernamental para que sus actividades puedan ser monitoreadas. Las relaciones entre algunas ONG y el gobierno han sido tensas, particularmente en lo que se refiere a la construcción de presas y la reubicación de las minorías. Los intentos de establecer un foro informal de las ONG para debatir cuestiones de desarrollo han fracasado. Sin embargo, su presencia ha supuesto el surgimiento de discusiones sobre temas sociales y culturales políticamente relacionados, en los que participan los trabajadores laosianos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Además de la edad, el género es la principal forma en que se organizan los roles y las prácticas sociales. En el budismo, los hombres son los principales líderes religiosos como monjes, y mientras que las mujeres pueden convertirse en monjas, no implica una transformación sagrada. Las mujeres son los principales seguidores cotidianos del budismo. El chamanismo entre laos es usualmente una prerrogativa de las mujeres. Hay chamanes varones, pero los monjes a menudo tráfico en la magia y preempt su papel. Entre los grupos no-Lao, los hombres desempeñan el papel principal como practicantes religiosos, por lo general practicando una forma de chamanismo. En las zonas rurales no hay separación de tareas por género, excepto para el tejido, y, entre los hmong, la costura. Existe una tendencia de las mujeres a preocuparse por las tareas domésticas y el trabajo "más ligero". Las mujeres han desempeñado un papel importante en el pequeño comercio, y recientemente en el comercio de larga distancia. Los hombres predominan en las posiciones políticas públicas, pero esto está cambiando lentamente.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Las mujeres recibieron pleno derecho de ciudadanía en 1957 cuando recibieron el derecho de voto, diez años después de que los hombres alcanzaran ese derecho. Desde entonces han sido formalmente iguales a los ojos del Estado. Socialmente y culturalmente, su estatus ha sido ambiguo. Entre los laos, las mujeres tienen un considerable estatus social y cultural en virtud de la tendencia hacia la matrilocalidad. Esto reúne a grupos de mujeres relacionadas y machos no relacionados y potencializa así potencialmente la solidaridad y la influencia femenina. Mientras que los hombres se consideran culturalmente superiores debido a su capacidad de hacer monjes este estado es afectado por la clase social. Los hombres tienen estatus porque ocupan posiciones claves en el ámbito público. Las mujeres tienen una posición relativamente alta en los ámbitos privado y cívico. Entre los grupos patrilineales como los hmong, las mujeres tienen menos influencia social y cultural; Entre los grupos matrilineales del sur, como el Ta Oy, tienen un estatus relativamente alto. A medida que estos grupos son reasentados, sin embargo, ese estatus rápidamente se derrumba.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Los socios étnicos de Laos tienen un grado considerable de libertad en la elección de un cónyuge, aunque hay cierta preferencia por los primos. Los padres pueden proponer un cónyuge potencial y deben ser consultados sobre posibles parejas matrimoniales. Se hace un pago como el precio de una novia, y su valor varía considerablemente. La ceremonia de matrimonio suele tener lugar en la casa de la novia. En el centro del ritual es una ceremonia de llamada al espíritu. Los grupos fueron permitidos antes de 1975, cuando fueron proscritos, y resurgieron extraoficialmente en los años noventa. El divorcio puede ser iniciado por cualquiera de las partes y no es raro. Entre los grupos patrilineales, los padres desempeñan un papel mucho más activo en la elección de los cónyuges para sus hijos. Entre los hmong, ha habido cierta práctica del llamado matrimonio por captura. La residencia en estos casos es patrilocal. La poliginia se encuentra entre algunos grupos de las tierras altas.

Unidad interna. Una tendencia hacia la matrilocalidad entre Laos étnicos significa que la casa principal en el centro de un grupo de mujeres relacionadas casi siempre contiene una familia de tallo. La hija mayor y su esposo se mudan después del matrimonio de la siguiente hija, pero tratan de vivir cerca o en el mismo recinto. La casa principal suele ser heredada por la hija menor, que es responsable del cuidado de los padres ancianos. La proximidad de los hogares nucleares y su continua relación con la casa principal crea la apariencia de una familia extensa modificada. Sin embargo, estas nuevas unidades se mueven eventualmente, separadas de la casa principal original y se convierten en casas principales. Entre los grupos patrilineales de las tierras altas, hay casas grandes que contienen familias extensas de hermanos relacionados, mientras que en las tierras altas del sur, hay familias extensas de mujeres relacionadas. Los hombres generalmente son reconocidos como cabeza de familia con fines religiosos y políticos.

