Nigeria

Bandera de Nigeria

Orientación

Identificación. Aunque hay evidencia arqueológica de que las sociedades han estado viviendo en Nigeria durante más de veinticinco años, las fronteras de Nigeria moderna no fueron creadas hasta que los británicos consolidaron su poder colonial sobre el área en 1914.

El nombre de Nigeria fue sugerido por la periodista británica Flora Shaw en la década de 1890. Se refirió a la zona como Nigeria, después del río Níger, que domina gran parte del paisaje del país. La palabra niger es latina para el negro.

Más de 250 tribus étnicas llaman la actual casa de Nigeria. Los tres grupos étnicos más importantes y predominantes son los hausa, yoruba e igbo (pronunciado ee-bo). Otros grupos más pequeños incluyen el Fulani, Ijaw, Kanuri, Ibibio, Tiv y Edo. Antes de su conquista por los europeos, estos grupos étnicos tenían historias separadas e independientes. Su agrupación en una sola entidad conocida como Nigeria fue una construcción de sus colonizadores británicos. Estos diversos grupos étnicos nunca se consideraron parte de la misma cultura. Esta falta general de nacionalismo nigeriano junto con un liderazgo nacional siempre cambiante y, a menudo étnicamente parcial, ha llevado a graves conflictos étnicos internos ya una guerra civil. Hoy continúan sangrientas confrontaciones entre miembros de diferentes grupos étnicos.

Ubicación y Geografía. Nigeria se encuentra en África occidental, a lo largo de la costa oriental del Golfo de Guinea, y justo al norte del ecuador. Limita al oeste con Benin, al norte con Níger y Chad, y al este con Camerún. Nigeria cubre un área de 923.768 kilómetros cuadrados (356.669 millas cuadradas), o aproximadamente el doble del tamaño de California.

Nigeria tiene tres regiones ambientales principales: sabana, bosques tropicales, y humedales costeros. Estas regiones ambientales afectan en gran medida las culturas de las personas que viven allí. Los prados secos y abiertos de la sabana hacen del cultivo de cereales y del pastoreo un modo de vida para los Hausa y los Fulani. Los bosques húmedos tropicales al sur son buenos para cultivar frutas y verduras, principales productores de ingresos para los yoruba, igbo y otros en esta área. Los pequeños grupos étnicos que viven a lo largo de la costa, como el Ijaw y el Kalabari, se ven obligados a mantener sus aldeas pequeñas debido a la falta de tierra seca. Vivir entre arroyos, lagunas y marismas hace que la pesca y el comercio de sal formen parte de la vida cotidiana en la zona.

Los ríos Niger y Benue se unen en el centro del país, creando un "Y" que divide a Nigeria en tres secciones separadas. En general, este "Y" marca los límites de los tres grupos étnicos principales, con el Hausa en el norte, el Yoruba en el sudoeste, y el Igbo en el sureste.

Políticamente, Nigeria está dividida en treinta y seis estados. La capital de la nación fue trasladada de Lagos, la ciudad más grande del país, a Abuja el 12 de diciembre de 1991. Abuja se encuentra en un territorio federal que no forma parte de ningún estado. Si bien Abuja es la capital oficial, su falta de infraestructura adecuada significa que Lagos sigue siendo el centro financiero, comercial y diplomático del país.

Demografía. Nigeria tiene la población más grande de cualquier país africano. En julio de 2000, la población de Nigeria se estimaba en más de 123 millones de personas. Alrededor de 345 personas por milla cuadrada, es también el país más densamente poblado de África. Casi uno de cada seis africanos es nigeriano. A pesar de los estragos del SIDA, la población de Nigeria continúa creciendo alrededor del 2,6 por ciento cada año. La población nigeriana es muy joven. Casi el 45 por ciento de su población tiene menos de catorce años.

En lo que respecta a la ruptura étnica, los hausa-fulanos representan el 29 por ciento de la población, seguidos por los yoruba con 21 por ciento, los igbo con 18%, Ijaw con 10%, Kanuri con 4%, Ibibio con 3.5% y Tiv con 2.5%.

Los principales centros urbanos incluyen Lagos, Ibidan, Kaduna, Kano y Port Harcourt.

Afiliaciones lingüísticas. El inglés es el idioma oficial de Nigeria, usado en todas las interacciones del gobierno y en las escuelas estatales. En un país con más de 250 idiomas tribales individuales, el inglés es el único idioma común a la mayoría de la gente.

Extraoficialmente, el segundo idioma del país es el hausa. En el norte de Nigeria, muchas personas que no son Hausas étnicas hablan tanto el Hausa como su propia lengua tribal. Hausa es el idioma escrito más antiguo conocido en África Occidental, que se remonta a antes de 1000 CE.
Las lenguas indígenas dominantes del sur son Yoruba e Igbo. Antes de la colonización, estas lenguas eran los lenguajes unificadores del suroeste y sureste, respectivamente, independientemente de la etnia. Sin embargo, desde la llegada de los británicos y la introducción de escuelas misioneras en el sur de Nigeria, el inglés se ha convertido en el idioma común a la mayoría de la gente en el área. Hoy los que no son yorubas étnicos o Igbos rara vez hablan yoruba o igbo.

Pidgin, una mezcla de idiomas africanos e inglés, también es común en todo el sur de Nigeria. Básicamente utiliza palabras inglesas mezcladas en estructuras de gramática Yoruban o Igbo. Pidgin originalmente evolucionó de la necesidad de marineros británicos para encontrar una manera de comunicarse con los comerciantes locales. Hoy se utiliza a menudo en áreas urbanas mezcladas étnicamente como una forma común de comunicación entre la gente que no ha tenido educación formal en inglés.

Simbolismo. Debido a que hay poco sentimiento de unidad nacional entre el pueblo de Nigeria, hay poco en términos de simbolismo nacional. Lo que existe generalmente fue creado o desvelado por el gobierno como representante de la nación. El principal símbolo nacional es la bandera del país. La bandera se divide verticalmente en tres partes iguales; La sección central es blanca, flanqueada por dos secciones verdes. El verde de la bandera representa la agricultura, mientras que el blanco representa la unidad y la paz. Otros símbolos nacionales incluyen el escudo nacional, el himno nacional, el compromiso nacional (similar al compromiso de la lealtad en los Estados Unidos), y el lema nacional de Nigeria: Paz y unidad, fuerza y ​​progreso.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Cada grupo étnico en Nigeria tiene sus propias historias de donde sus antepasados ​​vinieron. Éstos varían de cuentos de la gente que desciende del cielo a historias de la migración de lugares lejanos. Los arqueólogos han encontrado evidencia de los humanos neolíticos que habitaban lo que ahora es Nigeria desde 12.000 aC.
 
Las historias de las personas en el norte y el sur de Nigeria antes de la colonización siguieron caminos muy diferentes. El primer imperio registrado en Nigeria actual se centró en el norte en Kanem-Borno, cerca del lago Chad. Este imperio llegó al poder durante el siglo VIII dC En el siglo XIII, muchos estados hausa comenzaron a surgir en la región también.

El comercio trans-sahariano con los norteafricanos y los árabes comenzó a transformar en gran medida a estas sociedades septentrionales. El aumento del contacto con el mundo islámico llevó a la conversión del Imperio Kanem-Borno al Islam en el siglo XI. Esto llevó a un efecto de ondulación de las conversiones en todo el norte. El Islam trajo consigo cambios en la ley, la educación y la política.
El comercio trans-sahariano también trajo consigo revoluciones en la riqueza y la estructura de clases. A medida que pasaban los siglos, los islamistas estrictos, muchos de los cuales eran pobres Fulani, comenzaron a cansarse de aumentar la corrupción, los impuestos excesivos y el trato injusto de los pobres. En 1804, los Fulani lanzaron una jihad, o guerra santa musulmana, contra los estados hausa en un intento de limpiarlos de estas conductas no musulmanas y reintroducir formas islámicas apropiadas. Hacia 1807 el último estado hausa había caído. Los vencedores Fulani fundaron el Califato de Sokoto, que creció hasta convertirse en el estado más grande de África Occidental hasta su conquista por los británicos en 1903.

