Madagascar

Bandera de Madagascar

Orientación

Identificación. El nombre oficial del país es la República de Madagascar ( Repoblikan'i Madagasikara ). La medida en que los malgaches de diferentes regiones se ven a sí mismos compartiendo una cultura unificada dependen del contexto. En términos de política internacional, se ven a sí mismos como malgaches a menos que sean inmigrantes recientes o miembros de una de las poblaciones minoritarias (es decir, chino, indo-pakistaní y comorano). Sin embargo, en el ámbito político, hay un grado significativo de regionalismo basado en la etnicidad.

Una división regional común es entre los grupos étnicos que viven en el altiplano y los côtiers , que habitan áreas costeras (o viven fuera de la región del altiplano). Históricamente, el grupo étnico más grande es el Merina situado en el altiplano. Las tradiciones de este grupo (por ejemplo, dar vuelta a los huesos de los muertos) representan muchos malgaches, y se retratan a menudo en documentos turísticos como las tradiciones principales de la isla. Sin embargo, las personas que viven en algunas regiones costeras periféricas no se identifican ni observan estas tradiciones. La división altiplano / costero se puede entender en términos de la dominación histórica por el Imperio Merina, que originalmente estaba centrado en Imerina (la actual capital Antananarivo).

Hay algunas prácticas culturales comunes que comparten todos los malgaches. Consultar y reflexionar sobre los antepasados ​​muertos ( razana ) guía a los vivos en la toma de decisiones acerca de los aspectos sociales, morales y religiosos de la vida cotidiana. La construcción y el mantenimiento de las tumbas y la observancia de las ceremonias religiosas relacionadas con los antepasados ​​son fundamentales para el modo de vida de la mayoría de los malgaches. Otra característica común importante es que la terminología de parentesco es consistente entre los diferentes grupos étnicos.

Ubicación y Geografía. Madagascar está situado en la costa oriental de África meridional en el Océano Índico a lo largo del Canal de Mozambique. Es la cuarta isla más grande del mundo con una masa terrestre de 586.889 kilómetros cuadrados (226.498 millas cuadradas) que incluye sus islas costa afuera. Tiene mil millas de largo (1.609 kilómetros).

Las divisiones étnicas regionales coinciden ligeramente con ubicaciones geográficamente distintas. Hasta cierto punto, la migración interna ha dado lugar a compartir algunas costumbres como la posesión de espíritus ( tromba ). La Costa Oeste se caracteriza por árboles de hoja caduca en praderas de sabana secas y abiertas inclinadas hacia el mar. Era una vez, como gran parte de la isla, densamente boscosas. Sakalava es el grupo étnico dominante en esta región. Ellos están involucrados en la agricultura de pesca y ganadería. La Costa Este se compone de varias bandas estrechas de tierras bajas que conducen a una zona intermedia de escarpados acantilados y barrancos que bordean una escarpa de 1650 pies que proporciona acceso a las tierras altas centrales. El Betsimisaraka, el segundo grupo étnico más grande, es el grupo más numeroso que persigue el comercio, la navegación, la pesca y el cultivo. El sudoeste es definido por el macizo de Ivakoany al este y por el macizo de Isala Roiniforme al norte e incluye la meseta de Mahafaly y la región del desierto. El suroeste árido es habitado por Antandroy y Mahafaly que persiguen la ganadería y el cultivo limitado. El extremo norte de la isla cuenta con el macizo Tsaratanana con una elevación de 9.500 pies. El litoral es muy irregular. Los Antankarana que habitan esta región participan en la ganadería y la horticultura tropical. La Altiplanicie (Tierras Altas Centrales) contiene una amplia gama de topografías: colinas erosionadas, afloramientos de granito, volcanes extintos y llanuras y pantanos aluviales. Se define por una escarpa a lo largo de la costa este y una pendiente más gradual a lo largo de la costa oeste. Los grupos étnicos predominantes son el Merina y el Betsileo. La capital, Antananarivo, situada en esta región, es la ciudad más grande, con más de un millón de personas, y es un crisol étnico. Los Betsileo viven al sur de la Merina y se consideran los mejores productores de arroz en Madagascar.

Demografía. La población total estimada de Madagascar en 1998 fue de 14.462.509. En 1998, la estructura de edad de la población era del 45 por ciento entre 0-14 años; 52 por ciento 15-64 años; Y 3 por ciento más de 65 años. La tasa de crecimiento anual de la población es del 2,81 por ciento. La esperanza de vida al nacer es de 51,7 años para los hombres y 54,1 años para las mujeres. La tasa de fecundidad es de 5.76 hijos por mujer. La densidad de población media es de 36 habitantes por milla cuadrada. Más de 18 grupos étnicos viven en la isla, incluyendo: Merina 26,1 por ciento; Betsimisaraka 14,9 por ciento; Betsileo 12,0 por ciento; Tsimihety 7,2 por ciento; Sakalava 5,8 por ciento; Antandroy 5.3 por ciento; Antaisaka 5,0 por ciento; Tanala 3.8 por ciento; Antaimoro 3,4 por ciento; Bara 3,3 por ciento; Sihanaka 2.4 por ciento; Antanosy 2,3 por ciento; Y Mahafaly, Antaifasy, Makoa, Bezanozano, Antakarana, Antambahoaka (menos del 2 por ciento cada uno).

Afiliación lingüística. El idioma oficial de Madagascar es Malgache estándar (funcionario malgache). Esta lengua se remonta a la familia lingüística malayo-polinesia. El malgache estándar tomado del dialecto de Merina era el primer dialecto para ser escrito en caracteres latinos y se considera el dialecto literario. El idioma más similar encontrado fuera de Madagascar es Ma'anyan, una lengua hablada en Borneo. Tanto Malagasy como Ma'anyan son similares a las lenguas habladas en el archipiélago indonesio occidental. Hay veintidós dialectos malgaches. Muchos de los dialectos prestan de idiomas bantúes, swahili, árabe, inglés y francés. El gobierno afirma que todos los malgaches pueden hablar el dialecto estándar porque eso es lo que se enseña en las escuelas. Sin embargo, dada la variedad de dialectos y los diferentes niveles de alfabetización dependiendo del grado de aislamiento de un área, no se puede suponer que los malgaches de una región puedan entender los dialectos hablados en otras regiones.

