Níger

Bandera de Níger

Orientación

Identificación. Desde principios del siglo XX hasta la independencia en 1960, la colonia de Níger formaba parte del África occidental francesa. Dado que las fronteras del Estado-nación fueron impuestas por las potencias coloniales europeas, las fronteras étnicas y culturales no coinciden con las fronteras estatales. Desde la independencia, ha habido esfuerzos gubernamentales para promover una cultura nacional.

Ubicación y Geografía. El área de este país sin salida al mar es de 490,000 millas cuadradas (1,267,000 kilómetros cuadrados). Uno de los países más calurosos del mundo, Níger se extiende por las zonas climáticas del Sahara y el Sahel. Níger es esencialmente un país plano. Las lluvias son raras al norte y al este del Macizo del Aire, pero generalmente son adecuadas en el oeste. La ciudad capital es Niamey, con una población de aproximadamente 500.000 en 1998, situada en el río Níger, que tiene una población multiétnica.

Demografía. La población era aproximadamente 9,2 millones en 1998. Los Hausa son numéricamente el grupo predominante, constituyendo aproximadamente el 53 por ciento de la población, seguido por el Zarma-Songhai, el 21 por ciento; Los Fulani (Peul), 10 por ciento; Los tuareg, 10 por ciento; El Kanuri (Beri-Beri o Manga), 4,4 por ciento; Y árabes, Tubu y Gourmantche, aproximadamente 1,6 por ciento. En la era precolonial, Níger incluía regiones de varios reinos, imperios y estados africanos "tradicionales" con diferentes grados de estratificación y centralización.

Afiliación lingüística. Hay cinco grupos etnolingüísticos principales, correspondientes a los cinco idiomas nacionales, además del francés, el idioma oficial: Haussa, Anna Songhai, Fulani o Fulbe, Tamajaq, Kanuri o Beri-Beri. El francés se utiliza principalmente en la correspondencia oficial oficial escrita e internacional; Las lenguas vernáculas locales se utilizan con más frecuencia en la interacción social diaria, los mercados y el comercio.

Simbolismo. Los grupos principales comparten muchas creencias y prácticas musulmanas, incluyendo el respeto a la erudición islámica / coránica en árabe. Muchas imágenes provienen del Islam, la mayor religión oficial. La mayoría de los grupos han conservado elementos de la vida pre-islámica cultural, simbólica, ritual y política, como posesión de espíritus, patrones de descendencia bilateral y panteones espirituales en sistemas cosmológicos locales. Elementos de la naturaleza también ocupan un lugar prominente en el simbolismo nacional. Los tallos de mijo, por ejemplo, son motivos populares en el bordado de las blusas tradicionales de las mujeres y aparecen en el emblema de un partido político. Los colores de la bandera nacional de verde, naranja y amarillo representan las diferentes zonas climáticas. En la industria turística cada vez más importante, ciertos símbolos y motivos han sido adaptados de formas de arte locales, como la Cruz de Agadez.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Varios imperios precoloniales tuvieron un impacto en Níger, incluyendo el Songhai al oeste y el Imperio de Bornu al este así como el Imperio Fulani de Sokoto. En el siglo XIX, los primeros exploradores europeos llegaron a la zona, buscando la desembocadura del río Níger. Aunque los esfuerzos franceses de subyugación comenzaron antes de 1900, los grupos étnicos disidentes, especialmente los tuareg, no fueron conquistados hasta principios del siglo XX. La nueva colonia se consideró carente de recursos y no se construyeron carreteras pavimentadas o ferrocarriles entre 1922 y 1944. No se hicieron esfuerzos para fomentar el transporte fluvial y la tasa de alfabetización siguió siendo la más baja de África. Las oportunidades de educación superior eran limitadas. La constitución francesa de 1946 permitió a Níger elegir un representante a la Asamblea Nacional francesa y preveía la descentralización de poder y de participación limitada en la vida política de las asambleas consultivas locales. La ley del 23 de junio de 1956 dio a los políticos de Níger más voz en la gestión de su país estableciendo un consejo de gobierno presidido por el gobernador. Además de eliminar las desigualdades electorales, estas leyes prevén la creación de órganos gubernamentales, otorgando a los distintos territorios un alto grado de autogobierno. Después de la creación de la Quinta República Francesa en 1958, Níger se convirtió en un estado autónomo. Dos años más tarde, una nueva constitución adoptada por referéndum permitió la creación de una república (18 de diciembre de 1958). La independencia fue proclamada el 3 de agosto de 1960.  

Identidad nacional. La población se ve afectada por elementos culturales del norte de África, así como África al sur del Sahara. En general, los grupos étnicos tienden a distribuirse según la región. Si bien la identidad nacional incorpora muchos elementos de todas las influencias regionales y culturales / étnicas, las recientes tensiones entre el norte y el sur y el este y el oeste se han basado en aspectos distintivos de la experiencia regional étnica y geográfica. Muchas de estas tensiones están arraigadas en el desarrollo desigual de las diferentes regiones.

