Liberia

Bandera de Liberia

Orientación

Identificación. Liberia se encuentra en la costa oeste de África. El nombre proviene de la palabra inglesa "libertad" y se refiere al origen de la nación como una colonia de negros libres repatriados a África desde los Estados Unidos a principios del siglo XIX. Aunque los colonos y sus descendientes, conocidos como americo-liberianos, definieron los límites del Estado-nación, hicieron del inglés el idioma oficial y dominaron el gobierno y la economía por casi ciento cincuenta años, nunca han constituido hasta el 5% de la población. Los restantes pertenecen a dieciséis grupos etnolingüísticos de la familia Niger-Congo. El grupo de Mel (Atlántico Occidental) se compone de la Gola y Kissi, que se cree que son los habitantes más antiguos. Se cree que el grupo mandé, formado por los pueblos Mandingo, Vai, Gbandi, Kpelle, Loma, Mende, Gio y Mano, entró en el área de las sabanas del norte en el siglo XV. Las zonas meridionales y orientales están habitadas por personas que hablan lenguas Kruan (Kwa); Los Bassa, Dei (Dey), Grebo, Kru, Belle (Kuwaa), Krahn y Gbee están lingüísticamente relacionados con los pueblos del delta del Níger, muy al este.

Todos estos grupos estaban presentes en el territorio cuando los colonos americanos llegaron en 1822. Aunque Liberia ha sido independiente desde 1847, haciéndola la república más vieja de África, la mayoría de sus ciudadanos nunca han sentido lealtad al estado-nación. Con la mayoría de las instituciones gubernamentales concentradas en las ciudades costeras, muchos habitantes del interior tenían poco sentido de ser liberiano hasta la segunda mitad del siglo XX.

Ubicación y Geografía. Liberia se encuentra en el "bulto" occidental de África. Alrededor de la mitad del país está cubierto por una selva tropical primaria que contiene valiosas maderas duras. Un clima monzónico alternando las estaciones húmedas y secas caracteriza el clima. Las mesetas y sierras de la región norte son ricas en mineral de hierro, oro y diamantes. La costa atlántica de 353 millas (568 kilómetros) no tiene puertos naturales de aguas profundas y es golpeada por fuertes olas.
La capital, Monrovia, fue nombrada para el presidente de los Estados Unidos James Monroe y está situada cerca del sitio de aterrizaje original de los colonos americanos. El área se conocía como la Costa de los Granos, en referencia a la pimienta de la malagueta que era la principal exportación. Las negociaciones con Bassa y Dei para "comprar" tierras a los colonos aparentemente se llevaron a cabo a punta de pistola y los indígenas probablemente creyeron que estaban celebrando un acuerdo comercial con los recién llegados en lugar de renunciar a la propiedad de su territorio. El resto del país fue adquirido a través de "compras" similares, conquista y negociación con colonizadores británicos y franceses.

Demografía. La población era 2.893.800 en 1994. Una guerra civil desastrosa de finales de 1989 a 1997 se cree para haber costado por lo menos 200.000 vidas, y muchos liberianos viven como refugiados en países vecinos y en otras partes del mundo. La distribución relativa de la población entre los dieciséis grupos étnicos reconocidos se ha mantenido relativamente constante. Los Kpelle son los más grandes con el 20 por ciento de la población, seguido por el Bassa con el 14 por ciento. Todos los demás grupos representan menos del 10 por ciento del total.

Afiliación lingüística. El idioma oficial es el inglés, que se utiliza para la instrucción en todas las escuelas públicas y misioneras y en la educación universitaria. Una parte importante de la población es bilingüe y con frecuencia competente en varios idiomas indígenas, así como en inglés. Los que viven en las regiones fronterizas con Costa de Marfil y Guinea son a menudo conversacionales en francés. El inglés que se habla en los entornos más comunes e informales es el "inglés liberiano", una forma criolla. Las personas educadas cambian frecuentemente entre la forma criolla y el inglés más estándar promovido por las escuelas. Los hombres tienden a tener más facilidad con el inglés estándar y criollo que las mujeres, lo que refleja el mayor acceso de los hombres a la educación formal ya las costumbres urbanas.