En el sur, el Imperio de Oyo creció para convertirse en la sociedad de Yoruban más de gran alcance durante el décimosexto siglo. A lo largo de la costa, el pueblo Edo estableció el Imperio de Benín (que no debe confundirse con el actual país de Benín al oeste), que alcanzó su apogeo en los siglos XV y XVI.

Al igual que en el norte, los foráneos influyeron fuertemente en las sociedades del sur de Nigeria. El contacto con los europeos comenzó con la llegada de los barcos portugueses en 1486. ​​Pronto siguieron los británicos, franceses y holandeses. Poco después de su llegada, el comercio de esclavos reemplazó el comercio original de mercancías. Muchas de las comunidades costeras comenzaron a vender a sus vecinos, a quienes habían capturado en guerras y redadas, a cambio de cosas tales como armas, metal, joyería y licores.

La trata de esclavos tuvo importantes consecuencias sociales para los africanos. La violencia y la guerra intertribal aumentaron a medida que la búsqueda de esclavos se intensificó. El aumento de la riqueza que acompaña a la trata de esclavos comenzó a cambiar las estructuras sociales en el área. El liderazgo, que se había basado en la tradición y el ritual, pronto se basó en la riqueza y el poder económico.

Después de más de 350 años de comercio de esclavos, los británicos decidieron que la trata de esclavos era inmoral y, en 1807, ordenaron que se detuviera. Comenzaron a forzar su nueva moralidad sobre los nigerianos. Sin embargo, muchos líderes locales continuaron vendiendo cautivos a los comerciantes ilegales de esclavos. Esto llevó a enfrentamientos con la Marina Británica, que asumió la responsabilidad de hacer cumplir el embargo de esclavos. En 1851 los británicos atacaron Lagos para tratar de detener el flujo de esclavos de la zona. En 1861 el gobierno británico había anexado la ciudad y había establecido su primera colonia oficial en Nigeria.

A medida que el comercio de nonslave comenzó a florecer, también lo hizo la economía nigeriana. Una nueva economía basada en materias primas, productos agrícolas y productos manufacturados localmente vio el crecimiento de una nueva clase de comerciantes nigerianos. Estos comerciantes estaban fuertemente influenciados por los caminos occidentales. Muchos pronto se involucraron en la política, criticando a menudo a jefes para guardar a sus maneras tradicionales. Una nueva división dentro de las comunidades locales comenzaron a desarrollarse, tanto en términos de riqueza como de política. Porque ser un comerciante exitoso se basó en la producción y el mérito, no en la posición tradicional de la comunidad, muchos ex esclavos y gente de clase baja pronto descubrieron que podían avanzar rápidamente en la escala social. No era raro encontrar un antiguo esclavo transformado en el hombre más rico y poderoso de la zona.

Los misioneros cristianos trajeron la educación al estilo occidental a Nigeria mientras que el cristianismo rápidamente se extendió por todo el sur. Las escuelas de la misión crearon una élite africana educada que también buscó un mayor contacto con Europa y una occidentalización de Nigeria.

En 1884, mientras los países europeos participaban en una carrera para consolidar sus territorios africanos, el ejército británico y las milicias mercantiles locales se dispusieron a conquistar a los africanos que se negaban a reconocer el dominio británico. En 1914, tras aplastar al último de la oposición indígena, Gran Bretaña estableció oficialmente la Colonia y el Protectorado de Nigeria.

Identidad nacional. La expansión del control colonial abierto condujo a la primera y única vez que los grupos étnicos en Nigeria moderna se unieron bajo un sentimiento comúnmente sentido de la identidad nacional. Los africanos comenzaron a verse no como Hausas, Igbos o Yorubas, sino como nigerianos en una lucha común contra sus gobernantes coloniales.

El movimiento nacionalista surgió de una parte de la modernización que los británicos habían instituido en Nigeria. La élite educada se convirtió en algunos de los defensores más francos de una Nigeria independiente. Esta élite se había cansado del duro racismo al que se enfrentaba en los trabajos administrativos y empresariales dentro del gobierno. Tanto la élite como los no educados también empezaron a temer la creciente pérdida de la cultura tradicional. Comenzaron los movimientos para promover los alimentos nigerianos, nombres, vestimenta, idiomas y religiones.
El aumento de la urbanización y la educación superior reunieron grandes grupos multiétnicos por primera vez. Como resultado de esta reunión, los nigerianos vieron que tenían más en común entre sí de lo que habían pensado anteriormente. Esto generó niveles sin precedentes de trabajo en equipo interétnico. Los movimientos políticos nigerianos, los medios de comunicación y los sindicatos cuyo objetivo era el progreso de todos los nigerianos, no grupos étnicos específicos, se convirtieron en un lugar común.

A medida que aumentaban los llamados a la autodeterminación y la transferencia de poder a las manos de los nigerianos, Gran Bretaña comenzó a despojar más poder a los gobiernos regionales. Como resultado de las primeras políticas coloniales de división y conquista, los gobiernos regionales tienden a ser dibujados a lo largo de líneas étnicas. Con este movimiento hacia una mayor autonomía regional, la idea de una Nigeria unificada se convirtió en desmoronarse. Los partidos políticos de base regional y étnica surgieron a medida que los grupos étnicos comenzaron a luchar por la influencia política.

Relaciones étnicas. Nigeria ganó la independencia completa de Gran Bretaña el 1 de octubre de 1960. Inmediatamente después de la independencia, la lucha viciosa entre y entre los partidos políticos creó el caos dentro de la democracia incipiente. El 15 de enero de 1966 un grupo de oficiales del ejército, la mayoría de los cuales eran Igbo, realizó un golpe militar, matando a muchos de los ministros del gobierno de las tribus occidentales y del norte. Seis meses más tarde, las fuerzas del norte dentro de los militares organizaron un contragolpe, matando a la mayoría de los líderes Igbo. Las manifestaciones anti-Igbo estallaron en todo el país, especialmente en el norte. Cientos de Igbos fueron asesinados, mientras que el resto huyó hacia el sureste.

El 26 de mayo de 1967, el sureste dominado por igbo declaró que se había separado de Nigeria para formar la República independiente de Biafra. Esto desencadenó una sangrienta guerra civil que duró tres años. En 1970, al borde del hambre generalizada resultante de un bloqueo impuesto por Nigeria, Biafra se vio obligado a rendirse. Entre quinientos mil y dos millones de civiles biafranos murieron durante la guerra civil, la mayoría muriendo de hambre, no de combate.

Después de la guerra, los gobernantes militares alentaron una reconciliación nacional, instando a los nigerianos a convertirse una vez más en un pueblo unificado. Si bien esta reconciliación nacional logró reintegrar a los Biafra en Nigeria, no terminó con los problemas de etnicidad en el país. En los años que siguieron, Nigeria fue amenazada continuamente por la desintegración debido a los combates étnicos. Estos conflictos étnicos alcanzaron su apogeo en los años noventa.

Después de décadas de gobierno militar, las elecciones para un nuevo presidente civil finalmente fueron llevadas a cabo el 12 de junio de 1993. Un musulmán yoruba rico nombrado Moshood Abiola ganó las elecciones, batiendo el candidato principal de Hausa. Abiola ganó el apoyo no sólo de su propio pueblo, sino de muchos no-yorubas, incluyendo muchos Hausas. Esto marcó la primera vez desde la independencia de Nigeria que Nigerians se rompió de prácticas de votación étnicamente basadas. Dos semanas más tarde, sin embargo, el régimen militar anuló los resultados electorales y Abiola encarceló. Muchos comandantes de los militares dominados por los hausa temían perder el control de un sureño. Jugaban en las antiguas desconfianzas étnicas de la nación, esperando que una nación dividida fuera más fácil de controlar. Esto pronto creó una nueva crisis étnica. Los siguientes cinco años vieron violentas protestas y migraciones masivas cuando los grupos étnicos volvieron a retirarse a sus patrias tradicionales.

