Mauritania

Bandera de Mauritania

Orientación

Identificación. El nombre del país se deriva del latín Mauretania, que significa "oeste", que corresponde al nombre árabe de África del Norte, el Magreb. Los romanos se refieren al pueblo bereber como Maures.
 
Los franceses ocuparon el país en 1860 en estrecha cooperación con los líderes religiosos maur. Mauritania se convirtió en una nación después de la destrucción de los reinos de Fouta Toro y Walo Walo y los emiratos Árabe-Berber de Trarza, Brakna, Taganet y Adrar. Como resultado, el país tiene dos grupos étnicos principales: africanos negros y árabes-beréberes. El grupo africano negro incluye a Fulani, Soninke, y Bambara. Los Maurs incluyen a los árabes-bereberes (Beydan) y los maures negros conocidos como Haratin. Los Haratins son africanos negros que fueron esclavizados por Maurs blancos. Los Maurs blancos y negros se consideran árabes, mientras que los árabes negros se ven africanos. El denominador común más importante es el Islam sunita.

Ubicación y Geografía. Mauritania abarca 1.037.000 kilómetros cuadrados, de los cuales más de tres cuartas partes se componen del desierto del Sahara y de la zona saheliana semiárida. La porción restante se encuentra a lo largo del valle del río Senegal en el extremo sur y sureste. El terreno consiste en una meseta con grandes dunas de arena. El clima es cálido y seco con frecuentes tormentas de arena. El país limita con Senegal al sur, Malí al sureste, Argelia al noreste y el Sáhara Occidental al norte. En la región sur, la mayoría de la gente se dedica a la agricultura ya la ganadería. La gente en el sur se estableció agricultores negros de África, mientras que en el norte la gente tiene un estilo de vida nómada.

La capital, Nouakchott, se encuentra en la costa atlántica. Fue elegido un año antes de la independencia en 1960. Debido a que los franceses querían transferir el poder a sus aliados árabes-bereberes, la idea de tener ciudades importantes como Rosso o Kaedi como la capital fue descartada.

Demografía. Como resultado de los enfrentamientos étnicos entre grupos de la pro-arabización y negros africanos, las autoridades han prohibido el debate de temas de población para mantener el mito de que Mauritania es la tierra de los Maurs con una pequeña minoría de africanos negros. La estimación más reciente de la población es de 2,5 millones. Debido a que el crecimiento de la población en las comunidades africanas negras en el sur es mucho mayor, los árabes-beréberes blancos se han convertido en una minoría. Según las últimas estimaciones de distribución étnica, la comunidad de Haratin representa del 40 al 45 por ciento de la población total, mientras que los árabes-beréberes blancos representan el 25 por ciento y los africanos negros el 30 por ciento.

Afiliación lingüística. Hay cuatro idiomas nacionales. Hassaniya es una mezcla de árabe y beréber y es el lenguaje de los Maurs blancos y el Haratin. Pulaar (Fulani) se habla en la costa atlántica y en la zona sahel-sabana. Soninke (Sarakolle) se habla en las fronteras con Malí y Senegal. Wolof es ampliamente hablado. Bambara se habla en el sureste. En la independencia, el francés se convirtió en el idioma oficial y, en 1965, el régimen árabe-bereber hizo obligatorio el árabe en la educación primaria y secundaria. Esto dio lugar a la confrontación étnica sobre la lengua nacional. Los enfrentamientos se intensificaron hasta 1999, cuando el coronel Maaouiya Ould Sid Ahmed Taya decidió resucitar al francés y rebajar el árabe. La determinación de los negros negros de resistir la arabización dio como resultado el reconocimiento oficial de los Fulani, Soninke y Wolof como lenguas nacionales en 1980 y la creación de un instituto nacional para enseñar esas lenguas en las escuelas públicas. Ese experimento fue saboteado por un golpe de palacio en 1984.

Simbolismo. Todos los mauritanos se identifican a sí mismos como musulmanes sunitas del rito malkita y creen que su sociedad es la más islámica de África. Mauritania es una república islámica cuya ley básica es la sharia, y la bandera (verde con una media luna amarilla y estrellas) simboliza el Islam. Los mauritanos creen que tienen una misión para promover el Islam y los valores islámicos a través del África negra, y la mayoría de los símbolos están vinculados al Islam.