Simbolismo. Los símbolos nacionales oficiales, como el idioma oficial, reflejan el origen americano del Estado-nación. La bandera es una réplica de la bandera americana, pero con una sola estrella blanca grande en un campo azul que representa la larga historia de Liberia como la "estrella solitaria", la única república independiente en África durante el período colonial. El Gran Sello representa un velero como el que llevó a los colonos americanos a África, una palmera y un arado y hacha con el lema "El amor de la libertad nos trajo aquí".

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la nación. El origen de la nación como estado-nación radica en una paradoja de la historia de Estados Unidos. Incluso antes del final de la guerra por la independencia estadounidense, figuras públicas como Thomas Jefferson estaban preocupados por el estatus de las personas libres de ascendencia africana y su integración en una sociedad libre. La Sociedad Americana de Colonización (ACS), dedicada al reasentamiento de personas libres de color fuera de los Estados Unidos, fue fundada en 1816. La ACS utilizó fondos privados donados por ricos contribuyentes blancos para "comprar" tierras en África occidental y reclutar a afroamericanos Colonos, cuyo primer grupo llegó en 1822. La mayoría de los primeros inmigrantes habían nacido libres; Estaban relativamente bien educados y pertenecían a una clase emergente de profesionales y empresarios negros libres. Aunque los administradores blancos nombrados por la ACS gobernaron la colonia en los primeros años, en 1847 los colonos declararon la independencia y se convirtieron en la primera república negra soberana en África.

Identidad nacional. Los primeros colonos fueron aumentados por los esclavos recientemente manumitted de los Estados Unidos y los "africanos recapturados" o "Congos" tomados de contrabandistas después de que la trata de esclavos fue abolida en 1808. Con el tiempo, estos grupos dispares se fusionaron para convertirse en americo-liberianos. La historia temprana de la república se caracterizó por luchas entre partidos políticos que representaban a mulatos (hombres de piel más clara, empresarios de clase alta o "príncipes mercantes") y "verdaderos negros" (ex-esclavos y recapitales más pobres). En 1877, el Partido del Verdadero Whig (TWP), identificado con los "negros" y con los intereses agrícolas en lugar de comerciales, llegó al poder. El TWP permaneció dominante durante casi cien años, convirtiendo a Liberia en un estado de partido único. También creó vínculos con las élites indígenas en el interior, y la pertenencia al TWP fue sinónimo de identidad nacional durante la mayor parte del siglo XX.

La falta de diferencia racial entre los colonizados y los colonizadores permitió a los individuos "pasar" al grupo americo-liberiano. Instituciones como la adopción, la guarda, la poliginia informal y el aprendizaje trajeron muchos niños indígenas a los hogares de colonos. Dentro de una generación, habían entrado en el grupo americo-liberiano y habían olvidado sus orígenes "tribales". Otro grupo social reconocible, los llamados nativos civilizados, consistía en aquellos que habían sido educados y cristianizados en las escuelas misioneras manteniendo su identidad indígena. Este grupo era a menudo una fuente vocal de la crítica de la élite del colono.

Relaciones étnicas. Los dieciséis grupos etnolingüísticos de Liberia, aunque caracterizados como tribus, nunca han constituido entidades políticas históricamente continuas unificadas. En la sección noroccidental, los grupos de habla mande formaron caciques y confederaciones multiétnicas que coordinaron el comercio y la guerra, especialmente durante el período de la trata de esclavos. Aunque no hubo estados precoloniales, los pueblos del noroeste se unieron en dos sociedades secretas panetnicas: Poro (para los hombres) y Sande (para las mujeres). La estructura "capítulo" vinculada de las logias Poro y Sande podría, en teoría, movilizar a toda la población bajo la autoridad de los ancianos.

Al sur y al este del río San Juan, los pueblos kwaspeaking que emigraron desde el este vivían en comunidades más pequeñas, menos estratificadas. Cuando los Americo-Liberianos intentaron extender su control de la costa al interior, crearon las unidades administrativas que se pensaron para ser coterminous con las "tribus existentes." Por ejemplo, el condado de Maryland en el sureste fue tratado como el hogar de la "tribu Grebo", a pesar de que la gente allí no reconocía una identidad o una historia común más allá de hablar dialectos del mismo idioma.

