Maldivas

Bandera de Maldivas

Orientación

Identificación. Las Maldivas es uno de los países en desarrollo más pobres del mundo. Es amenazado por el calentamiento global debido a su elevación muy baja. Los principales recursos naturales son la pesca y un entorno marino propicio para el turismo. Las otras limitaciones a las que se enfrenta son pequeñas comunidades de islas dispersas, recursos humanos calificados y un rápido crecimiento de la población.

Ubicación y Geografía. La República de Maldivas es un archipiélago formado por veintiséis atolones de coral, en el norte del Océano Índico. La cadena de islas se extiende 510 millas (820 kilómetros), pero ocupa un área de sólo 116 millas cuadradas (300 kilómetros cuadrados), aproximadamente 1,5 veces el tamaño de Washington DC Los vecinos más cercanos son la India y Sri Lanka. La capital es Malé.

Los veintiséis atolones de coral contienen 1.190 islas muy pequeñas, de las cuales 198 están habitadas. La mayoría de las islas están cerca del arrecife del recinto del atolón, y algunas están todavía en proceso de formación. El más largo es Gan en el atolón de Adu. Debido a que las islas son de coral, son planas y bajas. Como resultado, la capa freática es alta. Sin embargo, las islas están protegidas de los elementos por el arrecife y rara vez tienen grandes tormentas. En las islas más antiguas se ha formado una capa más grande de tierra vegetal, y estas islas están cubiertas de cocoteros, frutales y arbustos densos. El potencial agrícola está limitado por la alta alcalinidad del suelo y su mala retención de agua. Sin embargo, las personas cultivan hortalizas, frutas y ñame.
El clima es cálido y tropical. Los cambios estacionales están determinados por los dos monzones anuales. La estación del monzón del noreste se caracteriza por vientos secos y suaves, y generalmente se extiende de diciembre a abril. El monzón del suroeste, aunque irregular, se extiende desde mayo hasta agosto y trae fuertes lluvias y el viento. Los atolones del norte son más secos, mientras que los atolones del sur son más húmedos. La humedad es bastante alta durante todo el año. 

Demografía. En 1996, la población era 256.157, comparada con 195.000 en 1986; La población estimada para el año 2000 es de 289.117. La tasa anual de crecimiento de la población es casi 3 por ciento. Casi la mitad de la población tiene menos de quince años de edad, y alrededor del 3 por ciento tiene sesenta y cinco años o más. Alrededor del 25 por ciento de la población reside en Malé. La tasa de crecimiento del atolón de Malé ha sido alta como resultado de las oportunidades de empleo que ofrece el crecimiento en el sector de servicios. A pesar de que los ingresos en Malé son significativamente más altos que en los atolones, la migración rural-urbana resultante ha llevado al aumento del desempleo. La emigración de la república es rara excepto para propósitos educativos o para trabajar como un miembro de equipo en los barcos de Maldivian.

Afiliación lingüística. Dhivehi, que se habla en todas partes del país, no se habla en ninguna otra parte del mundo. Se considera una lengua indoeuropea relacionada con Singhala, la lengua hablada en Sri Lanka. Los alfabetos y el sistema de escritura son similares al árabe. El inglés es el segundo idioma y es ampliamente utilizado en el comercio y en muchas escuelas públicas.

Simbolismo. La bandera nacional es roja con un gran rectángulo verde en el centro que lleva una media luna vertical en el lado del polipasto. El país se asocia con el "pez maldive" (hervido al sol de atún).

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Los primeros pobladores probablemente llegaron antes de 500 AEC , desde Sri Lanka y el sur de la India. En el siglo XII llegaron marineros de África Oriental y países árabes. Originalmente, los maldivos eran budistas, pero en el siglo XII el Islam fue proclamado la religión nacional. Las Maldivas siempre ha sido una entidad política independiente, excepto cuando estuvo bajo control portugués de 1558 a 1573. En 1887, las Maldivas accedieron a convertirse en un protectorado del gobierno británico, permitiendo a los británicos asumir la responsabilidad de su defensa y relaciones exteriores manteniendo al mismo tiempo Control interno. La primera constitución fue ratificada por el sultán en 1932, y el sultanato se convirtió en una posición elegida en lugar de hereditaria.

