Namibia

Bandera de Namibia

Orientación

Identificación. Namibia fue colonizada por Alemania y Sudáfrica y fue nombrada Südwestafrika o Sudáfrica Occidental. Aquellos que se oponían al gobierno colonial prefirieron Namibia, de una palabra Nama / Damara que significa "escudo" para el desierto costero, el Namib, que protegía desde hacía mucho tiempo el interior del mar. Durante el período colonial, muchos pueblos indígenas fueron desposeídos de sus tierras y relegados a reservas establecidas para cada grupo étnico. El énfasis en la etnicidad fue contrarrestado por el creciente sentimiento nacionalista, y Namibia se convirtió en un estado-nación unitario cuando se independizó en 1990.

Ubicación y Geografía. Namibia está rodeada por Angola y Zambia (norte), Botswana (este), Sudáfrica (sur) y el Océano Atlántico (oeste), con una superficie de 825.000 kilómetros cuadrados en la costa suroeste de África. La costa, con sus pesqueros productivos y el puerto de aguas profundas de Walvis Bay, está bordeada por las dunas y llanuras de grava del desierto de Namib. En el interior, las colinas y llanuras de la meseta central son predominantemente sabana de matorrales, transformándose gradualmente en el semi-desierto de Kalahari al este. Las regiones llanas norte-central y noreste tienen extensas llanuras de inundación y áreas de vegetación densa. El país más seco del África subsahariana, Namibia sólo tiene ríos permanentes en sus fronteras norte y sur.

Demografía. Con amplias extensiones de tierras áridas y semiáridas, Namibia tiene una pequeña población -en torno a 1,7 millones- por su tamaño. La población es joven, con 44 por ciento de catorce años y menos y sólo 4 por ciento más de 65 años. Aproximadamente el 60 por ciento vive en el extremo norte, donde la lluvia es suficiente para la producción de granos. En 1996, la capital de Namibia, Windhoek, tenía una población de 183.000 habitantes.

Afiliación lingüística. A pesar de la pequeña población, hay gran variedad lingüística. La mayoría de los namibianos hablan idiomas bantúes como Oshiwambo y Otjiherero como su primera lengua. Otros hablan lenguas khoisan (Nama / Damara y varios lenguajes bosquimanos), mientras que un porcentaje menor son hablantes nativos de lenguas indoeuropeas como el afrikaans y el inglés. Afrikaans fue promovido como un lenguaje de comunicación más amplia antes de la independencia y todavía se habla ampliamente en el sur y el centro de Namibia. En la independencia, el inglés fue elegido como el idioma principal para el gobierno y la educación porque no estaba asociado con ninguna etnia particular y podría facilitar la interacción con el mundo exterior. Es más probable que los habitantes urbanos, los jóvenes y los habitantes del norte lo hayan aprendido.

Simbolismo. Los colores de la bandera nacional simbolizan importantes características naturales y humanas de Namibia: la luz del sol y el desierto (amarillo), la lluvia y el océano (azul), los cultivos y la vegetación (verde), la sangre derramada en la guerra Reconciliación (blanco). Los escolares cantan el himno nacional todos los días; También se escucha en la radio y en las celebraciones nacionales.

Historia y relaciones étnicas

Namibia fue originalmente habitada por cazadores nómadas, recolectores y pastores (ganaderos), los antepasados ​​de los bosquimanos de hoy y de la gente Khoispeaking. Agricultores y pastores que hablan lenguas bantúes, como el Owambo y el Herero, llegaron entre los siglos XV y XVII y se establecieron en todo el norte y centro de Namibia. En los siglos XVIII y XIX, pastores Nama y Afrikaans, bajo la presión de colonos blancos en Sudáfrica, se trasladaron al sur y central de Namibia. Los diferentes grupos entraron en conflicto por el acceso a la tierra y otros recursos, pero estaban vinculados por las relaciones comerciales. Los comerciantes, los misioneros, y los colonos europeos comenzaron a llegar en números significativos en el mid-1800s. El aumento de las expropiaciones de tierra y ganado por los colonos alemanes llevó a las comunidades Herero y Nama a rebelarse. En una serie de guerras genocidas entre 1904 y 1907, el ejército alemán mató a tres cuartos de la población de Herero ya casi la mitad de los Namas. Los supervivientes fueron establecidos en reservas estériles y obligados a trabajar en minas y en granjas comerciales. Como la mano de obra era corta, un gran número de hombres del extremo norte, una zona densamente poblada que no estaba sometida al asentamiento blanco, fueron llevados al sur como trabajadores contratados. En los años sesenta y setenta, Sudáfrica extendió formalmente su sistema de apartheid a Namibia, creando territorios étnicos con sus propias administraciones para cada grupo étnico. El movimiento fuera de su propia patria estaba estrictamente controlado.