Durante la mayor parte de la historia de Liberia, la principal división significativa a nivel nacional fue entre la mayoría tribal y la minoría de colonos; Con pocas excepciones, la tribu de uno hizo poca diferencia en términos de oportunidades de vida y movilidad ascendente. Después del golpe militar de 1980, sin embargo, comenzó a surgir un nuevo tribalismo o una etnicidad políticamente estratégica. Samuel Kanyon Doe, líder del gobierno militar y un Krahn del condado de Grand Gedeh, llenó sistemáticamente las unidades militares de la élite y las posiciones del gobierno con miembros de su grupo etnolingüístico. A medida que la oposición a su régimen autocrático y represivo creció durante los años ochenta, tomó la forma de facciones armadas identificadas étnicamente que atacaron a civiles sobre la base de su supuesta afiliación tribal. Periodistas occidentales atribuyeron la violencia a "odios tribales antiguos", aunque estos grupos étnicamente identificados habían surgido sólo en los últimos diez años.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Antes de la guerra civil de 1989-1997, Liberia era predominantemente rural, con la mayoría de la población involucrada en la agricultura de subsistencia; Producción en pequeña escala de cultivos comerciales como el caucho, el azúcar, el aceite de palma y los cítricos; O producir productos primarios para la exportación (mineral de hierro, caucho y maderas duras tropicales). Monrovia tenía una población de alrededor de doscientos mil, y otras ciudades costeras tenían menos de cien mil. Las áreas de explotación de recursos explotadas por concesiones de propiedad extranjera eran los centros de población primaria en el interior. Durante la guerra, la población de Monrovia aumentó a más de trescientos mil refugiados que intentaron escapar de los combates en el interior.

Aunque las comunidades rurales todavía contienen ejemplos de cabañas tradicionales con techos cónicos, la mayoría de las casas más nuevas tienen un plano de planta rectangular y están cubiertas con hojas de zinc o estaño corrugado. La construcción de barro y de barro, en la que un enrejado de palos está lleno de barro y cubierto de arcilla o cemento, es el método de construcción más común independientemente de la forma de la estructura, pero muchas personas aspiran a una casa construida de bloques de cemento y pueden Pasan años adquiriendo los bloques. Las comunidades rurales tienen una "cabaña palaver", una estructura de techos abiertos que funciona como un ayuntamiento para las discusiones públicas y la audiencia de casos judiciales.

En las ciudades, especialmente Monrovia, los edificios públicos imponentes de la preguerra fueron construidos sobre todo en el estilo internacional de la después de la Segunda Guerra Mundial, incluyendo la mansión ejecutiva, que se convirtió en una fortaleza armada durante la guerra civil. Las casas del siglo XIX son similares a la arquitectura antebellum del sur americano, con verandas y columnas clásicas. La guerra civil redujo muchos edificios a ruinas y dejó otros ocupados por refugiados sin hogar.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El principal alimento básico es el arroz. Este carbohidrato complejo forma la pieza central de la comida, y las salsas saladas proporcionan sabor. Carne o pescado se utiliza como guarnición o ingrediente en la salsa en lugar de ser el foco de la comida. En las zonas rurales, la gente comienza el día con una pequeña comida de arroz sobrante o yuca hervida sumergida en la salsa del día anterior. Dependiendo de la época del año y el horario de trabajo, la comida principal se puede servir al mediodía o por la noche. Los bocadillos de mango, plátano, caña de azúcar, coco, plátano frito o mandioca y cítricos pueden consumirse durante todo el día.

En el campo, el arroz es producido por un sistema de horticultura alimentada por la lluvia (roza y quemadura). Los hombres limpian un área del bosque y queman el cepillo seco, y las mujeres y los niños hacen la mayor parte de la siembra, desyerba y cosecha. El arroz se usa ceremonialmente para hacer ofrendas a los antepasados ​​y los recién muertos y se ofrece a los superiores sociales cuando uno está pidiendo favores o iniciando una relación cliente-cliente. Los derechos de uso de la tierra son adquiridos a través de la descendencia patrilineal; Hombres y mujeres tienen el derecho de usar la tierra reclamada por el linaje de su padre en las cercanías de la ciudad en la que es ciudadano. Debido a que los suelos tropicales son frágiles, los campos deben ser movidos cada año y, una vez cosechados, se les permite descansar de siete a doce años. Este sistema requiere una gran cantidad de tierra disponible y una baja densidad de población. Algunas áreas han sido sobrecargadas, con el consiguiente daño al ecosistema de los bosques tropicales, pero la mayor limitación en la agricultura es la escasez de mano de obra.