Herencia. Aparte de la herencia de la casa principal por la hija más joven entre Lao étnico, la herencia tiende a ser igual entre hijos e hijas. Las prácticas residenciales determinan lo que se hereda, con los que se alejan, la mayoría de los hijos, vendiendo tierras a sus hermanas o dejándolas bajo su cuidado. El paso de una casa y tierras productivas señala el paso de la autoridad de una generación a otra. La joyería y el paño tejido pasan de madres a hijas. Entre los montañeses patrilineales, las casas y la tierra, si son mantenidos por grupos residencialmente estables, se pasan a través de los hijos, generalmente el mayor, mientras que a las hijas se les da una dote sustancial.

Grupos de parejas. El parentesco entre el Lao se calcula bilateralmente, y hay poca conciencia genealógica más allá de dos generaciones excepto entre la antigua aristocracia. Los clanes patrilineales y los linajes se pueden encontrar entre los Hmong, Iu Mien, Khmu, y otros; Estos clanes son exógamas.

Socialización

Cuidado infantil. Se ha hecho poca investigación sobre el cuidado infantil entre todos los grupos de Laos. Entre los Laos étnicos, los bebés están constantemente bajo el cuidado de la madre y se alimentan bajo demanda. Con los bebés y los niños, se evita la separación y se desanima activamente el llanto. Por lo general, toda la familia duerme juntos hasta que los niños alcanzan la pubertad. Incluso en casas modernas donde los niños pueden tener una habitación separada, todos ellos duermen juntos. Los niños mayores son responsables del cuidado de los niños más pequeños.

Crianza y Educación Infantil. La interdependencia jerárquica es el valor central inculcado en los niños. Los padres levantan y apoyan a sus hijos, y los niños retribuyen lo más pronto posible. Esto crea fuertes vínculos familiares. Se supone que los ancianos tienen el mejor interés de sus hijos en el corazón; Si se instruye a un niño a participar en una actividad particular o casarse, se supone que sus motivos son benignos. Un rito clave de paso para los hombres budistas es entrar en el monasterio, pero ningún evento público similar está disponible para las mujeres. El matrimonio y tener hijos son su rito de paso clave. En el pasado los chicos recibirían su primera educación en los templos, pero el templo ha sido eclipsado por las escuelas primarias administradas por el gobierno.

Educación superior. El conocimiento budista esotérico es altamente valorado, pero la conciencia de la importancia de la educación superior está aumentando. Los niños de origen chino-lao o vietnamita-lao son famosos como los mejores eruditos. Tienen escuelas especiales en las principales ciudades. Se pueden encontrar actitudes similares entre los montañeses sinicizados, como los Hmong. La mayor parte de la educación superior se lleva a cabo en el extranjero. Una universidad nacional fue establecida a principios de los años 70, pero fue desmantelada por la revolución. Sólo a mediados de la década de 1990 se restableció una universidad nacional. Las restricciones al material de lectura y la censura por parte del gobierno han desalentado la aparición de una cultura de lectura entre los adultos.

Etiqueta

Entre todos los grupos, pero particularmente entre los laos étnicos, se asigna un alto valor a la prevención de conflictos ya las acciones que pueden causar malestar emocional. Es importante prestar mucha atención al lugar que ocupa en la jerarquía social, ya que la inatención o el rechazo deliberado de la jerarquía es una de las principales causas del conflicto. El saludo de los superiores al juntarse las manos en un movimiento de oración combinado con un ligero arco fue desalentado después de la revolución, pero ha hecho un retorno en la interacción social. La interacción jerárquica también implica formas educadas de hablar y movimientos corporales. Se evita el contacto con el cuerpo público, especialmente entre hombres y mujeres.

