Nepal

Bandera de Nepal

Orientación

Identificación. Nepal se nombra para el valle de Katmandu, donde el fundador de la nación estableció una capital a finales del siglo XVIII. La cultura nepalí representa una fusión de influencias indo-arias y tibeto-mongoles, fruto de una larga historia de migración, conquista y comercio.

Ubicación y Geografía. Nepal es un país aproximadamente rectangular con una superficie de 147.181 millas cuadradas (381.200 kilómetros cuadrados). Al sur, oeste y este está bordeado por estados indios; Al norte se encuentra el Tíbet. Nepal es el hogar de las montañas del Himalaya, incluyendo el Monte Everest. Desde la cumbre del Everest, la topografía se desplaza hasta justo por encima del nivel del mar en la llanura del Ganges en la frontera sur. Esta gota divide el país en tres zonas horizontales: las altas montañas, las exuberantes colinas centrales, y la plana y árida región de Terai en el sur. Los ríos rápidos y alimentados con nieve atraviesan las colinas y las montañas de norte a sur, tallando valles profundos y crestas escarpadas. La accidentada topografía ha creado numerosos nichos ecológicos a los que se han adaptado diferentes grupos étnicos. Aunque el comercio ha puesto en contacto a distintos grupos étnicos, la geografía ha creado diversidad en las prácticas lingüísticas y de subsistencia. El resultado es un país con más de treinta y seis grupos étnicos y más de cincuenta idiomas.

Demografía. La población en 1997 fue algo más de 22,6 millones. Aunque las tasas de mortalidad infantil son extremadamente altas, las tasas de fecundidad son más altas. Las altas tasas de natalidad en las zonas rurales han llevado a la escasez de tierras, obligando a la inmigración al Terai, donde las tierras de cultivo son más abundantes, ya las zonas urbanas, donde hay empleos disponibles. La migración hacia las ciudades ha dado lugar a un hacinamiento ya la contaminación. El Valle de Katmandú tiene una población de aproximadamente 700.000 habitantes.

Afiliación lingüística. Después de conquistar gran parte del territorio que constituye el Nepal moderno, el rey Prithvi Narayan Shah (1743-1775) estableció Gorkhali (Nepalí) como la lengua nacional. Nepalí es una lengua indoeuropea derivada del sánscrito con la que comparte y la mayoría de los residentes hablan por lo menos algo de nepalí, que es el medio del gobierno, la educación y la mayoría de las emisiones de radio y televisión. Para muchas personas, el nepalí es secundario a la lengua de su grupo étnico o región. Esta situación pone a ciertos grupos en desventaja en términos de puestos de educación y de servicio civil. Desde la institución de una democracia multipartidista en 1990, las cuestiones lingüísticas han surgido como temas muy debatidos. 

Simbolismo. La cultura tiene muchos símbolos de fuentes hindúes y budistas. Señales auspiciosas, incluyendo la antigua esvástica hindú y el tridente de Shiva, decoran autobuses, camiones y paredes. Otros símbolos significativos son los emblemas (árbol, arado, sol) usados ​​para designar partidos políticos.
Entre los símbolos prominentes para la nación en su totalidad están la flor y el pájaro nacional, el rododendro y el danfe; la bandera; La corona emplumada usada por los reyes; Y los cruzados kukhris (cuchillos curvos) de los Gurkhas, regimientos mercenarios que han luchado por el ejército británico en varias guerras. Imágenes de la actual monarca y la familia real se muestran en muchos hogares y lugares de negocio. En la retórica nacionalista, la metáfora de un jardín con muchos tipos diferentes de flores se utiliza para simbolizar la unidad nacional en medio de la diversidad cultural.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Las tribus mongolas del este llamadas Kiratis trajeron el budismo en el siglo VIII aC El hinduismo floreció en los siglos III y IV bajo el Licchavis, un pueblo indo-ario del norte de la India, y después de la migración de hindúes de la India durante el período mogol. Las dinastías hindúes Malla reinaron en el valle de Katmandú entre los siglos XIII y XV, fomentando la tolerancia hacia el budismo y una forma ortodoxa, orientada a castas del hinduismo. Desde la unificación a finales del siglo XVIII ya través del período de cien años del gobierno de Rana, la cultura de la colina hindú, Parbatiya, ha sido dominante.

El nacimiento de la nación está fechado a la conquista de Prithvi Narayan Shah de los reinos del Valle de Katmandú en 1768. Los reinados expansionistas de Shah y sus sucesores tallaron un territorio dos veces el tamaño del Nepal moderno. Sin embargo, los enfrentamientos territoriales con los chinos a finales del siglo XVIII y los británicos a principios del siglo XIX empujaron las fronteras a su configuración actual.

