Leyendas y creencias urbanas

Leyendas y creencias urbanas

Las leyendas urbanas son historias no verificables sobre eventos extravagantes, humorísticos, atemorizantes o sobrenaturales que han alcanzado una amplia difusión. En algunos casos, las historias se basan en hechos reales que han sido exagerados o distorsionados en su narración y recuento. Otras leyendas urbanas tienen su origen en personas que malinterpretan o malinterpretan historias que han escuchado o leído en los medios o que han escuchado de testigos reales de un evento. La única característica común que todas las leyendas urbanas comparten es la afirmación de que la historia siempre le sucedió a otra persona, a menudo "un amigo de un amigo".

El 30 de marzo de 2002, la Policía Estatal de Pensilvania emitió una advertencia a los ciudadanos de ese estado, aconsejándoles que cuestionaran las acusaciones infundadas y las cuentas de varios actos delictivos, porque una gran cantidad de engaños había logrado una amplia circulación debido al correo electrónico, varios sitios web y faxes La policía ilustró su punto al mostrar cómo la leyenda urbana del "Perfume Knock-Out", que originalmente hablaba de varias mujeres que habían quedado inconscientes y robadas como resultado de que los criminales les dieran muestras falsas de perfume, se transformó después del 11 de septiembre. 2001, en terroristas que mataron a mujeres enviando muestras de perfume venenosas por correo. La historia del perfume venenoso finalmente se convirtió en relatos de ántrax que supuestamente estaba siendo enviado por terroristas a residentes de Pensilvania a gran escala.

Los folcloristas y otros expertos que recopilan leyendas urbanas señalan que tales descripciones de supuestos acontecimientos verdaderos difieren de las noticias reales o eventos históricos en que tienen una historia completamente desarrollada: un verdadero comienzo, medio y final. Las creencias urbanas son más a menudo acusaciones, afirmaciones o afirmaciones atemorizantes dirigidas a individuos, grupos religiosos, corporaciones u organizaciones políticas.

Para ilustrar la diferencia entre una leyenda urbana y una creencia urbana, tome el ejemplo de los terroristas y el perfume venenoso. Una leyenda urbana comenzaría afirmando que la historia es cierta y que le sucedió a una mujer conocida por un amigo. Continuaría dando su nombre y describiendo cómo ella inocentemente abrió un paquete que se le envió por correo y cómo ella probó el perfume que encontró en su interior. La historia concluiría con un recuento de la trágica muerte de la víctima. Una creencia urbana, en lugar de proporcionar una anécdota ilustrativa, simplemente establecería que todas las mujeres deben sospechar de cualquier paquete que les envíe una compañía de perfumes, porque se sabe que es cierto que los terroristas están atacando a mujeres estadounidenses con perfume envenenado.

La Oficina de Investigación Criminal de la Policía del Estado de Pensilvania emitió ciertas pautas para ayudar a las personas a detectar una leyenda urbana:
  • Si la historia tiene un principio, un medio, un final y un punto final, es probable que sea una leyenda urbana.
  • Si la historia comienza con la afirmación de que es verdad y le sucedió a un amigo, probablemente no sea un relato de un evento real.
  • Si uno ha escuchado la misma historia o una historia similar de varias fuentes diferentes, pero con diferentes nombres y detalles, es probable que sea una leyenda urbana.
  • Si no hay evidencia real que respalde la historia o sus alegaciones, es probable que sea falsa.

Si bien la mayoría de las leyendas urbanas y los mitos de Internet son básicamente una molestia para los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que a menudo son llamados a investigar la verdad de tales cuentas, tales historias falsas y engaños consumen tiempo, energía y finanzas. Aunque portavoces de la Oficina Federal de Investigaciones han declarado que no se mantienen estadísticas sobre cuántos fraudes se investigan, a raíz de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, casi todas las historias sobre venenos, ántrax u otras sustancias nocivas enviadas a través del el correo fue tomado en serio y verificado.

Muchas leyendas urbanas son historias recicladas y continuamente actualizadas. Una historia que estuvo en gran circulación en la década de 1950 alcanzará un nuevo nacimiento en el siglo XXI y engañará a la gente una vez más. Barbara Mikkelson, quien mantiene el Centro de Investigación de Leyendas Urbanas, teoriza que tales revisiones de viejas historias son hechas por personas que las escucharon hace años y que estaban asustadas o entretenidas por ellas y por eso desean volver a contar las viejas leyendas de una manera que imprime su propio sello sobre las historias. En otros casos, comenta, muchas leyendas fueron originadas por personas que deseaban "parecer más informadas o más informadas sobre un tema de lo que realmente podría ser el caso".

Aquí se mencionan las leyendas y creencias urbanas más familiares, todas las cuales han sido contadas y vueltas a contar como verdaderas ocurrencias que le sucedieron a personas reales.