La muerte repentina del último dictador militar de Nigeria, el general Suni Abacha, el 8 de junio de 1998, abrió la puerta a una transición al régimen civil. A pesar de antiguas rivalidades étnicas, muchos nigerianos volvieron a cruzar líneas étnicas cuando entraron en la cabina de votación. El 22 de febrero de 1999, Olusegun Obasanjo, un yoruba que irónicamente carecía de apoyo de su propio pueblo, ganó las elecciones presidenciales. Obasanjo es visto como un nacionalista que se opuso a las divisiones étnicas. Sin embargo, algunos líderes del norte creen que él favorece a su propio grupo étnico.

Desafortunadamente, continúan los violentos enfrentamientos étnicos en Nigeria. En octubre de 2000, los enfrentamientos entre Hausas y los partidarios del Congreso Popular de Odua (OPC), un grupo militante yoruba, provocaron la muerte de casi un centenar de personas en Lagos. Muchos también culpan al OPC por provocar disturbios en 1999, que mató a más de un centenar de otros, la mayoría de ellos Hausas.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Con la afluencia de ingresos del petróleo y los extranjeros, las ciudades nigerianas han crecido para parecerse a muchos centros urbanos occidentales. Lagos, por ejemplo, es una ciudad masiva y llena de atascos de tráfico, cines, grandes almacenes, restaurantes y supermercados. Debido a que la mayoría de las ciudades nigerianas surgieron de ciudades mucho más antiguas, se utilizó muy poca planificación urbana a medida que las ciudades se expandían. Las calles se presentan en una forma confusa ya menudo mazelike, agregando al caos para los peatones y el tráfico. La afluencia de personas a las zonas urbanas ha puesto una presión sobre muchos servicios. Los cortes de energía y las interrupciones del servicio telefónico no son infrecuentes.

La arquitectura nigeriana es tan diversa como su gente. En las zonas rurales, las casas suelen estar diseñadas para adaptarse al entorno en el que viven las personas. El Ijo vive en la región del delta de Niger, donde la tierra seca es muy escasa. Para compensar esto, muchas casas de Ijo se construyen sobre pilotes sobre arroyos y pantanos, con el viaje entre ellos hecho en barco. Las casas están hechas de madera y bambú y rematado con un techo hecho de frondas de las palmas de la rafia. Las casas son muy espaciosas, para permitir que el calor y el humo de cocinar fuegos para escapar fácilmente.
Igbo casas tienden a ser de un marco de bambú, celebrada junto con las vides y el barro y cubierto con hojas de plátano. A menudo se mezclan en el bosque circundante y se puede perder fácilmente si no sabes dónde buscar. Los hombres y las mujeres tradicionalmente viven en casas separadas.
Gran parte de la arquitectura en el norte está fuertemente influenciada por la cultura musulmana. Los hogares son típicamente estructuras geométricas, barro-amuralladas, a menudo con marcas y decoraciones musulmanas. Los Hausa construyen grandes compuestos amurallados que albergan varias chozas más pequeñas. La entrada en el compuesto es vía una choza grande construida en la pared del compuesto. Esta es la cabaña del padre o la cabeza de la figura masculina en el compuesto.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Las influencias occidentales, especialmente en los centros urbanos, han transformado los hábitos alimenticios nigerianos de muchas maneras. Los habitantes de la ciudad están familiarizados con los alimentos enlatados, congelados y preenvasados ​​que se encuentran en la mayoría de los supermercados de estilo occidental. Los restaurantes extranjeros también son comunes en las grandes ciudades. Sin embargo, los supermercados y restaurantes a menudo son demasiado caros para el nigeriano promedio; Por lo tanto sólo los ricos pueden darse el lujo de comer como los occidentales. La mayoría de los nigerianos urbanos parecen combinar la cocina tradicional con un poco de comida y comodidades occidentales. Los nigerianos rurales tienden a pegarse más con los alimentos tradicionales y las técnicas de preparación.

La comida en Nigeria se come tradicionalmente a mano. Sin embargo, con la creciente influencia de la cultura occidental, los tenedores y cucharas se están volviendo más comunes, incluso en pueblos remotos. Si la gente come con su mano o un utensilio, se considera sucio y grosero para comer con la mano izquierda.

Mientras que los ingredientes en las placas tradicionales varían de una región a otra, la mayoría de la cocina nigeriana tiende para ser basado en algunos alimentos de la base acompañados por un guisado. En el sur, los cultivos como el maíz, el ñame y el camote son la base de la dieta. Estas verduras son a menudo golpeados en una espesa, pegajosa masa o pasta. Esto se sirve a menudo con un guisado de aceite de palma hecho con pollo, carne de vaca, cabra, tomates, okra, cebolla, hojas amargas, o cualquier carne y verduras podrían estar a la mano. Frutas como la papaya, piñas, cocos, naranjas, mangos y plátanos también son muy comunes en el sur tropical.

En el norte, los granos como el mijo, el sorgo, y el maíz se hierve en un plato de gachas-como que forma la base de la dieta. Esto se sirve con una sopa a base de aceite por lo general con sabor a cebolla, okra y tomates. A veces la carne está incluida, aunque entre los hausa es a menudo reservada para ocasiones especiales. Gracias a los pastores Fulani, la leche fresca y el yogur son comunes aunque no haya refrigeración.

El alcohol es muy popular en el sur, pero menos en el norte, donde hay una fuerte influencia islámica. Quizás la forma más popular de alcohol es el vino de palma, una bebida alcohólica que proviene de palmeras. El vino de palma se destila a menudo más lejos para hacer un licor fuerte, ginlike. Las cerveceras nigerianas también producen varios tipos de cerveza y licor.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. La comida juega un papel central en los rituales de prácticamente todos los grupos étnicos en Nigeria. Las ceremonias especiales no estarían completas si los participantes no compartían la comida. Normalmente se considera grosero no invitar a los huéspedes a compartir en una comida cuando visitan; Es más aún si los visitantes fueron invitados a asistir a un evento especial como un matrimonio o una ceremonia de nombramiento.

Economía básica. Hasta las últimas décadas, Nigeria había sido autosuficiente en la producción de alimentos suficientes para alimentar a la población. Sin embargo, a medida que la producción de petróleo y la industria comenzaron a crecer en Nigeria, gran parte de los recursos nacionales se concentraban en las nuevas industrias a expensas de la agricultura. Nigeria, que previamente había sido un exportador neto de productos agrícolas, pronto necesitó importar grandes cantidades de alimentos que una vez fue capaz de producir por sí mismo.

Desde la década de 1960, la economía de Nigeria se ha basado en la producción de petróleo. Como miembro principal de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), Nigeria ha jugado un papel importante en influir en el precio del petróleo en el mercado mundial. La economía rica en petróleo llevó a un gran auge económico para Nigeria durante la década de 1970, transformando al país africano pobre en el trigésimo país más rico del mundo. Sin embargo, la caída de los precios del petróleo, la corrupción severa, la inestabilidad política y la mala gestión económica desde entonces no han dejado a Nigeria mejor hoy que en la independencia.

Desde la restauración del gobierno civil en 1999, Nigeria ha comenzado a hacer progresos en la reforma económica. Si bien las esperanzas son altas para una fuerte transformación económica, el alto desempleo, la alta inflación y más de un tercio de la población que vive bajo la línea de pobreza indican que será un camino largo y difícil.

La producción de petróleo ha tenido también algunas consecuencias étnicas duraderas. Mientras que el petróleo es la industria más grande de Nigeria en términos de producción e ingresos, las reservas de petróleo se encuentran sólo en la región del delta del Níger ya lo largo de la costa. El gobierno ha tomado durante mucho tiempo los ingresos petroleros y los ha dispersado en todo el país. De esta manera, los estados que no participan en la producción de petróleo todavía obtener una parte de los beneficios. Esto ha llevado a las demandas que los grupos étnicos minoritarios que viven en el delta están siendo engañados fuera de la renta que es legítimamente suya porque los grupos étnicos más grandes dominan política. A veces esto ha llevado a la violencia a gran escala.

Más del 50 por ciento de la población de Nigeria trabaja en el sector agrícola. La mayoría de los agricultores se dedican a la agricultura de subsistencia, produciendo sólo lo que comen ellos mismos o venden localmente. Muy pocos productos agrícolas se producen para la exportación.