El francés surgió como lengua dominante durante el período colonial (1896-1960) y el malgache se hizo secundario. En 1972 el malgache volvió a la prominencia en la educación y los cambios culturales relacionados condujeron al rechazo de la influencia francesa. Sin embargo, para 1982 era evidente que la "malagachización" de la sociedad estaba fallando y el gobierno comenzó a usar el francés nuevamente. Hoy tanto el malgache como el francés se usan en las publicaciones del gobierno. Comorian, hindi y chino también son hablados por algunos inmigrantes.

Simbolismo. La bandera, dividida en tres colores, se considera un símbolo nacional y se encuentra en todos los edificios del gobierno. Un rectángulo blanco, que representa la pureza, se encuentra en el eje horizontal izquierdo. Pequeños rectángulos rojos y verdes, que significan soberanía y espíritu, se colocan sobre el eje horizontal, rojo sobre verde. El lema es "Patria, Revolución, Libertad". El presidente es un símbolo de la unidad nacional o ray aman-dreny (padre y madre de la nación). El himno nacional, Ry tanindrazanay malala ("Oh, Mi Hermoso País que Amo"), está escrito en Oficial Malgache. La canción pretende inspirar sentimientos y lealtad.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. El pueblo malgache es de origen malayo-indonesio y afro-árabe. Se acepta generalmente que los primeros emigrantes aparecieron entre 1.500 y 2.100 años. Una teoría de la migración afirma que lo que se considera la mezcla malgache llegó ya mezclado tras haber seguido una ruta costera durante un largo período con paradas en la India, la península árabe y el este de África. Otra teoría sostiene que los elementos comunes que las personas comparten se desarrollaron a partir de las interacciones durante un período de tiempo después de la llegada de varios grupos de inmigrantes.

Identidad nacional. La historia malgache ha estado marcada por tensiones internacionales y domésticas, algunas de las cuales están presentes en la sociedad contemporánea. Durante los siglos XVIII y XIX había cuatro reinos principales: Merina, Betsileo, Betsimisaraka y Sakalava. La fricción entre los merinas, el grupo étnico más grande y los otros grupos étnicos durante el período precolonial acabó resultando en la dominación del Imperio Merina. Los grupos étnicos que controlaban las regiones fuera del altiplano se clasificaron como un solo grupo llamado côtiers aunque estuvieran formados por reinos no alineados. Dos monarcas Merina fueron los responsables de establecer el dominio político sobre la isla: el rey Andrianampoinimerina (reinó 1797-1810) y su hijo Radama I (r 1810-1828) que le sucedió en su muerte. Radama Yo estaba avanzando con un interés en la modernización a lo largo de líneas occidentales. Organizó un gabinete e invitó a la Sociedad Misionera de Londres a establecer escuelas. Esta última acción tendría efectos de largo alcance. Los sucesivos gobernantes de Merina abrazaron o rechazaron los avances hechos por Francia para controlar la isla. En 1894, Francia declaró a Madagascar un protectorado y una colonia en 1896. El período colonial estuvo marcado por la vacilante popularidad de la influencia francesa sobre las élites merinas. Los sentimientos nacionalistas contra los franceses surgieron dando lugar a varias concesiones hechas por Francia para dar al pueblo malgache un mayor control. Esto llevó a la independencia el 20 de junio de 1960. Las tensiones políticas entre los principales grupos malgaches (altiplano y côtier) siguen existiendo hoy y se caracterizan por la percepción de que el gobierno central no satisface las necesidades de los corredores. Cada uno de los presidentes de Madagascar ha luchado para lograr un equilibrio cultural viable entre la aceptación de los modos de vida occidentales, sobre todo el francés, y la salvaguardia de las costumbres tradicionales malgaches. Lo que ha surgido como esencialmente malgache en el sentido nacional es un producto en constante evolución de todas estas influencias.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Madagascar tiene una población principalmente rural, con menos gente viviendo en la costa oeste y más en el altiplano. La ciudad más concurrida es la capital, Antananarivo.

Hay varios estilos distintos de la arquitectura. Una gran mayoría de edificios gubernamentales en la capital y centros urbanos regionales se construyeron durante el período colonial, mostrando una influencia francesa. Sin embargo, hay dos estilos arquitectónicos tradicionales distintos evidentes en el país. El estilo de los hogares construidos en el altiplano difiere notablemente de los hogares que se encuentran en otros lugares debido a una fuerte dependencia de los materiales locales. Los hogares en el altiplano tienden a ser de varios pisos y se construyen de ladrillos de barro que se enyesan con una capa de barro de secado duro que luego se pinta. Las verandas se hacen a menudo de la madera elaborada del despliegue. El campo en esta región tiene casas encerradas por antiguas paredes de barro y paredes de ladrillo recién construido. Los hogares en las regiones costeras a menudo se construyen sobre una plataforma elevada en zonas con precipitaciones elevadas y en el suelo en zonas más secas. Estas casas tienden a ser mucho más pequeño con una o dos habitaciones y están hechos de materiales de bambú-como. El tipo de materiales utilizados significa una situación económica pasada o presente. En la mayoría de los casos, los materiales artificiales como el metal corrugado o el cemento son más deseables que los materiales naturales, ya que duran más tiempo y significan un mayor prestigio.