Los líderes religiosos y las personas de familias inmigrantes simbolizan el poder, la inteligencia, el respeto y la santidad. Hay tres importantes hermandades y subsecciones religiosas cuyos líderes simbolizan el conocimiento sobrenatural y la comprensión: el Tjjaniya, Qadriya y Hamaliya. Los fundadores de estas hermandades son venerados. Los antepasados ​​son honrados, y los cementerios son respetados y temidos. No hay monumentos nacionales, museos, héroes nacionales seculares, poetas o artistas. Sólo las pocas personas que son educadas saben lo que la bandera nacional, el himno nacional y el día nacional simbolizan. Algunos intelectuales negros quieren que el día nacional sea observado como un día de luto por los mártires de la limpieza étnica en 1990 y 1991.

Historia y relaciones étnicas

Surgimeinto de la Nación. Mauritania no existía como una unidad política independiente antes de 1960. El país fue creado por la Francia colonial en estrecha alianza con la teocracia Árabe-Berber en la región de Trarza. Los motivos para crear el país fueron construir un puente entre las colonias francesas negras de África Occidental y Argelia y bloquear las aspiraciones expansionistas de los proponentes de un gran Marruecos.

Identidad nacional. El conflicto étnico ha agudizado las identidades étnicas, tribales y de castas. Porque los franceses conspiraron para mantener el poder político exclusivamente en manos de la aristocracia árabe-bereber, no se ha desarrollado un sentido de identidad nacional.

Relaciones étnicas. En el pasado, las relaciones étnicas se caracterizaban por conflictos, alianzas cambiantes y cierta cooperación. Los negros africanos más establecidos dominaban en el sur, mientras que los árabes-bereberes nómadas controlaban el desierto al norte. Las diferentes comunidades fueron capaces de funcionar sin contacto entre sí. Poco a poco, la sequía y la consiguiente degradación ambiental empujaron a los nómadas hacia el sur, y surgieron conflictos por la disminución de los recursos. Con la creación del Estado, la competencia por el poder político y el acceso a los fondos públicos, los empleos y los privilegios agravaron esta situación. En 1989, cuando los conflictos étnicos alcanzaron un nivel violento, los ciudadanos de África Occidental y los negros se convirtieron en blanco de pogromos gubernamentales. Mauritania fue entonces atraída por el conflicto étnico entre el gobierno de Malí y las tribus Maur y Tuareg. Así, mientras Mauritania estaba deportando a sus ciudadanos negros a Malí y Senegal, acogía a los refugiados mauríes y tuareg de Malí. Los principales grupos políticos y partidos están divididos en líneas culturales y étnicas. La población árabe está patrocinada por Irak, Libia y Arabia Saudita, y FLAM, el partido político negro, tiene su sede en Senegal.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Sin políticas de planificación nacional coherentes, la construcción en ciudades y ciudades modernas es anárquica. Por lo tanto, la arquitectura en Nouakchott es una mezcla de edificio de hormigón francés tradicional con influencias españolas y asiáticas. Debido al terreno frágil y arenoso, los edificios son bajos.
Como resultado de la sequía y la atracción de los centros urbanos, la mayoría de los residentes se han urbanizado total o parcialmente. La colonización, la rápida urbanización, la educación moderna, la tecnología y la comunicación de masas han llevado a la aparición de dos culturas. La élite moderna vive en casas de estilo occidental, que han reemplazado casas de techo de paja y tiendas de campaña. Las casas se utilizan para albergar a familias e invitados. Incluso en las casas modernas, hay pocos muebles y decoraciones de pared pocos. Muchas casas tienen coloridas almohadas tradicionales y esteras, teteras, bandejas y alfombras. Los colchones se colocan a lo largo de las paredes con almohadas tradicionales. Las casas están abarrotadas debido a fuertes vínculos familiares. Una casa urbana normalmente está abierta a familiares y amigos.

Aparte de las mezquitas, los edificios del gobierno siguen los estilos occidentales. Algunos árabes-beréberes colocan tiendas en los patios de sus villas. Normalmente, no hay plantas dentro de la casa.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. La comida tiene importantes funciones sociales y psicológicas. La gente come juntos en grupos de un tazón grande o calabaza, con la mano derecha. La gente come primero y luego bebe agua fría o leche agria mezclada con agua fría, jugo de la flor de hibisco, o jugo de baobab. Después del almuerzo y la cena, es costumbre beber pequeños vasos de té verde con azúcar y menta. El té es servido por personas más jóvenes, mujeres y esclavos.