Relaciones étnicas. La etnicidad es un factor importante en la desunión y el conflicto en el Níger contemporáneo. Existen tensiones políticas entre los pueblos sedentarios y los nómadas. Sin embargo, aparte del antagonismo militar entre el Zarma-Songhai y el Tuareg en el siglo XIX, el pueblo tiene poca base histórica para la hostilidad y conflicto exclusivamente étnicamente arraigados. El conflicto étnico contemporáneo se debe en gran parte a decisiones deliberadas de la nación, coloniales y postcoloniales y las diferentes respuestas de los diversos grupos a las políticas económicas y educativas coloniales.

Después de la independencia, el nuevo régimen fue dominado por Zarma educados, que se preocupaban por el desequilibrio demográfico y económico entre su grupo y el Haussa más numeroso y comercialmente importado. En los primeros quince años después de la independencia, las políticas del nuevo régimen intensificaron la conciencia étnica. Aunque el gobierno militar que tomó el poder en 1974 intentó suprimir esa conciencia, la identidad étnica ha continuado moldeando demandas políticas y económicas. Las subdivisiones dentro de cada grupo etnolingüístico y cultural también existen y ocasionalmente son más salientes que las diferencias entre grupos étnicos. Las sociedades precoloniales a menudo distinguían a los nobles ya los eruditos islámicos de los plebeyos y esclavos; Comerciantes de agricultores pastores y pescadores; Y los guerreros de los productores.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

A pesar de la creciente migración a las ciudades y el reciente crecimiento de la capital, Níger sigue siendo abrumadoramente rural. Fuera de la capital, la arquitectura y el uso del espacio reflejan diferencias regionales tradicionales y sedentarias-nómadas. Tanto en las zonas rurales como urbanas, la arquitectura también refleja la estratificación social. A lo largo de gran parte de las zonas rurales del sur, oeste y este, hay casas de barro de adobe y algunas casas de hormigón techado de funcionarios y maestros. En gran parte del norte rural hay campamentos nómadas semi-sedentarios con tiendas de diversos materiales (hierba, pieles de animales) intercalados con casas de barro de adobe. Las tiendas tienen paredes portátiles, que son removidas y transportadas para la migración nómada con manadas. El mayor grado de sedentarización en una comunidad, más comunes son las casas de barro de adobe. En las comunidades semi-nómadas tuareg, las mujeres construyen y poseen la tienda y los hombres construyen y poseen la casa de adobe. En la carpa hay un simbolismo basado en el género: por ejemplo, el costado izquierdo del interior de una tienda tuareg está asociado con el propietario de la mujer casada y sus pertenencias y el lado derecho está asociado con su marido. Como las casas se vuelven más comunes como resultado de la sedentarización, hay cambios correspondientes en las relaciones de propiedad entre los sexos. En muchas comunidades, las mezquitas están rodeadas por los hogares de las familias tradicionalmente aristocráticas, principalmente, y académicas islámicas. Los hogares de familias de estatus tradicionalmente inferior o ambiguo se encuentran más alejados de la mezquita y sus alrededores. Otra característica importante en el campo es la oposición generalizada entre la comunidad establecida (aldea o campamento) y la naturaleza. Hay la idea de la comunidad establecida como una vivienda humana y centro de la civilización, en contraposición a las inestables, áreas salvajes que rodean que se cree que están habitadas por los espíritus. Se cree que la gente es vulnerable a la influencia de los espíritus de la naturaleza en ciertas ocasiones especificadas, como durante las transiciones de la vida o durante el viaje. Los espíritus de los espacios "salvajes" deben ser controlados antes de que las personas se involucren en actividades que alteren su dominio. En Niamey, las casas de la mayoría de las familias también tienden a ser del tipo de barro de adobe estándar, generalmente alquiladas, aunque hay variación según la nacionalidad y la clase socioeconómica. Muchos europeos en Niamey habitan edificios llamados localmente "villas", que son hechas de hormigón ya menudo tienen agua corriente, electricidad y aire acondicionado. En Niamey ha habido brechas cada vez mayores entre el nivel de vida, los ingresos y la comodidad de la mayoría de los nigerinos y la de muchos residentes extranjeros. Los europeos y algunos africanos acomodados tienden a residir en los barrios más altos de una colina, llamada Meseta, y cerca del río en villas de hormigón europeo-colonial y apartamentos de estilo occidental. También en la Meseta están las oficinas gubernamentales, los ministerios, el palacio presidencial y la guardia presidencial, así como las oficinas de muchas agencias internacionales de ayuda y embajadas.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El mijo, el sorgo y los frijoles son los principales cultivos alimentarios, y los cacahuetes y el algodón son los principales cultivos comerciales. El arroz se cultiva a lo largo de las orillas del río Níger. El mijo es el alimento básico diario para la mayoría de las personas rurales de todas las regiones, seguido en importancia por el maíz, el sorgo, el arroz, los macarrones, los frijoles, el caupí, la yuca y los platos de trigo como el cuscús. El arroz es un alimento de "estatus" que se sirve en ritos de pasaje, vacaciones y otras ocasiones especiales. Platos de mijo varían en estilo, pero por lo general se preparan como una "pasta" o masa de gachas cocidas y cocido con una salsa de verduras que de vez en cuando contiene pequeños trozos de carne. Sin embargo, la mayoría de la carne se sirve aparte de las salsas, a la parrilla y comido en el lado en ocasiones especiales. En la región del norte del aire, el mijo a menudo también se sirve con leche de cabra o de camello. También popular en el norte es el queso hecho de leche de cabra. Los tabúes alimentarios incluyen una evitación nacional de cerdo y tabúes específicos observados por diferentes grupos.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Importantes ocasiones ceremoniales en las que comidas especiales se sirven las fiestas musulmanas. El sacrificio de animales rituales y el sacrificio y el consumo comunal de carne son importantes en esas fiestas. Las familias extensas, que a menudo residen en unos pocos grupos de hogares cercanos en las zonas rurales, normalmente consumen la carne juntos después de ser sacrificada por un erudito islámico o el jefe del hogar masculino. Los hombres, las mujeres y los niños suelen comer separados. Otros platos incluyen alimentos de "alto estatus" como arroz, macarrones y cuscús con salsas más ricas. También hay bebidas de grano líquido parecidas a cervezas. Entre los tuareg, una bebida especial llamada eghajira (o eghale ) consiste en millet machacado, queso de cabra, y fechas trituradas mezcladas con agua y servido de cucharas de madera tallada elaboradamente tallada.