El aspecto situacional de los hogares y de los edificios importantes se considera muy importante. La dirección más deseable para la línea de techo primario es norte-sur. Hogares, corrales de ganado, tumbas familiares y el pueblo están alineados en relación con esta orientación. En los años cincuenta era común encontrar el mobiliario interior de casas arregladas de manera tradicional de acuerdo con la concepción cosmológica malgache del mundo siendo cuadrado y horizontal. Por ejemplo, la cama estaba situada en el noreste, el lugar de saludo para los huéspedes en la esquina noroeste, y el hogar de cocina en el centro del lado occidental de la casa. Aunque algunas personas siguen las costumbres tradicionales de la colocación de objetos, la práctica está en declive. Aquellos en las regiones costeras que pueden permitirse comprar muebles tienden a adquirir un marco de cama o un sofá y una mesa de madera. Una habitación individual sirve múltiples funciones.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El arroz es el alimento básico de la dieta malgache. Por lo general, se acompaña de alguna forma de kabaka (un plato de proteínas como el pescado, la carne, el pollo o los frijoles). En algunas partes de la isla un plato de acompañamiento ( romazava ) hecho de verduras de hoja verde en caldo es común. Generalmente, los platos laterales sirven para agregar sabor al arroz en lugar de proporcionar nutrientes. La mayoría de los entrantes malgaches se preparan en una de cuatro maneras: frito, asado a la parrilla, hervido en agua, o cocido con jugo de coco. Un condimento picante conocido como lasary en malgache y hecho de chiles, mangos verdes o limones puede ser añadido para mejorar el sabor. La comida se prepara generalmente en una cocina que está físicamente separada de la casa principal para la seguridad contra incendios. Las comidas se sirven en la casa, en la terraza, o en esteras colocadas en el suelo fuera de la casa. El almuerzo y las sobras de la cena se calientan para el desayuno la mañana siguiente. El desayuno consiste en arroz y un té de hierbas o hojas locales y endulzado con azúcar. Algunos alimentos alternativos para el desayuno incluyen manioc hervido, gachas de maíz o pasteles fritos de harina de arroz. El agua es la bebida habitual servida con las comidas. Rano ampango (agua hervida en la olla de arroz) a veces se sirve.

Los tabúes alimentarios (fady) tienden a ser transmitidos dentro de los grupos familiares y por líneas étnicas. Algunos se aplican a la vida diaria y algunos se observan durante circunstancias especiales como el embarazo y la lactancia. Fady indrazana , tabúes relacionados con el linaje ancestral, vinculan malgache a sus grupos étnicos. Por ejemplo, es fady para la mayoría de Sakalava comer el cerdo o la anguila. Para Antandroy, la tortuga marina y las vacas sin cuernos son tabúes. Cuando un hombre y una mujer de diferentes grupos étnicos se casan, es común que una mujer observe tanto la indraza de su marido como la fady, así como la fady que se aplican a ambos grupos étnicos durante el embarazo y la lactancia.

Vegetales como zanahorias, coliflor, repollo, patatas, pimientos y calabacín están disponibles durante todo el año. Frutas como la piña, cocos, naranjas, mangos, plátanos, manzanas y leeche están sujetas a disponibilidad estacional. Aunque el transporte mejorado en los últimos años ha aumentado la disponibilidad de estos alimentos a regiones aisladas, por lo general son inasequibles sobre una base regular. Por lo tanto, aunque una gran variedad de alimentos está disponible, una porción significativa de la población sigue desnutrida.

Tradicionales restaurantes malgaches (hoteles) ofrecen un plato de arroz con una cucharada de uno de varios tipos de guisos. La ubicación geográfica del hotel es a menudo un indicador de lo que se ofrece. Por ejemplo, los hotelys a lo largo de la costa ofrecerán pescados con más frecuencia que los de las tierras altas. Restaurantes en la mayoría de los principales centros urbanos sirven cocina de estilo europeo malgache, francés, chino e italiano. Los baguettes al estilo francés, las pastas, y la otra cocina malgache no tradicional se pueden encontrar en aldeas cerca de centros urbanos.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Para comidas ceremoniales y ocasiones especiales, se agrega carne extra a los guisos. Dependiendo de la capacidad financiera de una familia, las ceremonias tradicionales tales como entierros, entierros, circuncisión, construcción de tumba, primer corte de cabello y la salida de la casa de un recién nacido a menudo implican el sacrificio de al menos un cebú, Vaca de espalda Muchas familias servirán una de varias bebidas alcohólicas locales tales como vino de palma, alcohol del grano, ron, o cerveza. La familia y los amigos se reúnen y participan en algún aspecto de los preparativos ceremoniales. La adhesión de una persona o familia al protocolo ceremonial respeta a sus antepasados. La última demostración de prestigio es la capacidad de proporcionar ganado de sacrificio para las ceremonias. El número de animales sacrificados indica el nivel de prosperidad y la intención de honrar a los antepasados.

Los católicos intentan observar las prácticas tradicionales y los musulmanes observan el Ramadán.

Economía básica. La agricultura es la base de la economía que proporciona aproximadamente el 80 por ciento de las exportaciones en 1993, que a su vez constituye el 33 por ciento del producto interno bruto (PIB). Los otros dos tercios del PIB se componían de la industria con un 15 por ciento y los servicios con un 52 por ciento. El ochenta por ciento de la fuerza laboral se empleó en el sector agrícola en 1993. La mayoría de la población existe a nivel de subsistencia cultivando arroz. Un poco más de la mitad de la masa total de tierra apoya el ganado, pero solo el 16 por ciento de la tierra bajo cultivo es irrigada.

Las importaciones de Francia, Japón, Hong Kong, Singapur y Estados Unidos incluían manufacturas intermedias, bienes de capital, petróleo, bienes de consumo y alimentos.