La dieta consiste principalmente de carne, mijo, arroz, pescado y patatas dulces y patatas. La comida principal es el almuerzo entre los africanos negros, mientras que los árabes-beréberes tienen la comida principal en la noche. El desayuno consiste en leche y cereales con pan francés y mantequilla. La gente usa mucho aceite en la cocina y el azúcar en las bebidas. Comer casi siempre tiene lugar en casa. No es aceptable comer con o en presencia de los suegros, y comer con la mano izquierda está prohibido.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Se espera que las personas maten a un animal de acuerdo con el número de esposas y la riqueza del marido. Al final del Ramadán y en la fiesta de sacrificio que termina la peregrinación anual a La Meca, un hombre casado se espera que ofrezca un cordero. La carne debe ser comido dentro de tres días o es tirada. Es costumbre ofrecer a un animal en relación con el dar nombre, la iniciación, el matrimonio y las ceremonias fúnebres y cuando la gente regresa de La Meca u otros lugares importantes. Sólo los hombres adultos circuncidados pueden matar animales.

Economía básica. Mientras que los sectores público y privado dependen de fuentes extranjeras como la ayuda al desarrollo y la exportación de mineral de hierro y pescado, la gran mayoría de los ciudadanos se dedican a la agricultura tradicional de subsistencia. El sector informal de la economía está adquiriendo mayor importancia. La gente no espera mucho del gobierno y rara vez paga impuestos. Mauritania es uno de los mayores receptores de ayuda exterior en el mundo y está profundamente endeudado. A pesar del abundante ganado, una de las zonas de pesca más ricas del mundo y un enorme potencial agrícola, el país no es autosuficiente en alimentos y otras necesidades básicas.

Tenencia de la tierra y propiedad. Tradicionalmente, las personas no podían poseer tierras, que eran propiedad colectiva de la comunidad. El jefe del clan o comunidad era responsable de la asignación y el arrendamiento de tierras comunales. En una sociedad organizada según la casta jerárquica, la tierra era controlada por la aristocracia, y las clases inferiores alquilaban, tomaban prestado o trabajaban la tierra según un sistema de aparcería. Una ordenanza de la tierra de 1983 estipuló que la tierra pertenece al estado y abolió la propiedad tradicional. Los ciudadanos negros se apresuraron a etiquetar la ordenanza racista.

Actividades comerciales. Los animales, la carne y las pieles se exportan a los países vecinos, y el mineral de hierro, el cobre, el yeso y el pescado se envían a las naciones de la Unión Europea y Japón. Los residentes blancos dominan el comercio minorista con Occidente y los negros comercian con África Central.
 
Industrias principales. Mauritania es uno de los países menos industrializados del mundo. Las pocas industrias implican la producción y el procesamiento parcial del mineral de hierro. En Nouadhibou hay una planta procesadora de pescado y una refinería de petróleo en Nouakchott, así como una fábrica de procesamiento de carne en Kaedi. Artesanías tradicionales se producen en Nouakchott. Hay una fábrica textil en Rosso.

Comercio. El mineral de hierro, el cobre y el pescado se envían a la Unión Europea y Japón, y los animales se venden a Senegal. Las importaciones consisten en alimentos, maquinaria y armas. Hay mucho comercio informal con los países africanos vecinos. La goma arábiga y la sal también se venden en el extranjero.

División del Trabajo. La mayoría de las personas trabajan como agricultores, ganaderos y comerciantes. Las regulaciones relativas al trabajo infantil no se aplican y la mayoría de los niños en edad escolar trabajan.

Estratificación social

Clases y castas. La sociedad está organizada según estrictas líneas étnicas, con un rígido sistema de castas; Cada casta tiene su propia jerarquía interna. En ambos grupos étnicos, la división del trabajo es clara. En la parte superior están la casta religiosa y guerrera, seguida por la casta hábil, que consiste en herreros, carpinteros, tejedores, pescadores y trabajadores del cuero. Los historiadores o los bardos de la corte, músicos y consejeros de la corte forman una casta inferior, seguida por los esclavos teóricamente liberados y los esclavos actuales en el fondo del orden social.

