Malta

Bandera de Malta

Orientación

Identificación. El archipiélago maltés consta de Malta, Gozo, Comino, Cominotto, y Fifla, además de algunos afloramientos de piedra caliza minutos. Más del 92 por ciento de los habitantes viven en Malta, de lejos la isla más grande, y el resto vive en Gozo, excepto por unos pocos agricultores en Comino. Aunque todos los residentes se llaman maltés, la gente en Gozo también se llama Gozitans. La referencia escrita más temprana a Malta está en el relato bíblico del naufragio de San Pablo.

Ubicación y Geografía. Malta se encuentra en el centro del Mar Mediterráneo. Sicilia es 93 millas (93.3 kilómetros) al norte, y Túnez está 194 millas (312.5 kilómetros) al oeste. El territorio de las tres islas habitadas es de 320 kilómetros cuadrados.

Gozo tiene más vegetación, y la agricultura allí se hace en una escala más grande. El medio ambiente tiene suelos delgados y escasas aguas subterráneas. Las terrazas se utilizan para contener la erosión en las zonas agrícolas, y el pastoreo se limita principalmente a Gozo. Hay poca fauna además de insectos y aves migratorias.

Los autobuses públicos llegan a grandes ciudades de Malta y Gozo, y el servicio regular de transbordadores conecta las islas. Playas, calas, grutas y pueblos de pescadores se encuentran cerca de las carreteras, pero en algunos lugares las islas caen abruptamente en el mar sobre rocas y acantilados o mirar a través de elaboradas fortificaciones medievales. Una estación lluviosa ocurre en octubre con febrero, pero el clima es suave durante todo el año.

El Gran Puerto de Malta está dominado por Valletta, la capital nacional, cuya construcción fue iniciada por los Caballeros de San Juan en 1566, un año después de la derrota del Gran Sitio por la Turquía Otomana. La capital de Gozo es Victoria.

Demografía. La población en julio de 1999 era 369.451, de los cuales 341.906 vivían en Malta y 27.545 vivían en Gozo, excepto por un puñado de Comino. Nacidos vivos en ese año fueron 4.826 para una tasa de natalidad de 13,1 por mil. El hecho de que la población nacional estimada en julio de 1999 era de 381.603 indica que continúa creciendo. En parte, esto se debe a que la tasa de emigración ha disminuido. Singapur es el único país más densamente poblado que Malta.

Afiliación lingüística. El maltés es el único idioma europeo en la familia afroasiática, que incluye árabe, hebreo, beréber y hausa. Aunque sus relaciones más cercanas son con las formas de árabe habladas en Libia y Túnez, su vocabulario ha sido fuertemente influenciado por siciliano. Escrito con un alfabeto de veintinueve letras, maltés es universalmente entendido por los ciudadanos y tiene sólo variaciones dialécticas mínimas. Los malteses educados a menudo hablan inglés, y muchos entienden el italiano.

Simbolismo. San Pablo es un poderoso símbolo nacional, ya que se le atribuye la conversión de los malteses al cristianismo. Es simbólico que los malteses, bajo gobierno teocrático, lucharon en las Cruzadas mucho después de que la mayoría de los europeos los hubieran abandonado. Otros símbolos son el catolicismo romano, la cruz de Malta, una fuerte identidad europea y una mentalidad de asedio. No sólo Malta perseveró durante las Cruzadas, fue victorioso contra los turcos en 1565 y sobrevivió a intensos bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial. Los delfines son también un símbolo nacional.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Los templos megalíticos que preceden a las pirámides egipcias, los sitios arqueológicos de la Edad del Bronce, las inscripciones fenicias y las catacumbas romanas contribuyen a un sentido de nación. Los malteses hacen especial hincapié en la nación que surgió después de la conversión cristiana. Los Caballeros de Malta, de larga data, reclutaron a sus miembros de las familias nobles de toda Europa, negando la entrada maltesa en sus filas. Como esta orden se mantuvo en Malta en gran medida manteniendo a la nación en un pie de guerra continuo, era anacrónico en un momento en que los europeos en países como Inglaterra y Francia estaban siendo introducidos a la Revolución Industrial. Sin embargo, dos siglos después de que Napoleón obligó a los Caballeros a abandonar Malta, la caballería, así como el orgullo de la identidad europea y católica asociada con un patrimonio de caballeros y cruzadas, afecta fundamentalmente al nacionalismo maltés.