Tenencia de la tierra y propiedad. Hay dos tipos de regímenes de tenencia de la tierra en Madagascar: un sistema consuetudinario y un sistema estatal. Los sistemas de tenencia consuetudinarios generalmente están compuestos de tenencias y bienes comunes. Las explotaciones consisten en arrozales o tierras agrícolas, árboles individuales y canales de riego. Los terrenos comunes incluyen pastizales, recursos hídricos (en algunos casos canales de riego) y tierras forestales seleccionadas. Los sistemas estatales de tenencia se rigen por leyes y reglamentos escritos. Las comunidades tienen reglas y procedimientos claramente definidos que resuelven conflictos civiles, así como desacuerdos sobre acceso y control de recursos. Es común en algunos lugares que se apliquen simultáneamente los sistemas de tenencia tradicionales y estatales. Una ley de derecho de paso da a la gente el derecho de pasar por tierras privadas. Recientemente ha habido un movimiento del gobierno hacia la creación de equipos locales de seguridad para supervisar la adhesión a las leyes de tenencia de la tierra.

Sólo los malgaches pueden poseer tierras. Es posible alquilar la tierra a través de canales formales o informales. Un arrendamiento formal puede ser corto o largo plazo y confieren el derecho indefinido de ocupar y usar la tierra. El arrendamiento informal generalmente consiste en un acuerdo verbal que otorga al usuario derechos sobre la tierra. A cambio, el arrendatario da un tercio de la cosecha o algo de valor equivalente al propietario. En 1984-1985, el tamaño promedio de la finca era de tres acres.

Actividades comerciales. Las actividades comerciales en Madagascar varían según la región. Aunque una proporción significativa de la población vive en el nivel de subsistencia, muchas de estas personas venden modestos excedentes de productos agrícolas para comprar productos básicos, tales como cerillas, jabón y gasolina. La producción agraria incluye café, vainilla, caña de azúcar, clavo de olor, cacao, arroz, mandioca, frijoles, plátanos, cacahuetes y ganado.

Industrias principales. Un embargo europeo sobre la producción de camarón y peces de aleta en 1997, debido a la preocupación por la adhesión a las normas de higiene internacionalmente aprobadas, tuvo un impacto devastador en esta industria relativamente nueva y creciente.
Las principales industrias incluyen procesamiento de carne, jabón, cerveza, cuero, azúcar, textiles, cristalería, cemento, ensamblaje de automóviles, papel, petróleo y turismo. El turismo fue una de las industrias de más rápido crecimiento en la década de 1990 con un aumento significativo en el número de camas de hotel disponibles en la capital, Antananarivo, y destinos turísticos. Los recursos naturales incluyen grafito, cromita, carbón, bauxita, sal, cuarzo, arenas alquitranadas, piedras semipreciosas, mica y pescado.

Comercio. Las exportaciones de productos básicos a Francia, Estados Unidos, Japón e Italia incluyen café, vainilla, clavo de olor, marisco, azúcar; Y productos petrolíferos.

División del Trabajo. La división del trabajo por sector formal respecto al producto interno bruto es la agricultura, 33%; Industria, 15 por ciento; Y servicios, 52 por ciento. El sector informal se centra principalmente en la agricultura.

Estratificación social

Clases y castas. La sociedad consiste en una clase pequeña de la élite cuya abundancia, energía, e influencia es varias generaciones viejas; Una pequeña clase burguesa; Y una gran clase inferior. El producto nacional bruto per cápita fue de 250 dólares en 1997. Madagascar experimentó una tasa de crecimiento negativa en la última parte del siglo XX, lo que dio lugar a una disminución de la clasificación del Banco Mundial basada en el PNB del trigésimo país más pobre de 1979 (290 dólares per cápita) El décimo más pobre en 1991.

Los cambios en la sociedad desde la independencia han resultado en el establecimiento de una clase de élite que se superpone con la élite pre-independencia (basada en conexiones con el linaje real y el patrocinio francés). Recientemente se ha dado mayor importancia al acceso al poder estatal para el autoenriquecimiento, lo que se traduce en un aumento del número de personas que han adquirido riqueza a través de la asociación con el gobierno. Las distinciones entre la vieja élite merina cuya riqueza fue generada por la industria privada y la nueva élite de base del estado se está volviendo borrosa.

Los malgaches se identifican en gran parte por sus ancestros. Numerosos reinos poblaron la isla antes de la colonización por los franceses. La sociedad Merina temprana fue dividida en cuatro grupos del molde: andriana (nobles), hova (commoners), y mainty y andevo (grupos del esclavo). El reino de Sakalava incluía una casta real (ampanzaka) y descendientes de esclavos africanos (makoa). Durante el dominio colonial francés se intentó minar el poder real de Merina y Sakalava. Antes de las influencias coloniales, los líderes hereditarios tenían tanto poder social como político, pero esto se ha suavizado en el período post-colonial. Aunque la realeza viva se reconoce en algunos grupos étnicos como el Sakalava, su poder ahora se limita a la esfera social local con el poder político administrado por funcionarios estatales. Hay una división básica dentro de la mayoría de los grupos étnicos entre los que son descendientes de hombres libres y de esclavos. La cercanía de determinados grupos de clanes a la realeza es una forma altamente valorada de prestigio social.

El acceso diferencial a la educación encontrado en Madagascar se remonta a la época imperial. Los descendientes de los nobles y las familias claves dominantes que controlaban sus tierras, esclavos y comercio dominaban la sociedad Merina del siglo XIX. Esta "burguesía merina" se ha perpetuado en la sociedad contemporánea a medida que los esclavos se convirtieron en aparceros, se invirtieron en tierras y pequeñas empresas y se favoreció el acceso a la educación a la colocación preferente en altos cargos gubernamentales en los gobiernos coloniales y postcoloniales. Esta clase burguesa incluye ahora a las familias de los políticos altamente situados de los grupos étnicos no merina involucrados en la política postcolonial. Un enfoque clave del levantamiento de 1972 fue la reforma del sistema educativo. El descontento se centró en una estructura de privilegio. Algunos atacaron el principio de privilegio, mientras que otros se opusieron a ser excluidos de él.