Este sistema es capaz de proporcionar la subsistencia de la familia pero no de producir un excedente grande para la venta. Las áreas urbanas han dependido del arroz importado, la mayoría de los Estados Unidos. Las verduras producidas localmente, incluyendo berenjenas, pimientos, calabazas y verduras, se venden en mercados al aire libre. Es un signo de la sofisticación occidental y la riqueza para poder permitirse los alimentos procesados ​​importados tales como copos de maíz, conservas, y los bocados. Durante la guerra civil, la producción agrícola fue casi completamente interrumpida y toda la población dependió de las donaciones de alimentos.

Economía básica. La economía de antes de la guerra dependía en gran medida de algunos productos primarios o materias primas. En 1975, el 75 por ciento del valor de las exportaciones provenía únicamente del mineral de hierro; El mineral de hierro y el caucho juntos sumaban más del 80 por ciento. Esta dependencia de unos pocos ingresos dejó al país vulnerable a la recesión económica mundial de los años setenta. Casi no hubo crecimiento en el valor anual de la economía entre 1976 y 1980, y muchos trabajadores de la industria minera perdieron sus empleos. Esta crisis económica fue uno de los factores que condujeron al golpe militar de 1980.

Estratificación social

Clases y castas. Hay una división de status entre la minoría que reclama descendencia de los colonos americanos y la mayoría indígena. El grupo de colonos contiene personas de todos los niveles de clase, desde ricos a pobres, que continúan manteniendo un sentido de prestigio y derecho. En la comunidad indígena, a principios del siglo XIX surgió una distinción entre personas "civilizadas" y "nativas" como resultado de la educación misionera y la migración laboral a lo largo de la costa. El estado civilizado (kwi) implica la facilidad con el inglés, una lealtad nominal al cristianismo, un grado de alfabetización, y la participación con el efectivo en lugar del sector de subsistencia. Aunque la gente kwi mantiene sus identidades étnicas como Grebo, Kru, Vai o Kpelle, una diferencia de prestigio innegable los separa de sus vecinos y parientes nativos.

Símbolos de la estratificación social. Las personas civilizadas, especialmente las mujeres, se distinguen por la ropa de estilo occidental y el mobiliario doméstico. La asociación es tan fuerte que las mujeres nativas también son conocidas como "mujeres lappa", una referencia a las dos piezas de tela (lappas) que constituyen el vestido femenino nativo.

Vida política

Gobierno. La constitución de 1847 fue modelada en la constitución americana y proporcionó una separación de poderes entre las ramas ejecutivas, legislativas, y judiciales. La legislatura es bicameral con una cámara alta basada en la representación igualitaria de los trece condados con dos senadores cada uno y una cámara baja basada en la población. Esta estructura se mantuvo en la constitución revisada de 1986, que tenía por objeto impedir los abusos del régimen de partido único que había caracterizado la mayor parte de la historia de la nación. A nivel local, cada condado es administrado por un superintendente designado por el presidente y además dividido en distritos, cacicazgos y clanes. El sistema de administración "nativa" conserva gran parte del antiguo sistema de gobierno indirecto en el cual los jefes locales están facultados por el gobierno central para cobrar impuestos y juzgar los casos menores.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. La política ha tendido hacia el autocrático, con la constitución más un símbolo de la democracia que una guía para la acción. Aunque las elecciones se celebraron regularmente, la ausencia de partidos de oposición los convirtieron en grandes concursos nacionalistas en lugar de expresiones de la voluntad popular. El sistema de mecenazgo del Partido Verdadero Whig aseguró que el presidente nunca se enfrentó a la oposición de las otras ramas del gobierno, y como resultado, el Poder Ejecutivo fue abrumadoramente dominante. El culto a la personalidad en torno a la presidencia alcanzó su apogeo con WVS Tubman, quien sirvió desde 1944 hasta 1971. Tubman fue muy popular por crear la ilusión de una amplia participación en la vida nacional, pero fue extremadamente represivo: encarcelando, ejecutando y exiliando a sus oponentes. Esta tradición de poder concentrado en manos del presidente ha continuado en la administración de Charles Taylor, que fue elegido en 1997.