Símbolos de la estratificación social. El estilo de vestir, el comportamiento y el habla son dictados por el clima y la herencia étnica. Ponerse la mejor ropa es importante en las comunidades africanas negras para expresar su estatus social. Las mujeres se decoran con oro, plata y ámbar para mostrar su riqueza y cambiar de ropa varias veces durante una fiesta. Las personas de las castas superiores tienden a ser silenciosas y generosas con los que están debajo de ellas, mientras que las castas inferiores tienden a ser habladoras, salientes y codiciosas, con menos preocupación por la vergüenza. Generalmente la gente es amable y hospitalaria con los extranjeros.

Vida política

Gobierno. Mauritania es una república islámica con un gobierno altamente centralizado en el que el poder es conferido al presidente ejecutivo como jefe de Estado, con la ayuda de un primer ministro que actúa como jefe del gobierno y un consejo de ministros. Desde 1992, se han programado elecciones presidenciales directas cada seis años. El sufragio universal ocurre a la edad de dieciocho años. El sistema legal se deriva de la ley sharia islámica y la ley occidental moderna. El Poder Legislativo incluye una legislatura bicameral compuesta por el Senado de cincuenta y seis escaños elegido por los alcaldes municipales por períodos de seis años y una Asamblea Nacional de setenta y nueve asientos elegidos por voto popular por períodos de cinco años. La rama judicial tiene tribunales inferiores, tribunales de apelación y una corte suprema. Administrativamente, el país está dividido en doce regiones.

Un sistema multipartidista funcionó desde la independencia hasta 1965, seguido por un régimen civil de un solo partido que fue derrocado por el ejército en 1978. Entre 1978 y 1991, el país fue gobernado por decreto, sin participación ciudadana. Con el fin de la Guerra Fría y después de la alianza de Mauritania con Irak en la Guerra del Golfo, el gobierno se vio obligado a transformar el comité militar en un partido político.
Hay veintidós partidos políticos, entre ellos el Partido Republicano Democrático y Social (PRDS), la Unión de Fuerzas Democráticas-Nueva Era (UFD / EN) y Acción para el Cambio (AC). El PRDS es una continuación del comité militar. Los partidos son tribales y personales más que ideológicos. Action for Change está estrechamente vinculado con el movimiento antiesclavista El Hor. Fuerzas de Liberación Africana de Mauritania (FLAM) es ilegal y opera desde el exilio en Senegal. Fundada en 1983, FLAM trabaja por la igualdad étnica, la justicia social, la democracia y el desarrollo. Ha reclamado el federalismo y la autonomía regional.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. La etnia y la pertenencia a casta han causado que las posiciones políticas sean monopolizadas por los clanes y familias de las castas superiores guerreras religiosas. El género, la edad, la riqueza y la región también son factores importantes para alcanzar y mantener el poder. Ningún partido gobernante ha perdido poder para la oposición. Se espera que los individuos voten por los líderes de su grupo étnico, clan, familia y región. La ideología y los programas políticos tienen una relevancia mínima y las personas que cruzan las líneas étnicas y tribales son consideradas traidores. La gente tiene miedo de los representantes del gobierno, especialmente los de uniforme.

Problemas Sociales y Control. Aparte de las incursiones árabes-bereberes, Mauritania estaba relativamente libre de delitos. Con la creación de un estado neocolonial, los mecanismos formales para tratar con el crimen se han basado en el violento sistema colonial. La gestión del delito es ahora proporcionada por fuerzas policiales represivas en las ciudades y pueblos y una gendarmería en el campo y una guardia nacional en áreas remotas. La gente teme a los hombres de uniforme, que acosan, violan, confiscan el ganado y aterrorizan a la población. Los mecanismos informales de control social son efectivos debido a la fuerte relación familiar y de parentesco ya la vergüenza colectiva asociada con la comisión de un crimen; La gente tiende a castigar a los criminales en el acto. En el pasado, los delitos más comunes eran el secuestro de niños del sur por la esclavitud en el norte, el robo de ganado y el pastoreo ilegal. Hoy en día, los delitos más comunes son la corrupción oficial, el robo, el asesinato político y la violación.