Símbolos de la estratificación social. Los estilos de vestimenta varían según la región, pero principalmente siguen las normas occidentales con los varones que llevan pantalones y camisas y las mujeres que usan vestidos o faldas y blusas. Es común que las mujeres cubran sus prendas exteriores inferiores con una envoltura tradicional ( lamba ). A menudo un paño adicional que empareja será utilizado como mantón para cubrir los hombros y la cabeza. Los hombres también pueden envolver su mitad inferior con una lamba en lugar de pantalones. Una característica distintiva de la gente de la meseta alta es una envoltura blanca usada para las ocasiones especiales que los hombres y las mujeres cubren sobre las prendas exteriores en sus hombros. Los sombreros de paja varían en estilo, indicando donde se hizo el sombrero o de dónde viene el usuario.

Vida política

Gobierno. Desde su independencia de Francia en 1960, Madagascar ha sido una república democrática. Desde la independencia, mientras que el país ha luchado con la inseguridad económica y política, Madagascar ha pasado de la democracia postcolonial, a un gobierno militar de transición, a un régimen socialista, a una democracia parlamentaria. El actual marco constitucional fue aprobado el 19 de agosto de 1992. Actualmente el presidente es elegido por sufragio universal por un período de cinco años con un límite de dos períodos. El parlamento bicameral está compuesto por un senado y una asamblea nacional. El primer ministro es nominado por el parlamento y aprobado por el presidente. En las elecciones de 1993, más de ciento veinte partidos políticos apoyaron a cuatro mil candidatos para ciento treinta y ocho escaños.

Una ley no escrita sobre el gobierno se relaciona de nuevo con la división de la alta meseta del côtier . Se entiende que cuando un presidente es elegido de un grupo, entonces el primer ministro será nombrado del grupo de oposición.

El país se divide en seis provincias ( faritany ) que sirven como subdivisiones administrativas. Las provincias se dividen en condados ( fivondronana ), que a su vez se dividen en aldeas ( fokontany ). El pueblo es la unidad administrativa más pequeña, con un presidente nombrado por el estado (por lo general ya es un funcionario estatal, como un maestro o enfermera). El presidente del pueblo sirve con los ancianos de la aldea designados localmente ( rayamandreny antanana ) en un comité de seguridad local. Este sistema de gobierno se llama el fokonolona y maneja toda la materia de las preocupaciones civiles permitiendo un grado limitado de la regla del uno mismo. Continúa la tensión entre aquellos que quieren mantener un gobierno centralizado y aquellos que desean dar mayor poder a los administradores provinciales en un esfuerzo por descentralizar.

Las conexiones políticas contemporáneas se remontan a las monarquías precoloniales gobernadas por los reyes y reinas Merina y Sakalava. Los únicos reyes y reinas que gobernaban todo Madagascar, en comparación con los reinos regionales, eran Merina. Este "viejo" poder fue confrontado con la "nueva" autoridad postcolonial de los tres presidentes de Madagascar desde la independencia, todos los cuales son côtiers nacidos de uno de los grupos étnicos minoritarios encontrados a lo largo de la costa. Esto resultó de una maniobra política originalmente influenciada por los políticos franceses y Merina que creían que un presidente Merina nunca sobreviviría mucho tiempo en el cargo dado las históricas tensiones étnicas entre Merina y la mayoría de los otros grupos étnicos que cuando se combinan superan la población Merina.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Hay dos partidos establecidos que cuentan con infraestructura y apoyo financiero adecuados para ganar influencia en toda la isla. La Vanguardia de la Revolución Malgache (AREMA) fue inicialmente representada como una coalición de partidos progubernamentales. El Comité de Fuerzas Vivas (CFV) es un grupo de oposición compuesto por aproximadamente dieciséis partidos.

Problemas Sociales y Control. El Código Penal malgache se basa en el sistema francés y ha sido influenciado por el derecho consuetudinario malgache. Los castigos más severos son la muerte y el trabajo forzado de por vida.

Hay tres niveles de tribunales. Los tribunales inferiores supervisan los casos civiles y penales con multas y penas limitadas. El tribunal supremo es el tribunal supremo. El tribunal de apelación es responsable de los casos penales con sentencias de cinco años o más. El Tribunal Supremo Constitucional revisa las leyes y supervisa las elecciones. Un tribunal militar supervisa los casos de seguridad nacional.

Las condiciones en el sistema penitenciario nacional son duras. Células que fueron construidas para una casa de hasta ocho prisioneros. Las familias de los presos deben aumentar las raciones de alimentos insuficientes. La delincuencia callejera en las ciudades más grandes, incluidos los asaltos y los arrebatos de monederos, está en aumento. Las sanciones por tráfico de drogas son estrictas e implican penas de cárcel y multas. Los asesores de seguridad locales son el punto focal de los delitos menores a nivel de aldea donde la auto-vigilancia es importante.

Actividad Militar. En 1994, el presupuesto militar era de unos 37,6 millones de dólares, lo que representaba aproximadamente el 1% del producto interno bruto (PIB). El ejército se compone de unos veinte mil ejércitos, quinientos soldados de marina, cien marineros y quinientos miembros de la fuerza aérea. El servicio militar comienza a los 20 años de edad.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Un sistema de seguridad social reserva una parte de los ingresos del trabajo para la jubilación de cada persona que participa. Lamentablemente, debido a la naturaleza de subsistencia de la economía, el 96 por ciento de la fuerza de trabajo no recibe salarios monetarios, y sólo un pequeño porcentaje de la población participa.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Desde la liberalización de la economía y el fortalecimiento de los vínculos con Occidente a principios de los años noventa, se ha producido un notable aumento del número de programas de ayuda exterior. Una amplia gama de organizaciones se han centrado en cuestiones ambientales, de salud y de desarrollo. Organizaciones ambientales como Conservation International y el Fondo Mundial para la Naturaleza han tratado la pérdida de hábitat y extinción de especies a través de programas educativos y mejoras en el manejo de áreas protegidas. Las organizaciones de asistencia social como Care International, Catholic Relief Services y la Cruz Roja se han centrado en los esfuerzos educativos para mejorar, por ejemplo, la utilización de sales de rehidratación oral y la planificación familiar y proporcionar programas de alimentación a los vulnerables desde el punto de vista nutricional. Organizaciones bilaterales, como la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y otras agencias extranjeras, así como organizaciones multilaterales como las financiadas por programas de las Naciones Unidas (por ejemplo, UNICEF, PNUD y UNESCO) también participan en esfuerzos similares.