Economía básica. Níger es una de las naciones más pobres del mundo, con un ingreso per cápita de US $ 220 (US) en 1995. La zona norte se dedica principalmente al nomadismo pastoral involucrando camellos, ganado vacuno, ovejas y cabras. En el macizo del aire hay bolsillos de jardines de oasis que requieren el riego constante. La zona saheliana meridional se dedica al agropastoralismo, que en la periferia de la zona sudanesa se convierte esencialmente en agricultura. A pesar de los esfuerzos del gobierno para aumentar la producción agrícola y el desarrollo de la minería de uranio, el producto nacional bruto ha disminuido drásticamente.

Níger ha estado plagado de desastres ecológicos, crisis económicas e incertidumbre política. Después de la sequía de 1968-1974, el gobierno intentó hacer el país autosuficiente en la producción de alimentos. Esto se logró en 1980, pero otra sequía en 1984 causó escasez de alimentos. Las medidas de austeridad impuestas por el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional debilitaron aún más la economía, provocando escasez y desempleo. En las regiones más áridas, la producción ganadera domina con la cría de ganado, camellos, ovejas y cabras. Hay pesca en el río Niger y el lago Chad, con el pescado secado vendido extensamente.

Actividades comerciales. Hay mercados permanentes en las principales ciudades y días de mercado en las comunidades rurales. Mucho comercio es conducido por el camión y el comercio tradicional de la caravana del camello entre Níger y Nigeria. Los productos en los mercados locales incluyen productos frescos como frutas y verduras, pescado de río seco, productos enlatados de Argelia, artículos para el hogar y herramientas y telas de lugares tan lejanos como China, especias, perfumes y medicinas tradicionales de Argelia, Nigeria y La Meca. Muchas mujeres de Haussa y Zarma-Songhai cocinan y venden meriendas al lado de la carretera. Algunas mujeres fabrican artículos de punto y se dedican al trabajo de cuero.

Industrias principales. La minería representa casi el 20 por ciento del producto interno bruto. Las exportaciones de uranio son una fuente importante de ingresos nacionales. Las minas de uranio se abrieron en 1971 y la producción alcanzó su máximo en 1981. La declinación de la demanda y la caída de los precios mundiales condujeron a una reducción de la producción. Se estima que Níger tiene el 10 por ciento de las reservas mundiales de uranio. El carbón se utiliza para generar electricidad para las ciudades mineras. Otros minerales importantes incluyen la cassiterita de estaño, hierro, estaño, carbón, fosfatos, oro y sal. La manufactura consiste principalmente en procesamiento de alimentos, producción textil y curtido de cuero. El turismo se ha vuelto importante.

Comercio. El comercio tradicional de caravanas, aunque ha disminuido en importancia, sigue siendo realizado por los hombres tuareg. Los hombres van al este a Bilma para comerciar mijo con sal y dátiles y luego van hacia el sur a Kano y otras partes de Nigeria para intercambiar la sal y las fechas de las herramientas domésticas, artículos de lujo como telas y especias y más mijo.