Identidad nacional. Para unificar una tierra geográfica y culturalmente dividida, Shah perpetuó la cultura y el lenguaje de los hindúes de las castas altas e instituyó una jerarquía social en la que tanto los hindúes como los no hindúes se clasificaban según los principios basados ​​en las castas. Las leyes de castas fueron articuladas en el Código Nacional de 1854.

Al privilegiar el idioma y la cultura de los hindúes de casta alta, el estado ha marginado a grupos no hindúes y de castas bajas. El resentimiento en los últimos años ha llevado a la organización de partidos etnopolíticos, la agitación por los derechos de las minorías y hablar sobre la formación de un estado separado para los grupos étnicos mongoles.

A pesar del malestar étnico, los nepalíes tienen un fuerte sentido de identidad nacional y orgullo. Los sagrados sitios hindúes y budistas y las espectaculares montañas atraen turistas y peregrinos y dan a los ciudadanos un sentido de importancia en el mundo. Otros recursos naturales, como los ríos y la flora y la fauna son una fuente de orgullo nacional.

Relaciones étnicas. La población se compone de numerosos grupos raciales, culturales y lingüísticos que a menudo se dividen en tres grandes categorías: indo-nepalés, tibetano-nepalés e indígenas nepaleses. Los Indo-nepaleses emigraron de la India sobre varios siglos; Practican el hinduismo, tienen rasgos caucásicos y hablan lenguas indo-arias. Se han establecido principalmente en las colinas bajas y los valles fluviales y el Terai. Los tibeto-nepalíes tienen características distintivamente mongoles y hablan lenguas tibeto-birmanas; Estos grupos ocupan las colinas más altas y las zonas montañosas. Diferentes grupos dentro de esta categoría practican el budismo, el animismo o el hinduismo. Hay tribus dispersas de nepalíes indígenas, cuyos orígenes son probablemente anteriores a la llegada de los pueblos Indo- y Tibeto-nepaleses.
Las castas hindúes y los grupos étnicos budistas y animistas se derrumbaron históricamente en una sola jerarquía de castas. En la parte superior están los hindúes de casta alta. A continuación se encuentran las castas de alcohol ( matwali ), que incluyen grupos étnicos mongoles. En la parte inferior son castas hindúes intocables que tradicionalmente han realizado ocupaciones consideradas contaminantes por castas superiores. Los Newars del Valle de Katmandú tienen un sistema de castas que ha sido absorbido por la jerarquía de casta nacional.

Históricamente, los miembros de las castas más altas han poseído la mayoría de la tierra y gozado de los mayores privilegios políticos y económicos. Los miembros de las castas inferiores han sido excluidos de la representación política y de las oportunidades económicas. A las castas intocables no se les permitía poseer tierras, y sus libertades civiles estaban circunscritas por la ley. La discriminación de casta es oficialmente ilegal pero no ha desaparecido. En 1991, el 80 por ciento de los cargos en la administración pública, el ejército y la policía estaban ocupados por miembros de las dos castas más altas.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Nepal fue históricamente uno de los países menos urbanizados del mundo, pero la urbanización se está acelerando, especialmente en la capital, y la expansión urbana y la contaminación se han convertido en graves problemas. Kathmandu y las ciudades vecinas de Patan y Bhaktapur son conocidos por los templos de estilo pagoda y shikhara , stupas budistas , palacios y casas de ladrillo de varios pisos con elaborados marcos de madera tallada y ventanas con pantalla. Aunque los edificios más grandes y más famosos se mantienen bien, muchos templos más pequeños y edificios residenciales más viejos están cayendo en mal estado.

A la altura del dominio británico en la India, los gobernantes Rana incorporaron estilos arquitectónicos occidentales en palacios y edificios públicos. Los palacios de Rana transmiten una sensación de grandeza y clara separación del campesinado. La escala del palacio real del rey y su calidad de fortaleza ilustran la distancia entre el rey y el plebeyo.

