Montserrat

Bandera de Montserrat

Orientación

Identificación. Antes de 1995, esta isla en forma de pera tenía una población de unos diez mil habitantes y era exuberante, verde, montañosa, aislada y virgen. Hay tres cordilleras verdes-revestidas y la isla es afilada por playas de arena en gran parte negras. Gran parte de la tierra es fértil con un clima tropical saludable.

Ubicación y Geografía. Montserrat, que abarca 39,5 millas cuadradas (63,7 kilómetros cuadrados), es una colonia de la Corona británica entre Nevis y Guadalupe. Cristóbal Colón dio a esta isla caribeña su nombre. En su segundo viaje, Colón notó que la isla se asemejaba a la tierra alrededor de la abadía española de Santa María de Montserrati.

Montserrat ocupa una región de la corteza terrestre que es geológicamente inestable, con actividad volcánica y terremotos una realidad siempre presente. Los huracanes y otros desastres naturales han plagado por mucho tiempo esta idílica "Isla Esmeralda" del Caribe. Las cuestiones económicas y la necesidad ecológica siguen siendo rasgos persistentes de la cultura y los valores nacionales. Aunque mucha gente está impresionada con la individualidad de la isla, Montserrat es un país que busca una identidad nacional.

Demografía. Montserrat lleva algún tiempo considerando la independencia de Gran Bretaña. Tiene una mezcla única de culturas anglo-irlandesas y africanas y por lo tanto es un ejemplo de una mezcla bastante exitosa de dos culturas y razas muy diferentes. Hasta hace poco, la autoimagen nacional era un tema candente como resultado de una extensa emigración. Después del huracán Hugo en 1989, la población cayó de 11.500 a poco menos de 10.000 personas. Después de 1995, las erupciones volcánicas redujeron a la mitad ese número.

Afiliación lingüística. El idioma oficial es el inglés, pero un dialecto se habla ampliamente en ocasiones informales. Monserrat tienden a usar el inglés estándar en contextos formales y el inglés criollo en contextos informales.

Simbolismo. El emblema nacional es un trébol irlandés tallado que adorna la casa del gobierno, y la bandera y la cresta de la isla muestran a una mujer con una cruz y un arpa. Otras supervivencias culturales, como sistemas de valores, códigos de etiqueta, estilos musicales, y una receta irlandesa para el plato nacional llamado "guisado de agua de cabra", son considerablemente más problemáticos como legados culturales.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Se sabe muy poco de la historia temprana de Montserrat. La población aborigen probablemente estaba formada por indios Arawak que fueron asesinados por indios caribes en el momento del viaje de Colón en 1494. Los caribes salieron de la isla a mediados del siglo XVII, pero continuaron su incursión. Nombraron a la isla Alliouagana ("Tierra del arbusto espinoso"), quizás después de la planta del áloe.

Montserrat se refiere a menudo como "la isla esmeralda del oeste" porque el irlandés figuró prominente en su historia temprana. Montserrat se estableció por primera vez en 1632 por un contingente británico de la colonia madre de Saint Kitts. Aunque los colonos originales eran ingleses e irlandeses, Montserrat rápidamente se convirtió en un refugio para los católicos irlandeses que escapaban de la persecución religiosa. Los irlandeses llegaron por primera vez como sirvientes contratados y más tarde como esclavos para trabajar en el sistema de plantación.

Más tarde, los refugiados católicos de Virginia se escaparon de la persecución religiosa. Hacia 1648, había mil familias irlandesas en la isla. Los franceses ocuparon el país entre 1644 y 1782 pero lo cedieron a Gran Bretaña en 1783.

En 1649, Cromwell envió presos políticos a Montserrat, aumentando la población y ayudando a preservar su carácter irlandés.

Identidad nacional. Las retenciones culturales irlandesas son en gran parte simbólicas. Algunos afirman que los montserratanos de hoy en día tienen un borde irlandés, pero la evidencia lingüística no es concluyente. Los nombres irlandeses abundan y el fenotipo de los habitantes parece "más ligero" que en otros países afrocaribeños. La mayoría de los habitantes parecen ser de una herencia africana.

El emblema nacional es un trébol irlandés tallado que adorna la casa del gobierno, y la bandera y la cresta de la isla muestran a una mujer con una cruz y un arpa. Otras supervivencias culturales, como sistemas de valores, códigos de etiqueta, estilos musicales, y una receta irlandesa para el plato nacional llamado "guisado de agua de cabra", son considerablemente más problemáticos como legados culturales.