Actividad Militar. El ejército se ha convertido en una prestigiosa institución. El ejército es enorme en relación con la población y la pobreza de la nación. Las fuerzas armadas cuentan con 18.500 hombres divididos en una infantería, una marina, una fuerza aérea, paramilitares, guardias fronterizos y tropas auxiliares del Ministerio del Interior. En la independencia, el ejército tenía menos de cien oficiales negros que habían servido en el ejército colonial. Los árabes-bereberes fueron eximidos del servicio militar por los franceses, que los consideraban superiores a los africanos negros. Después de la guerra sahariana, el ejército se multiplicó por el tamaño, principalmente por africanos negros y Harantin abandonados por sus amos blancos, pero la mayoría de los comandantes eran blancos. Después del golpe de 1978, la competencia étnica y tribal plagó a las fuerzas armadas. Una campaña de purgación étnica del personal negro armado, a quien el régimen acusó de pertenecer a FLAM y planear un golpe, comenzó en 1986. El gobierno entonces aprobó una amnistía general para las fuerzas armadas por cualquier delito cometido en el período 1989-1993. Como resultado, el ejército nacional se ha convertido en un ejército étnico de represión racista.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El bienestar social se proporciona dentro del sistema familiar y de parentesco. El bienestar apoyado por el gobierno es casi inexistente debido a la falta de fondos, nepotismo y corrupción.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Algunas organizaciones no gubernamentales (ONG) trabajan en temas de derechos humanos. Uno de los más importantes es la Asociación Mauritana de Derechos Humanos (AMDH), creada en 1991 tras la masacre gubernamental de más de quinientos oficiales del ejército negro y civiles bajo custodia. El Comité de Solidaridad con las Víctimas de la Represión en Mauritania fue creado por las viudas, madres y hermanas de víctimas de ejecuciones extrajudiciales racistas en 1990 y 1991.

SOS-Esclaves (esclavos SOS) fue fundada en 1992 por un antiguo esclavo. SOS lucha por la emancipación de los casi un millón de antiguos y actuales esclavos de los gobernantes Maurs blancos. La Liga Mauritana de Derechos Humanos (LMDH) se creó cuando los partidos políticos y las ONG no fueron permitidos en el país después de la campaña de terror contra los intelectuales negros en 1986. Se considera un frente para el gobierno.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Culturalmente, se reconoce la importancia de las mujeres, pero los hombres dominan en las esferas económica, política, social y religiosa. En el sur, los hombres proveen para la familia y las mujeres procesan y cocinan los alimentos y cuidan a los niños. En el norte árabe-bereber, las mujeres no pueden realizar el trabajo físico, que se considera degradante. El trabajo allí es el dominio de las mujeres esclavas.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Aunque las personas honran y obedecen a sus madres, las mujeres sufren a causa de su género. En las cortes islámicas, dos mujeres cuentan como un testigo, la poligamia está muy extendida en las comunidades negras y la circuncisión femenina es practicada por todos los grupos étnicos excepto por los wolof. Las mujeres heredan la mitad de la parte que reciben sus hermanos. Los niños toman el nombre del clan del padre. Cuando las mujeres se casan, tienden a unirse a la casa del marido. Muchos matrimonios son obligados o arreglados. Durante los pogroms raciales, las mujeres son blanco de violaciones y terror. Hay más analfabetismo y desempleo entre las mujeres que entre los hombres. Las esclavas son explotadas sexualmente. La alimentación forzada para engordar a las jóvenes para el matrimonio es común entre los Maurs y Haratin.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Los matrimonios generalmente se arreglan, especialmente el primer matrimonio. Los individuos rurales analfabetos tienen menos opciones que las personas con una educación moderna. La gente tiende a casarse por el bien de sus padres y la comunidad y por lo general se casan dentro de su comunidad y el clan. Hay un montón de matrimonio entre primos, pero no es permisible casarse con alguien con quien una persona ha compartido la leche materna. Cuando se descubre que un esposo y una esposa compartieron la leche más temprano en vida, están obligados a divorciarse incluso si tienen niños. A las mujeres musulmanas no se les permite casarse con hombres no musulmanes, pero los hombres musulmanes pueden casarse con mujeres cristianas o judías. Se permite la poliginia, pero la poliandria está prohibida. De acuerdo con el sistema de valores vigente, todos los adultos deben casarse y tener muchos hijos, pero no es raro encontrar mujeres solteras, particularmente entre los Maurs blancos.