La arquitectura rural es generalmente muy simple, reflejando los estilos constructivos de diferentes castas y grupos étnicos, los materiales disponibles y el clima. Casas rurales generalmente tienen una o dos historias y están hechos de ladrillo de barro con un techo de paja. Casas de pueblo tienden a ser agrupados en los valles de los ríos o a lo largo de crestas cumbres.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Muchos nepalíes no sienten que han comido una verdadera comida a menos que haya incluido una considerable ayuda de arroz. La mayoría de los residentes comen una gran comida de arroz dos veces al día, normalmente a media mañana y al anochecer. El arroz se sirve generalmente con dal, un plato de la lenteja, y tarkari, un vegetal cocinado. A menudo, la comida incluye un achar de salmuera , hecho de una fruta o verdura. En las zonas más pobres y de mayor altitud, donde el arroz es escaso, la grapa es dhiro, un grueso mush hecho de maíz o mijo. En las zonas donde el trigo es abundante, el arroz puede ser complementado con pan plano, roti. La mayoría de las familias comen de platos individuales mientras están sentados en el suelo. Aunque algunos urbanitas usan utensilios occidentales, es más común comer con las manos.

Las convenciones relativas a comer y beber están vinculadas a la casta. Los ortodoxos de alta casta hindú son estrictamente vegetarianos y no beben alcohol. Otras castas pueden beber alcohol y comer carne de cerdo e incluso carne. Tradicionalmente, las reglas de castas también dictan quién puede comer o aceptar comida de quien. Los miembros de las castas superiores eran particularmente reacios a comer alimentos preparados por extraños. En consecuencia, comer fuera no ha sido una parte importante de la cultura. Sin embargo, las reglas de la casta están relajando para adaptarse al mundo moderno, y la economía turística está haciendo restaurantes una característica común de la vida urbana.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. En bodas y otros eventos importantes del ciclo de vida, las fiestas son generalmente organizadas por las familias directamente involucradas, y numerosos invitados están invitados. En tales ocasiones, es costumbre sentar a los huéspedes en esteras de hierba tejidas en el suelo fuera de su hogar, a menudo en líneas separando castas y honrando a personas de alto estatus. La comida se sirve en platos de hojas, que se pueden eliminar fácilmente. Estas costumbres, sin embargo, como la mayoría de las demás, varían según los grupos étnicos de casta, y están cambiando rápidamente para adaptarse a los gustos modernos.

Economía básica. La gran mayoría de la población son agricultores de subsistencia que cultivan arroz, maíz, mijo, cebada, trigo y verduras. En las bajas altitudes, la agricultura es el principal medio de subsistencia, mientras que en las altitudes más altas prevalece el agropastoralismo. Muchos hogares mantienen gallinas y cabras. Sin embargo, pocas familias poseen más que un pequeño número de vacas, búfalos de agua o yaks porque la topografía montañosa no proporciona pastizales para animales grandes.
Nepal es uno de los países más pobres del mundo. Esta pobreza puede atribuirse a los escasos recursos naturales, a un terreno difícil, a una geografía sin salida al mar ya una infraestructura débil, pero también a los sistemas feudales de tenencia de la tierra, la corrupción del gobierno y la ineficacia de los esfuerzos de desarrollo. La ayuda extranjera rara vez va a los sectores más necesitados de la población, pero se concentra en las zonas urbanas, proporcionando puestos de trabajo para la clase media urbana. El nombre de la moneda nacional es la rupia.

Tenencia de la tierra y propiedad. Históricamente, un puñado de terratenientes poseían la mayor parte de las tierras agrícolas. A menudo los funcionarios eran pagados en concesiones de tierras, gobernaban sus tierras en ausencia y cobraban impuestos a los campesinos arrendatarios. Desde la década de 1950, se han hecho esfuerzos para proteger los derechos de los inquilinos, pero sin la redistribución de la tierra.
La sobrepoblación ha exacerbado la escasez de tierras. Casi cada acre de tierra cultivable ha sido cultivada intensivamente. La deforestación de madera y forraje ha creado una grave erosión.

Actividades comerciales. La mayoría de la actividad comercial se lleva a cabo en pequeñas tiendas de propiedad familiar o en los puestos de vendedores ambulantes. Con la excepción de las frutas y hortalizas cultivadas localmente, muchos productos se importan de la India y, en menor medida, de China y Occidente. El yute, el azúcar, los cigarrillos, la cerveza, los fósforos, los zapatos, los productos químicos, el cemento, y los ladrillos se producen localmente. Fabricación de alfombras y prendas de vestir ha aumentado significativamente, proporcionando divisas. Desde finales de los años cincuenta, el turismo ha aumentado rápidamente; Trekking, montañismo, rafting en aguas bravas y piragüismo han atraído turistas del Oeste y otras partes de Asia. La industria del turismo ha provocado la producción comercial de artesanías y recuerdos y ha creado una serie de puestos de servicio, como guías de trekking y porteros. El turismo también ha alimentado el mercado negro, donde se venden drogas y se intercambia moneda extranjera.