División del Trabajo. En las comunidades rurales, muchos roles laborales siguen correspondiendo a los patrones tradicionales de edad, género y clase social. Los principales grupos culturales y étnicos se caracterizan por un marcado grado de especialización en el trabajo que deriva de su compleja organización precolonial jerárquica y estratificada. Esos órdenes sociales presentaban agrupaciones ocupacionales hereditarias y endogámicas con papeles distintos tradicionalmente desempeñados, así como relaciones de parentesco ficticio y dependencia mutua. En el pasado, la esclavitud era importante. Los roles basados ​​en la edad cortan este sistema en forma de parentesco ficticio y aprendizaje. Debido a sus relaciones de bromas con personas de origen aristocrático, herreros artesanos e historiadores orales ( griots ) a menudo se refieren metafóricamente como sus "primos" o "pequeñas hermanas". Los niños pequeños comienzan a entrenarse para las tareas especializadas de su entorno social, como trabajar la fragua, en un aprendizaje, generalmente bajo el padre del mismo sexo u otro pariente cercano más viejo. Los estratos sociales con diversos orígenes tributarios y serviles sirvieron antiguamente a los patronos aristocráticos o "nobles", e incluso hoy en muchas áreas rurales, las familias de orígenes aristocráticos están todavía unidas a sus herreros herreros y griots . Sin embargo, el prestigioso descenso ya no corresponde siempre a la prosperidad socioeconómica, y muchas familias de origen noble ahora tienen dificultades para apoyar a sus familias clientes. En las ciudades, muchas de estas relaciones "cliente-patrón" se están rompiendo. Especialmente importantes hoy en día son los especialistas en artesanías. Entre los Haussa, hay trabajadores metalúrgicos, trabajadores del cuero, griots y otros estratos hereditarios especializados. Entre los tuareg, los herreros-artesanos del campo fabrican joyas, armas y utensilios para el hogar, la jardinería y el pastoreo de los nobles y sirven como especialistas rituales, proporcionando música en los nombres de los nobles, bodas y otros festivales. -entre los matrimonios y los intermediarios políticos de los jefes tradicionales. En las ciudades, muchos forjadores tuareg trabajan activamente en el comercio del mercado, adaptando sus tradicionales trabajos de plata, madera y cuero para los turistas europeos y los gustos de los funcionarios africanos ya veces trabajan en oro. Griots y herreros-artesanos ejercen mucho poder informal a través de su comentario social crítico. También son importantes entre todos los grupos los eruditos coránicos o islámicos, a menudo llamados marabouts , que sirven como eruditos religiosos y escribas y, en el campo, combinan profesiones legales, médicas y religiosas.

Estratificación social

Clases y castas. Están surgiendo nuevas clases, particularmente en las ciudades. Mientras que los matrimonios todavía tienden a ser endogámicos en el campo, hay cada vez más matrimonios en las ciudades y la monetización ha perturbado muchos viejos clientes-patrón de derechos y obligaciones. Los funcionarios pueden ser de diversa índole social. Dentro de cada grupo cultural / étnico, se mantienen importantes diferencias de estrato social en las comunidades rurales, mientras que en las ciudades, el estatus socioeconómico tiende a operar más independientemente de los orígenes sociales tradicionales. Algunos grupos culturales y étnicos no se han beneficiado del desarrollo económico, aunque el gobierno ha intentado reducir estas brechas. Después de que la rebelión separatista tuareg terminara, más tuareg fueron integrados en el ejército, con puestos de funcionarios en regiones semi-autónomas del norte y admitidos en la universidad de Niamey.

Símbolos de la estratificación social. Tradicionalmente, los pueblos aristocráticos se distinguían no por grandes diferencias en riqueza o nivel de vida, sino por símbolos verbales y no verbales exteriores de cuerpo, vestido y ornamentación. Estos símbolos incluían valores culturales que hacían hincapié en la conducta reservada y digna como el habla controlada e indirecta; Signos corporales de facilidad tales como manos suaves y dedos largos partidos por anillos ornamentados; Un cuerpo bien nutrido; Paño voluminoso y, para los hombres, un tocado elaboradamente envuelto; Y la pesada e intrincadamente trabajado joyas de plata y oro para las mujeres. Ciertos objetos materiales estaban prohibidos a todos menos a la aristocracia. Se esperaba que los griots y los herreros artesanos de estas sociedades carezcan de reserva, se visten con menos modestia; Y decir lo que los nobles no podían. En todo el país, sin embargo, había diferencias mínimas entre los estratos sociales: dentro de cada grupo, todos hablaban el mismo idioma, comían alimentos similares y vivían en una vivienda que, a excepción de las residencias de los jefes, no era radicalmente diferente. La clase externa y los símbolos de castas, sin embargo, requirieron un estilo de vida relativamente más cómodo consumo conspicuo para la persona de alto estatus. Estas distinciones también incluían un mayor monopolio sobre los recursos como la tierra, la ganadería y el comercio. A pesar de estas diferencias, siempre ha habido la posibilidad de movilidad. Hoy en día muchos símbolos externos ya no corresponden a los orígenes sociales, y la riqueza no siempre coincide con prestigio.

Vida política

Gobierno. Níger es una república, con alternaciones recientes entre los gobiernos parlamentarios militares y de transición. En principio, un presidente es elegido por un período de cinco años a través del sufragio universal. La Asamblea Nacional de 83 miembros, que fue inaugurada en 1993, fue suspendida en 1996. Las próximas elecciones se programaron para los años 2000 (legislativo) y 2001 (presidencial).

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El gobierno nacional está encabezado por un primer ministro designado y el Consejo de Ministros. La organización gubernamental local se basa en siete departamentos o provincias, encabezados por prefectos (similares a los gobernadores), treinta y dos distritos y ciento cincuenta comunas . El primer presidente fue derrocado por un golpe militar debido al descontento generalizado con el fracaso del gobierno de distribuir eficazmente el alivio de la sequía de 1968 a 1974. Después de la adopción de una nueva constitución en diciembre de 1992, Níger realizó a principios de 1993 sus primeras elecciones presidenciales y legislativas multipartidistas Desde la independencia. La constitución prevé un sistema de gobierno semi-presidencial en el que el poder ejecutivo es compartido por el presidente de la república, elegido por sufragio universal por un período de cinco años y por un primer ministro nombrado por el presidente. La legislatura unicameral tiene ochenta y tres diputados elegidos por un período de cinco años bajo un sistema de representación proporcional.