Problemas Sociales y Control. Liberia ha tenido durante mucho tiempo un sistema de estructuras judiciales múltiples ya menudo superpuestas. En 1847 se estableció un poder judicial separado, con juzgados jerárquicos, pero rara vez ha sido independiente del poder ejecutivo. Los tribunales estatutarios delegaron la mayor parte del control social de nivel local a los "tribunales de jefes", donde una versión modificada de "derecho nativo" fue codificada y aplicada en casos que van desde el divorcio hasta el robo de menores. Liberianos que son musulmanes pueden resolver disputas en los tribunales del Imam donde los juicios se basan en la ley islámica. Se ha sabido que los individuos en busca de un veredicto favorable prueban su suerte en los tres tipos de tribunales, que dicen ser "civilizados" en la corte legal, "nativos" en la corte del jefe y musulmanes en la corte islámica.
Métodos indígenas de juicio por calvario se han utilizado durante mucho tiempo en las comunidades rurales. Las pruebas incluyen la prueba de sospechosos con cuchillos calientes, aceite caliente o el consumo de veneno. En la prueba de veneno ("sasswood"), los sospechosos beben una decocción de corteza de árbol; El inocente vomita el veneno y vive, mientras que el culpable muere de sus efectos; Este sistema combina la determinación de la culpabilidad y la administración del castigo. El juicio de sasswood fue prohibido por el gobierno central a principios del siglo XX; Otras formas de calvario fueron toleradas durante los años sesenta.

Durante la guerra civil, todas las instituciones de control legal y social experimentaron una ruptura total. Las masacres al azar fueron conducidas por combatientes armados tan jóvenes como de nueve años de edad al servicio de señores de la guerra sin agenda política más allá de la supervivencia y el beneficio. Desde 1997, las instituciones legales liberianas han sido restablecidas lentamente, pero muchos abusos de los derechos civiles han continuado.

Actividad Militar. Desde 1980, la política ha estado dominada por hombres armados. En los primeros años de la República, se utilizó una Fuerza Fronteriza de conscriptos indígenas para "pacificar" a los pueblos del interior y hacer cumplir la recaudación de impuestos y corvee (no remunerado) el trabajo. A fines de la década de 1970, la división étnica entre el cuerpo de oficiales (formado por americo-liberianos) y la base creó tensión, y los soldados usaron a menudo como trabajadores no remunerados en las granjas y proyectos de construcción de sus superiores. Los hombres que dirigieron el golpe que derribó al gobierno del Partido Verdadero Whig en 1980 eran todos soldados no comisionados de origen indígena. El primer golpe militar proporcionó un modelo para muchos intentos futuros. El sargento Samuel K. Doe fue amenazado por jóvenes ambiciosos como él, lo que le llevó a instituir políticas cada vez más represivas. La ayuda extranjera de los Estados Unidos, especialmente durante la administración de Reagan, tomó la forma de una gran acumulación militar. Este letal equipo se volvió más tarde contra el pueblo liberiano durante la guerra civil. Bajo la administración actual, las fuerzas armadas y otras agencias de seguridad siguen absorbiendo la mayor parte del presupuesto nacional. Según los acuerdos de paz que dieron lugar a las elecciones de 1997, los militares nacionales debían haber sido reestructurados por la fuerza de intervención de África Occidental (ECOMOG) para reflejar a todas las partes que impugnaron la guerra. Una vez elegido, sin embargo, Charles Taylor reivindicó su papel constitucional como comandante en jefe esencialmente para rehacer las fuerzas armadas de acuerdo con las líneas de su facción, el Frente Patriótico Nacional para Liberia (NPFL). Las tensiones en las fuerzas armadas y entre los combatientes desmovilizados siguen siendo un factor desestabilizador en la vida nacional.