Industrias principales. No hubo desarrollo industrial hasta mediados del siglo XX. Gran parte del primer desarrollo industrial se llevó a cabo con la ayuda de empresarios privados de la India y la ayuda externa de la Unión Soviética, China y Occidente. El desarrollo temprano se centró en el uso de yute, azúcar y té; Las industrias modernas incluyen la fabricación de ladrillos, azulejos y materiales de construcción; Fabricación de papel; Procesamiento de granos; Extracción de aceite vegetal; azucar refinada; Y la elaboración de cerveza.

Comercio. Nepal depende en gran medida del comercio de la India y China. La gran mayoría de las mercancías importadas pasan por la India. El transporte de mercancías está limitado por el terreno. Aunque las carreteras conectan muchos centros comerciales importantes, en gran parte del país las mercancías son transportadas por los cargadores y los animales del paquete. Los pocos caminos son difíciles de mantener y sujetos a deslizamientos e inundaciones. Los ferrocarriles en las llanuras meridionales conectan muchas ciudades de Terai a los centros comerciales en la India pero no se extienden en las colinas. Las mercancías de exportación de Nepal incluyen alfombras, ropa, artículos de cuero, yute y grano. El turismo es otro producto primario de exportación. Las importaciones incluyen oro, maquinaria y equipo, productos petrolíferos y fertilizantes.

División del Trabajo. Históricamente, la casta estaba vagamente correlacionada con la especialización ocupacional. Sastres, herreros y zapateros eran las castas más bajas, intocables, y los sacerdotes y guerreros eran las dos más altas castas hindúes. Sin embargo, la gran mayoría de las personas son agricultores, una ocupación que no es específica de casta.

Estratificación social

Clases y castas. Históricamente, la casta y el estatus de clase eran paralelos entre sí, y las castas más altas tenían la mayor cantidad de tierra, capital e influencia política. Las castas más bajas no podían poseer propiedad ni recibir educación. Aunque las distinciones de casta ya no están respaldadas por la ley, las relaciones de castas han moldeado la estratificación social actual: los intocables siguen siendo el sector más pobre de la sociedad, mientras que las castas superiores tienden a ser ricas y políticamente dominantes. Mientras que la tierra sigue siendo la medida principal de la riqueza, algunas castas que se especializan en el comercio y el comercio han ido mejor en el capitalismo moderno que las castas terratenientes. Los cambios en el sistema económico y político han abierto algunas oportunidades para los miembros de castas históricamente desfavorecidas.

Símbolos de la estratificación social. Casta y grupos étnicos son a menudo identificables por ambos rasgos físicos y estilos de vestir y ornamentación. Estos símbolos de la identidad étnica, junto con las formas distintivas de la música, la danza y la cocina, siguen siendo importantes. La cultura de la casta hindú es la nacional "Cultura de prestigio". En un proceso de "sánscrito", miembros de diversos grupos han adquirido las costumbres, gustos y hábitos de la élite gobernante. La occidentalización está compitiendo con la sánscrito como una influencia cultural, y la capacidad de hablar inglés es una marca de prestigio y un activo en el mercado de trabajo. En las ciudades, la mayoría de los hombres y un número creciente de mujeres usan ropa occidental. En el pasado, el estatus se atribuía a la propiedad de la tierra y el ganado; Los símbolos modernos del estado incluyen las motocicletas, los coches, la ropa de moda, las televisiones, y las computadoras.

Vida política

Gobierno. La dinastía Shah ha gobernado el país desde su unificación, excepto durante el período Rana desde mediados del siglo XIX hasta mediados del siglo XX. Durante la administración Rana, los monarcas Shah fueron despojados del poder y el país fue gobernado por una serie de primeros ministros de la familia noble Rana. En 1950, los reyes Shah fueron restaurados al trono y se estableció una monarquía constitucional que eventualmente tomó la forma del sistema panchayat . Bajo este sistema, los partidos políticos eran ilegales y el país estaba gobernado por asambleas locales y nacionales controladas por el palacio. En 1990, el Movimiento por la Restauración de la Democracia (Movimiento Popular) inició una serie de manifestaciones populares para las reformas democráticas, forzando finalmente al rey a abolir el sistema panchayat e instituir una democracia multipartidista.