Religión

Creencias religiosas. El etnia Lao y algunos grupos de Tai son budistas Theravada. También hay creencias generalmente etiquetadas como animistas y creencias asociadas con el chamanismo que involucran espíritus de la casa, espíritus del pueblo, espíritus del distrito, espíritus de la ciudad y espíritus del reino. En los niveles superiores estos espíritus se superponen fuertemente con el budismo y se encarnan en stupas y templos. Estas creencias en los espíritus territoriales también están en manos del Tai no budista. La mayoría de la población tiene varias creencias acerca de lugares y objetos sagrados. La adoración de los antepasados ​​es fuerte entre los grupos organizados linealmente. El cristianismo ha hecho incursiones entre el Lao no étnico, con el Khmu, el Hmong, el vietnamita, y el chino que más a menudo se convierte.

Profesionales religiosos. Los monjes son los principales practicantes religiosos entre Lao, y la mayoría de los hombres jóvenes se espera que se conviertan en monje por un corto período para prepararlos para el matrimonio. Esta práctica también es crucial para la transferencia del mérito del hijo a la madre y es la fuente de un vínculo especial entre ellos. Después de 1975, la entrada en los templos fue desalentada, pero la práctica está floreciendo de nuevo. La mayoría de los hombres entran al templo por no más de un mes. Los jóvenes que permanecen más tiempo son de familias pobres y están allí para recibir una educación; Algunos, sin embargo, permanecen para la vida. Los hombres mayores a veces se retiran al templo, al igual que algunas mujeres mayores. Los monjes no sólo están a cargo de las ceremonias religiosas budistas, sino que funcionan como intérpretes de sueños, médicos tradicionales y consejeros. Otros practicantes religiosos incluyen médiums espirituales y chamanes, la mayoría de los cuales son mujeres. Los chamanes y los médiums también se encuentran entre todas las minorías. Un ritual omnipresente es el sou khouan o baci , que es una ceremonia de llamada al espíritu usada en los ritos de pasaje y otras ocasiones de umbral. Entre los laos, el oficiante suele ser un ex monje que ha alcanzado un considerable conocimiento esotérico del lenguaje ritual de la ceremonia. Entre las no-Lao estas ceremonias se basan menos en tales referentes Indígenas.

Rituales y lugares santos. Para el Lao étnico, el calendario lunar budista marca los rituales anuales principales. En la luna llena cada mes hay un festival ( boun ), el más importante de los cuales son la iluminación del Buda en el sexto mes (mayo), el principio y el final de prestado (julio y octubre), y el año nuevo (15 de abril) . Las stupas sagradas y los templos tienen fiestas especiales. Lo más importante es el festival que se celebra en el Stupa That Luang en Vientiane en noviembre. Los festivales sincretistas que combinan budismo y creencias no budistas son el Festival de Rocket (un festival de fertilidad) y carreras de botes. El Año Nuevo es un festival clave para la mayoría de las minorías, pero se determina de acuerdo con sus propios calendarios.

La Muerte y el Más Allá. Entre el Lao, la cremación se practica excepto para aquellos que tienen muertes anómalas, como las mujeres que mueren en el parto. Aunque los budistas desean el final del ciclo de los renacimientos y el logro del nirvana, el objetivo de la mayoría de los rituales de la muerte es acelerar el alma de los difuntos a través de los diversos infiernos y en el renacimiento a través de la transferencia del mérito de los vivos a los muertos. Los restos normalmente se colocan en una pequeña stupa dentro de la cerca del templo. Los restos son mágicamente poderosos, y las ofrendas a ellos pueden canalizar ese poder en el cumplimiento de los deseos de uno. Esto impide el culto a los antepasados, que se encuentra entre los chinos, vietnamitas y no budistas. Para ellos, el entierro en lugar de la cremación es la norma y se cree que los antepasados ​​están presentes y activos en los asuntos de sus descendientes; Las ofrendas se les hacen regularmente.

Medicina y Salud

La atención sanitaria moderna sigue siendo rudimentaria, pero desde el período colonial francés, las ideas biomédicas sobre la enfermedad se han extendido y los medicamentos modernos se utilizan incluso en las aldeas más remotas. Dependiendo del nivel de educación y exposición de una persona, las ideas biomédicas compiten o se combinan con las ideas populares. Esas ideas incluyen la pérdida del espíritu y el equilibrio y desequilibrio de los humores que pueden ser remediados por la dieta y por los medicamentos a base de hierbas. Para la pérdida del espíritu, un baci, o una ceremonia shamanistic se puede realizar. La tradición médica indígena que se basa en el conocimiento de la India es paralelo a las tradiciones médicas populares siníticas en las ciudades.