Roles y estados de género

El estatus relativo de mujeres y hombres. Las leyes recientes han comenzado a enfatizar la importancia de la igualdad de trato entre hombres y mujeres en ciertas esferas. Las mujeres deben recibir el mismo salario que sus homólogos masculinos por el mismo trabajo. En la arena política, un número cada vez mayor de mujeres de la alta meseta están entrando a la política. Aunque las nuevas leyes mejoran los derechos de las mujeres, los hombres siguen teniendo mayor consideración en los papeles sociales y religiosos. Los hombres suelen ser los principales ganadores de dinero. Aunque las mujeres frecuentemente participan en el pequeño comercio para complementar su presupuesto familiar, dependen de los ingresos de su marido. Aunque hombres y mujeres son capaces de participar en todas las formas de actividades, los hombres sus esfuerzos económicos y femeninos en las actividades domésticas y familiares.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Los matrimonios tradicionales, civiles y sancionados por la iglesia son reconocidos, con uno o más tipos aplicando en cualquier caso dado. Independientemente de la forma de matrimonio, la mayoría de los sindicatos de hoy se forman por consentimiento conjunto con la institución del matrimonio arreglado disminuyendo en frecuencia. Cuando una familia arregla un matrimonio, generalmente es con el propósito de asegurar o fortalecer las relaciones familiares y sociales. Los patrones de matrimonio varían según el estatus socioeconómico y tienen implicaciones políticas en el sentido de que tienen por objeto preservar o aumentar la riqueza, el poder y el prestigio. Sin embargo, la mayoría de los matrimonios son tradicionales en la naturaleza como son la mayoría de los divorcios. Mucho tiempo después de que una unión se haya disuelto, los hijos de esa unión dan continuo significado a la obligación familiar.

Las costumbres específicas pueden diferir según el grupo étnico. El Betsileo, por ejemplo, organizará un matrimonio sólo después de escudriñar al menos tres generaciones de la familia del cónyuge potencial. Si está satisfecho con sus hallazgos, la familia consultará a un astrólogo para fijar una fecha. En el Bara, donde es común que los primos se casen, una abuela puede arreglar un matrimonio por decreto entre los hijos de sus hijos. Una vez que ha muerto este matrimonio debe ser realizado para evitar enojar a los antepasados. Para Bara un matrimonio se establece después del sacrificio de una vaca. Entre algunos Sakalava en el noroeste no hay ninguna ceremonia para marcar el matrimonio aparte de moverse adentro juntos.

En los tiempos precoloniales la poliginia fue vista como un signo de éxito. La institución de los hombres que mantienen más de una esposa y un hogar varía a través de la isla y se refiere generalmente a como la oficina de la deuxieme (segunda oficina) o vady aro , telo , o efetra (segunda, tercera o cuarta esposa). Se estima en algunas áreas que más del 50 por ciento de los hombres adultos mantienen simultáneamente dos o más esposas y hogares en algún momento de sus vidas.
El divorcio es una ocurrencia común. A la edad de cuarenta años, la mayoría de los malgaches han estado involucrados en varias uniones matrimoniales sucesivas. Las razones para la disolución de los matrimonios son bastante específicas, incluyendo la infidelidad de cualquiera de los cónyuges (aunque esto no siempre conduce al divorcio); Descuido de deberes como esposo (no provee comida adecuada); O el descuido de los deberes como esposa (ella no cuida adecuadamente para ésos en su carga o no gasta el dinero del hogar sabiamente). Toda propiedad adquirida durante un matrimonio se considera propiedad de ambos y se divide igualmente si el sindicato termina.

Unidad interna. Los hogares nucleares por lo general están compuestos por un jefe de hogar masculino y femenino y los niños de su unión, así como por cualquier niño que sea criado por el hombre o la mujer. Es común encontrar un solo hogar dirigido por una mujer, pero los hogares unidos por hombres son extremadamente infrecuentes. Los hogares de familias extensas suelen estar compuestos por un jefe de familia mayor, masculino y / o femenino, sus hijos solteros y cualquier número de nietos que son criados a abuelos. Cuando se casa, una mujer tiende a dejar su casa natal para vivir con su esposo y su familia. Algunas familias extensas pueden vivir en compuestos vallados o arreglos de vivienda agrupados que albergan varias unidades familiares.

La división del trabajo dentro de un hogar está determinada por la edad y, en cierta medida, por el género. Los niños empiezan a jugar en tareas domésticas como llevar agua y recoger leña a una edad temprana y generalmente comienzan a hacer modestas contribuciones al trabajo doméstico cuando llegan a los cinco años. Tanto hombres como mujeres aprenden a hacer todas las tareas domésticas; Sin embargo, las mujeres tienden a dominar la esfera doméstica, el cuidado de la familia, las comidas, el lavado de ropa y las compras, mientras que los hombres dominan la esfera profesional, a menudo cultivando o pescando lejos del hogar.

Herencia. Las prácticas de herencia consuetudinarias pasan la tierra y el hogar a los niños varones y el contenido del hogar como muebles y joyas a las niñas. Aunque la ley actual establece que los hijos varones y mujeres tienen iguales derechos a todos los recursos familiares, el costo de llevar esto a los tribunales es demasiado prohibitivo para la mayoría.