El país se divide administrativamente en catorce zonas y setenta y cinco distritos. Los gobiernos locales y de distrito responden a los ministerios nacionales que se guían por las políticas establecidas por una legislatura bicameral compuesta por una Cámara de Representantes y un Consejo Nacional. El partido mayoritario en la Cámara de Representantes nombra al primer ministro. El poder ejecutivo está formado por el rey y el Consejo de Ministros.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El gobierno está plagado de corrupción, y los funcionarios suelen confiar en sobornos para complementar sus ingresos. Se cree ampliamente que la influencia y el empleo en el gobierno se logran a través de conexiones personales y familiares. El rey es visto con ambivalencia. Él y su familia han sido criticados por la corrupción y la represión política, pero las fotos de la familia real son un símbolo popular de la identidad nacional y muchas personas piensan en el rey como la encarnación viva de la nación y un avatar del dios Vishnu.

Problemas Sociales y Control. La atención internacional se ha centrado en la difícil situación de las niñas que han sido atraídas o secuestradas de las aldeas para trabajar como prostitutas en ciudades indias y niños trabajadores en fábricas de alfombras. La prostitución ha aumentado la propagación del SIDA. Los boicots extranjeros de alfombras nepalesas han ayudado a frenar el uso del trabajo infantil, pero no han abordado los problemas sociales más grandes que obligan a los niños a convertirse en asalariados familiares.

Actividad Militar. El ejército es pequeño y mal equipado. Su principal objetivo es reforzar la policía para mantener la estabilidad doméstica. Algunos efectivos del Real Nepal han servido en las fuerzas de paz de las Naciones Unidas. Varios nepalíes, particularmente de los grupos étnicos de las colinas, han servido en los regimientos de Gurkha. Para muchos aldeanos, el servicio en el ejército británico representa una oportunidad económica significativa, y en algunas áreas las remesas de los soldados apoyan la economía local.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Las organizaciones de ayuda están involucradas en el cuidado de la salud, planificación familiar, desarrollo comunitario, alfabetización, derechos de las mujeres y desarrollo económico para castas bajas y grupos tribales. Sin embargo, muchos proyectos se inician sin una comprensión del entorno físico y cultural y sirven los intereses de las empresas extranjeras y las élites locales.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Solamente los hombres aran, mientras que buscan el agua se considera generalmente trabajo de las mujeres. Las mujeres cocinan, cuidan a los niños, lavan ropa y recogen leña y forraje. Los hombres realizan las tareas agrícolas más pesadas y, a menudo, se dedican al comercio, el transporte de cargas y otros trabajos fuera de la aldea. Tanto hombres como mujeres realizan trabajo físicamente exigente, pero las mujeres tienden a trabajar más horas, tienen menos tiempo libre y mueren más jóvenes. En las zonas urbanas, los hombres son mucho más propensos a trabajar fuera del hogar. Cada vez más, las oportunidades educativas están disponibles para hombres y mujeres, y hay mujeres en puestos profesionales. Las mujeres también trabajan frecuentemente en empresas familiares como comerciantes y costureras.

Los niños y las personas mayores son una valiosa fuente de trabajo doméstico. En las familias rurales, los niños pequeños recogen leña, cuidan a los animales y observan a los niños más pequeños. Las personas mayores pueden servir en los consejos de aldea. En las áreas urbanas y ciudades más grandes, los niños asisten a la escuela; Los niños de las zonas rurales pueden o no, según la proximidad de las escuelas, la disponibilidad de maestros y el trabajo que se les exige en casa.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Las mujeres a menudo se describen a sí mismas como "la casta inferior" en relación con los hombres y generalmente ocupan una posición social subordinada. Sin embargo, las libertades y las oportunidades disponibles para las mujeres varían ampliamente por grupos étnicos y casta. Las mujeres de las castas más altas tienen su movilidad pública limitada, porque su reputación es crítica para el honor de la familia y las castas. Las mujeres de castas y clases inferiores a menudo desempeñan un papel más asalariado, tienen mayor movilidad y son más francas con los hombres. Los papeles de género están cambiando lentamente en áreas urbanas, donde un mayor número de mujeres están recibiendo educación y uniéndose a la fuerza de trabajo.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Nepal es abrumadoramente patrilineal y patrilocal. Los matrimonios arreglados son la norma en la cultura dominante. Debido a que los matrimonios forjan importantes lazos sociales entre las familias, cuando un niño alcanza la edad de contraer matrimonio, los ancianos de la familia son responsables de encontrar un compañero adecuado de la casta apropiada, el nivel de educación y el estrato social.
La familia de la novia generalmente proporciona una dote sustancial a la familia del novio, mientras que la familia del novio proporciona un regalo mucho más pequeño de ropa, joyas y objetos personales a la novia. Se espera que ambas familias organicen una fiesta durante las festividades de la boda, que generalmente duran tres días. El costo de una boda, especialmente para la familia de la novia, es alto y, a menudo, pone a las familias en deuda.

