Lesoto

Bandera de Lesoto

Orientación

Identificación. El área ahora llamada El Reino de Lesotho (pronunciado le-Soo-demasiado) era originalmente Basutoland. Ambos nombres se derivan de la lengua común, Sotho, que fue pronunciada por los muchos grupos que se unieron para formar la nación a principios del siglo XIX. Lesotho se refiere a menudo como "el reino en el cielo" o "la Suiza de África meridional" debido a la belleza rígida de su terreno montañoso rugoso. También se describe como "el estado del rehén" debido a la situación desafortunada de estar completamente rodeado por y depender de la república de Suráfrica.

Ubicación y Geografía. El Reino de Lesoto tiene aproximadamente el tamaño de Maryland, con una superficie de 11.300 kilómetros cuadrados. El área es rugosamente montañosa, sin litoral, y completamente rodeado por la República de Sudáfrica. Se encuentra entre las latitudes 28 grados y 31 grados sur y longitudes 27 grados y 30 grados este. Las tierras bajas en el oeste y el sur se elevan de cuarenta y quinientos pies (1500 metros) a las tierras altas de las cordilleras Maluti y Drakensberg cuyo punto más alto, Thabana Ntlenyana, es de aproximadamente 10.400 pies (treinta y quinientos metros). Lesotho es único como la única nación en el mundo con toda su tierra situada más de 3,280 pies (mil metros) sobre el nivel del mar. El terreno se compone de alto veld, meseta y montañas. El clima es templado con veranos calientes y frío a inviernos fríos. Una larga temporada de lluvias durante los meses de verano (diciembre a febrero) combinada con condiciones de congelación en el invierno (junio a agosto) crea condiciones de viaje adversas que aislan gran parte de las tierras altas. Una gran cantidad de ríos y cascadas hace Lesotho valioso para las zonas áridas circundantes industrial de Sudáfrica. Los suelos son pobres, como resultado del pastoreo excesivo, el exceso de cultivo y la erosión grave, con sólo un octavo de la tierra siendo cultivable. 

Demografía. La población de Lesotho, en 1998, se estimó en 2.089.289 con una tasa de crecimiento del 1,9 por ciento. A finales del siglo XX, estas cifras podrían cambiar rápidamente, ya que la crisis del VIH / SIDA afecta a la población en general. El pueblo de Lesotho se llama Basotho (plural) y Mosotho (singular). La cultura es cohesiva, con Basotho que comprende más del 99 por ciento de la población del país, siendo el resto de origen asiático de origen europeo. La mayoría de los asiáticos son comerciantes, mientras que los europeos son empresarios, técnicos, funcionarios del gobierno, misioneros y maestros. Las tierras altas están escasamente pobladas con la mayor parte de las jefaturas administrativas y las ciudades situadas en el área de las tierras bajas.

Afiliaciones lingüísticas. Sesotho, o Sotho del Sur, se habla en Lesotho, así como en partes de Sudáfrica. Sesotho fue uno de los primeros idiomas africanos en desarrollar una forma escrita y tiene una extensa literatura. El inglés es el segundo idioma oficial, que data de 1868 cuando Lesotho fue colocado bajo los británicos para la protección contra la agresión sudafricana. Zulú y Xhosa son hablados por una pequeña minoría.

Simbolismo. El paisaje espectacular de las montañas escarpadas de Lesotho, las barrancas masivas (llamadas dongas ), y las cascadas chispeantes crean el destino ideal de un turista. Pueblos pintorescos, caballos con sus rebaños, hombres a caballo y mujeres vestidas con el traje nacional de Moshoeshoe, alfombras de lana de angora y alfombras de fama Basotho.

El sombrero de Basotho, un sombrero cónico de tejido con un topknot distintivo, es un símbolo de la unificación de Lesotho. Representa una cima de la montaña, cónica y topknotted, que es visible de la fortaleza y de la tumba de Moshoeshoe I (pronunciado mo-SHWAY-shway) cerca de Masaru. Tanto los hombres como las mujeres invariablemente usan la manta de lana Basotho como manto, independientemente de la temporada. La selección cuidadosa de color y patrón permite la expresión individual.

Por todas partes en Lesotho veremos el pequeño y robusto pony Sotho, adepto a la negociación de las empinadas montañas y barrancos e indispensable para llevar el grano al molino para moler. La bandera de la nación, adoptada en 1987, tiene franjas diagonales de blanco, azul y verde. El blanco es simbólico para la paz ( khotso ), azul para la lluvia ( pula ), y verde para la abundancia ( nala ). Un escudo que forma parte del escudo de armas del país aparece en el espacio diagonal superior izquierdo. El himno nacional es "Lesotho, tierra de nuestros padres" (Lesotho fatse la bontat'a rona).