Después de un golpe en 1999, el jefe de la guardia presidencial, Daouda Malam Wanke, fue nombrado presidente y jefe del Consejo Nacional para la Reconciliación. Se esperaba que esta coalición dirigiera a Níger durante un período de transición de nueve meses. Después de este período, Tandja Mamadou fue juramentado como presidente, devolviendo Níger al gobierno civil.

Problemas Sociales y Control. Aunque las principales fuerzas de seguridad consisten en el ejército, la gendarmería (policía paramilitar rural) y la policía nacional, existen mecanismos formales e informales alternativos para la solución de controversias y el control social, especialmente en las zonas rurales. En las ciudades existe un sistema de corte secular basado en el derecho francés. Las causas civiles y penales que no implican actos relacionados con la seguridad son juzgadas públicamente. Los demandados tienen derecho a estar presentes, confrontar a los testigos, examinar las pruebas contra ellos, presentar evidencia propia y elegir un abogado. Menores y acusados ​​acusados ​​de delitos con una condena de diez años o más son elegibles para ser defendidos a expensas públicas. Los acusados ​​y los fiscales pueden apelar el veredicto ante la Corte de Apelaciones y luego ante la Corte Suprema. La Corte de Apelaciones revisa las cuestiones de hecho y de derecho, mientras que la Corte Suprema sólo revisa la aplicación de la ley. Los casos de divorcio o herencia pueden ser oídos por un jefe tradicional o un tribunal consuetudinario. Los tribunales consuetudinarios de las grandes ciudades están encabezados por un abogado que es asesorado por un asesor que conoce bien las tradiciones de la sociedad. Las acciones judiciales de los jefes y tribunales consuetudinarios no están formalmente reguladas. Los casos que no son resueltos por los jefes o los tribunales consuetudinarios pueden apelarse al sistema judicial formal. Mientras que no hay cortes religiosas oficiales, en el campo los demandantes primero toman disputas a los consejos locales de los eruditos, de los ancianos, y de los jefes islámicos, que arbitran muchas disputas locales de la tierra, conflictos maritales, y hurtos, refiriéndose a veces a la ley coránica. Medios adicionales e informales de control social incluyen chismes, canciones de alabanza y ciertas "creencias de contaminación" que involucran el robo y la retribución divina.

Actividad Militar. El presidente es comandante en jefe de las fuerzas armadas. Hay un período de dos años de reclutamiento.

Programas de Bienestar Social y Cambio

En el sector industrial, la federación sindical, la Unión Nacional de Trabajadores de Nigeria (USTN), incluye 423 sindicatos que representan el 70 por ciento de los asalariados. Sin embargo, la mayor parte de la fuerza laboral está empleada en la agricultura de subsistencia y el trabajo pastoral y artesanal y no está sindicalizada ni asalariada. Por lo tanto, la mayoría de los miembros de la USTN están formados por funcionarios públicos, maestros y empleados de empresas estatales como la eléctrica nacional (NIGELEC). La USTN y el Sindicato de Maestros han declarado políticas de autonomía política, pero todos los sindicatos tienen vínculos informales con los partidos políticos. Hay cien o más asociaciones comerciales. También hay una oficina que se aproxima a la Seguridad Social para los funcionarios retirados.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

La gran mayoría de las personas se ven más afectadas por las organizaciones informales tradicionales o por las organizaciones de ayuda extranjeras, como la agrupación en forma de seguro y los "pechos comunitarios", y la caridad o el diezmo patrocinados por los religiosos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Aunque las mujeres tradicionalmente no participan en la toma de decisiones políticas oficiales y hay una cierta división de los mundos de hombres y mujeres, la ideología cultural local define estas condiciones como complementarias en vez de desiguales. Los hombres tienden a ser caracterizados como los sostenedores de la familia y realizan trabajo en el dominio "público" y "oficial" en comparación con los dominios "privado y doméstico" y "no oficial". Los hombres tienden a viajar más ampliamente que las mujeres para hacer trabajo migratorio y en expediciones de caravanas. Las mujeres tienden a cocinar, actúan como cuidadores primarios de niños y ancianos, y realizan tareas domésticas como triturar grano. En las zonas rurales, las mujeres realizan un arduo trabajo físico, como la recolección de alimentos de procesamiento manual de leña, la recolección de agua del pozo y la construcción y mantenimiento de los fuegos de cocción. Las mujeres semi-nómadas construyen la tienda, mientras que los hombres construyen las casas de barro de adobe. Esas mujeres Haussa que están en reclusión pueden participar en actividades económicas encubiertamente enviando bocadillos cocidos y artículos hechos a mano con niños para la venta en los mercados. Las mujeres pueden participar en actividades económicas encubiertamente, desde dentro de sus muros compuestos, enviando bocadillos cocidos y artículos elaborados con niños para la venta en los mercados. Las mujeres pueden ser sanadoras herbarias respetadas.