Las castas hindúes generalmente no aprueban el matrimonio entre primos cruzados, el cual es preferido entre algunos grupos étnicos mongoles. Entre algunos grupos, el precio de una novia sustituye a una dote. En otros, la exogamia del clan es una característica importante de los matrimonios. Hasta hace poco, la poliginia era legal y relativamente común. Ahora es ilegal y sólo se encuentra en la generación anterior y en áreas remotas. Los matrimonios infantiles se consideraron especialmente auspiciosos, y mientras se siguen practicando en las zonas rurales, ahora están prohibidos por la ley. El amor al matrimonio está ganando popularidad en las ciudades, donde las películas románticas y la música informan al sentimiento popular y la economía ofrece a los jóvenes la independencia económica de la familia extensa.

Unidad interna. Entre las castas hindúes de propiedad de la tierra, se asigna un alto valor a los arreglos familiares conjuntos en los que los hijos de una familia, junto con sus padres, esposas e hijos, viven juntos, compartiendo recursos y gastos. Dentro de la casa, los ancianos tienen autoridad sobre los jóvenes, y los hombres sobre las mujeres. Típicamente, las nuevas nueras ocupan la posición más baja. Hasta que una nueva novia ha producido hijos, está sometida al trabajo más duro ya menudo la más dura crítica en la casa de su marido. Las mujeres mayores, a menudo ejercen una gran influencia en el hogar.

El énfasis en las familias comunes es la lealtad filial y la solidaridad agnática sobre el individualismo. En las zonas urbanas, un número creciente de parejas optan por acuerdos familiares nucleares.

Herencia. Los padres están legalmente obligados a dejar partes iguales de tierra a cada hijo. Las hijas no heredan la propiedad paterna a menos que permanezcan solteras después de los treinta y cinco años. Aunque idealmente los hijos manejan la tierra de su padre juntos como parte de una familia común, la tierra familiar tiende para ser dividida, con las tenencias que disminuyen en cada generación.

Grupos de parejas. Los grupos de parentesco patrilineal forman el núcleo de los hogares, funcionan como unidades corporativas y determinan patrones de herencia. Un hombre pertenece permanentemente al grupo de parentesco de su padre, mientras que una mujer cambia la pertenencia de su grupo de parientes natales al grupo de parientes de su marido en el momento del matrimonio. Debido a que las conexiones familiares son fundamentales para proporcionar acceso a la influencia política ya las oportunidades económicas, las alianzas matrimoniales se planifican cuidadosamente para expandir las redes de parentesco y fortalecer los lazos sociales. Aunque las mujeres se unen al hogar del marido, mantienen vínculos emocionales y contacto con sus familias. Si una mujer es maltratada en la casa de su esposo, puede escapar a la casa de su padre o recibir el apoyo de sus parientes varones. En consecuencia, las mujeres a menudo prefieren casarse con hombres de las mismas aldeas.

Socialización

Cuidado infantil. Los bebés son llevados en la espalda de las madres, sostenidos por un chal firmemente atado a su pecho. Los bebés son amamantados bajo demanda y duermen con sus madres hasta que son desplazados por un nuevo bebé o tienen edad suficiente para compartir una cama con sus hermanos. Los bebés y los niños pequeños a menudo usan amuletos y brazaletes para protegerlos de las fuerzas sobrenaturales. Los padres a veces colorean los ojos de un bebé con kohl para prevenir infecciones oculares.

Crianza y Educación Infantil. Las madres son los principales proveedores de cuidado infantil, pero los niños también son atendidos y socializados por hermanos mayores, primos y abuelos. A menudo los niños tan jóvenes como cinco o seis mente niños más pequeños. Los vecinos tienen derecho a acurrucarse, instruir y disciplinar a los niños, quienes a su vez se espera que obedezcan y se dediquen a los miembros mayores de la familia y la comunidad. Los niños se dirigen a sus mayores usando la forma honorífica de Nepalí, mientras que los adultos hablan a los niños usando un lenguaje más familiar. Debido a que la autoridad en los hogares depende de la antigüedad, la edad relativa de los hermanos es importante y los niños a menudo son abordados por orden de nacimiento.