La exuberante vegetación de Montserrat, las colinas esmeraldas y los barrancos cubiertos de helechos le han dado un parecido impresionante con Irlanda, y su historia ha dejado ruinas del período de plantación, así como coloridas casas en la capital de Plymouth. Sin embargo, la cultura contemporánea es pan-caribeña con una gran capa de elementos africanos y anglo-irlandeses.

El azúcar y los esclavos eventualmente cambiaron tanto la economía como la cultura. En el siglo XVII, después de la disminución de la producción de tabaco, Montserrat se convirtió en una colonia de plantación típica. La fecha de llegada de los primeros esclavos (1651) correspondía aproximadamente al inicio de la industria azucarera. Los esclavos superaban rápidamente a los sirvientes irlandeses, y eventualmente había más negros que blancos.

Hacia 1705, se estableció plenamente una clase de plantadores, basada en el trabajo esclavo y el azúcar. La clase del plantador intentó controlar y coaccionar a los negros, llevando a varias rebeliones, incluyendo la rebelión del día de San Patricio del 17 de marzo de 1768.

Las fortunas azucareras comenzaron a desaparecer hacia fines del siglo XVIII. Los terremotos, las sequías, los huracanes, las incursiones francesas y la pérdida del trabajo esclavo después de la emancipación (1834) se combinaron para acabar con la "plantocracia". El algodón apoyó la economía hasta la década de 1960, cuando se instituyó el turismo y un elaborado esquema de construcción de bienes raíces.

Montserrat se ha convertido en una sociedad de emigración, y las remesas son fuentes importantes de ingresos. Las erupciones volcánicas recientes han hecho Montserrat dependiente en Gran Bretaña para su supervivencia.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Algunos isleños son sensibles sobre el tamaño de Montserrat. Su tamaño de 30.000 acres, de los cuales casi dos tercios son montañosos y estériles, junto con la reciente crisis económica y ecológica, ha creado una "economía de escala". El potencial industrial y comercial se ha visto obstaculizado por el bajo crecimiento de la población, el terreno montañoso, el mal acceso al aire, el alto costo de la energía y una infraestructura limitada. Asfixiado por las condiciones de subdesarrollo y pobreza, el nacionalismo es un sentimiento sostenido por un segmento relativamente pequeño de la población. A falta de esta auto-imagen nacional están cargadas emocionalmente de símbolos como el agitar la bandera. En lugar de la retórica política chauvinista, es más probable que se oigan referencias a un paisaje vírgenes, la satisfacción con las costumbres y el estilo de vida y los sentimientos de seguridad derivados de la seguridad de un hogar aislado del mundo que cambia rápidamente.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Los frutos del árbol, el mango, la guanábana, la papaya y los anacardos son considerados por algunos locales como alimentos menos deseables.

Economía básica. La agricultura no ha apoyado a la población. Para fomentar el turismo, el gobierno decidió evitar los hoteles de gran altura y clubes nocturnos ruidosos; En cambio, Montserrat iba a ser un modelo de "la manera que el Caribe solía ser ". En la década de 1960, Montserrat se embarcó en una empresa turística llamada" turismo residencial ". En un país donde el 90 por ciento de los ciudadanos son negros, se animó a los norteamericanos blancos y europeos a establecerse en una parte restringida del Isla como residentes permanentes oa tiempo parcial.La consecuencia ha sido una concentración de prósperos extranjeros blancos que viven en villas junto al mar, con múltiples criados y comodidades importadas.
Otro factor económico fue el establecimiento de una escuela de medicina offshore que atendía a los norteamericanos, la mayoría de los Estados Unidos. Montserrat fue un centro regional de medios de comunicación, transmitiendo a toda la región antillana. El más famoso de los estudios extranjeros, sin embargo, se retiró después del último huracán.

La historia agrícola de Montserrat ha sido marcada con repetidos fracasos; La isla ha estado plagada de cargos de fraudes bancarios internacionales; Y el déficit comercial sólo ha sido compensado por las remesas de los países extranjeros y el capital de expatriados extranjeros. Cuando el huracán Hugo golpeó en 1989, la ayuda para la reconstrucción fue proporcionada por el Reino Unido.