Tenencia de la tierra y propiedad. Mientras que el gobierno federal tiene el derecho legal de asignar la tierra como lo considere conveniente, la tenencia de la tierra sigue siendo en gran medida un problema local. La mayoría de los gobiernos locales siguen las costumbres tradicionales de tenencia de la tierra en sus áreas. Por ejemplo, en la sociedad hausa, el título de propiedad de la tierra no es un derecho absoluto. Mientras que las comunidades y los funcionarios honrarán los derechos hereditarios de larga data a las áreas de tierra tradicionalmente reclamadas por una familia dada, las tierras mal usadas o abandonadas pueden ser reaplicadas para un mejor uso. La tierra también se puede comprar, vender o alquilar. En el oeste, los reyes de Yoruban sostuvieron históricamente toda la tierra en confianza, y por lo tanto también tenían una opinión en cómo fue utilizado para el bien de la comunidad. Esto ha dado a los gobiernos locales en tiempos modernos una mano más libre en el arreglo de disputas de la tierra.

Tradicionalmente, sólo los hombres tienen tierras, pero como la estructura de la riqueza sigue cambiando y desarrollándose en Nigeria, no sería inaudito que una mujer adinerada comprara tierras para ella.

Industrias principales. Aparte del petróleo y los productos derivados del petróleo, la mayoría de los bienes producidos en Nigeria se consumen en Nigeria. Por ejemplo, aunque la industria textil es muy fuerte, casi todo el paño producido en Nigeria va a vestir a la gran población nigeriana.
Los principales productos agrícolas producidos en Nigeria incluyen el cacao, los cacahuetes, el aceite de palma, el arroz, el mijo, el maíz, la yuca, el ñame, el caucho, el ganado, las ovejas, las cabras, los cerdos, la madera y el pescado. Las industrias comerciales importantes en Nigeria incluyen carbón, estaño, textiles, calzado, fertilizante, impresión, cerámica, y acero.

Comercio. El petróleo y los productos derivados del petróleo representaron el 95 por ciento de las exportaciones de Nigeria en 1998. El cacao y el caucho también se producen para la exportación. Los principales socios de exportación son los Estados Unidos, España, India, Francia e Italia.

Nigeria es un importador a gran escala, dependiendo de otros países para cosas tales como maquinaria, productos químicos, equipo de transporte y bienes manufacturados. El país también debe importar grandes cantidades de alimentos y ganado. Los principales socios de importación son el Reino Unido, los Estados Unidos, Alemania, Francia y los Países Bajos.

Estratificación social

Clases y castas. El nivel más alto de la sociedad nigeriana está formado por políticos ricos, hombres de negocios y la élite educada. Estas personas, sin embargo, constituyen sólo una pequeña parte de la población nigeriana. Muchos nigerianos sufren hoy en gran pobreza. Las clases bajas tienden a tener pocas posibilidades de romper con el círculo vicioso de la pobreza. La falta de educación, la falta de oportunidades, la mala salud, los políticos corruptos y la falta de pequeñas cantidades de riqueza para la inversión, todos trabajan para mantener a las clases bajas en su lugar.

En algunos grupos étnicos nigerianos existe también una forma de sistema de castas que trata a ciertos miembros de la sociedad como parias. Los criterios para determinar quién pertenece a esta casta inferior varían de un área a otra, pero pueden incluir ser miembros de un grupo minoritario, un habitante de un pueblo específico o un miembro de una familia o clan específico. Los Igbo llaman a este grupo de casta inferior Osu. Los miembros de la comunidad a menudo desalentarán el contacto personal, romántico y comercial con cualquier miembro del grupo Osu, independientemente de los méritos o características personales de un individuo. Debido a que los Osu son designados como intocables, a menudo carecen de representación política, acceso a oportunidades educativas o de negocios básicas y una interacción social general. Este tipo de sistema de castas también se encuentra entre los Yoruba y los Ibibios.

Símbolos de la estratificación social. La riqueza es el símbolo principal de la estratificación social en Nigeria moderna, especialmente en áreas urbanas. Mientras que en el pasado muchos grupos étnicos tenían títulos hereditarios y el linaje tradicional importante, el dinero se ha convertido en el nuevo marcador de poder y estatus social. Hoy en día los miembros de la élite rica son fácilmente identificables por su ropa de lujo y peinados y por sus coches caros y casas de estilo occidental. Los de la élite también tienden a tener un dominio mucho mejor del inglés, un reflejo de la mayor calidad de la educación que han recibido.

La riqueza también puede ser importante para marcar las fronteras sociales en las zonas rurales. En muchos grupos étnicos, aquellos que han acumulado suficiente riqueza pueden comprar títulos locales. Por ejemplo, entre los Igbo, un hombre o una mujer que tiene suficiente dinero puede reclamar el título de Ozo. Para las mujeres, uno de los requisitos para convertirse en un Ozo es tener suficiente marfil, coral y otras joyas para la ceremonia. El peso de la joyería a menudo puede superar las cincuenta libras. Tanto hombres como mujeres que quieren reclamar el título también deben financiar una fiesta para toda la comunidad.

Vida política

Gobierno. Nigeria es una república, con el presidente actuando como jefe de estado y jefe de gobierno. Nigeria ha tenido una larga historia de golpes de Estado, gobierno militar y dictadura. Sin embargo, este patrón se rompió el 29 de mayo de 1999 como presidente actual de Nigeria, Olusegun Obasanjo, asumió la oficina después de elecciones populares. Bajo la constitución actual, las elecciones presidenciales se llevarán a cabo cada cuatro años, sin presidente que sirva más de dos términos en el cargo. La legislatura nigeriana consta de dos casas: un Senado y una Cámara de Representantes. Todos los legisladores son elegidos para un mandato de cuatro años. El poder judicial de Nigeria está encabezado por un Tribunal Supremo, cuyos miembros fueron nombrados por el Consejo Provisional de Gobierno, que gobernó Nigeria durante su reciente transición a la democracia. Todos los nigerianos mayores de dieciocho años son elegibles para votar.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Una elite política rica domina la vida política en Nigeria. La relación entre la élite política y los nigerianos comunes no es diferente de la que existe entre los nobles y los plebeyos. Los líderes nigerianos, ya sea como miembros de un régimen militar o uno de los gobiernos civiles de corta duración de Nigeria, tienen una historia de hacer lo que sea necesario para mantenerse en el poder y retener la riqueza que este poder les ha dado.

Los nigerianos rurales tienden a aceptar este sistema de política noble y campesino. Los bajos niveles de educación y alfabetización significan que muchas personas en las zonas rurales no son plenamente conscientes del proceso político o cómo afectarlo. Su relativo aislamiento del resto del país significa que muchos ni siquiera piensan en política. Hay un sentimiento común en muchas áreas rurales que la persona promedio no puede afectar la política del país, por lo que no hay razón para intentarlo.
Los nigerianos urbanos tienden a ser mucho más vocales en su apoyo u oposición a sus líderes. Los problemas urbanos de vivienda, desempleo, atención sanitaria, saneamiento y tráfico tienden a movilizar a las personas hacia la acción política y las manifestaciones públicas de insatisfacción.
Los partidos políticos fueron proscritos bajo el régimen de Abacha, y sólo volvieron a ser después de su muerte. A partir de las elecciones presidenciales de 1999, hubo tres partidos políticos principales en Nigeria: el Partido Popular Democrático (PDP), el Partido de Todos los Pueblos (APP) y la Alianza para la Democracia (AD). El PDP es el partido del Presidente Obasanjo. Creció de apoyo a los líderes de la oposición que fueron encarcelados por el gobierno militar a principios de los años noventa. Se cree que el PDP ha recibido una gran asistencia financiera de los militares durante las elecciones de 1999. La APP está dirigida por políticos que tenían estrechos vínculos con el régimen de Abacha. La AD es un partido liderado por seguidores de Moshood Abiola, el político yoruba que ganó las elecciones generales en 1993, sólo para ser enviado a prisión por el régimen militar.