Identidad nacional. El pueblo maltés celebra las contribuciones a su cultura de fenicios, romanos, griegos, normandos, sicilianos, suabios, arogoneses, castellanos, los caballeros y los británicos. Maltés afirman poco conocimiento de o son ambivalentes sobre los africanos del norte que contribuyeron la fundación de su lengua, sin embargo. La nación se hizo independiente en 1964 y se convirtió en una república en la Commonwealth británica en 1974. Si bien la identificación con Europa sigue siendo fuerte, ha sido templada por un fuerte énfasis en el nacionalismo y la neutralidad, junto con la idea de formar un puente cultural entre Europa y el norte África.

Relaciones étnicas. Malta es relativamente homogénea según los estándares modernos. Una comunidad judía es de ciento veinte, y los colonos de la India son unos sesenta. Tal vez seiscientos malteses están casados ​​con árabes, en su mayoría libios y palestinos. Hay algunos inmigrantes chinos e ilegales de Bulgaria, Albania y Rusia.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La mayoría de los edificios están construidos con piedra caliza de las canteras domésticas, y muchas casas se identifican por los nombres en lugar de las direcciones de la calle. El agua es escasa, y las residencias tienen techos planos para capturar el agua de lluvia. La mayoría de las casas carecen de césped y se unen entre sí en filas que se anidan cerca de aceras o calles, que a menudo son estrechas. Algunas habitaciones se pueden entrar sólo pasando por otros dormitorios; Sus puertas a menudo se dejan abiertas, con cortinas que proporcionan cierta privacidad. Tanto en las zonas urbanas como rurales, las personas tienden a vivir en asentamientos nucleados que rodean una iglesia parroquial.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Una comida pesada incluye pasta, carne y verduras, y postre o fruta. Ocasionalmente, un pequeño tazón de sopa llamado minestra comienza la comida. La empanada de Lampuki es una cacerola de pescado de temporada, cubierta con pasteles, que contiene espinacas, coliflor, castañas y sultanas. Pulpo relleno, calamar y sepia se sirven con una salsa de tomate, mientras que un carnicero de carne conocida como bragoli se sirve con salsa. Las aves rellenas y los platos de pasta al horno son comunes. Entre los alimentos favoritos de los dedos se encuentran los pastizzi calientes, en los que el queso ricotta, los guisantes, la carne y las anchoas están envueltos en una corteza. La cocina es de temporada.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. El conejo estofado en vino es una especialidad, a menudo con algo de su salsa servida sobre pastas como primer curso. El cordero blando se come en Pascua.

Economía básica. La ubicación central mediterránea, clima moderado, playas y puertos generan ingresos y empleo. La moneda decimal de Malta tiene la lira (LM) como su unidad básica y una lira es equivalente a 100 centavos. Más de dos tercios de la población está empleada en servicios, un poco menos de un tercio en la industria y alrededor del 3 por ciento en la agricultura. El montaje de piezas también es importante y una sola empresa de electrónica produce dos quintas partes de las exportaciones industriales.

El turismo representa entre un cuarto y un tercio de los productos nacionales brutos (PIB), pero emplea a una mayor proporción de la población. Este empleo alcanza su máximo en verano. El país atrae anualmente a turistas iguales a casi tres veces su población y los televisores reciben programas del extranjero, haciendo constantes las influencias culturales extranjeras.

En la economía capitalista centralizada, el Estado es el mayor empleador, con control monopolístico de los servicios públicos, el combustible, la línea aérea, la línea naviera, los astilleros y muchas fábricas y hoteles. La agricultura representa alrededor del 3 por ciento del empleo, pero cerca del 4 por ciento del PIB. A pesar de un déficit comercial perenne, el PIB per cápita de 1998 estimado en 13.000 dólares era más alto que el de Turquía, Portugal y Grecia.

Tenencia de la tierra y propiedad. Como la mayoría de las casas están unidas a otras, muchas leyes sobre tenencia de la tierra y propiedad se relacionan con los derechos de los vecinos. Un propietario puede legalmente obligar a un vecino a mantener a expensas conjuntas una pared común entre dos patios o jardines, y los vecinos están restringidos de colocar una estufa o estiércol contra paredes comunes.