Ciertos rituales domésticos marcan etapas clave en el desarrollo del niño, incluyendo el primer sabor del arroz y el primer corte de pelo. Cuando una niña llega a la pubertad, pasa por un período de reclusión en el que se le prohíbe ver a los miembros varones de la familia. A pesar de que puede recibir alimentos especiales y no se espera que funcione, la experiencia es un reconocimiento de la contaminación asociada con la sexualidad y la reproducción femenina.

Desde temprana edad, se espera que los niños contribuyan con el trabajo a la casa. La ley da derecho a las niñas y los niños a la escolarización; Sin embargo, si una familia necesita ayuda en casa o no puede ahorrar dinero para uniformes, libros y cuotas escolares, solo los hijos son enviados a la escuela. Se cree que la educación se desperdicia en las niñas, que se casan y llevan sus habilidades de ganancia asalariada a otro hogar. Los niños se casan y se quedan en casa, y su educación se considera una inversión sabia.

Etiqueta

El saludo habitual es presionar las palmas de las manos juntas delante del pecho y decir namaste ("saludo al dios dentro de ti"). Los hombres de las zonas urbanas han adoptado la costumbre de estrechar la mano. En la cultura dominante, el contacto físico entre los sexos no es apropiado en público. Aunque los hombres pueden ser abiertamente cariñosos con hombres y mujeres con mujeres, incluso las parejas casadas no demuestran afecto físico en público. Algunos grupos étnicos permiten un contacto más abierto entre los sexos.

La hospitalidad es esencial. Los huéspedes siempre se les ofrece comida y no se les permite ayudar con la preparación de alimentos o la limpieza después de una comida. Es educado comer sólo con la mano derecha; La mano que se usa para comer alimentos no debe tocar nada más hasta que haya sido completamente lavada, porque la saliva se considera contaminante. Al beber de un recipiente de agua común, la gente no toca el borde de sus labios. Es insultante golpear a alguien con un zapato o una sandalia, señalar las plantas de los pies a alguien, y pisar una persona.

Religión

Creencias religiosas. Ochenta y seis por ciento de los nepalíes son hindúes, el 8 por ciento son budistas, el 4 por ciento son musulmanes y poco más del 1 por ciento son cristianos. En el día a día, los hindúes practican su religión "haciendo puja " , haciendo ofrendas y oraciones a deidades particulares. Aunque ciertos días y ocasiones se designan como auspiciosos, esta forma de adoración puede ser realizada en cualquier momento.

El budismo se practica en la forma de Theravadan. Hay dos tradiciones budistas primarias: el budismo de refugiados tibetanos y grupos étnicos de gran altitud con raíces culturales en el Tíbet y la forma tántrica practicada por Newars.

Hay una fuerte tradición animista y chamánica. La creencia en los fantasmas, los espíritus, y la brujería es extensa, especialmente en áreas rurales. Las brujas espantosas, los fantasmas hambrientos, y los espíritus enojados se piensan para infligir enfermedad y desgracia. Los chamanes median entre los reinos humanos y sobrenaturales para descubrir la causa de la enfermedad y recomendar el tratamiento.

Profesionales religiosos. Muchas formas de culto hindú no requieren la mediación de un sacerdote. En los ritos de paso clave, como bodas y funerales, los sacerdotes brahmanes leen las escrituras védicas y aseguran el correcto desempeño de los rituales. En los templos, los sacerdotes se ocupan de los iconos religiosos, que se cree que contienen la esencia de las deidades que representan. Ellos son responsables de asegurar la pureza del templo y supervisar pujas elaborados .
 
Los monasterios budistas entrenan jóvenes iniciados en filosofía y meditación. Los seguidores laicos ganan mérito religioso al hacer contribuciones financieras a los monasterios, donde los ritos religiosos se realizan en nombre de la población en general. Dentro del budismo hay una jerarquía clerical, con lamas altamente estimados que ocupan las posiciones de mayor influencia. Monjes y monjas de todas las filas se afeitan la cabeza, usan batas marrones y abrazan una vida de celibato y observancia religiosa.

Rituales y lugares santos. Nepal ocupa un lugar especial en las tradiciones hindúes y budistas. Según la mitología hindú, los Himalayas son la morada de los dioses, y están específicamente asociados con Shiva, una de las tres principales deidades hindúes. Pashupatinath, un gran templo de Shiva en Katmandú, está entre los lugares más sagrados de Nepal y atrae a peregrinos hindúes de todo el sur de Asia. Pashupatinath es solamente uno de millares de templos y de santuarios esparcidos por Nepal, sin embargo. Sólo en el valle de Katmandú hay centenares de santuarios, grandes y pequeños, en los que se adoran los dioses y diosas más importantes del panteón hindú, así como las divinidades locales y menores. Muchos de estos santuarios se construyen cerca de los ríos o en la base de los árboles pipal, que se consideran sagrados. Para los budistas, Nepal es significativo como el lugar de nacimiento del Señor Buda. Es también el hogar de una serie de importantes monasterios budistas y supas, incluyendo Boudha y Swayambhu, cuya arquitectura domeshaped y pintado todos los ojos de ver se han convertido en símbolos del Valle de Kathamandu.