Identidad nacional. Las Maldivas recuperaron plena soberanía en 1965 y se unieron a las Naciones Unidas ese año. En 1968, el sultanato fue abolido y la república fue declarada. El 11 de noviembre de 1968, la República de Maldivas fue creada con un presidente electo. El país se unió a la Commonwealth británica en 1982.

Relaciones étnicas. La población consiste en una mezcla de personas que rastrean su descendencia de Sri Lanka, la India, los países árabes y África. Debido a la homogeneidad religiosa y lingüística, hay estabilidad y unidad.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Malé es el centro de la vida política y económica. Tiene un laberinto de calles estrechas con más de veinte mezquitas y mercados. Los pobres viven en casas construidas con palmeras de paja con techos de hojalata, y las más prósperas tienen casas hechas de coral triturado con techos de teja. Los principales atractivos son el Museo Nacional, que muestra elementos de las culturas árabe, srilanquesa y dravidiana; Sultan Park; El Centro Islámico; Y la mezquita del Gran Viernes pintada de oro. La mezquita más antigua, Hukuru Miski, es conocida por sus intrincadas tallas de piedra.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El arroz y el pescado son los alimentos básicos. El pescado es la fuente más importante de proteínas en la dieta promedio. Se comen muy pocas verduras. Hoja de betel con arecanut, clavo de olor y lima, conocida como foh, se mastica después de las comidas. Los ancianos fuman guduguda, una tubería alargada que atraviesa un canal de agua. La mayoría de los alimentos que se sirven en los centros turísticos son importados.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. La carne que no sea carne de cerdo se come sólo en ocasiones especiales. El alcohol no está permitido excepto en centros turísticos. El brew local, raa , es un dulce toddy hecho de la corona de la palma de coco.

Economía básica. Todo el pescado que se consume localmente proviene de la economía doméstica. Se importan alimentos básicos como el arroz, el azúcar y la harina. Hay más de setenta islas resort cerca de la capital.

Tierra y Tenencia y Propiedad. La tierra pertenece al estado y se da libre a las familias en la isla de su origen para construir casas. La única excepción es que los funcionarios alquilan terrenos donde trabajan. En otras islas, donde se ubican complejos turísticos, una fábrica de conservas, el aeropuerto y otras pequeñas industrias, los empleados reciben alojamiento temporal.

Actividades comerciales. Debido a la limitada masa de tierra, las principales perspectivas de desarrollo económico son los recursos marinos del país. La pesca, el turismo, el comercio y el transporte (transporte marítimo) constituyen la principal base económica.

Industrias principales. La pesca y el turismo internacional son las principales industrias. La economía ha cambiado de la dependencia de la pesca a una economía basada en el sector de servicios impulsada por el turismo internacional. El principal sector primario es la pesca. El sector secundario consiste en la construcción y la fabricación. En el sector terciario, el turismo, la administración pública y el transporte son las industrias dominantes. La producción manufacturera consiste principalmente en pescado procesado; Prendas de vestir y prendas de vestir; Las industrias caseras tales como esteras tejidas, cuerda del coir, y artesanías; Y las industrias de construcción de barcos.

Comercio. Además de los alimentos, el país importa bienes manufacturados como productos petrolíferos y diversos bienes de consumo. En 1997, estos productos se importaron principalmente de Singapur, la India, Sri Lanka, los Emiratos Árabes Unidos, Malasia y el Reino Unido. Alrededor del 80 por ciento de las exportaciones consisten en atún congelado, seco y salado; pescado enlatado; Aletas de tiburones secas; Y harina de pescado. Un pequeño sector exportador de manufacturas exporta prendas de vestir y accesorios de prendas de vestir. En 1997, los principales destinos para las exportaciones fueron el Reino Unido, los Estados Unidos, Sri Lanka, Japón y Singapur.

División del Trabajo. Había aproximadamente sesenta y cuatro mil miembros de la fuerza de trabajo de Maldivas en 1999, un tercio de los cuales eran trabajadores extranjeros. Alrededor del 20 por ciento de la fuerza laboral en 1999 trabajaba en la industria pesquera; 15 por ciento en la industria; 10 por ciento en turismo y 55 por ciento en otros sectores. La edad mínima para trabajar es de catorce años (dieciséis para el trabajo del gobierno).

Estratificación social

Clase y castas. Una parte desproporcionada de los gastos del gobierno beneficia directamente a Malé y asegura a sus residentes un nivel de vida que es sustancialmente más alto que el de los atolones. El estado se deriva principalmente de la riqueza en lugar de la familia, aunque los lazos familiares y las conexiones son importantes para determinar la disponibilidad de oportunidades. La posición de uno con el gobierno también confiere el estatus, mientras que la educación es menos importante.