Comercio. Importantes importaciones son maquinaria, combustible y otros productos vitales para la industria turística, tales como equipos de transporte, animales vivos, alimentos, tabaco y productos químicos. Las exportaciones también incluyen productos químicos y alimentos. La Comunidad Europea representa un poco más de las tres cuartas partes del comercio exterior y la mayor parte de la inversión extranjera.

Estratificación social

Nada que sugiera distinciones de casta ha existido en la sociedad maltesa desde la expulsión de los caballeros aristocráticos gobernantes y la liberación de la esclavitud de un pequeño segmento no maltés dentro de la población. A pesar de las huellas de la variación marginal basada en el patrimonio, la sociedad maltesa no reconoce divisiones étnicas atrincheradas. La estratificación relativa es evidente a lo largo de las líneas de educación superior, estatus económico, comportamiento y estilos de vestir, especialmente como se encuentran en las zonas rurales.

Vida política

Gobierno. El gobierno democrático está altamente centralizado. Los dos partidos principales son el Partido Nacionalista, que hace hincapié en la libre empresa y los valores democráticos cristianos, y el Partido Laborista de Malta, que hace hincapié en la nivelación de ingresos, una economía mixta y la no alineación. Hasta que la Ley de Consejos Locales de 1993 establecía un gobierno local limitado, la autoridad local era en gran medida religiosa y centrada en las parroquias. Hay sesenta y siete consejos locales, que comparten el poder con el gobierno nacional en materia de bienestar social, vivienda, urbanismo, saneamiento, ocio y planificación del tráfico.

Problemas Sociales y Control. La tasa de criminalidad en Malta es baja. Los delitos típicos son el cultivo de cannabis, la circulación de dinero falsificado, el robo, el homicidio y la entrada ilegal al país. La Prisión Nacional de Paola tiene entre setenta y ochenta presos. El Tribunal de Menores se encuentra en el Centro de Bienestar Social, que también alberga a la Comisión contra el Abuso de Drogas y el Alcohol y el Equipo de Acción contra la Violencia contra la Mujer.

Actividad Militar. Las minúsculas Fuerzas Armadas de Malta tienen responsabilidades de tierra, mar y aire para la seguridad nacional, vigilancia y asistencia a las autoridades civiles en emergencias. Está organizado en una sede y tres regimientos. Una enmienda a la constitución en 1987 hizo de Malta un "Estado neutral", y las fuerzas extranjeras no pueden servir en su territorio.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Un sistema de seguridad social es apoyado por las contribuciones de los empleados, y los beneficios están disponibles para lesiones o discapacidad, los cónyuges sobrevivientes, el apoyo de los hijos a cargo, y las pensiones. El sistema también ofrece apoyo a las personas con dificultades financieras a través del Departamento de Asuntos Sociales y Familiares, que también ofrece servicios de intervención y consejería de crisis en áreas que van desde la libertad condicional y rehabilitación hasta la adopción y fomento. También ofrece apoyo a los ciudadanos físicamente y mentalmente desafiados o maltratados ya los ancianos.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Los clubs existen para las vendas, los amantes de la planta, y las confraternidades religiosas. También hay organizaciones relacionadas con la salud y la discapacidad, grupos de padres solteros y organizaciones y equipos profesionales, internacionales, folklóricos, históricos, sociales y atléticos.

Roles y estados de género

El hecho de que la tasa de alfabetización sea igual para hombres y mujeres en la sociedad maltesa (88%) sugiere que ambos sexos utilizan la educación para desempeñar sus funciones asignadas en la sociedad. En el dominio público del empleo remunerado, sin embargo, existe menos equivalencia entre las funciones de las mujeres casadas y los hombres que entre las mujeres solteras y los hombres. El sector público es donde la mayoría de los malteses están empleados y, según una tradición de larga data, las mujeres con puestos de trabajo del gobierno se espera que renuncien al casarse. Que los hombres como maridos y padres deben ser los principales proveedores de apoyo material para las familias ha sido consistente con los valores católicos tradicionales y ha tendido a ser un símbolo de estatus entre las clases media y alta. Sin embargo, la Constitución otorga a ambos sexos igualdad de derechos en el empleo y, como ahora existe en el Ministerio de Desarrollo Social un departamento de Igualdad de Status para Mujeres, se emplea más mujeres casadas que antes. La Soroptimista Internacional de Malta ha estado haciendo estos y otros cambios para las mujeres.