Los aspectos económicos del matrimonio son muy importantes. Los hombres son responsables del sustento económico de sus esposas y del precio de la novia, junto con regalos generosos a los padres, parientes, amigos y asociados de sus esposas. El divorcio no es común, especialmente en las comunidades negras. A las parejas se les permite divorciarse dos veces, y el tercer divorcio es definitivo. Si el divorcio es culpa del hombre, la esposa mantiene el precio de la novia. Según la tradición, los niños siguen al padre, pero los pequeños permanecen con la madre y el marido está obligado a mantenerla y los niños hasta que crezcan.

Unidad interna. La unidad básica del hogar consiste en un esposo y su esposa o esposas más sus hijos y la familia del marido, pero las unidades del hogar en los centros urbanos son cada vez más compactas. El hombre tiene autoridad en la casa porque la pareja vive con sus parientes y normalmente es más viejo y rico que la esposa. A pesar de que el hogar es una familia extensa, las tareas se dividen bruscamente según el género y la edad.

Herencia. La herencia se basa en la ley islámica y el "cálculo económico local". Cuando los parientes varones y mujeres están igualmente cerca del fallecido, los parientes varones reciben una porción doble. Debido a que la mujer se une a la familia de su marido, a menudo es presionada a renunciar a su herencia, especialmente si se compone de tierra. Todo tipo de bienes, incluidos los esclavos, son heredables por los familiares. A veces un hombre hereda a la esposa o esposas de su hermano porque la familia quiere mantener a los niños y las propiedades dentro de la casa.

Grupos de parejas. En esta sociedad extremadamente tradicional, pertenecer a un grupo es muy importante, y cuanto mayor es el grupo, mejor. La gente usa nombres de clanes en lugar de nombres de familia. Cuando el clima y las condiciones económicas lo permiten, grupos de parientes más grandes forman un pueblo o vecindario. Los miembros del clan interactúan compartiendo la tierra y participando en el matrimonio interclan. El líder masculino, normalmente el hombre más antiguo y "más competente", maneja la propiedad y los asuntos comunales.

Socialización

Cuidado infantil. El cuidado de niños es proporcionado por los miembros mayores de una familia extensa y el primer hijo nato es cuidado por la abuela y tías. Las mujeres, incluidas las hermanas mayores y los primos, cuidan a los niños, y los hombres entran en escena a medida que crece un niño. Los bebés no están separados de los adultos y casi siempre son llevados.

Crianza y Educación Infantil. La educación se basa en una combinación de tres filosofías superpuestas: indígenas, islámicas y occidentales. En el primer sistema, el objetivo es preparar a los jóvenes para que sean miembros útiles de la comunidad local. Por lo tanto, la educación está orientada hacia el interior y funcional y es proporcionada por padres, hermanos mayores, compañeros y maestros tradicionales especializados. Los valores clave son la creencia en Dios, el honor, el respeto y el servicio a la comunidad, la generosidad, la hospitalidad, la paciencia y la paciencia; la enseñanza islámica prepara a los musulmanes para que sirvan a Alá ya la comunidad de creyentes aprendiendo el Corán y practicando los cinco pilares del Islam . Las cualidades más importantes en un "buen" niño son el respeto y el servicio a los padres y la comunidad, la veracidad, el aprendizaje, la oración y la cortesía. Los padres creen que los niños son lo que heredan y aprenden de sus padres. Si la madre es de buen carácter, sus hijos serán buenos.

Educación superior. Antes de la independencia, había pocas escuelas y el analfabetismo era cercano al 100 por ciento. Los hijos de la aristocracia negra fueron enviados a una escuela especial establecida por los franceses en Senegal. Después de que el poder fue transferido a los árabes-beréberes, los nuevos gobernantes construyeron escuelas en sus áreas y descuidaron el sur.

Etiqueta

Las castas superiores dan, y las castas inferiores sirven y obedecen. Las mujeres Maur no se dan la mano a los hombres extranjeros, y la gente no come delante de sus suegros ni se dirige a las personas mayores por su nombre. La gente mira fijamente a pasar extraños y se saludan con un apretón de manos y preguntan sobre la salud y la riqueza de una persona. La gente está muy cerca el uno del otro.

Religión

Creencias religiosas. Mauritania es 100 por ciento musulmán. La gente son musulmanes Sunni que pertenecen a las hermandades Khadria y Thiyania. La religión es una mezcla del Islam y de las creencias locales africanas. La gente cree en los espíritus sobrenaturales, sintiendo que cada cosa y ser tiene vida y presenta peligro potencial. Los tabúes son observados, y los encantos y los amuletos se utilizan para la protección.