Tradicionalmente, las prácticas consuetudinarias de tenencia de la tierra daban lugar a la transferencia de tierras de padre a hijo. Las hijas y otros parientes heredaron tierras sólo en ausencia de hijos. Aunque la ley actual establece que los niños varones y mujeres tienen iguales derechos de herencia, todavía es común que la tierra sea entregada a los niños varones.

Socialización

Cuidado infantil. Aunque las prácticas de crianza pueden variar algo por región, hay temas comunes entre la mayoría de los grupos étnicos. Los niños recién nacidos se guardan dentro de la casa por un período de aproximadamente siete días después del nacimiento, momento en el cual se realiza una pequeña ceremonia para celebrar la "salida" del niño. Es común que las madres para proporcionar alimentos como el té para complementar su leche materna. Para facilitar las comidas fáciles, un bebé duerme con o cerca de su madre y su padre hasta que estén completamente destetados. En ese momento el niño comienza a dormir con los hermanos. Los niños son llevados en la parte posterior de su cuidador, unidos por un paño tradicional (lamba).

Crianza y Educación Infantil. Los principales cuidadores de niños pequeños son la madre y / o el padre. Sin embargo, muchos niños serán promovidos a otros miembros de la familia como un abuelo, una tía o un tío de unos pocos meses a algunos años o para toda la vida del niño. A los niños mayores de un hogar se les asigna generalmente la tarea de cuidar de los niños más pequeños cuando un adulto no está disponible. A los niños se les enseña desde una edad temprana lo que no les está permitido hacer. Se les cuenta historias de niños desobedientes que son maldecidos por sus padres. Esto preserva la comprensión ancestral en las generaciones futuras.

Ceremonias específicas de la infancia que se centran en eventos de la vida incluyen el primer corte de pelo y la circuncisión. Un astrólogo será consultado para elegir una fecha auspiciosa para estas ceremonias.

La educación es obligatoria desde los 6 a los 14 años. Esto puede ser difícil de hacer cumplir en áreas más remotas donde los niños hacen importantes contribuciones a la mano de obra agrícola del hogar. La educación no se ve separada de otros aspectos de la vida. Aprender la sabiduría de los ancianos es a menudo tan altamente valorado, si no más, como el conocimiento basado en la escuela. Se espera que los niños sean respetuosos de sus mayores y sus costumbres ancestrales ( fomba ). Los padres frecuentemente atribuyen la personalidad de los niños, particularmente cuando se portan mal, a la naturaleza. El destino, o vintana , una forma de cosmología, se utiliza para explicar ciertos aspectos de la personalidad o del futuro. Depende del tiempo, los días de la semana y el mes de interpretación. Si uno nace con un destino malo, un adivino debe ser llamado a cambiarlo.

Educación superior. El grado en que se hace hincapié en la educación superior es relativo a su alcance y utilidad. Ha habido históricamente una distribución desigual de los recursos educativos sobre la isla que resulta en la representación desigual en posiciones administrativas y profesionales. La expansión gradual de las oportunidades educativas ha dado lugar a un aumento de la alfabetización del 38% en 1966 al 80% en 1991. Antes de la reforma educativa resultante del levantamiento de 1972, un sistema educativo estratificado permitió a una pequeña proporción de estudiantes alcanzar una educación universitaria . De éstos, muchos no pudieron encontrar trabajo. A principios de la década de 1990, alrededor del 5 por ciento de la población estudiantil podía cursar estudios superiores. A pesar de las mejoras básicas, el gasto nacional en educación ha disminuido de 33% a principios de los años ochenta a menos de 20% en 1993, de los cuales el 95% se dedicó a los salarios.

Etiqueta

Hay cierta variación en la etiqueta entre los grupos étnicos, pero hay comportamientos idealizados compartidos por muchos grupos étnicos. Con la excepción de los invitados de honor, cuando los miembros de la familia masculina y femenina comen juntos los hombres mayores se sirven primero y tienden a ser dado el mejor alimento. Si los miembros de la familia masculinos y femeninos comen en grupos separados, el miembro mayor de cada grupo será servido primero. Estos comportamientos son fácilmente identificables durante las comidas ceremoniales pero son mucho más relajados en la práctica diaria. A menudo los niños más pequeños son servidos antes de que los niños mayores más hábiles, para que tengan la comida adecuada. Las normas sociales tradicionales para la interacción, como comer de una olla común que eran frecuentes tan recientemente como la década de 1960 están comenzando a dar paso a un comportamiento más occidental.

Religión

Creencias religiosas. Se estima que 52 por ciento de las personas tienen creencias indígenas; 41 por ciento son cristianos (divididos equitativamente entre Católicos Romanos y Protestantes); Y el 7 por ciento son musulmanes. Sin embargo, muchas personas tienen una combinación de creencias indígenas y cristianas o musulmanas. El dios supremo tradicionalmente aceptado es Zanahary (Dios en lo Alto), mientras que Andriamanitra (el Rey de los Cielos) es el dios cristiano. En el nivel más fundamental de las creencias tradicionales y los valores sociales es la relación entre los vivos y los muertos.

Profesionales religiosos. Una variedad de practicantes tradicionales proporcionan las funciones de adivino, curandero tradicional y / o astrólogo. Los clérigos de la iglesia católica o protestante son consultados junto con los practicantes tradicionales. La enfermedad, la desgracia, las dificultades financieras, y los problemas de la relación se conectan con frecuencia al descontento de los espíritus ancestrales, haciendo a curanderos de todos los practicantes tradicionales.