Vida política

Gobierno. La asamblea legislativa conocida como Majlis está compuesta por cincuenta miembros: dos de Malé, dos de cada uno de los veinte atolones administrativos y ocho designados por el presidente. El orador del Majlis no es miembro de ese órgano y es nombrado por el presidente. Aunque todos los miembros tienen derecho a asistir a las sesiones y hablar en el Majlis, sólo los miembros elegidos pueden votar. El derecho de voto es universal para aquellos veinte años de edad y más. El jefe del gobierno es el presidente que es nominado en una votación secreta por el Majlis, y luego elegido por una mayoría de votos en un referéndum nacional por un período de cinco años. El presidente nombra a los ministros y todos los jueces a los tribunales. El tribunal superior consta de un juez principal y cuatro jueces.

El poder ejecutivo se divide en la oficina del presidente, la oficina del procurador general y diecisiete ministerios y entidades asociadas que implementan programas gubernamentales. Los ministerios de gobierno, la oficina del procurador general, y el alto tribunal todos funcionan bajo la oficina del presidente. El actual presidente es también el gobernador del banco central.

Liderazgo y control político. El gobierno nombra un jefe de atolón que ejerce el poder del gobierno. Cada isla tiene un jefe de isla nombrado por el gobierno que es el jefe administrativo de la isla. Las oficinas del atolón y las oficinas de la isla están bajo la administración del Ministerio de Atolón, que es responsable ante el presidente.

Problemas Sociales y Control. Históricamente, la sociedad ha sido estrechamente unida y disciplinada como resultado de la unidad de la religión (musulmán sunita) y el lenguaje. Aunque hubo disturbios civiles en el pasado, se relacionó principalmente con las luchas de poder dentro del gobierno y la tempestuosa relación entre Maldivas y el gobierno británico antes de la terminación de la presencia militar de Gran Bretaña en las islas en 1976.

Actividad Militar. El país mantiene una sola unidad de seguridad, el Servicio de Seguridad Nacional. Esta organización tiene alrededor de 1.800 personas que realizan tareas militares, policiales y marítimas. Debido a la extensión geográfica de las islas, es imposible tener una presencia militar en cada isla y para que los guardacostas protejan la zona. Desde la independencia, el país no ha enfrentado ninguna amenaza externa.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El gobierno ha centrado su gasto en servicios sociales y servicios preventivos de salud. No existe un sistema de bienestar social organizado. La asistencia se presta tradicionalmente a través de la familia extendida. Los empleados tienen derecho a licencia médica y de maternidad.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Más del 25 por ciento de las mujeres están empleadas, principalmente por el gobierno. El sector gubernamental empleó a 15.862 personas en 1996, aproximadamente 64 por ciento hombres y 36 por ciento mujeres. Las mujeres de los atolones suelen emplearse únicamente en tareas domésticas o seleccionadas dentro de la familia, tales como el cuidado de los cultivos y la producción de artículos artesanales generales, tales como la cuerda de coco y hojas de coco tejidas para uso doméstico. Las mujeres también recogen las cáscaras del cowrie de las orillas.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Las mujeres hacen una contribución significativa a los asuntos sociales, políticos y económicos. Los sectores económicos en los que trabajan las mujeres son la educación, la salud y el bienestar, los servicios, el turismo, el transporte y la comunicación.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. La edad legal para contraer matrimonio es de dieciocho años, aunque la mitad de las mujeres se casan a la edad de quince años. Los matrimonios no están dispuestos. De acuerdo con la ley islámica, un hombre puede tener cuatro esposas en cualquier momento si puede apoyarlas financieramente, pero la poligamia es infrecuente. El sexo antes del matrimonio es un delito punible. Los matrimonios sólo pueden tener lugar entre musulmanes. Maldivas tiene una de las tasas de divorcio más altas del mundo; Según un censo de 1977, casi la mitad de las mujeres mayores de treinta años habían estado casadas cuatro veces o más.

Unidad interna. A diferencia de los hogares de muchos otros países musulmanes, los hogares de Maldivas normalmente no incluyen a los miembros de la familia extensa. Las familias nucleares que consisten en una pareja casada y sus hijos comprenden aproximadamente el 80 por ciento de los hogares, con el padre típicamente reconocido como el jefe de la familia. Las personas solteras generalmente viven con sus familias y no por sí mismas.