El estatus relativo de mujeres y hombres. En 1993, el gobierno nombró a cinco mujeres para cargos ministeriales en un gabinete de veintiocho miembros. Las organizaciones de mujeres y otros grupos de derechos humanos llevan a cabo campañas educativas para aumentar la participación de las mujeres en el proceso político oficial. La práctica tradicional de los esposos de echar las proxies de sus esposas fue ampliamente utilizada durante las elecciones a la Asamblea Nacional y la primera vuelta de las elecciones presidenciales. Los grupos de derechos humanos han intentado eliminar esta práctica. A pesar de las diferencias entre los diferentes grupos étnicos en el estatus tradicional de la mujer, las mujeres no gozan de estatuto legal oficial igual con los hombres a nivel nacional. Si bien el jefe de familia tiene ciertos derechos legales, las mujeres divorciadas o viudas, incluso las que tienen hijos, no son consideradas jefas de familia. Los grupos de derechos de las mujeres han tratado de fortalecer los derechos de las mujeres en materia de herencia, tenencia de la tierra y custodia de los hijos y poner fin a la práctica del repudio, que permite al marido obtener un divorcio inmediato sin tener más responsabilidad por su esposa e hijos. Hay un pequeño pero creciente número de mujeres profesionales. En algunas regiones, particularmente en las ciudades, la violencia doméstica contra las mujeres y los niños es generalizada. Las familias a menudo intervienen, sin embargo, y el divorcio se puede conceder para el abuso físico. En algunas ciudades, la prostitución es la única alternativa económica para una mujer que quiere dejar a su marido. Algunas mujeres poseen propiedades: por ejemplo, algunas mujeres urbanas tienen casas que alquilan, y las mujeres rurales tuareg heredan, poseen y manejan ganado y palmeras. Recientemente, se han registrado incidentes aislados de violencia contra las mujeres por motivos religiosos.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Los primeros matrimonios son casi siempre organizados por los padres en las comunidades rurales y urbanas. Por lo general, no hay sindicatos "forzados"; Los pretendientes no deseados pueden ser vetados por cualquier socio potencial, pero los jóvenes no pueden casarse fácilmente con alguien de quien sus padres desaprueban. Las preferencias tradicionales de los padres por el estrato social de la endogamia y el matrimonio de los primos se están desmoronando en las ciudades. Los hombres pueden tener hasta cuatro esposas, según la ley islámica. No todos los hombres tienen los medios económicos para practicar la poligamia, que es un poco más frecuente en las ciudades. Es más raro en grupos más nómadas y más comúnmente practicado en comunidades sedentarizadas y entre clanes de eruditos islámicos. La mayoría de las personas se casan a menos que estén gravemente discapacitados. Las tasas de divorcio varían dentro de los grupos étnicos. El nuevo matrimonio varía con la edad y el estatus local de una mujer divorciada.

Unidad interna. En general, el compuesto, amurallado o vallado, es la unidad doméstica básica; En las zonas rurales, es también la unidad básica de producción. Entre el rural Haussa, los compuestos se organizan alrededor de un patrón de residencia postmarital de un padre casado y sus hijos con sus esposas en una gran familia extendida que se organiza alrededor de la mano de obra agrícola tradicional. Entre los tuareg, los compuestos rurales tienden a ser algo más pequeños, idealmente constituyendo hogares más nucleares, pero adyacentes o cerca de compuestos de los padres de la pareja casada. Inicialmente, hay dos a tres años de residencia uxorilocal, seguido por la posible residencia virilocal después del pago de la novia de riqueza y el servicio de novios y el matrimonio estable si la pareja decide moverse. En las ciudades principales, los compuestos tienden a estar más alejados de los familiares que en el campo, y muchas personas no relacionadas pueden alquilar dentro del mismo complejo.

Herencia. Muchos grupos practican patrilineal herencia islámica-influenciada. También hay prácticas bilaterales de herencia y mucha propiedad preinherida informal en forma de regalos. Algunos grupos tienen formas alternativas de herencia no coránica.

Socialización

Cuidado infantil. Los bebés generalmente no se colocan en espacios separados para dormir y jugar; Por lo general se mantienen en estrecha proximidad casi como una extensión del cuerpo de la madre. La madre por lo general lleva al bebé en la espalda con un paño o una eslinga de cabra sobre el hombro. La mayoría de los lactantes son amamantados. A medida que los bebés maduran, las hermanas mayores suelen asumir gran parte del cuidado infantil. Los padres suelen jugar y cantar canciones a los bebés que lloran. Otros juegos incluyen jugar en "montar" camellos o caballos. A los bebés y niños pequeños se les permite explorar y pasear ampliamente. El destete ocurre aproximadamente a los dos años y medio de edad en la mayoría de los grupos.