Profesionales religiosos. Cada hermandad tiene un fundador que actúa como un medio espiritual y es venerado y se considera que tiene poderes curativos. La gente puede recibir una bendición a través del contacto espiritual con estos líderes espirituales. El poder de los fundadores aumenta con su edad. Tradicionales de la medicina espiritual los hombres y las mujeres tienen una autoridad basada en la experiencia local y el sistema de valores.

Rituales y lugares santos. Rituales a menudo están vinculados a las oraciones islámicas. Tumbas y cementerios son vistos como lugares sagrados. La gente evita ir a esos lugares durante ciertas horas del día y evitar cortar madera cerca de un cementerio. Ciertos bosques y árboles son considerados santos, y la gente los usa para sanar. Las ceremonias religiosas diarias tienen lugar en una mezquita o en campos abiertos. Para las ceremonias semanales más importantes, las oraciones tienen lugar en campos abiertos o en las mezquitas más grandes de los centros urbanos.

La Muerte y el Más Allá. La gente cree que después de la muerte serán juzgados e irán al infierno o al paraíso. Las personas mayores están enterradas directamente en el suelo sin ataúdes. Sólo los que mueren de una enfermedad contagiosa son cremados. Entre los árabes-bereberes nómadas, sólo las tumbas de los santos son marcadas. Después de un entierro, los bereberes abandonan la zona por temor a los malos espíritus. Los negros tienen tumbas fijas y veneran los lugares de enterramiento de sus antepasados. Funerales a menudo son ocasiones para celebraciones y reuniones familiares. Debido al clima, los difuntos son enterrados casi inmediatamente. Los cuerpos son lavados siete veces y luego envueltos en tela blanca y llevados al cementerio. El fallecido se coloca en una tumba frente a La Meca. Sólo los hombres asisten a funerales. Después del entierro, los invitados no regresan al cementerio. Normalmente, las pertenencias personales del fallecido se dan a los pobres.

Medicina y Salud

La gente cree que la enfermedad es causada por el destino, mala magia, o romper tabúes y buscar la ayuda de curanderos tradicionales e islámicos que combinan la medicina moderna con los métodos tradicionales. Muy pocas personas tienen acceso a la atención médica, que se concentra en los centros urbanos. La rudimentaria atención de salud pública se ha desmoronado y los ricos han creado unidades de salud y farmacias privadas.

Hay muchas enfermedades tropicales, pero hay una baja incidencia de trastornos psicológicos, y el SIDA es casi inexistente. La esperanza de vida es baja y la mortalidad infantil es alta, en parte debido a la falta de agua limpia.

Los médicos modernos son tratados como personalidades importantes, especialmente si son blancos. Los practicantes tradicionales son respetados y temidos. Los hombres y las mujeres tradicionales de la medicina utilizan las hierbas y el tacto así como palabras curativas.

Celebraciones seculares

Hay muy pocas celebraciones seculares, con excepción del día nacional del 28 de noviembre y del Día de la Constitución del 12 de julio. Algunas de las élites occidentalizadas celebran la Navidad y el Año Nuevo. Los agricultores celebran la cosecha y se casan en ese momento. Las familias dispersas de los pastores se reúnen y celebran la temporada de lluvias con suntuosas comidas. Los rendimientos de los miembros de la familia desde el extranjero se celebra.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Hay poco aprecio y apoyo para los artistas. El poco apoyo que se da es étnicamente parcial y orientado hacia el entretenimiento. Las artes son funcionales y no se pueden distinguir de las artesanías.

Literatura. La tradición oral incluye épicas, cuentos, acertijos, puzzles y poesía y prosa islámica.

Artes graficas. Los dibujos de la pared, las pinturas, alguna escultura, los textiles, y la cerámica se producen. Se cree que los artistas tienen un conocimiento secreto que transmiten de generación en generación.

Artes escénicas. La gente asiste a las actuaciones populares y democráticas que se celebran al aire libre.

El estado de las ciencias físicas y sociales

El estado de las ciencias físicas y sociales es deplorable debido a la falta de interés entre las autoridades. Una universidad establecida en 1981 enseña derecho, literatura y economía. Hay menos de tres mil estudiantes, y la universidad carece de profesores e investigadores calificados, libros, instalaciones y edificios.

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