Problemas Sociales y Control. Quizás el problema social más grande de Nigeria es la violencia interna que afecta a la nación. Las luchas interétnicas en todo el país, los disturbios religiosos entre musulmanes y no musulmanes sobre la creación de la ley shari'a (ley islámica estricta) en los estados del norte, y los enfrentamientos políticos entre las minorías étnicas y los partidarios de las compañías petroleras suelen desencadenar confrontaciones sangrientas que pueden durar Días o incluso meses. Cuando ocurre violencia de este tipo, la policía nacional y estatal trata de controlarla. Sin embargo, a menudo se acusa a la policía de algunas de las peores violencias. En algunos casos, los toques de queda y la ley marcial se han impuesto en áreas específicas para intentar detener los brotes de disturbios.

La pobreza y la falta de oportunidades para muchos jóvenes, especialmente en las zonas urbanas, han provocado grandes delitos. Lagos es considerada una de las ciudades más peligrosas de África Occidental debido a su increíblemente alta tasa de criminalidad. La policía está encargada de controlar el crimen, pero su falta de éxito a menudo conduce a la justicia vigilante.

En algunas zonas rurales hay algunas formas más tradicionales de abordar los problemas sociales. En muchos grupos étnicos, como el Igbo y el Yoruba, los hombres se organizan en sociedades secretas. Los miembros iniciados de estas sociedades a menudo se visten con máscaras y hojas de palma para disfrazarse como la encarnación física de los espíritus tradicionales para ayudar a mantener el orden social. A través de la danza ritual, estos hombres darán advertencias sobre los problemas con la moralidad de un individuo o comunidad en una situación dada. Debido a que la creencia en la brujería y los espíritus malignos es alta en todo Nigeria, este tipo de acusación pública puede infundir miedo en las personas y hacer que se arreglen sus caminos. Los miembros de sociedades secretas también pueden actuar como jueces o intermediarios en disputas.

Actividad Militar. El ejército de Nigeria consiste en un ejército, una marina, una fuerza aérea y una fuerza policial. La edad mínima para el servicio militar es de dieciocho años.

El ejército nigeriano es el ejército más grande y mejor equipado en África Occidental. Como miembro de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO), Nigeria es el principal contribuyente a la rama militar de la organización, conocida como ECOMOG. Las tropas nigerianas constituyeron la gran mayoría de las fuerzas del ECOMOG desplegadas para restablecer la paz tras guerras civiles en Liberia, Guinea-Bissau y Sierra Leona. La insatisfacción pública con la participación de Nigeria en la crisis de Sierra Leona fue extremadamente alta debido a las altas tasas de víctimas entre los soldados nigerianos. Nigeria se comprometió a retirarse de Sierra Leona en 1999, lo que llevó a las Naciones Unidas a enviar fuerzas de mantenimiento de la paz en un intento de detener la violencia. Mientras que las fuerzas extranjeras en Sierra Leona están ahora bajo el mandato de las Naciones Unidas, las tropas nigerianas todavía constituyen la mayoría de las fuerzas de paz.

Nigeria tiene una larga disputa fronteriza con Camerún sobre la rica región rica en minerales de la península de Bakasi, y las dos naciones se han involucrado en una serie de escaramuzas entre fronteras. Nigeria, el Camerún, el Níger y el Chad también tienen una larga disputa fronteriza sobre territorio en la región del Lago Chad, que también ha llevado a algunos combates a través de las fronteras.

Programas de Bienestar Social y Cambio

La grave pobreza, las violaciones de los derechos humanos y la corrupción son algunos de los principales males sociales que han azotado a Nigeria desde hace décadas. Debido a que Nigeria está en medio de un cambio político importante, sin embargo, hay una gran esperanza para la reforma social en el país.

La administración del Presidente Obasanjo ha estado centrando gran parte de sus esfuerzos en cambiar la imagen del mundo de Nigeria. Muchas empresas extranjeras han sido reacias a invertir en Nigeria por temor a la inestabilidad política. Obasanjo espera que si Nigeria puede proyectar la imagen de una nación estable, puede convencer a los inversionistas extranjeros de venir a Nigeria y ayudar a reforzar la economía de fracaso del país. El Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI) también están trabajando con Nigeria para desarrollar políticas económicas que revitalicen la economía de la nación.

Obasanjo también dice que erradicar la corrupción en todos los niveles del gobierno es una de sus principales prioridades. Firmó la Ley Anticorrupción en junio de 2000, creando una comisión especial para investigar los cargos de corrupción presentados por nigerianos ordinarios contra funcionarios del gobierno.

Según el informe de Amnistía Internacional de 2000, el nuevo gobierno de Nigeria sigue avanzando en la mejora de los derechos humanos en todo el país, sobre todo en la liberación de presos políticos. Sin embargo, la detención de periodistas críticos de los militares y los informes de brutalidad policial siguen siendo problemas. Los gobiernos extranjeros y las organizaciones de vigilancia siguen presionando al gobierno nigeriano para que realice nuevas reformas en materia de derechos humanos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. En general, el trabajo se divide en la sociedad nigeriana según las líneas de género. Muy pocas mujeres son activas en el ámbito político y profesional. En las zonas urbanas, un número cada vez mayor de mujeres se están involucrando en la fuerza de trabajo profesional, pero son mucho más numerosas que sus homólogos masculinos. Las mujeres que logran obtener empleo profesional rara vez lo hacen en los niveles más altos de la gestión.

Sin embargo, las mujeres en Nigeria siguen desempeñando papeles importantes en la economía, especialmente en las zonas rurales. A menudo se espera que las mujeres ganen porciones significativas del ingreso familiar. Como regla, los hombres tienen poca obligación de proveer para sus esposas o niños. Por lo tanto, las mujeres tradicionalmente han tenido que cultivar o vender productos caseros en el mercado local para asegurar que puedan alimentar y vestir a sus hijos. La división del trabajo a lo largo de las líneas de género incluso existe dentro de las industrias. Por ejemplo, los tipos de cultivos que cultivan las mujeres difieren de los que cultivan los hombres. En la sociedad Igbo, los ñames son vistos como cultivos de los hombres, mientras que los frijoles y la yuca son vistos como cultivos de mujeres.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Nigeria moderna es una sociedad patriarcal. Los hombres son dominantes sobre las mujeres en prácticamente todas las áreas. Si bien Nigeria es signataria de la Convención Internacional sobre la Igualdad para la Mujer, significa poco para la mujer nigeriana promedio. Las mujeres todavía tienen menos derechos legales que los hombres. Según el Código Penal de Nigeria, los hombres tienen derecho a golpear a sus esposas siempre y cuando no causen lesiones físicas permanentes. Las esposas se consideran a menudo como poco más que posesiones y están sujetas a la regla de sus maridos.

Sin embargo, las mujeres pueden ejercer influencia en algunas áreas. Por ejemplo, en la mayoría de los grupos étnicos, las madres y las hermanas tienen gran opinión en la vida de sus hijos y hermanos, respectivamente. La relación de sangre permite a estas mujeres cierto margen de maniobra e influencia que una esposa no tiene.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. En Nigeria existen actualmente tres tipos de matrimonio: el matrimonio religioso, el matrimonio civil y el matrimonio tradicional. Una pareja nigeriana puede decidir tomar parte en uno o todos estos matrimonios. Los matrimonios religiosos, por lo general cristianos o musulmanes, se llevan a cabo de acuerdo con las normas de las respectivas enseñanzas religiosas y tienen lugar en una iglesia o una mezquita. A los hombres cristianos se les permite una sola esposa, mientras que los hombres musulmanes pueden tener hasta cuatro esposas. Bodas oficiales civiles tienen lugar en una oficina de registro del gobierno. A los hombres se les permite solamente una esposa bajo una boda civil, independientemente de la religión. Los matrimonios tradicionales generalmente se llevan a cabo en la casa de la esposa y se realizan de acuerdo con las costumbres del grupo étnico involucrado. La mayoría de los grupos étnicos tradicionalmente permiten más de una esposa.

Dependiendo de a quién preguntes, la poligamia tiene ventajas y desventajas en la sociedad nigeriana. Algunos nigerianos ven la poligamia como una fuerza de división en la familia, a menudo enfrentando a una esposa contra otra. Otros ven la poligamia como un factor unificador, creando un sistema de apoyo incorporado que permite a las esposas trabajar en equipo.