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Lesotho fue originalmente habitado por los bosquimanos que vagaban por el sur de África, como lo demuestran los bosquimanos dibujos y pinturas en las gargantas del río. Durante los años 1700 y 1800, las guerras tribales en el sur de África diezmaron a muchas tribus. Los supervivientes de las guerras huyeron a las tierras altas de lo que es ahora Lesotho y, bajo el liderazgo de un jefe africano llamado Moshoeshoe, formaron el grupo étnico basotho actual. Moshoeshoe estableció fortalezas en las montañas y consolidó a los habitantes de Sotho-habla en una nación en el 1800s temprano. A mediados de la década de 1800, la nación basotho perdió gran parte de su territorio a los bóers en una serie de guerras. Moshoeshoe apeló a Gran Bretaña para la protección y el área restante se convirtió en un protectorado británico. En 1966 la nación ganó la independencia y la monarquía constitucional de Lesotho fue establecida. Moshoeshoe II, bisnieto de Moshoeshoe I, fue instalado como rey y jefe de estado, y Leabua Jonathan sirvió como primer ministro y jefe de gobierno. Aunque Lesotho ha sufrido luchas y cambios políticos durante los últimos treinta años, los Basotho están unidos por una profunda reverencia hacia la familia real y una firme determinación de seguir siendo una nación independiente.

Identidad nacional. Lesotho es una nación muy homogénea, tanto en términos de composición étnica de su población como de religión y cultura. La fuerte identidad cultural de Lesotho no se traduce en una fuerte identidad nacional, ya que su ubicación en el corazón de Sudáfrica ha obligado históricamente al pequeño país a depender de su vecino mucho más grande.

Relaciones étnicas. El grupo étnico Sotho comprende casi el 100 por ciento de la población de Lesotho. La composición homogénea del país ha permitido a Lesotho evitar gran parte de los disturbios civiles que han afectado a otras naciones africanas con poblaciones más étnicamente diversas.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Más del 80 por ciento de la población vive en las tierras bajas donde las condiciones del suelo son más favorables para la agricultura. La frontera occidental de Lesotho tiene una de las densidades de población más altas de África. Maseru (ma-SAY-roo), población de 400.000 habitantes, es la capital, situada en esta zona fronteriza occidental. Las luchas políticas en 1998 resultaron en un frenesí de saqueos y quemaduras que destruyeron la vía principal y la infraestructura de Maseru. Aunque ha habido mucha reconstrucción, muchos edificios históricos se perdieron. Otras zonas semi-urbanas se llaman "camptowns" y son muy rústicas en apariencia. Los camptowns principales son Teyateyaneng, población veinticuatro mil; Leribe, población trescientos mil; Mafeteng, población 212.000; Mohale's Hoek, población de 184.000 habitantes. La mayoría de los Basotho viven en aldeas de menos de 250 personas.

La pluma de ganado ( krall ) es el núcleo de grupos familiares que construyen sus cabañas de manera espaciada alrededor de la pluma. Las cabañas tradicionales están construidas de barro y paredes de estiércol con techos de paja. Estas casas redondas ( rondovals ) son a menudo decoradas con diseños brillantes. Cada aldea tiene un lugar de reunión ( khotla ) donde se lleva a cabo el negocio. Las áreas alrededor de las aldeas son poseídas en común por la gente y la tierra es asignada por el jefe para la agricultura familiar.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Una chimenea de tres piedras en el patio es el punto focal de la actividad diaria de las mujeres de Basotho. Aquí se prepara la olla de papilla de maíz ( pap-pap ) que es el alimento básico de los Basotho. Por lo general, una salsa de guisantes, verduras picadas, u otras verduras acompañan a la papilla gruesa, y en ocasiones especiales un pollo se agrega a la olla. Durante la temporada de verano, los melocotones locales y las frutas pequeñas y duras agregan variedad a la dieta. En el invierno, los miembros de la familia se sientan alrededor de la chimenea de tres piedras y orejas asadas de maíz seco.

Una cerveza local ( joale ) se prepara en una tina grande colocada en la chimenea de tres-piedra. Esta cerveza es el centro de reuniones informales del barrio y proporciona un pequeño ingreso para la familia. La leche se sirve a menudo como una bebida azotada.