Herencia. Tanto los hombres como las mujeres pueden heredar bienes.

Grupos de parejas. Las comunidades insulares fuera de Malé son generalmente grupos estrechos y autónomos en los que la mayoría de todos están relacionados a través de generaciones de matrimonios mixtos.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. La educación primaria dura cinco años y la educación secundaria se divide en dos etapas: cinco años en el nivel inferior y dos años en el nivel superior. La educación no es obligatoria. Existen tres corrientes de educación maldiva: las escuelas religiosas tradicionales (makhtabs), que enseñan el Corán (Corán), la aritmética básica y la capacidad de leer y escribir Divehi; Escuelas primarias modernas de lengua Divehi; Y escuelas modernas de inglés. La enseñanza primaria y secundaria se basa en el sistema educativo británico.

En 1998 había 48.895 estudiantes matriculados en 228 escuelas primarias, con 1.992 maestros. En el mismo año, las escuelas secundarias tenían un total de 36.905 estudiantes.

Educación superior. Maldivas deben ir al extranjero para la educación superior. Actualmente, el Centro de Educación Científica de Malé ofrece cursos preuniversitarios y el Centro puede convertirse en una universidad.

Etiqueta

Los maldivos son criados para respetar a los ancianos y los que son educados mientras se conforman a un Islam siguen el código de Conducta. Las lealtades fuertes atan al individuo a la familia extensa.

Religión

Creencias religiosas. El Islam es la única religión nacional; No se permiten otras religiones. Todos los Maldivos pertenecen a la secta sunita. Sólo los musulmanes pueden convertirse en ciudadanos, casarse o tener una propiedad en Maldivas, y la vida cotidiana está regulada de acuerdo con los principios del Islam. La creencia generalizada en jinns, o espíritus malos, ha resultado en una mezcla de Islam con creencias tradicionales de la isla en un sistema magico-religioso conocido como fandita.
 
Profesionales religiosos. Los sistemas políticos, judiciales y religiosos en Maldivas están tan estrechamente entrelazados que los líderes políticos y los jueces son también los líderes religiosos del país. El presidente es considerado el principal líder religioso, y los jueces, conocidos como gazis, son responsables de interpretar la ley islámica en los tribunales.

Rituales y lugares santos. La mayoría de las vacaciones se basan en el calendario lunar islámico. Además de la mezquita Golden Grand Friday, hay otras veinte mezquitas dispersas por Malé. Las mezquitas también se encuentran en cada una de las islas. En Malé, un cementerio sostiene la tumba de Abu Al Barakat, un árabe del norte de África que trajo el Corán a las Maldivas en el siglo XII. Más tarde se convirtió en el primer sultán. También se encuentran en este cementerio lápidas de todos los antiguos sultanes.

La Muerte y el Más Allá. De acuerdo con la fe islámica, el pueblo de Maldivas cree que la gente va al cielo o al infierno después de la muerte, dependiendo de cómo fielmente se adhieran a los cinco principios del Islam mientras todavía está vivo. Los creyentes son considerados dignos de entrar en el cielo si eran fieles para repetir el credo "No hay más Dios que Allah, y Mahoma es el profeta de Allah"; Ayuno durante el mes de Ramadán; Orar cinco veces al día; Dar limosna a los pobres; Y, si es posible, hacer una peregrinación a la ciudad santa de La Meca en algún momento de su vida.

Medicina y Salud

La mejora de los servicios de salud ha disminuido la tasa de mortalidad infantil y la tasa general de mortalidad. La esperanza de vida aumentó a setenta y un años, de sesenta y un años entre 1986 y 1996. La tasa de natalidad por mil descendió de cuarenta y cinco en 1986 a veintiséis en 1996.

Celebraciones seculares

Kudaeid celebra el avistamiento de la luna nueva al final del Ramadán, y el cumpleaños del profeta Mohamed también se celebra. Día Nacional, el día en que Mohammed Thakurufaan derrocó a los portugueses en 1573, ocurre el primer día del tercer mes del calendario lunar. Día de la Victoria el 3 de noviembre celebra la derrota de los mercenarios de Sri Lanka que trataron de derrocar al gobierno. Día de la República el 11 de noviembre conmemora la fundación de la actual república.

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