La Muerte y el Más Allá. Los hindúes y los budistas creen en la reencarnación. Las acciones meritorias de un individuo en la vida le otorgarán un mayor renacimiento. En ambas religiones el objetivo inmediato es vivir virtuosamente para avanzar progresivamente a través de nacimientos más altos y estados superiores de conciencia. En última instancia, el objetivo es alcanzar la iluminación, deteniendo el ciclo de renacimiento.
En la tradición hindú, los muertos son cremados, preferentemente en las orillas de un río. Es costumbre que un hijo realice los ritos funerarios. Algunos budistas también cremaban cuerpos. Otros realizan lo que se llama "enterramientos celestiales", en los cuales los cadáveres son cortados y dejados en lugares sagrados para que los buitres los lleven.

Medicina y Salud

La mortalidad infantil es alta, las enfermedades respiratorias y intestinales son endémicas y la desnutrición está extendida en un país donde la esperanza de vida es de cincuenta y siete años. Contribuyen a esta situación la pobreza, la falta de higiene y la falta de atención sanitaria. Hay hospitales sólo en zonas urbanas, y están mal equipados y no higiénicos. Las clínicas de salud rurales a menudo carecen de personal, equipo y medicamentos. Las prácticas biomédicas occidentales tienen prestigio social, pero muchas personas pobres no pueden pagar este tipo de atención médica. Muchas personas consultan a los chamanes y otros practicantes religiosos. Otros miran a la medicina ayurvédica, en la cual se piensa que la enfermedad es causada por desequilibrios en los humores corporales. El tratamiento consiste en corregir estos desequilibrios, principalmente a través de la dieta. Los nepalíes combinan sistemas ayurvédicos, chamánicos, biomédicos y otros.

Aunque las condiciones de salud son deficientes, la malaria ha sido erradicada. Los esfuerzos de desarrollo se han centrado en la inmunización, el control de la natalidad y la atención médica básica. Sin embargo, el éxito de todos estos proyectos parece correlacionarse con los niveles de educación de las mujeres, que son extremadamente bajos.

Las Artes y Humanidades

Literatura. La tradición literaria de Nepal data sólo del siglo XIX con la adaptación de Bhanubhakta Acharya de la epopeya hindú, Ramayana, para un público nepalés. El desarrollo de la literatura en Nepal ha sido obstaculizado por el fuerte control gubernamental y la censura, que llevó a los autores y poetas nepalíes a buscar la publicación fuera de Nepal hasta la década de 1930, cuando la primera revista literaria de Nepal, Sharada, creó un lugar más abierto para la expresión literaria. Entre los escritores y los poetas más grandes de Nepal están Lakshmi Prasad Devkota, Lekhnath Paudyal, Balkrishna Sama, y ​​Guruprasad Mainali.

Artes graficas. Gran parte del arte nepalés es religioso. Los artesanos de Newari crean una estatuaria de bronce fundido de divinidades budistas e hindúes, así como tangkas intrincadamente pintados que describen la cosmología budista. La creación y contemplación de tal arte constituye un acto religioso.

Artes escénicas. Las producciones dramáticas a menudo se centran en temas religiosos extraídos de épicas hindúes, aunque la sátira política y otras formas cómicas son también populares. Hay una rica herencia musical, con una serie de instrumentos y estilos vocales distintivos, y la música se ha convertido en un marcador de identidad para la generación más joven. Las personas mayores prefieren la música popular y religiosa; Los jóvenes, especialmente en las zonas urbanas, se sienten atraídos por la música de cine romántica y experimental, así como por fusiones de géneros occidentales y asiáticos.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Las universidades están subfinanciadas, las facultades están mal pagadas y los recursos de la biblioteca son escasos. Los nepalíes conceden menos respeto a los títulos de las universidades que a los títulos obtenidos en el extranjero y muchos académicos buscan oportunidades de estudiar en el extranjero o en la India. A pesar de estas limitaciones, han surgido algunas buenas becas, particularmente en las ciencias sociales. En el período posterior a 1990, las reformas políticas han permitido un entorno intelectual más abierto y crítico.

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