Industrias principales. La economía se basa principalmente en la agricultura, el sector inmobiliario, la construcción de edificios, el turismo y las industrias de montaje. Hay poca actividad manufacturera. Hubo, hasta las erupciones volcánicas, un comercio turístico en expansión; Y la isla estaba comenzando a construir una industria algodonera integrada (isla de mar algodón), aunque la isla carece de la tecnología para manejar grandes volúmenes de algodón. La escuela de medicina off-shore tuvo que trasladarse a otra isla después del reciente desastre natural.
 
Comercio. El gobierno tenía planes de revivir la agricultura, crear una industria turística y apoyar un esquema de construcción de bienes raíces y casas; Pero Montserrat ha sido durante muchos años marginal en relación con los mercados de ultramar, agravado por una serie de desastres naturales a la isla.

Estratificación social

Clases y castas. El patrón de estratificación social que surgió después del período de esclavitud permanece relativamente inalterado. Las clases más bajas predominan en esta sociedad.

La clase alta incluye a los propietarios residentes y gerentes de las grandes propiedades, funcionarios coloniales expatriados, profesionales, líderes religiosos, gerentes de bancos y comerciantes más grandes. La mayoría son blancos o de piel clara. No hay pobres blancos. Las clases altas generalmente viven y trabajan en la ciudad capital de Plymouth, hablan inglés y se adhieren a las formas legales del matrimonio y una forma nuclear de la familia. Pertenecen a las denominaciones anglicanas, metodistas y católicas romanas.

La clase media consiste en empleados asalariados o funcionarios que trabajan para la oficina de correos, hospitales, tribunales o el departamento de policía. Esta es la clase que apunta a la educación secundaria. Con el aumento de las oportunidades educativas, existe una creciente clase media, que tiende a utilizar el inglés "estándar" en contextos formales, y el inglés criollo en otros. Muchos de estos hogares emplean al menos un empleado doméstico. En su mayoría anglicanos, metodistas o católicos, esta es la clase más ansiosa acerca del comportamiento apropiado. Hay una clase profesional emergente.

Las clases bajas son principalmente negras y se caracterizan por empleos esporádicos, con muchas personas dependientes de las remesas. Prácticamente todos viven fuera de Plymouth. La migración era predominantemente un fenómeno de clase baja antes de las evacuaciones de 1995. La mayoría de los miembros de esta clase siguen las creencias pentecostales. Los patrones de relación representan quizás la mayor variación institucional entre las clases.

Vida política

Gobierno. El gobierno representativo fue introducido en 1936; Montserrat obtuvo una nueva constitución en 1952, y Gran Bretaña introdujo un sistema bicameral de gobierno en 1960. Prácticamente todo el poder político efectivo ha estado en manos de unos pocos que controlan la producción (el monopolio de los ricos). Montserrat ha elegido seguir siendo una colonia, aunque algunos han discutido para una interrupción del estado colonial. Hay una dependencia casi total de Gran Bretaña.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Montserrat tiene un gobierno representativo con un sistema ministerial, practicando la democracia parlamentaria basada en el modelo de Westminster. El jefe de Estado está representado por un gobernador, que ejerce la autoridad ejecutiva. Gran Bretaña sigue siendo responsable de los asuntos exteriores de la isla, la defensa, y la ley y el orden, aunque Montserrat tiene un gobierno local bastante autónomo. El primer ministro es John Osborne, quien siempre ha favorecido la independencia del país. Los recientes desastres naturales han puesto de manera efectiva esta cuestión por ahora.

Problemas Sociales y Control. Montserrat tiene condiciones de subdesarrollo, pobreza, desempleo, disminución de la productividad del espacio abusado, mercados inasequibles, problemas de la tierra y producción de subsistencia insegura, así como temor, sospecha y desconfianza, especialmente Desde los desastres naturales de Hugo y las erupciones volcánicas. Es una nación que sufre un pasado colonial, un laboratorio caribeño con "alternativas infinitamente limitadas". Se han propuesto varios esquemas para eliminar algunos de los problemas sociales, pero hasta la fecha todos han fracasado, por ejemplo, el proyecto geotérmico que no tuvo en cuenta la superstición popular acerca de la perturbación de los volcanes inactivos. Las actuales crisis socioeconómicas no pueden separarse de los recientes desastres naturales. Gran Bretaña ha tenido que rescatar a los montserratanos una vez más.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

En una parroquia típica, podría haber tres tiendas de ron, cuatro pequeñas tiendas de provisión, una oficina de correos secundarios, la iglesia metodista y la iglesia más pequeña de la santidad, y una escuela. Sin embargo, Rotary y Jaycees son activos en la isla. Montserrat tiene un teatro con obras que tratan temas del Caribe y al menos dos grupos de danza. Los grupos de música coral y los deportes también son populares.