Maseru tiene una serie de modernos restaurantes que son en su mayoría patrocinados por negocios y profesionales y turistas.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. En los pueblos, los ritos culturales se centran predominantemente en el sacrificio de una vaca. Funerales a menudo drenan los activos de una familia pobre como una vaca debe ser comprado a gran costo. El honor de una familia depende de la calidad y cantidad de los alimentos en las bodas y reuniones funerarias. La vaca y el pollo asados ​​son obligatorios.

Economía básica. Lesotho es un país en desarrollo con una economía de libre mercado. Cuenta con pocos recursos naturales y depende de los alimentos y materiales importados para satisfacer las necesidades básicas de la población. Casi todas las familias se dedican a la agricultura de subsistencia, consistente principalmente en maíz, trigo, guisantes y frijoles, pero el suelo agotado no produce suficientes cultivos para alimentarlos. La economía de Lesotho es frágil, incluso con los beneficios que proviene de Sudáfrica, que incluyen una unión aduanera parcialmente compartida, una moneda única (el rand sudafricano se utiliza indistintamente con el loti de Lesotho) y un sistema integrado de comunicaciones. Un factor importante que sustenta la economía del país es el empleo que se encuentra en las minas, granjas e industrias de Sudáfrica. Aproximadamente el 35 por ciento de los asalariados activos trabajan la mayor parte del año en los alrededores de Sudáfrica, lo que resulta en ingresos familiares, pero tienen un efecto perjudicial en la vida familiar. En el ranking del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo de los países del mundo en 2000, que considera los factores de esperanza de vida, ingresos, educación y asistencia sanitaria, Lesotho ocupa el lugar 127 entre 174 países.

Tenencia de la tierra y propiedad. Toda la tierra se sostiene en la confianza para la nación de Basotho por el rey y no puede ser alienada. Los jefes locales asignan tierras de cultivo a individuos, y los derechos de los usuarios están generalmente disponibles para los hombres casados. Una ley de 1979 aumenta la seguridad de tenencia registrando derechos de herencia y permitiendo hipotecar y subarrendar tierras.

Actividades comerciales. La abundancia de ganado, ovejas y cabras de Lesotho proporciona una base para una industria de lana y mohair. Aunque no existen otras grandes industrias, las pequeñas industrias y empresas cuentan con el apoyo de la asistencia nacional y extranjera y están teniendo cierto éxito. Quizás el esfuerzo más prometedor, aunque altamente controvertido, para mejorar la economía es el Proyecto de Aguas de Highlands que está diseñado para utilizar el valioso recurso de agua del país para proporcionar electricidad, empleo y desarrollo económico para la población en general. El proyecto consiste en la construcción de una serie de seis presas y cientos de kilómetros de túneles para canalizar el agua hacia las áridas zonas industriales de la vecina África del Sur, por lo que Lesotho recibirá una compensación monetaria. La polémica que surge del proyecto gira en torno al efecto perjudicial de la reubicación de las comunidades del área, la demora en la compensación por la pérdida de tierras ancestrales, y los problemas sociales asociados con los grandes sitios de construcción.

Industrias principales. Lesotho cuenta con una amplia variedad de industrias ligeras, que incluyen recauchutado de neumáticos, tejidos de tapicería, procesamiento de diamantes y producción de textiles, iluminación eléctrica, velas, cerámica, explosivos, muebles y fertilizantes.

Comercio. Lesotho tiene relaciones comerciales con Sudáfrica, Botswana, Swazilandia, Namibia, América del Norte y Europa. Los artículos importados son principalmente maíz, ropa, materiales de construcción, vehículos, productos derivados del petróleo, maquinaria y medicamentos. Las exportaciones incluyen ropa, muebles, calzado y productos de lana.

Estratificación social

Símbolos de la estratificación social. El ganado representa la riqueza en Lesotho y las vacas de valor Basotho por encima del dinero. El aldeano ricos por lo general vive en una casa de bloques de hormigón con un techo de metal en lugar de un rondoval, y por lo general tiene dos baños al aire libre en contraposición a la dependencia individual que otras familias poseen ya menudo comparten. Los muy ricos envían a sus hijos a escuelas privadas ya menudo a la una universidad de Lesotho en Roma, oa Inglaterra oa Canadá para la educación adicional. En los pueblos, un automóvil es un símbolo inusual e importante del status social superior.