Mientras que las formas occidentales de cortejo y matrimonio no son inauditas, el poder de los valores tradicionales y la fuerte influencia de la familia significan que los caminos tradicionales son generalmente seguidos, incluso en las ciudades y entre la élite. De acuerdo con las viejas costumbres, las mujeres no tenían mucha elección de quienes se casaron, aunque el número de matrimonios arreglados está disminuyendo. También no es raro que las mujeres se casen en su adolescencia, a menudo a un hombre mucho más viejo. En los casos en que ya hay una o más esposas, es responsabilidad de la primera esposa cuidar de la esposa más nueva y ayudarla a integrarse en la familia.

Muchos grupos étnicos nigerianos siguen la práctica de ofrecer un precio de la novia para una esposa prevista. A diferencia de una dote, en la cual la mujer traería algo de valor material al matrimonio, el precio de la novia es una forma de compensación que el marido debe pagar antes de poder casarse con una esposa. Un precio de la novia puede tomar la forma de dinero, ganado, vino, u otros bienes valiosos pagados a la familia de la mujer, pero también puede tomar una forma más sutil. Los hombres podrían contribuir con dinero a la educación de una esposa intencionada o ayudarla a establecerla en un negocio o negocio agrícola a pequeña escala. Esta forma de precio de la novia a menudo se incorpora como parte del proceso de cortejar. Mientras que las mujeres que dejan a sus maridos serán recibidas de nuevo en sus familias, a menudo necesitan una justificación para romper el matrimonio. Si se considera que el marido ha tratado bien a su esposa, puede esperar que el precio de la novia sea pagado.

Aunque las costumbres varían de un grupo a otro, las bodas tradicionales a menudo están llenas de baile y música animada. También hay mucha emoción y exhibiciones culturales. Por ejemplo, los yoruba tienen una práctica en la cual la novia y otras dos o tres mujeres salen cubiertas de la cabeza a los pies en un sudario blanco. Es el trabajo del novio para identificar a su esposa de entre las mujeres envueltas para mostrar lo bien que conoce a su esposa.

El divorcio es bastante común en Nigeria. El matrimonio es más un contrato social hecho para asegurar la continuación de las líneas familiares en lugar de una unión basada en el amor y las conexiones emocionales. No es raro que un esposo y una esposa vivan en casas separadas y sean extremadamente independientes el uno del otro. En la mayoría de los grupos étnicos, el hombre o la mujer puede terminar el matrimonio. Si la mujer deja a su marido, a menudo será tomada como segunda o tercera esposa de otro hombre. Si este es el caso, el nuevo esposo es responsable de devolver el precio de la novia al ex marido. Los niños de una mujer divorciada son aceptados normalmente en la nueva familia también, sin ningún problema.

Unidad interna. La mayoría de las familias nigerianas son muy grandes según los estándares occidentales. Muchos hombres nigerianos toman más de una esposa. En algunos grupos étnicos, cuanto mayor es el número de hijos, mayor es la posición de un hombre a los ojos de sus compañeros. Unidades familiares de diez o más no son infrecuentes.

En una familia polígama, cada esposa es responsable de alimentar y cuidar a sus propios hijos, aunque las esposas a menudo se ayudan cuando son necesarias. Las esposas también se turnarán para alimentar a su marido para que el costo de su comida se distribuya por igual entre o entre las esposas. Los esposos son las figuras de autoridad en el hogar, y muchos no están acostumbrados a sus ideas o deseos que son desafiados.

En la mayoría de las culturas de Nigeria, el padre tiene sus cosechas a tender, mientras que sus esposas tendrán sus propios trabajos, si están atendiendo el jardín de la familia, procesando el aceite de palma, o vendiendo vehículos en el mercado local. Los niños pueden asistir a la escuela. Cuando vuelvan a casa, los niños mayores ayudarán a su padre con su trabajo, mientras que las muchachas y los muchachos más jóvenes irán a sus madres.

Herencia. Para muchos grupos étnicos nigerianos, tales como el Hausa y el Igbo, la herencia es básicamente un asunto masculino. Aunque las mujeres tienen un derecho legal a la herencia en Nigeria, a menudo no reciben nada. Esto es un reflejo de la independencia económica forzada en la que muchas mujeres viven. Mientras que sus maridos están vivos, las esposas son a menudo responsables de proveer para sí mismos ya sus niños. Pequeños cambios económicos después de la muerte del marido. La propiedad y la riqueza se pasan generalmente a los hijos, si son lo suficientemente viejos, oa otros parientes masculinos, tales como hermanos o tíos.
Para los fulanos, si un hombre muere, su hermano hereda sus bienes y su esposa. La esposa generalmente vuelve a vivir con su familia, pero ella puede mudarse con el hermano de su marido y convertirse en su esposa.

Grupos de parejas. Mientras que los hombres dominan la sociedad Igbo, las mujeres juegan un papel importante en el parentesco. Todos los igbos, hombres y mujeres, tienen vínculos estrechos con el clan de su madre, que habitualmente vive en un pueblo diferente. Cuando un Igbo muere, el cuerpo generalmente es enviado de regreso al pueblo de su madre para ser enterrado con los familiares de su madre. Si un Igbo es deshonrado o expulsado de su comunidad, los parientes de su madre a menudo lo llevarán.

Para los hausa, sin embargo, no hay mucho sentido de un amplio parentesco. La sociedad hausa se basa en la familia nuclear. Hay una sensación de una familia extensa más grande, incluyendo hermanos casados ​​y sus familias, pero hay poco parentesco más allá de eso. Sin embargo, la idea de que la sangre sea más gruesa que el agua es muy fuerte en la sociedad hausa. Por esta razón, muchos Hausas tratarán de estirar las relaciones familiares con la idea más amplia de clan o tribu para difundir tensiones entre o entre vecinos.

Socialización

Cuidado infantil. Los recién nacidos en sociedades nigerianas son considerados con orgullo. Representan el futuro de una comunidad y de una familia y son a menudo la razón principal de muchos matrimonios.

A lo largo de Nigeria, el vínculo entre la madre y el niño es muy fuerte. Durante los primeros años de la vida de un niño, la madre nunca está lejos. Las mujeres nigerianas dan gran importancia a la lactancia materna y al vínculo que crea entre madre e hijo. Los niños a menudo no se destetan de la leche materna hasta que son niños pequeños.

Los niños que son demasiado jóvenes para caminar o moverse por su cuenta se llevan en la espalda de su madre, asegurado por un paño ancho que está atado alrededor del bebé y sujetado en los pechos de la madre. Las mujeres llevan a menudo a sus niños en su parte posterior mientras que realizan sus tareas diarias o trabajan en los campos.

Crianza y Educación Infantil. Cuando los niños alcanzan la edad de alrededor de cuatro o cinco años, a menudo se espera que comience a realizar una parte de las tareas domésticas. A medida que los niños crecen, sus responsabilidades crecen. Se espera que los jóvenes ayuden a sus padres en los campos o que cuiden el ganado. Las mujeres jóvenes ayudan con la cocina, buscan agua o lavan la ropa. Estas tareas ayudan a los niños a aprender a ser miembros productivos de su familia y comunidad. Como niños, muchos nigerianos aprenden que la pereza no es aceptable; Se espera que todos contribuyan.

Mientras que los niños en la mayoría de las sociedades nigerianas tienen responsabilidades, también se les permite suficiente margen para ser niños. Jóvenes jugando con muñecas de madera casera y camiones, o grupos de niños jugando al fútbol son puntos de interés común en cualquier aldea nigeriana.

En muchos grupos étnicos nigerianos, la educación de los niños es una responsabilidad de la comunidad. Por ejemplo, en la cultura Igbo la formación de los niños es obra de hombres y mujeres, dentro de la familia y fuera de ella. Los vecinos cuidan a menudo a los niños mientras que los padres pueden estar ocupados con otras tareas. No es extraño ver a un hombre disciplinando a un niño que no es suyo.