Roles y estados de género

Los roles de género varían según la clase, con más rigidez en los estratos inferiores. La homosexualidad es temida. El matrimonio es valorado, estando asociado con la posición socioeconómica y como una demostración de la ambición y el logro de la edad adulta social.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Una vez que un sindicato de unión propuesto es reconocido, la pareja se refiere a ser "amigable" o como "amores". La migración de cualquiera de las partes en tal unión se considera como la terminación de esa unión. La mayoría de los montserratanos de clase baja eventualmente se casan legalmente, porque el matrimonio se asocia con una posición socioeconómica más alta. El divorcio legal es bastante raro.

Unidad interna. La unidad doméstica principal es el hogar, que abarca el parentesco, el apareamiento, la tenencia de la tierra y la herencia. La migración ha causado algunos problemas únicos para el mantenimiento de la unidad doméstica en Montserrat.

Herencia. Aproximadamente la mitad de los niños nacidos son técnicamente ilegítimos, pero no hay estigma asociado a este hecho. Todos los niños tienen derecho a una parte igual de la propiedad fija de los padres, independientemente de la orden de nacimiento o sexo.

Grupos de parejas. En Montserrat se aplican términos de inglés estándar, excepto "sobrina" y "sobrino", que rara vez se usan. A los niños se les da típicamente el nombre de sus genitores independientemente del tipo de arreglo de apareamiento.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. Los niños son atendidos dentro de la unidad doméstica de la familia, que tiende a ser matrifocal. A los niños se les da el nombre de su genitor. La educación preescolar se imparte en guarderías para niños de 3 a 5 años, mientras que la educación primaria para niños de 7 a 11 años se imparte en 15 escuelas primarias. La religión ha tenido una fuerte influencia en la educación. Anglicanos y metodistas ampliaron la base, y los cuáqueros también desempeñaron un papel vital en la educación. La educación, sin embargo, tendía a hacer que los educados no fueran aptos para la vida en la isla.

Educación superior. La educación secundaria está bastante bien desarrollada en toda la isla, pero el acceso a la educación terciaria es sólo a través de una escuela de educación continua patrocinada por la Universidad de las Indias Occidentales.

Religión

Creencias religiosas. Las sectas protestantes se han multiplicado en los últimos tiempos. Los católicos eran un grupo religioso fuerte en el 1800s, pero hoy la denominación religiosa más grande es protestante anglicano. La primera iglesia, construida por el gobernador Anthony Brisket, era probablemente anglicana. Las iglesias pentecostales están creciendo.

Medicina y Salud

Los servicios médicos son razonablemente adecuados en la isla, con un número de médicos privados disponibles, así como los médicos en el servicio de salud del gobierno. Los centros de salud están dispersos por toda la isla. Atención médica gratuita y medicamentos para niños y ancianos.

Celebraciones seculares

El día de San Patricio, el 17 de marzo, se celebra con fiestas y festividades por los habitantes irlandeses de la isla, y los eruditos locales lo hicieron un día nacional en el cual para celebrar a los combatientes de la libertad de la abortada rebelión de esclavos de 1768. El 1 de agosto es el Día de la Emancipación y el Lunes de Agosto es una fiesta nacional, con picnics, bazares y bailes. Muchas parroquias tienen días en la aldea, concursos de belleza y concursos de Calypso.

Las Artes y Humanidades

Las artes y las humanidades se limitan en gran parte a las representaciones populares. Los atavíos de poder negro, ropa afro y cabello trenzado han aparecido y desaparecido. Sin embargo, ha habido una nueva apreciación de sí mismo y una búsqueda de la identidad nacional. La nueva conciencia ha encontrado expresión en la investigación de la música folclórica local, cuentos populares, proverbios, enigmas y dialectos. Ha habido un intento de reconocer y reconciliar las contribuciones africanas al mosaico cultural de Montserrat.

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