Surgimiento de la Nación. Los límites que definen a Namibia actual eran creaciones europeas, y no había ningún sentido anterior de la identidad común entre los muchos diversos grupos que habitan el área. Sin embargo, su experiencia común de la opresión bajo el colonialismo condujo a un sentimiento nacionalista compartido, expresado por primera vez en la década de 1940 durante una campaña de escritura de cartas dirigida por líderes tradicionales a las Naciones Unidas que protestaban contra el gobierno sudafricano. Iniciada por el Consejo de Jefes de Herero, la campaña creció a lo largo de la década de 1950 para incluir a líderes de otros grupos étnicos. En 1959, trece manifestantes fueron asesinados en Windhoek por fuerzas sudafricanas cuando se manifestaron en contra de la reubicación planeada de su comunidad. La masacre de Windhoek y la consiguiente represión gubernamental estimularon el surgimiento de nuevas organizaciones nacionalistas. La Organización de Personas del África Sudoccidental (SWAPO, por sus siglas en inglés) fue la más exitosa de las organizaciones Owambo, pero pronto atrajo un apoyo más amplio, emprendió una lucha armada y obtuvo el reconocimiento de la ONU como el representante único y auténtico de Namibia gente. El elemento más fuerte y duradero de la ideología SWAPO ha sido el nacionalismo, visto como un contrapeso necesario a las divisiones étnicas perpetuadas por el apartheid. En la independencia el 21 de marzo de 1990, la SWAPO se convirtió en el primer partido gobernante elegido democráticamente de la nueva nación, cargo que ocupó en dos elecciones subsiguientes. El país se dividió en trece nuevas regiones administrativas, cruzando los límites de las antiguas tierras étnicas.

Identidad nacional. A pesar de las diferencias culturales significativas y los estereotipos étnicos considerables, hay una orientación ampliamente compartida a la nación, especialmente entre los jóvenes, que son más propensos a viajar por el país por razones económicas y educativas. Las áreas urbanas, los grandes lugares de trabajo, como las minas y la pesca, y las escuelas secundarias y terciarias son sitios multiétnicos donde la gente está creando nuevas formas de interactuar a través de las fronteras étnicas. El fútbol es muy popular entre los hombres de todas las etnias, y el equipo nacional es seguido de cerca y se discute ampliamente.

Relaciones étnicas. A pesar del énfasis en el nacionalismo, la etnicidad sigue siendo una fuerza en la sociedad namibiana. Algunos grupos han restaurado a los reyes al poder y han hecho reclamos de tierras desde la independencia, y el partido de oposición oficial, la Alianza Democrática Turnhalle (DTA), es una alianza de organizaciones étnicas. Algunos miembros de grupos más pequeños temen la dominación de los Owambos, que representan la mitad de la población del país y proporcionan la mayor parte del apoyo electoral de SWAPO.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La mayor parte de Namibia central y meridional, un área antes conocida como la zona de la policía, fue apropiada para el establecimiento blanco. Hoy en día se compone de grandes granjas comerciales y pueblos muy dispersos con edificios de estilo occidental, algunos claramente alemanes. En las zonas rurales comunales (antiguos territorios étnicos), hay una variedad de estilos arquitectónicos, además de los edificios occidentales. Los materiales de construcción incluyen palos y troncos, tierra y paja. Las casas pueden ser redondas, cuadradas o en forma de colmena; En algunas áreas, los racimos de cabañas están encerrados en palisades de madera. Algunas viviendas y tiendas también están hechas de chapas o bloques de hormigón con techos metálicos, un estilo también visto en algunos barrios urbanos.