Crianza y Educación Infantil. La infancia temprana se caracteriza por una disciplina más bien relajada. A los niños se les permite una considerable licencia verbal hacia ciertas personas. Entre los Haussa en particular, los niños actúan como intermediarios e intermediarios importantes para los adultos, a menudo entrando en espacios donde los adultos no pueden ir. Los valores culturales que se inculcan a principios de la infancia incluyen un énfasis en la generosidad y el compartir, el respeto hacia las figuras de autoridad de adultos como los eruditos y ancianos islámicos y la observación cuidadosa de las tareas de los adultos en los aprendizajes. Hay ritos claramente delimitados de paso; Los días de nombre, popularmente llamados por el término francés bapteme , se celebran entre todos los grupos una semana después de un nacimiento y la concesión de un nombre coránico sobre el niño. El cabello del niño se afeita para cortar los lazos con el mundo espiritual. En las zonas rurales, la circuncisión masculina suele ser realizada por un especialista llamado barbero cuando los niños tienen entre tres y siete años de edad. El próximo rito de paso importante es el matrimonio. Las similitudes generales incluyen la práctica de aislar a la novia, la segregación espacial social y ritual aguda de las familias de la novia y del novio; Y el uso de henna en las manos y los pies. Los rituales de la boda a menudo incluyen fases pre-islámicas, así como rituales islámicos.

Educación superior. En las zonas rurales, muchas familias desalientan a las niñas de seguir una educación más allá de la escuela primaria. En una universidad, la Universidad de Niamey, predominan los machos. Entre algunos grupos, particularmente los nómadas del norte, muchas familias se opusieron a todas las escuelas seculares hasta hace poco, temiendo que fueran fuentes de control gubernamental y cambio cultural.

Etiqueta

Las reglas generales de conducta incluyen la importancia de los saludos, muchos de los cuales son elaborados. Entre todos los grupos étnicos y culturales, se considera extremadamente grosero acercarse a alguien con una pregunta o declaración sin un saludo preliminar. Los formatos comerciales franceses y las salutaciones son la regla. La expresión indirecta es el ideal, particularmente entre las personas de alto estatus. Se considera grosero negarse abiertamente a hacer algo o contradecir fuertemente a alguien. El vestido debe ser modesto y limpio entre hombres y mujeres. Recientemente, ha habido violencia contra las mujeres que usan ropa considerada inmodesta por los reformistas islámicos. Entre muchas personas, idealmente se mantiene cierta distancia corporal, aunque amigos cercanos del mismo sexo caminan con frecuencia del brazo.

Religión

Creencias religiosas. El Islam es la religión del 98 por ciento de la población, seguida por las religiones tradicionales y el cristianismo. Hay una gran tolerancia religiosa, y muchas creencias y prácticas islámicas están fuertemente influenciadas y modificadas por las culturas locales. Muchas cosmologías y rituales locales tienen elementos tanto islámicos como preislámicos. Haussa y Zarma-Songhai rituales característica particularmente elaborado espíritu panteones. Los mitos y los rituales preislámicos coexisten en la conciencia histórica local con las tradiciones coránicas.

Profesionales religiosos. Los eruditos islámicos combinan habilidades médico-psiquiátricas y legales, particularmente en comunidades rurales. Los marabouts también promulgan importantes rituales musulmanes, como sacrificios de animales, nombres, matrimonio y condolencias funerarias. Un especialista llamado imam dirige la llamada a la oración. En la sociedad rural tuareg, los herreros artesanos desempeñan importantes papeles rituales. Otros especialistas religiosos incluyen zima spirit mediums entre los Zarma-Songhai, bori (posesión) líderes entre los Haussa, y algunas personas en todos los grupos que se cree que traen la lluvia.

Rituales y lugares santos. Los ritos de paso son prominentes. El exorcismo de la posesión de los espíritus y los rituales de la mediumnidad también se practican ampliamente. Otras ceremonias se llevan a cabo durante las fiestas oficiales musulmanas. La oración del viernes tiene lugar en un lugar de oración especial cerca de la mezquita. En partes de la región septentrional de la montaña del aire, hay lugares sagrados asociados con los marabouts prominentes y los clanes santas más especializados que demandan la pendiente de Muhammad llamado icherifan , y los lugares del peregrinaje donde los marabouts viajan para las conferencias. En todo el campo, los lugares designados se demarcan como espacios para que los herreros y los herbolarios puedan realizar preparativos rituales y comunicarse con espíritus, como las ruinas de casas ancestrales y características naturales especiales (rocas, árboles medicinales). Las tumbas de los marabouts prominentes se separan generalmente de cementerios ordinarios.

La Muerte y el Más Allá. El Islam influye en las creencias y prácticas que rodean a la muerte. Las ceremonias mortuarias consisten en la preparación del cuerpo, el entierro y una serie de comidas rituales con lecturas coránicas y limosnas dando condolencias. El entierro tiene lugar poco después de la muerte. El cuerpo es lavado y envuelto en un sudario blanco y luego llevado por los hombres cantando la música litúrgica del Corán a la tumba. Un marabú lee versos del Corán y dirige la oración. Sobre el internamiento, dos líneas se forman para que el ángel de la muerte pueda pasar. Las mujeres permanecen en casa durante esta fase pero son muy activas en los ritos mortuorios. Los condolencias consisten en comidas rituales sostenidas una semana después de la muerte y repetidas en varios intervalos. En la ceremonia inicial de condolencias, el marabúti oficia, transmitiendo su bendición religiosa o bendición (llamada al baraka ) a los invitados. Las creencias concernientes a la vida futura incluyen elementos pre-islámicos. Se cree que un ángel pesa buenas y malas acciones en un juicio final y que el difunto entra posteriormente en el paraíso o en varios niveles del infierno. Junto con estas creencias, sin embargo, las creencias tradicionales con respecto a los antepasados, almas y espíritus persisten.