Gobierno. El gobierno de Lesotho es una monarquía constitucional con la capital en Maseru. El país está dividido en diez distritos administrativos. El sistema legal se basa en el derecho común inglés y el derecho holandés romano. El poder ejecutivo tiene un rey como jefe de estado y desde 1996 el rey Letsie III ha ocupado esta posición. El poder legislativo se compone de un parlamento bicameral con un senado nombrado por el partido gobernante y una asamblea elegida por el voto popular. El poder judicial es el tribunal superior, con un juez en jefe designado por el monarca. La monarquía es hereditaria y es un símbolo vivo de la unidad nacional sin poderes legislativos ejecutivos. En enero de 1993 Lesotho se convirtió en una democracia. La Constitución fue aprobada el 2 de abril de 1993.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Hay tres partidos políticos principales: el partido nacional de Basotho (BNP), el partido del congreso de Basotho (BCP), y el partido de la libertad de Marematlou (MFP). El BNP fue la principal fuerza detrás de la campaña de Lesotho por la independencia y se convirtió en el partido gobernante del gobierno después de la independencia en 1966. El BNP mantuvo el control del gobierno al suspender las elecciones y la constitución en 1970 y se mantuvo eEn el poder con un fuerte respaldo militar hasta que las elecciones multipartidarias finalmente se hicieron realidad en 1993. El BCP, el principal partido de oposición, es más Pan-Africanista que el BNP y asumió el poder después de las elecciones de 1993. La MFP fue formada en 1965 por la fusión de dos partidos que habían apoyado a la jefatura.

Problemas y Controles Sociales. La autoridad tradicional es la base del gobierno de la aldea. El sistema de la jefatura sigue la progresión del jefe primordial (el rey), altos jefes, sub-jefes, jefes y sub-jefes. Su papel principal es la autoridad para distribuir la tierra de la nación al pueblo. Muchas afiliaciones políticas se transmiten a través de la cadena, con aldeas enteras votando en acuerdo durante una elección. Los crímenes de la aldea de una naturaleza menor se juzgan en la corte del pueblo, a menudo un área herbosa debajo de un árbol. Los grupos locales mete los castigos que se dictan. Los crímenes graves de robo o asesinato son retirados de la aldea a los tribunales regionales y nacionales ya las instituciones de prisión.

Actividad Militar. La Fuerza de Defensa de Lesotho (LDF) y la Policía Montada de Lesotho comprenden las fuerzas de seguridad de la nación. Estas dos facciones han desarrollado una relación antagónica desde 1997, cuando el ejército fue llamado a poner un serio motín policial.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Lesotho ha recibido ayuda económica y social de varios países, entre ellos los Estados Unidos, el Reino Unido, la Unión Europea y Alemania. La escalada de la crisis del VIH / SIDA ha movilizado la asistencia de una variedad de fuentes, incluyendo ONUSIDA / OMS. El Cuerpo de Paz de los Estados Unidos ha estado activo en Lesotho desde 1966. Los voluntarios están involucrados en el trabajo en los campos de la agricultura, educación, desarrollo rural, asuntos de las mujeres y el medio ambiente. En 2000, se reclutaron voluntarios especialmente capacitados para abordar el tema del VIH / SIDA en esta y otras naciones africanas.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. La mayoría de la agricultura y la construcción de viviendas es realizada por las mujeres. Azadan, plantan y cosechan las cosechas. Caminan grandes distancias para obtener leña y llevan la carga a sus espaldas, a menudo con un niño acuñado entre las ramas de los árboles. El agua debe ser llevada de la bomba del pueblo para cocinar, beber y lavar. La ropa es fregada y colgada en los arbustos para secarse.

Los hombres son los principales responsables del ganado. Los niños comienzan a entrenar para el pastoreo a los cinco o seis años. En las tierras altas, donde los pastos son escasos, los pastores suelen pasar meses solos con sus rebaños en un valle de montaña a cierta distancia de su hogar. Las niñas de manera similar comienzan el entrenamiento de la vida-rol tan pronto como son capaces de llevar a un hermano en la espalda y un cubo de agua en la cabeza.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Como en la mayoría de los países africanos, una mujer no tiene poder, autoridad, derecho o privilegio, a menos que sea concedido por un varón. Una esposa es propiedad de su marido. Sin embargo, las mujeres desempeñan un papel poderoso a través de sus organizaciones y sociedades religiosas y han alcanzado el sufragio.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Lesotho es una mezcla de creencias y prácticas pasadas y presentes, tradicionales y modernas. Mientras que las ceremonias de la iglesia son acostumbradas para las bodas, la práctica de extraer el brideswealth de la familia del hombre continúa, haciendo a familia de hijas una situación lucrativa. A su vez, la novia se convierte en propiedad del hombre, y deja a su familia para vivir con la familia de su marido.