En las zonas urbanas bajo el apartheid, los blancos vivían en los centros urbanos, mientras que los negros y las personas de raza mixta se agrupaban en "lugares" periféricos, a veces divididos en secciones por grupos étnicos. A pesar de que la legislación que impone esta segregación racial fue abolida a finales de los años setenta y ochenta, las actitudes y las barreras económicas han cambiado más lentamente y este patrón ha persistido. La urbanización aumentó mucho después de la independencia, especialmente en Windhoek, ya que las últimas restricciones al movimiento de la población fueron eliminadas y los exiliados regresaron del extranjero. La rapidez del crecimiento urbano ha dado lugar a problemas en la prestación de servicios básicos, así como a un mayor desempleo ya un aumento de la delincuencia.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Para los agricultores, los alimentos básicos son el mijo y el sorgo; Para los pastores, productos lácteos. Frijoles y verduras se comen con mijo en el norte, pero por lo demás pocos vegetales se cultivan o se consumen. La caza y la recolección, más importante en el pasado, todavía proporciona un suplemento dietético para algunos. La carne es muy deseada y consumida tan a menudo como sea factible, diariamente para algunos, en ocasiones especiales para otros. El consumo de pescado está aumentando lentamente con la promoción gubernamental de productos de pescado de Namibia.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Ocasiones importantes se caracterizan por la matanza de ganado o cabras, y el consumo de carne, cerveza casera, bebidas compradas y otros alimentos. En algunas culturas, la carne sobrante se envía a casa con los invitados.

Economía básica. La economía de Namibia se divide entre la industria de capital intensivo, que representa la mayor parte del producto interno bruto, y la agricultura de subsistencia intensiva en mano de obra, que emplea a más de la mitad de la población. Con poco acceso a asistencia financiera o técnica, la mayoría de los agricultores de subsistencia dependen de la actividad comercial en pequeña escala y / o miembros de la familia que ganan salarios o pensiones para cubrir los gastos.

Tenencia de la tierra y propiedad. La tenencia de la tierra en el centro y el sur de Namibia se basa en la propiedad privada. En las áreas rurales comunales, la tierra no se compra ni se vende; Las familias tienen derechos hereditarios para usar parcelas específicas o pagar honorarios a los líderes tradicionales por los derechos de uso. En las comunidades pastorales, todos los miembros generalmente tienen acceso al pastoreo y al agua en el área de la comunidad. Fuentes recientes de controversia incluyen el cercado ilegal de tierras comunales para uso privado por los ricos y la amplia propiedad de la tierra por los blancos.

Actividades comerciales. Junto con las tiendas minoristas de Namibia y las cadenas sudafricanas, la actividad comercial informal y de pequeña escala es generalizada. El alcohol casero, la carne recién horneada, los alimentos preparados y la artesanía son los principales productos vendidos. Otros compran pequeñas cantidades de jabón, frutas, relojes y otros bienes para revender a lo largo de la carretera o en pequeñas tiendas.

Industrias principales. La minería (diamantes y otras piedras preciosas, uranio), la pesca y la transformación del pescado y la agricultura comercial (ganado bovino y ovino) han sido durante mucho tiempo los pilares económicos en términos de valor producido. Las ganancias fluctúan mucho dependiendo de los precios del mercado mundial y las condiciones climáticas. El sector manufacturero está creciendo con la promoción e incentivos del gobierno, aunque el pequeño tamaño de la mano de obra calificada y el mercado interno son factores limitantes. El turismo ha crecido sustancialmente desde la independencia.

Comercio. Los diamantes y otros minerales son las exportaciones más importantes, seguidas de pescado procesado y no procesado, otros productos alimenticios y animales vivos. Los principales destinos de exportación incluyen el Reino Unido, Sudáfrica y España. La mayoría de las importaciones se compran de Sudáfrica, e incluyen alimentos y bebidas, así como una amplia variedad de productos manufacturados. Las importaciones superan ligeramente las exportaciones.

Estratificación social

Clases y castas. Namibia se caracteriza por una gran desigualdad económica; El 1 por ciento más rico consume más que la mitad más pobre de la población combinada. La segregación ha continuado desde el final del apartheid, aunque más no blancos se han unido a las clases altas. Los blancos, sólo el 7 por ciento de la población, poseer y administrar la mayoría de las grandes empresas y granjas comerciales; En el servicio civil, las carreras están en términos más iguales. En las zonas rurales comunales, los maestros, los trabajadores de la salud, los empleados del gobierno y los empresarios exitosos forman una élite local, aunque todavía están estrechamente integrados en sus comunidades por medio de lazos de parentesco y obligaciones.

Símbolos de la estratificación social. Las clases más ricas de todas las razas se distinguen por los coches costosos, las casas grandes en barrios exclusivos, un comando del inglés, la atención en escuelas privadas, y los viajes extensos.