Medicina y Salud

Hay dos grandes categorías de atención de la salud. El primero incluye instituciones patrocinadas por el gobierno con trabajadores formados en biomedicina occidental: varios hospitales en las principales ciudades y en la ciudad capital de Níger, clínicas en zonas rurales, unidades de salud móvil de inmunización y especialistas en curación tradicional. La segunda categoría consiste en especialistas y practicantes tradicionales "tradicionales" o locales: eruditos coránicos / islámicos y un grupo más especializado que clama descendencia del Profeta; Curanderos no-coránicos cuyos medios incluyen adivinación y medicina herbaria; Fijadores óseos; Y varios adeptos rituales o líderes de culto, como músicos, en posesión espiritual y mediunidad. Algunos pacientes alternan y combinan los tratamientos de los diversos curanderos, y hay escasez de medicamentos como los antibióticos. Algunas poblaciones rurales, particularmente las mujeres, dudan en utilizar hospitales y clínicas. Ha habido esfuerzos esporádicos para integrar a algunos curanderos tradicionales, como las mujeres herbolarias, en el establecimiento biomédico occidental mediante programas de capacitación y certificación. En Niamey, ha habido una proliferación de prácticas privadas, pero el seguro médico privado no está disponible para la gran mayoría de las personas. Muchas sustancias médicas incontroladas se venden en las calles. Los acuerdos de distribución de riesgos que existen son principalmente programas basados ​​en empleadores en áreas urbanas. En las comunidades rurales, los médicos tradicionales siguen siendo importantes. Los eruditos islámicos sanan con versos del Corán y realizan adivinación ritual koránica y consejería social y psiquiátrica. Aquellos curanderos, a veces llamados "hechiceros", a menudo divinos con plantas, perfumes, conchas de cauris, y otros medios. Los herbolarios trabajan con corteza de árbol, hojas y raíces y llevan a cabo encantamientos rituales ya veces sirven funciones más especializadas tales como consejería matrimonial. Los especialistas en posesión del Espíritu proporcionan música que se cree que mejora la comunicación con los espíritus que poseen a la persona en trance. Los rituales de posesión suelen ser eventos públicos, con músicos, audiencia y adeptos de trance que interactúan en una forma de terapia de grupo.

Celebraciones seculares

Las fiestas nacionales incluyen el Día de Año Nuevo, el 1 de enero; Día de la Independencia de Níger, 8 de agosto; Y el Día de la República de Níger, 18 de diciembre. Las oficinas gubernamentales, incluidas las embajadas extranjeras, están cerradas en esos días, que incluyen desfiles, discursos políticos y actuaciones folclóricas. También hay varias fiestas cristianas y musulmanas.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Hay un gran aprecio por las artes y la literatura. El arte visual, el teatro y las actuaciones musicales están conectados con los tradicionales pero cambiantes roles de los artesanos e historiadores orales. El Museo Nacional y varios talleres y cooperativas financiados por el sector privado y público apoyan la joyería, el trabajo del cuero, la cerámica y la producción artística. Hay prominentes autores literarios modernos, ensayistas, poetas y pintores. Una conocida pintora tuareg, Rissa Ixa, fundó la Asociación para la Promoción y el Desarrollo de las Artes y las Culturas Tradicionales en Níger. Un pintor haussa en Maradi produce pinturas que comentan temas sociales y políticos locales, y hay muchos novelistas.

Literatura. La producción literaria incluye tanto las formas tradicionales de expresión oral y verbal como las formas escritas contemporáneas que aparecen tanto en francés como en las lenguas vernáculas locales. Níger tiene un vasto repertorio de arte oral, basado en tradiciones de historiadores orales y herreros artesanos, muchos de los cuales han sido transcritos y publicados por la prensa nacional a través del apoyo de artistas y académicos vinculados a la Universidad de Niamey. Este repertorio incluye la batalla y la poesía épica de la alabanza, poesía del amor, canciones políticas actuales, proverbios, y acertijos. Zarma-Songhai y Haussa juega a menudo se ocupan de los acontecimientos actuales.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Níger tiene una serie de destacados investigadores, particularmente en historia, sociología, etnología y literatura. El Centro Nacional de Investigaciones y Ciencias Humanas realiza investigaciones, principalmente en las humanidades, pero también en ciencias y ciencias sociales, y publica Etudes Nigeriennes . El Museo Nacional también es nominalmente la responsabilidad del Centro. La Universidad de Niamey fue creada en 1974, y el Centro, ahora conocido como IRSH o el Instituto de Investigaciones en Ciencias Humanas. CELTHO (Centro para el Estudio de la Historia Oral) está patrocinado por las Naciones Unidas y la Organización de la Unidad Africana.

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