Unidad interna. La unidad doméstica consiste en cualquier número de la familia extendida. A menudo los primos segundos o terceros se convierten en "hermanos" o "hermanas". Las abuelas se convierten en madres oficiales. Por costumbre tribal, las viudas se convierten en una esposa del hermano u otro miembro masculino de la familia de su difunto esposo.

Grupos de parejas. Los clanes de los Sotho se llaman a menudo para los animales tales como cocodrilos y osos. La línea de descendientes es a través del macho, y los miembros del mismo clan se les permite casarse con parientes tan cercanos como primos.

Socialización

Cuidado infantil. En comparación con las normas occidentales, el cuidado infantil en Lesotho es casual. El niño y la niña pasan gran parte de sus primeros dos años atados a las espaldas de su madre mientras ella realiza sus tareas domésticas, hornea los campos, y los mercados o viaja. Los bebés por lo general la enfermera de hasta dos años de edad o hasta que un nuevo bebé nace. En ese momento, una hermana mayor suele asumir el papel de cuidador.

Crianza y Educación Infantil. "Se necesita un pueblo para criar a un niño" es una descripción bien conocida y precisa de las prácticas africanas. Cada mujer del pueblo es elegible para corregir a un niño errante, para rescatar a alguien en dificultad, y para animar a todos. Cuando un niño puede comenzar la escuela (la edad varía de cinco a diez años) el vestido o la camisa obligatoria de la escuela se pasa de una familia a otra. Muchos muchachos no asisten a la escuela por años porque comienzan a la edad de cinco o seis a la manada y el cuidado del ganado.

Educación superior. Hay dos grandes instituciones de enseñanza superior en Lesotho: la Universidad Nacional de Lesotho y el Lesotho Agricultural College. Un porcentaje muy pequeño de la población alcanza este nivel de educación. Las familias muy ricas envían a sus hijos a la educación superior en Inglaterra.

Religión

Creencias religiosas. La religión en Lesotho es una mezcla de la adoración tradicional de los antepasados ​​y el cristianismo (alrededor del 80 por ciento), con una pequeña representación del Islam. Los principales grupos de la iglesia son católicos, anglicanos y holandeses reformados. El predominio de la religión católica refleja la participación de la iglesia en la educación, con más del 75 por ciento de todas las escuelas primarias y secundarias siendo propiedad y administrado por los católicos. Muchos servicios de la iglesia incluyen rituales tradicionales de Lesotho tales como canto, tambores, y trajes culturales.

Medicina y Salud

Lesotho es esencialmente un país saludable. Un buen clima elimina el problema africano generalizado de la malaria. Las principales enfermedades son el reumatismo crónico, las infecciones de las vías respiratorias, la desnutrición y las enfermedades venéreas, además de un número cada vez mayor de casos de VIH / SIDA. Los centros de salud, los dispensarios de montaña y los médicos tradicionales están disponibles y son utilizados principalmente por la población del pueblo.

Celebraciones seculares

Los dos días que celebran todas las celebraciones de Lesotho son el Día de Moshoeshoe (12 de marzo) y el Día de la Independencia (4 de octubre). El día de Moshoeshoe es para los niños de la escuela de la nación, que se preparan durante todo el año para las competiciones del coro y de los deportes. El Día de la Independencia es un tiempo para ceremonias estatales formales, discursos y actuaciones de grupos de danza tradicionales.

Las Artes y Humanidades

Literatura. La literatura sotho está dominada por cuentos populares y poemas de alabanza. A principios de los años 1900, un Masotho llamado Thomas Mofolo escribió la famosa y ampliamente leída novela Chaka .

Artes escénicas. La música tradicional, la danza y la literatura se combinan en las actuaciones culturales de Sotho. Narradores, bailarines y músicos se unen a la audiencia cantando, aplaudiendo y cantando para relatar cuentos antiguos. La participación con la minería ha producido una tradición única de los hombres cantando y bailando, con danzas de grupo de patadas altas. Muchos instrumentos hechos a mano incluyen silbatos, tambores, sonajeros e instrumentos de cuerda.

Bibliografía

África al sur del Sahara 1999 , 1998.

Ashton, Hugh. El Basuto , 1952.

Agencia Central de Inteligencia. "Lesoto." World Fact Book , 1995.

Casco, Richard. África moderna , 1980.

Johnson, D. "Lesotho", World Biographical Series , 1996.

"Lesotho", Hoja Informativa Epidemiológica sobre el VIH / SIDA y las Infecciones de Transmisión Sexual. ONUSIDA / Organización Mundial de la Salud , 2000.

"Lesotho", El Nuevo Libro del Conocimiento , 1996.