Programas de Bienestar Social

La mayoría de las instituciones de bienestar social, incluidas las de educación y atención médica, permanecen en manos de organizaciones religiosas y agencias internacionales de ayuda. Liberia fue uno de los primeros países anfitriones del Cuerpo de Paz de los Estados Unidos.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Durante el peor período de la guerra civil, las redes de estadounidenses y liberianos que vivían en los Estados Unidos presionaron para que se protegiera a los refugiados, aumentar la ayuda humanitaria y la presión diplomática para restablecer los derechos humanos. Dentro de Liberia, varias organizaciones locales, como la Comisión Católica de Justicia y Paz, han monitoreado las cuestiones de derechos humanos y se han pronunciado contra la represión. Durante el sitio de Monrovia en 1990, un grupo local llamado SELF (Special Emergency Life Food) organizó centros de distribución de alimentos de socorro.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Todos los grupos indígenas son patrilineales y tienen ideologías de dominio masculino. La ideología doméstica del siglo XIX traída con los colonos americanos también era altamente patriarcal, con mujeres asignadas a papeles como ama de casa y cuidadoras de niños. Sin embargo, la división sexual del trabajo en la agricultura indígena proporciona a las mujeres un gran poder, si no una autoridad formal. El trabajo de las mujeres es extremadamente valioso, como se ve en la institución de la novia que acompaña al matrimonio. Entre las "personas civilizadas" de origen indígena o americo-liberiano, el papel doméstico de las mujeres en el cuidado de la ropa, la decoración del hogar y los otros medios simbólicos por los cuales se comunica el estado del hogar es de gran importancia. Si bien es aceptable que una mujer culta tenga un trabajo de cuello blanco fuera de la casa, no puede participar en las actividades más comunes de las mujeres nativas -la agricultura, la comercialización y el transporte de cargas de madera y agua- sin amenazar su estatus.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Las construcciones indígenas de género por lo general enfatizan el papel de sostén de familia o productivo para las mujeres y el papel de guerrero para los hombres. Las estructuras políticas indígenas tienen una organización de "doble sexo", es decir, sistemas paralelos de oficinas para hombres y mujeres. Entre los pueblos del noroeste, esto toma la forma de la organización dual de las sociedades secretas Poro y Sande. En el sur y el este, los consejos femeninos de ancianos utilizan una serie de controles y equilibrios sobre el poder masculino oficial. A nivel nacional, la última líder de transición antes de las elecciones de 1997 fue también la primera jefa de estado en África, Ruth Sando Perry. El candidato presidencial que llegó en segundo lugar a Charles Taylor era también una mujer.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Entre la mayoría indígena, el matrimonio es idealmente poligínico y patrilocal, con la novia moviéndose al recinto de su marido para vivir con su familia extensa. Probablemente menos del 30 por ciento de los hombres realmente tienen más de una esposa a la vez, y esos matrimonios a menudo fallan debido a los conflictos entre las esposas. El matrimonio es un proceso más bien que un acontecimiento, con los pagos del bridewealth hechos sobre muchos años y solidified por el nacimiento de niños. El acceso cada vez mayor de las mujeres al efectivo a través de la comercialización de productos alimenticios ha dado lugar a que algunas mujeres se liberen de matrimonios no deseados pagando la novia. Bridewealth establece el derecho de un esposo a reclamar a los hijos nacidos de su esposa, independientemente de su padre biológico. El gran valor que se le asigna a las mujeres como trabajadoras agrícolas y para los hijos, asegura que ninguna mujer que quiera tener un marido carece de ella por mucho tiempo. Entre las comunidades civilizadas nativas y americo-liberianas, los matrimonios estatutarios están limitados por la insistencia cristiana en la monogamia. La mayoría de los hombres exitosos, sin embargo, tienen una o más "esposas campesinas" que han estado casadas a través de la novia, además de la "esposa del anillo" que comparte su residencia principal. Los hijos de matrimonios secundarios a menudo son criados por el padre y su esposa oficial y forman junior lines dentro de familias importantes en Monrovia y otras ciudades costeras. Antes de 1980, las familias de colonos más prominentes practicaban la endogamia formal, dando como resultado una situación en la cual los funcionarios gubernamentales más importantes estaban relacionados por parentesco y matrimonios mixtos.