Las profesiones han estado abiertas tanto a hombres como a mujeres en Malta, aunque las posiciones eclesiásticas superiores están reservadas para los hombres. Las mujeres trabajan como profesoras, médicos, enfermeras, periodistas, editores y legisladores. De hecho, aproximadamente el 15 por ciento de todas las personas elegidas para los consejos locales en todo el país son mujeres.

Los hombres y las mujeres son libres de circular en público sin sanción. Aunque todavía es común ver a los hombres reunidos en plazas o plazas públicas cerca de iglesias locales que se socializan entre sí los domingos, hasta hace poco las tareas domésticas restringían el tiempo disponible a las mujeres casadas para el ocio lejos del hogar. Sigue habiendo una división considerable del trabajo basada en el género en los hogares. Por ejemplo, mientras que algunos hombres pueden ayudar a secar platos y algunos chicos sacar alfombras para la limpieza de primavera, la cocina, así como muchas otras tareas domésticas en general se espera que sea realizada por las mujeres. Los padres son mucho menos involucrados en la crianza de los bebés, especialmente los bebés femeninos, que las madres, aunque a veces se puede ver a los padres empujando un cochecito o llevando a un niño a un autobús.

Matrimonio, familia y parentesco

Las conexiones familiares son contabilizadas por ambos padres, pero los malteses tienen lazos emocionales más estrechos y contacto más frecuente a través del lado materno. La residencia matrilocal es considerablemente más común que la residencia patrilocal, aunque se prefiere la residencia neolocal. Una esposa está legalmente obligada a obedecer a su esposo, residir donde desee, y aceptar su apellido. Los hijos heredan el apellido del padre y a menudo el apodo. Es raro que las personas solteras renuncien a la residencia de los padres a cualquier edad.

Matrimonio. El matrimonio es visto como una oportunidad para dos grupos de personas para establecer lazos, y muchas consideraciones de estatus entran en juego, con cada lado interesado en obtener prestigio. El hecho de que las mujeres hayan estado tradicionalmente casadas con una dote significa que el estatus de una familia puede subir y bajar con la cantidad de la dote. Los matrimonios primos no son socialmente preferidos. El divorcio todavía no es legal en Malta.

Unidad interna. No hay ninguna organización tribal o de linaje en las familias, aunque los hijos de la misma abuela materna suelen ser amigables mientras ella todavía vive. Sin embargo, las personas a menudo reconocen que están relacionadas con otras personas que se remontan al menos cinco generaciones cuando se toman decisiones de matrimonio. La individualidad no es infrecuente, y hay grandes comunidades de sacerdotes y monjas.

Herencia. Sólo un esposo y una esposa pueden hacer un testamento conjunto. Aunque los cónyuges, los hijos y los padres tienen ciertos derechos de heredar, hay casos extremos en los que se consideran indignos o pueden ser desheredados. Los miembros de órdenes religiosas pueden heredar solamente pensiones de vida pequeñas y no pueden disponer de la propiedad a través de testamentos.

Grupos de parejas. En la conversación ordinaria, los malteses no suelen referirse a unidades familiares más grandes que las descendientes de un determinado abuelo o abuela a menos que estén rastreando su genealogía. Después de que una madre muere, las relaciones entre sus hijos a menudo no están cerca. No es raro que los padres ancianos o abuelos con hijos vivos residan en hogares para ancianos o enfermos.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. A veces los niños son llamados por diminutivos de sus nombres. El bautizo tiene lugar en la iglesia, generalmente alrededor de una semana o dos después del nacimiento. Los padres seleccionan como padrinos a una pareja casada que a menudo son parientes. Un niño primogénito puede compartir la cama de los padres durante dos o tres años, pero si hay una hermana mayor, ese niño puede dormir con ella después de un año o así. La crianza de los hijos se considera más un asunto para las mujeres que para los hombres. Los padres generalmente prefieren que sus hijos asistan a escuelas de un solo género.
Después de la primera comunión a los 6 o 7 años, un niño es llevado a la iglesia regularmente. La confirmación tiene lugar aproximadamente a los 10 años, y en ese momento un niño recibe un tercer padrino, siempre del mismo sexo que el niño. Si un niño es admitido en una buena escuela secundaria, se considera un tributo a la familia. El sexo es un tema tabú, y la pubertad no se discute en detalle. El noviazgo abierto no se anima antes de los 18 años.