Se supone que todos los niños nigerianos tienen acceso a una escuela primaria local. Mientras que el gobierno tiene como objetivo proporcionar educación universal para niños y niñas, el número de niñas en clase es generalmente mucho menor que el número de niños. Enviar a todos los niños de una familia a la escuela a menudo puede poner mucha presión sobre una familia. La familia perderá la ayuda del niño alrededor de la casa durante las horas escolares y tendrá que pagar por los uniformes y suministros. Si los padres se ven obligados a enviar a un niño a la escuela en lugar de otro, muchos elegirán educar a los niños antes que a las niñas.

Educación superior. Históricamente, los nigerianos han estado muy interesados ​​en la educación superior. La falta de universidades que ofrecen una educación de calidad igual a la de Gran Bretaña fue un componente importante de las reformas sociales que condujeron a la independencia de Nigeria. Hoy hay cuarenta y tres universidades en Nigeria. La mayoría de estos son administrados por el gobierno, pero el gobierno ha aprobado recientemente la creación de tres universidades privadas.
Si bien el sistema de educación superior de Nigeria es el más grande de África, la demanda de educación superior supera con creces la capacidad de las instalaciones. Simplemente no hay suficientes instituciones para acomodar la demanda. En 1998 sólo treinta y cinco mil estudiantes fueron aceptados en universidades nigerianas de un grupo de más de cuatrocientos mil solicitantes.
Nigeria cuenta también con 125 escuelas de formación técnica. La mayoría de estos se centran en la formación politécnica y agrícola, con unos pocos especializados en áreas como las ciencias del petróleo y la salud.

Etiqueta

La edad es muy respetada en Nigeria. En un área donde la esperanza de vida media no es muy alta, se considera que los que viven en sus últimos años han ganado derechos especiales de respeto y admiración. Esto es cierto tanto para hombres como para mujeres.

Socialmente, los saludos son de suma importancia. Se espera un apretón de manos y una larga lista de deseos de bien para la familia de una contraparte y buena salud cuando se reúna con alguien. Esto es a menudo cierto incluso si usted ha visto a esa persona poco tiempo antes. Si usted está hablando con un cajero de banco o visitando a un amigo, se considera grosero no comprometerse en un saludo adecuado antes de llegar a los negocios.

Agitar la mano, comer o pasar cosas con la mano izquierda es inaceptable. La mano izquierda está reservada para artículos de tocador personales y se considera sucia.

Religión

Creencias religiosas. Se estima que el 50 por ciento de los nigerianos son musulmanes, el 40 por ciento son cristianos y que el 10 por ciento restante practica varias religiones indígenas.
Mientras que los musulmanes se pueden encontrar en todas partes de Nigeria, sus fortalezas más fuertes están entre el Hausa y el Yoruba. El Islam en Nigeria es similar al Islam en todo el mundo. Se basa en las enseñanzas del Profeta Muhammad, las cuales están esbozadas en el Corán.

El cristianismo es más frecuente en el sur de Nigeria. La gran mayoría de los Igbo son cristianos, al igual que muchos Yorubas. Las formas más populares del cristianismo en Nigeria incluyen anglicano, presbiteriano, bautista del sur americano, y metodista. Además, hay grandes bolsillos de adventistas del séptimo día y testigos de Jehová.

El conflicto con la forma en que algunos misioneros administraron las iglesias durante la época colonial también creó varias iglesias cristianas africanas. La mayoría de estos se adhieren a las doctrinas de las iglesias occidentales, pero han introducido la música africana y la tradición a sus misas. Algunos incluso han aliviado las restricciones cristianas a la poligamia.

Las relaciones entre cristianos y musulmanes son tensas en muchas áreas. Desde finales de 1999, numerosos enfrentamientos entre los dos han llevado a miles de muertes. La ciudad norteña de Kaduna ha sido el punto de inflamación de muchos de estos disturbios, mientras los líderes locales discutieron si instituir la ley Shari'a en la región. Las manifestaciones de los cristianos contra la idea pronto condujeron a enfrentamientos violentos con los musulmanes. El debate sobre la ley Shari'a y la violencia que la acompaña continúan en muchos de los estados del norte.

Mientras que el Islam y el Cristianismo son las religiones dominantes en Nigeria, ninguno está completamente libre de influencia de las religiones indígenas. La mayoría de las personas que se consideran buenos musulmanes o buenos cristianos a menudo también siguen prácticas religiosas locales. Esto compensa las deficiencias percibidas en su religión. La mayoría de las religiones indígenas se basan en una forma de culto a los antepasados ​​en la que los miembros de la familia que han pasado al mundo de los espíritus pueden influir en las cosas del mundo de los vivos. Esta mezcla de maneras tradicionales con el Islam ha llevado a grupos como el culto Bori, que utilizan la posesión del espíritu como una manera de entender por qué la gente está sufriendo en esta vida. La mezcla de los caminos tradicionales con el cristianismo ha llevado al desarrollo de la Iglesia de Aladura. Los sacerdotes de Aladura siguen la doctrina cristiana básica, pero también usan la profecía, la curación y los encantos para evitar la brujería.

Muchos nigerianos siguen las enseñanzas de las religiones puramente indígenas. La mayoría de estas religiones comparten la idea de que un dios supremo creó la tierra y su pueblo, pero ha dejado a la gente decidir sus propios caminos en la vida. Los seguidores de la religión Yoruban tradicional creen que cientos de espíritus o dioses menores han tomado el lugar del dios supremo para influir en la vida cotidiana de los individuos. Muchos esclavos yorubanos que fueron llevados al Caribe y las Américas trajeron esta religión con ellos. Allí se utilizó como base de la santería y el vudú.

Debido a que la gran mayoría de Igbos se convirtió al cristianismo durante el colonialismo, pocos practican la religión tradicional igbo, que se basa en cientos de dioses, no un solo creador.

Profesionales religiosos. Según las tradiciones musulmanas y cristianas, los funcionarios de estas religiones tienden a ser hombres. Para la mayoría de las religiones indígenas, los sacerdotes y las sacerdotisas son comunes. Los sacerdotes y las sacerdotisas tradicionales obtienen su poder e influencia de su habilidad para ser poseídos por su dios o por su habilidad de decir el futuro o sanar. En la religión Igbo los hombres sirven como sacerdotes a las diosas Igbo, y las mujeres sirven como sacerdotisas a los dioses Igbo. Mientras tanto hombres como mujeres pueden clasificar alto en la religión de Yoruban, las mujeres están generalmente entre el más respetado de sacerdotes tradicionales.

Rituales y lugares santos. Debido a que muchas de las religiones indígenas se basan en diversos espíritus o dioses menores, cada uno con influencia sobre un área específica de la naturaleza, muchos de los rituales tradicionales se basan en rendir homenaje a estos dioses y espíritus. Del mismo modo, el área de control de un espíritu también marca los lugares que son santos para ese espíritu. Por ejemplo, el espíritu de agua de una tribu puede tener un estanque específico o un río designado como su lugar sagrado. Las tribus de Kalabari, Okrika, e Ikwerre de la región del delta de Niger tienen todos los festivales en honor de los espíritus del agua sagrados a sus pueblos. Los Yoruba celebran un festival de veinte días de Shango cada año para honrar a su dios del trueno. Muchos Igbo consideran mala suerte comer los ñames de la nueva cosecha hasta después del Festival anual de Yam, una celebración de la cosecha celebrada en honor a la diosa de la Tierra Igbo Ani.

La Muerte y el Más Allá. Cristianos y musulmanes nigerianos creen que después de la muerte, el alma de una persona es liberada y juzgada por Dios antes de ir con esperanza al cielo. Muchas religiones tradicionales, especialmente las de las tribus orientales, creen en la reencarnación. En estas tribus, la gente cree que los muertos volverán como miembros de la familia de su madre o de su hermana. Muchas ceremonias en profundidad son necesarias para preparar el cuerpo antes del entierro. Por ejemplo, si la persona fue infligida con alguna discapacidad física, se tomarían medidas para evitar que se le pasó a él en la próxima vida. Una mujer estéril puede tener su abdomen abierto antes del entierro o un hombre ciego puede tener un bálsamo hecho de hojas especiales colocadas sobre sus ojos.

Independientemente de la religión, los nigerianos entierran a sus muertos. Esto es habitual entre los cristianos y los musulmanes, pero también se basa en las creencias tradicionales de que el cuerpo debe ser devuelto a la tierra que lo sostuvo durante la vida.