Vida política

Gobierno. Namibia tiene un gobierno parlamentario con dos casas (Asamblea Nacional y Consejo Nacional), un presidente, primer ministro y gabinete. Existe una clara separación entre los poderes judicial, legislativo y ejecutivo, y la Constitución es internacionalmente aclamada por sus garantías de derechos y libertades fundamentales. Las elecciones desde la independencia han sido juzgadas "libres y justas" por observadores externos.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Los electores eligen partidos, en lugar de candidatos, y los partidos eligen representantes para ocupar los escaños que ganan.

Problemas Sociales y Control. Aunque los niveles de delincuencia son relativamente bajos, en los últimos años se ha observado un aumento de la delincuencia violenta y del robo, junto con quejas de que la policía carece de personal y equipo para combatir la delincuencia adecuadamente.

Actividad Militar. El principal logro militar después de la independencia fue la fusión del anteriormente opuesto Ejército de Liberación Popular de Namibia y la Fuerza Territorial del África Sudoccidental en un único ejército nacional. La participación reciente de Namibia en una guerra civil en la República Democrática del Congo ha sido controvertida.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Durante una oleada de organizaciones de base en los años ochenta, se formaron docenas de organizaciones comunitarias (OBC) para hacer frente al empeoramiento de los problemas sociales y complementar la lucha política por la independencia. Hoy en día numerosas organizaciones comunitarias, organizaciones no gubernamentales (ONG), cooperativas y grupos religiosos prestan asistencia en materia de vivienda, asesoramiento jurídico, educación, medios de comunicación comunitarios y proyectos de autoayuda. El gobierno ha creado un clima favorable para estos grupos, viéndolos como socios valiosos en la tarea de desarrollar Namibia.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. En las zonas rurales comunales, los hombres y los niños generalmente cuidan el ganado, construyen y mantienen granjas, aran campos y contribuyen con algún trabajo agrícola, mientras que las mujeres y las niñas hacen la mayor parte del trabajo agrícola, preparación de alimentos, cuidado de niños y trabajo doméstico.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Las mujeres casadas con trabajadores migrantes han asumido algunas responsabilidades tradicionalmente masculinas y las mujeres que huyeron del país para participar en la lucha por la liberación asumieron nuevos roles como combatientes, estudiantes y trabajadores de campamentos de refugiados. Empujaron a la SWAPO a apoyar la igualdad de género y ayudaron a asegurar que la Constitución garantiza la igualdad de derechos para hombres y mujeres, sin embargo, el proceso de cambiar la legislación discriminatoria es lento y continuo. Las mujeres todavía tienen menos oportunidades económicas que los hombres, y la incidencia de violaciones y violencia doméstica es extremadamente alta.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Las bodas son eventos sociales extremadamente importantes en Namibia, reuniendo a familiares y amigos para cantar, bailar y festejar. La mayoría de las bodas combinan elementos antiguos y nuevos. Muchas parejas de Owambo, por ejemplo, dicen sus votos en una ceremonia de la iglesia acompañada por damas de honor idóneamente vestidas y los padrinos de boda, después salen a una muchedumbre de huéspedes que gritan alabanzas, bailando, y agitando las moscas de la cola de caballo.

Unidad interna. La mayoría de los hogares no son familias nucleares, pero también contienen otros parientes. El jefe del hogar administra las finanzas domésticas, toma decisiones importantes y organiza actividades productivas.

Grupos de parejas. Los grupos de parientes corporativos están formados por lazos trazados a través de mujeres (matrilineales), hombres (patrilineales) o ambos (bilaterales), dependiendo de la etnia. Estos grupos de parentesco proporcionan una red de apoyo para sus miembros y controlan la propiedad conjunta, especialmente el ganado; En el pasado, también desempeñaron papeles importantes en asuntos políticos y religiosos. Ha habido un cambio general del matrilinealismo al patrilinealismo. Por ejemplo, las esposas y los niños en las comunidades matrilineales pueden ahora afirmar derechos a la propiedad de los esposos y padres difuntos, que tradicionalmente han heredado los parientes matrilineales del hombre (sus hijos de hermanos y hermanas).

Socialización

Cuidado infantil. Los bebés son amamantados y llevados en la espalda de la madre hasta la edad de dos años. La mayoría duerme con sus madres, y los niños por lo general comparten una cama o habitación con hermanos.