Celebraciones seculares

Desde 1975 las principales celebraciones seculares se han asociado con el partido y el estado. Los más importantes son el Día Nacional el 2 de diciembre, el Día de la Libertad el 12 de octubre, el Día de la Liberación el 23 de agosto, el Día del Lao libre el 13 de agosto, el Día del Niño el 1 de junio, El Día de la Mujer el 8 de marzo, el Día del Ejército el 20 de enero y el Día de Pathet Lao el 6 de enero. El Año Nuevo Lao es un evento religioso, pero se está secularizando.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Desde la revolución, las artes han estado bajo patrocinio y dirección del estado. En la década de 1990, algunos escritores comenzaron a publicar historias en Tailandia por dinero, pero la publicación dentro de Laos requiere la aprobación del estado. El público lector es muy pequeño, y es difícil para los artistas encontrar una audiencia. Los artistas tradicionales pueden ganarse la vida independientemente del patrocinio estatal.

Literatura. La literatura tradicional se basa en épicas indias como el Ramayana, pero también incluye formas indígenas como Sinxay . No hay novelas modernas importantes, aunque una tradición de la historia corta se desarrolló bajo RLG. La poesía ha sido una forma muy importante. Después de 1975, la demanda de literatura socialista realista produjo una propaganda aburrida, pero en la década de 1990 se publicaron menos literatura y poemas de motivación política.

Artes graficas. Las artes gráficas son casi totalmente dependientes de los temas budistas tradicionales, que se expresan en una forma arquitectónica como murales o tallas en las puertas del templo y persianas. No existe una práctica desarrollada de las bellas artes y la caricatura desapareció después de 1975. La otra forma principal de arte visual es la tela de seda y algodón tejida con elaborados y sutiles patrones y colores.

Artes escénicas. Antes de 1975, las actuaciones del Ramayana fueron patrocinadas por el rey, y hubo algunos intentos en privado patrocinado teatro moderno. Después de 1975, hubo intentos de producir teatro revolucionario. Como el estado se retradicionalizó en la década de 1990, revivió las actuaciones del Ramayana. Los actores y bailarines son entrenados en la escuela de bellas artes de Vientiane, y una escuela similar se ha establecido en Luang Prabang. Puppetry y juegos de sombra casi han desaparecido. Las actuaciones en las que un cantante o cantante improvisa o canta canciones estándar acompañadas por una orquesta instrumental todavía se emplean en importantes celebraciones locales. Las canciones populares dejan a un lado la política ya menudo tratan el amor romántico.

El estado de las ciencias físicas y sociales

En la década de 1950 se estableció un Colegio de Pedagogía y un Real Instituto de Derecho y Administración, y el Colegio Real de Medicina se estableció en 1969. Estas instituciones se reunieron como las facultades de fundación de la Universidad de Sisavangvong en 1972, pero la universidad cerró en 1976 La educación superior fue reorientada hacia el bloque socialista y los estudiantes fueron a estudiar en Vietnam, la Unión Soviética y otros países del Este. En algunos casos, los institutos se establecieron dentro de los ministerios y se encargaron de hacer la investigación, pero pocas personas participaron y en las ciencias físicas había una falta de equipo moderno. A mediados de los años ochenta, se intentó establecer un Comité de Ciencias Sociales a lo largo de las líneas vietnamitas, pero fue disuelto en 1993 y los diferentes institutos fueron reubicados.

Algunos Laos comenzaron a estudiar para grados superiores en Tailandia, Australia, Estados Unidos y Francia. Se creó una Universidad Nacional en 1996, pero sus instalaciones son pobres y no orientadas a la investigación. La investigación en la mayoría de los campos es rudimentaria, aunque se han escrito importantes trabajos de investigación conjunta sobre el dengue y la malaria por parte del Instituto de Epidemiología del Ministerio de Salud. En las ciencias sociales nada de importancia se ha producido desde 1975.

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