Educación superior. La Universidad de Malta se remonta a la fundación en 1592 del Collegium Melitense , un colegio fundado por los jesuitas principalmente para educar a los estudiantes que no tienen la intención de entrar en la orden jesuita. Tiene siete mil estudiantes, incluyendo cuatrocientos extranjeros. Sus diez facultades van desde la arquitectura y la ingeniería civil hasta las artes y la teología. Asociados con la universidad hay catorce institutos. La educación superior también está disponible a través del Seminario del Arzobispo y la Fundación para Estudios Teológicos.

Etiqueta

La cultura maltesa define el comportamiento y el comportamiento correctos en una variedad de maneras dependiendo del estado, la familiaridad, la edad y las conexiones sociales. Que van desde reservados y cortés a cálido y expresivo. Considerando que las introducciones y las recomendaciones pueden abrir puertas, presunciones de familiaridad instantánea invitan a rechazar. Incluso las relaciones de negocios a veces son resentidas como manipuladoras si no se desarrollan en un contexto de relaciones sociales. Las invitaciones a los hogares para el té o la cena se consideran ocasiones especiales y no rutinarias.

El uso de un vestido escaso lejos de las playas no es bienvenido, ni el vestido inmodest dentro de las iglesias. El comportamiento de cara a ahorrar es importante en la sociedad maltesa, no sólo por el decoro y por mantener el respeto de los individuos, sino también para proteger el honor de las familias. En contraste con el cercano norte de África, la mano pública entre los hombres y el velo de las mujeres no ocurren.

Religión

Creencias religiosas. Más del 98 por ciento de la población son católicos romanos, que tienden a ser muy observadores. El año está lleno de importantes eventos religiosos, y todas las localidades se identifican con los santos patrones que se celebran, de manera algo competitiva, con fuegos artificiales y festejos, incluyendo procesiones. Numerosas peregrinaciones tienen lugar, incluyendo la peregrinación franciscana anual al Santuario Nacional de Nuestra Señora de Mellieha en mayo. En Valletta, hay una iglesia católica griega, una iglesia ortodoxa griega, una catedral anglicana y una sinagoga judía.

La Muerte y el Más Allá. Es común rezar por las almas de los difuntos para ayudar a aquellos en el Purgatorio, y los miembros de la familia abiertamente discutir los tipos de tumbas que están considerando comprar. Se hace una clara distinción entre una tumba común y una tumba familiar, que se considera más honorable. La tumba familiar promedio tiene compartimientos para cuatro o cinco ataúdes, así como un espacio por debajo para los huesos cuando es periódicamente "limpiado" por los trabajadores del cementerio. Se considera impropio abrir una tumba en menos de un año incluso si ocurre otra muerte en la familia.

Medicina y Salud

El hospital más grande es San Lucas Hospital con 900 camas; El Hospital General de Gozo tiene 159 camas. También hay servicios de partería y dispensarios del gobierno.

Celebraciones seculares

La mayoría de las celebraciones tienen al menos una relación indirecta con la religión. Entre los que pueden considerarse seculares se encuentran el Carnaval pre-cuaresmal, el Día de la Independencia (21 de septiembre), el Día de la República (13 de diciembre) y el Salón de Flores, Verduras y Frutas en los Jardines de San Antón que se establecieron en el siglo XVII . Además, hay circos, eventos deportivos y actividades asociadas con el teatro, así como conciertos orquestales, rock, folclóricos y corales.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Una larga tradición artística incluye la fabricación de muebles, joyas de oro y plata, vidrio, escultura, encajes, vajillas, muñecas, cerámica, latón, cobre y cunas y figuritas en miniatura, así como la pintura. La participación del Gobierno en el Centro de Artesanía de La Valeta y en la Aldea de Artesanía de Ta Ciali en Malta y en la Villa de Artesanías Ta Dbiegi en Gozo, así como en el mantenimiento del Teatro Manoel dorado y brocado, es importante.

Literatura. La literatura oral existe en forma de proverbios, cuentos folclóricos y canciones populares. La obra literaria escrita más temprana conocida en maltés es un poema titulado Cantilena , que se compuso en el siglo XV; Una tradición de literatura escrita surgió en el siglo XVII.

El estado de las ciencias físicas y sociales

En la Universidad de Malta, las áreas de investigación científica son numerosas e incluyen concentraciones tan variadas como cirugía dental, microelectrónica, relaciones de género, movimientos religiosos y lingüística.

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