Crianza y Educación Infantil. Los padres reciben ayuda sustancial con la crianza de los hijos de otros miembros de la familia. No es raro que los niños vivan con otros parientes si los padres tienen obligaciones laborales, el niño necesita estar más cerca de la escuela o un familiar necesita la ayuda de un niño. La mayoría de los niños y niñas asisten a la escuela primaria, aunque a veces se quedan en casa para ayudar con el ganado o los cultivos.

Educación superior. La educación es muy valorada, pero la limitada disponibilidad de plazas en las escuelas secundarias y terciarias, así como los gastos involucrados, impiden que muchos estudiantes continúen más allá de la escuela primaria.

Etiqueta

Los saludos y apretones de manos ampliados son muy importantes en la mayoría de las culturas de Namibia. Cuando se ofrece comida y bebida, es amable de aceptar. Hay un énfasis general en la moderación emocional en público, y las exhibiciones públicas de afecto entre cónyuges o amantes son mal vistas, sobre todo en las zonas rurales.

Religión

Aunque un pequeño porcentaje de la población practica religiones tradicionales, la gran mayoría son cristianos. La Iglesia Luterana es la más grande; Otras denominaciones principales incluyen las iglesias católica, holandesa reformada, y anglicana. Pascua y Navidad son días festivos y especialmente los tiempos populares para viajar para que las familias se reúnan.

Medicina y Salud

El sistema de atención médica abarca desde los hospitales privados más avanzados de Windhoek hasta las pequeñas clínicas dirigidas por el estado o la iglesia en las zonas rurales. Los curanderos tradicionales son a veces consultados en lugar de o en adición al sistema biomédico, particularmente cuando la biomedicina no ha tenido éxito.

Aunque la malaria es bastante común en el norte y el 10 por ciento de la población sufre de desnutrición crónica, el problema de salud más grave es el VIH-SIDA, se calcula que entre el 20 y el 25 por ciento de la población adulta está infectada. La esperanza de vida ha caído significativamente, y los analistas predicen una gran pérdida de productividad económica, ya que la mayoría de los infectados son jóvenes. El número de huérfanos del SIDA ya está probando la capacidad de las redes de parentesco para hacer frente.

Celebraciones seculares

Celebraciones con importancia nacional o política incluyen el Día de Cassinga (4 de mayo) que conmemora la muerte de cientos de refugiados namibios en un ataque de 1978, el Día de la Independencia (21 de mayo) y el Día de los Héroes (26 de agosto). Estas ocasiones están marcadas por cantos, baile y discursos de funcionarios públicos. Otras fiestas seculares incluyen el Día de Año Nuevo (1 de enero), el Día de los Trabajadores (1 de mayo) y el Día de África (25 de mayo).

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Antes de la independencia, las artes de influencia europea estaban relativamente bien financiadas por fuentes privadas y gubernamentales. Desde la independencia, la investigación y promoción de la música indígena, la literatura oral de danza y otras formas artísticas ha aumentado mucho con el apoyo del gobierno.

Literatura. La comunidad literaria de Namibia es relativamente pequeña. La mayoría de la literatura en las lenguas indígenas se compone de cuentos tradicionales, cuentos cortos y novelas escritas para escolares. La ficción publicada, la poesía, y las escrituras autobiográficas aparecen en las idiomas inglesas y africanas.

Artes graficas. Muchos artesanos producen objetos para uso local y el comercio turístico; Las tallas de madera (contenedores, muebles, animales) del Kavango y la cestería de Owambo son los ejemplos más conocidos. Algunos artesanos han formado organizaciones para ayudarse mutuamente con la producción y la comercialización.

Artes escénicas. El Teatro Nacional de Namibia sirve como lugar para músicos namibianos y extranjeros y actores de teatro, además de ayudar a los grupos de teatro comunitarios. Los grupos escolares y religiosos crean y organizan producciones menos formales. Las agrupaciones de danza tradicionales que representan a los diversos grupos étnicos de Namibia se presentan en festivales locales y nacionales y celebraciones navideñas, y también participan en concursos.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La única universidad, la Universidad de Namibia (UNAM), fue fundada en 1992. La facultad en gran parte extranjera está siendo reemplazada lentamente mientras que los candidatos namibios calificados están disponibles. Las ciencias aplicadas se enfatizan sobre las ciencias teóricas en un esfuerzo por satisfacer las necesidades de recursos humanos de Namibia. Las ciencias agrícolas, ambientales y de salud son prominentes y numerosos informes de investigación socioeconómica han sido producidos por la División de Ciencias Sociales de la UNAM y varias organizaciones independientes de investigación en ciencias sociales.

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