Rituales y lugares santos. Las tumbas funerarias son una característica prominente del paisaje. Los materiales utilizados varían dependiendo de la región, pero el tiempo y el dinero utilizados para construirlos y mantenerlos son significativos y en muchos casos más costosos que el propio hogar. El grado de elaboración de las tumbas refleja el nivel de privilegio de los muertos. La gente suele vivir y trabajar a cierta distancia de sus tumbas ancestrales ( tanindrazana ), manteniendo este último un fuerte apego sentimental y el deseo de ser enterrado en sus tumbas natales. Entre la Merina y el Betsileo de la altiplanicie, la ceremonia del famadihana es una oportunidad para reafirmar el vínculo de uno con los antepasados. A menudo, los difuntos son enterrados temporalmente cerca de donde vivían. Más tarde, a veces después de muchos años de planificación, los huesos son removidos de la tumba, envueltos en un nuevo sudario, y transferidos a la tumba ancestral. En ese momento la familia decide si colocar los huesos en la tumba de la madre o el padre dependiendo de la lealtad del grupo con respecto al descenso.

Las tumbas ancestrales son consideradas lugares sagrados, particularmente las tumbas reales. En el noroeste, como en otras partes del país, abundan los lugares sagrados. La mayoría de las aldeas tienen un árbol sagrado u otro lugar sagrado cerca.

La Muerte y el Más Allá. Los espíritus ancestrales son considerados como intermediarios entre los vivos y cualquiera de los dos dioses supremos. Se considera que los muertos tienen el poder de afectar las vidas de los vivos. Se consideran los miembros más importantes de la familia, influyendo en vidas en una base del día a día. Razana (antepasados) son el pulso de la fuerza vital y los creadores de costumbres ( fomba ).

Medicina y Salud

Hay un hospital gubernamental importante y al menos un hospital privado en cada una de las principales ciudades provinciales. Hay clínicas de salud atendidas por enfermeras matronas en áreas rurales. En 1993, la distancia promedio a una clínica de salud era de al menos tres millas; En consecuencia, el UNICEF determinó que el 35% de la población no tenía acceso adecuado a los recursos sanitarios. Aunque en los años setenta y ochenta hubo una serie de nuevos hospitales y centros de salud, el declive económico ha llevado a un deterioro de los servicios entre finales de los años ochenta y principios de los noventa. En 1994, sólo el 2% del presupuesto nacional se asignaba a la atención de la salud. La disminución de la adecuación del sistema de salud, junto con un resurgimiento en algunas prácticas de curación tradicionales debido al movimiento de Malagachization post-colonial, ha dado lugar a una mayor popularidad de los curanderos tradicionales, particularmente en las zonas rurales. La dependencia de los curanderos tradicionales es motivada por la economía porque sus honorarios son generalmente una fracción del costo del tratamiento occidental.

Herbolarios tradicionales proporcionan una amplia gama de remedios locales para el tratamiento de enfermedades específicas. En las ciudades, los farmacéuticos locales pueden servir a este nicho. Muchos médicos occidentales entrenados intentan apoyar el uso de los curanderos tradicionales, a veces simultáneamente con la medicina occidental, y se centran en educar a sus pacientes para que reconozcan cuándo el tratamiento médico occidental sería más beneficioso. Para muchos malgaches hay a menudo una conexión entre la mala salud y el descontento ancestral. Un adivino puede evocar el poder de los antepasados ​​para lograr una cura. Los hechiceros usan amuletos, piedras y otros objetos para curar. Los astrólogos entienden el destino ( vintana ) para que sean consultados para establecer fechas propicias para actividades importantes. También hay brujos que practican una forma de magia negra que involucra venenos y desgracias para los enemigos.

Celebraciones seculares

El primero de enero es el Día de Año Nuevo. El 29 de marzo se celebra el Memorial Day para los que murieron en la guerra malgache francesa de 1949. El Día Internacional de la Mujer, cuando las mujeres son honradas por sus contribuciones, es el 30 de marzo. El tercer jueves de mayo es el Día del Trabajo, una fiesta importante para los trabajadores. La unidad de la Organización de los Países de África Unida se celebra el 25 de mayo. La independencia de Madagascar de Francia en 1960 se celebra el 26 de junio. La celebración de los muertos se celebra el 1 de noviembre y es un día dedicado a los antepasados ​​y sus cementerios que pueden implicar la construcción de tumbas elaboradas. El aniversario de la II República, que comenzó en 1975, se celebra el 30 de diciembre.

Las Artes y Humanidades

El apoyo a las artes es comprensiblemente limitado debido a las malas condiciones económicas del país. El Centro de Cultura Albert Camus en Antananarivo acoge actuaciones locales e internacionales y exposiciones en las bellas artes. Aunque hay poca financiación pública para las bellas artes hay muchos artistas individuales excelentes. Hay un mercado creciente tanto internamente como internacionalmente para los productos artesanales. Los objetos hechos a mano se hacen en madera, cuero, cuerno, metal, piedra, mineral, arcilla, paño, y plumas. Kabary es una forma elaborada y poética de discurso en la que el hablante hace un punto crítico de manera indirecta.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La flora y la fauna únicas, junto con una rápida degradación ambiental que ha provocado la pérdida de hábitat, ha convertido a Madagascar en un centro de atención popular para los científicos físicos y sociales internacionales de los Estados Unidos, Francia y otros países europeos. La Universidad de Madagascar cuenta con seis principales ramas independientes en Antananarivo, Antsiranana, Fianarantsoa, ​​Toamasina, Toliara y Mahajunga. Los grados se ofrecen en la ley, la economía, las ciencias, y las letras y las ciencias humanas. De importancia es el Instituto de Civilizaciones-Museo de Arte de Arqueología de la Universidad de Antananarivo. El Instituto publica la revista Taloha que incluye artículos de científicos malgaches e internacionales. Además, existen numerosas escuelas que se especializan en administración pública, administración, medicina, bienestar social, obras públicas y agronomía. Un número excesivo de estudiantes universitarios en relación con la capacidad ha dado lugar a un número creciente de títulos obtenidos en universidades extranjeras para aquellos que pueden pagarla.

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