Grupos de parejas. Entre los pueblos indígenas, los grupos del noroeste están organizados en linajes clasificados de "propietarios de tierras", "plebeyos" y "esclavos". El parentesco es crucial para determinar el estatus social entre estos grupos. La clasificación de los linajes se refleja en las sociedades Poro y Sande y dicta los "secretos" que pueden ser aprendidos por los iniciados. La jefatura pertenece a familias particulares, aunque la sucesión no sigue una estricta transmisión de padre a hijo. Entre los pueblos menos estratificados del sureste, el parentesco determina menos en términos de oportunidades individuales de vida, pero sigue siendo crucial en cuanto a ciudadanía, identidad y acceso a la tierra.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. Los niños son altamente valorados como trabajadores potenciales y defensores de sus padres en la vejez. Los bebés son llevados constantemente, atados a la espalda de las madres u otro cuidador. Los niños asumen las tareas a una edad temprana para aprender a través de la observación y la imitación en lugar de a través de la instrucción verbal formal y la formulación de preguntas. En el Poro y Sande "escuelas de arbusto" para los iniciados, la instrucción formal en la historia local y genealogía se proporciona, además de la formación especializada en herboristería y partería. Las instituciones educativas formales de Occidente se originaron en escuelas misioneras cuyo objetivo principal era la conversión al cristianismo; En áreas de conversión musulmana, las escuelas coránicas ofrecen capacitación en alfabetización en árabe.

Educación superior. El acceso a la educación superior en la Universidad de Liberia era limitado, especialmente para los de "tribal", hasta que gran parte de la élite comenzó a aprovechar las becas extranjeras para enviar a sus hijos a Europa y Estados Unidos en los años sesenta. Muchos de los líderes actuales, incluido el presidente Charles Taylor, recibieron su educación en los Estados Unidos.

Religión

Pre-golpe Liberia se caracterizó a menudo como una "nación cristiana", pero un número de cambiantes identidades religiosas y prácticas estaban y todavía están disponibles. La pertenencia activa a una denominación cristiana probablemente involucra a menos del 20 por ciento de la población. Del 20 al 30 por ciento de la población es al menos nominalmente musulmana, y el resto practica sistemas religiosos indígenas que rodean la adoración de los antepasados ​​y la pertenencia a la sociedad secreta. Incluso en áreas de conversión cristiana o musulmana extendida, las instituciones indígenas como la poliginia, la creencia en la brujería y el juicio por la prueba dura. Muchas personas combinan elementos de los tres sistemas. Los funerales son muy importantes en todas las religiones y son tan elaborados como una familia puede permitirse, a menudo pasando por días o semanas.

Medicina y Salud

Una serie de enfermedades graves afligen a la población, incluida la malaria, la tuberculosis y el cólera. Las instalaciones de atención de la salud en general se encuentran en o cerca de las principales ciudades, y la mayoría de las personas no tienen acceso a la medicina occidental. Hay una creencia generalizada de que la enfermedad y la muerte son causadas por las malas intenciones de otras personas. Se hace un gran esfuerzo a nivel local en la audiencia de casos de brujería. Los liberianos están felices de combinar los sistemas occidentales e indígenas de atención de la salud; Buscan ansiosamente el acceso a las drogas occidentales para el alivio de los síntomas y hacen esfuerzos heroicos para llevar a los familiares a clínicas y hospitales. La causa principal de la desgracia, sin embargo, se busca en las relaciones sociales interrumpidas, a menudo entre los miembros de la familia que se han peleado. Gran parte de la infraestructura médica fuera de Monrovia fue destruida durante la guerra civil y restaurar al menos algunos servicios sigue siendo un reto para el nuevo gobierno.

Celebraciones seculares

Los días de fiesta nacionales incluyen el 26 de julio, que marca el aniversario de la independencia; Día de la Bandera; Y los cumpleaños de importantes presidentes como Joseph Jenkins Roberts (el primer presidente) y WVS Tubman. Después del golpe militar de 1980, se instituyó un Día de las Fuerzas Armadas. Las imágenes de un soldado armado fueron introducidas como símbolos nacionales sobre monedas, estatuas y monumentos. Los intentos de suplantar el simbolismo anterior, incluyendo la bandera y el lema, fueron rechazados popularmente.

Las Artes y Humanidades

Artes graficas. Liberia es conocida como el hogar de la máscara africana "clásica". La capacidad artística de sus talladores de madera es ampliamente reconocida. Muchas máscaras son comisionadas por las sociedades de Poro y Sande para el uso en sus rituales de la iniciación; Algunas máscaras poderosamente cargadas pueden ser vistas solamente por iniciados, mientras que otras se usan en mascaradas públicas. La gama de formas producidas por talladores es impresionante como es la continuidad de algunos estilos con el tiempo. Otras formas de arte indígena incluyen murales pintados en los muros exteriores de los edificios, cerámica, tejidos, música y danza. Una pequeña comunidad de escritores creativos dirigida por Bai T. Moore existía antes de la guerra.

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