Los musulmanes son enterrados para que sus cabezas se enfrenten a la santa ciudad de La Meca en Arabia Saudita. Para otros, es costumbre enterrar a un hombre con la cabeza vuelta hacia el este, para que pueda ver el sol naciente. Una mujer está enterrada hacia el oeste, por lo que sabrá cuando se pone el sol y cuando es hora de preparar la cena para su marido en la próxima vida. La gente también cubre el cuerpo con tierra negra durante el entierro porque muchos creen que la tierra roja resultará en manchas de la piel en la próxima vida.

Los grupos étnicos en el este de Nigeria creen que cuanto más música y baile en un funeral, mejores son las posibilidades de que una persona tenga éxito después de la muerte. El tamaño de los funerales depende de la posición social del difunto. Se espera que los hombres reserven dinero que será usado para asegurar que tengan un funeral bien elaborado. Las mujeres, los niños y los adolescentes tienden a tener funerales mucho menos elaborados.

Medicina y Salud

Los nigerianos, al igual que las personas de muchos países en desarrollo, sufren de enfermedades generalizadas y un sistema de atención de la salud deficiente. La malaria, el VIH / SIDA, las infecciones parasitarias y las enfermedades de la infancia se están extendiendo por todo el país. La pobreza generalizada también contribuye al pobre nivel de atención sanitaria, ya que muchas personas se alejan de los tratamientos modernos que son demasiado caros. La corrupción en todos los niveles del gobierno dificulta que la financiación de la atención de la salud llegue a la media nigeriana. El subfinanciamiento y el abandono han dejado muchas clínicas y hospitales en malas condiciones físicas y sin equipo moderno. Las farmacias, tanto estatales como privadas, regularmente se quedan sin medicamentos. Los pacientes que buscan remedios más baratos a menudo recurren a los vendedores del mercado negro, que a menudo venden medicamentos vencidos o falsificados. También hay una escasez de personal médico calificado para tratar adecuadamente a toda la población.

En 2000, la esperanza de vida estimada de hombres y mujeres nigerianos era de cincuenta y un años. La tasa estimada de mortalidad infantil fue de más del 7 por ciento, o alrededor de setenta y cuatro muertes infantiles por cada mil nacidos vivos.

El SIDA ha extraído un peaje devastador en Nigeria. La Organización Mundial de la Salud y ONUSIDA estimaron que 2,7 millones de adultos nigerianos vivían con SIDA o VIH en 1999. La gran mayoría de los nigerianos que son VIH positivos no lo saben. Alrededor de 1,7 millones de nigerianos ya habían muerto de la enfermedad a finales de 1999. El modo primario de transmisión del VIH en Nigeria es a través de relaciones sexuales heterosexuales.

Las formas occidentales y tradicionales de la medicina son populares en Nigeria. La medicina tradicional, también conocida como juju, es común en el nivel rural. Los practicantes de juju utilizan una variedad de plantas y hierbas en sus curas. La mayoría de las familias también tienen sus propios remedios secretos para problemas de salud menores.

Muchas personas rurales no confían en la medicina de estilo occidental, prefiriendo en cambio utilizar formas tradicionales. En muchos casos la medicina tradicional es muy eficaz y produce menos efectos secundarios que los medicamentos modernos. La mayoría de los medicamentos recetados de la medicina moderna surgieron de los remedios herbarios tradicionales. Sin embargo, hay condiciones en las que la medicina tradicional puede hacer más daño que bien. A veces esto conduce a un conflicto entre el sistema de salud patrocinado por el gobierno y las formas tradicionales. Algunas organizaciones ahora están buscando maneras de combinar los dos en un intento de persuadir a la gente a los centros de salud.

El gobierno federal es responsable de la capacitación de los trabajadores de la salud y la ejecución de campañas nacionales de salud como las destinadas a combatir el SIDA, la infección por gusanos de Guinea, la ceguera de los ríos y la lepra.

Celebraciones seculares

Nigeria observa tres fiestas nacionales seculares y varias fiestas musulmanas y cristianas oficialmente reconocidas cuando el gobierno, el comercio y los bancos están cerrados. Las fiestas seculares son el Día de Año Nuevo (1 de enero), el Día de los Trabajadores (1 de mayo) y el Día Nacional (1 de octubre). Las fiestas cristianas son Navidad (25 de diciembre), Viernes Santo y Lunes de Pascua. Las festividades musulmanas son Eid al-Fitr (el último día del Ramadán, el mes sagrado musulmán del ayuno), Tabaski y Eid al-Moulid. Aparte de Navidad, las fiestas religiosas caen en diferentes días cada año.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El arte nigeriano tradicionalmente servía a un propósito social o religioso y no existía por el arte en sí. Por ejemplo, la danza se usó para enseñar o para cumplir alguna meta ritual. La escultura se usaba en bendiciones, en rituales curativos, o para evitar la mala suerte. Con el aumento de la modernización, sin embargo, el arte nigeriano es cada vez menos orientado a un propósito particular. En algunos casos, los nigerianos han abandonado formas enteras de arte porque ya no sirven a ningún propósito. Por ejemplo, las lápidas elaboradas una vez ampliamente producidas por el Ibibio se están volviendo cada vez más raras ya que los cementerios de estilo occidental están reemplazando los cementerios tradicionales.

El gobierno ha reconocido esta disminución en el arte nigeriano. En un intento de promover el nacionalismo nigeriano a través del arte, ha lanzado algunos programas, como el Festival de las Artes de revitalizar el mundo del arte nigeriano. Muchos nigerianos ricos que buscan recobrar sus raíces, así como los turistas y coleccionistas occidentales que buscan una experiencia de arte africana, están dispuestos a gastar dinero en el arte nigeriano. Esto ha llevado a un ligero renacimiento de la industria del arte.

Literatura. Nigeria tiene una larga e increíblemente rica historia literaria. Los nigerianos son tradicionalmente narradores de historias. Gran parte de la historia precolonial en Nigeria es el resultado de historias transmitidas de generación en generación. Con la colonización y la introducción de la lectura, la escritura y el idioma inglés, los narradores nigerianos pronto comenzaron a compartir sus talentos con una audiencia mundial. Quizás el escritor más famoso de Nigeria es Wole Soyinka, que ganó el Premio Nobel 1986 de la literatura. Sus trabajos más famosos incluyen una danza de los bosques, los habitantes del pantano, y el león y la joya. Otros famosos autores nigerianos incluyen a Chinua Achebe, cuyas Cosas Fall Apart es un favorito entre las escuelas occidentales como un ejemplo de los problemas infligidos a las sociedades africanas durante la colonización, y Ben Okri, cuya novela The Famished Road ganó el Booker Prize de Gran Bretaña.

Artes graficas. Nigeria es famosa por su escultura. El bronzework de las ciudades antiguas de Ife y de Benin se puede encontrar en museos por todo el mundo. Estas áreas en el sur de Nigeria todavía producen grandes cantidades de piezas fundidas de bronce. Tallas de madera y esculturas de terracota también son populares.

Los nigerianos son tintoreros expertos, tejedores y sastres. Producen cantidades masivas de tejidos hermosos, ricos y coloridos. Sin embargo, la mayoría de éstos se venden sobre todo para el desgaste diario y no como ejemplos del arte.

Artes escénicas. La danza y la música son quizás las dos formas más vibrantes del arte nigeriano. La música nigeriana depende de fuertes ritmos suministrados por innumerables tambores e instrumentos de percusión. Highlife es un tipo de música fuertemente influenciada por la cultura occidental. Suena como una versión africanizada de big band americano o música de salón. Afro-beat combina ritmos africanos y melodías con jazz y soul. Uno de los artistas afro-beat más conocidos de Nigeria, Fela Kuti, fue fuertemente influenciado por artistas estadounidenses como James Brown. La música del vino de la palma recibe su nombre de los salones del vino de la palma donde se oye tradicionalmente. Sus rápidos ritmos frenéticos reflejan la naturaleza rambunctious de muchas barras de vino de palma.
Quizás la forma más popular de música de Nigeria es juju, que utiliza instrumentos tradicionales de la batería y de la percusión para apoyar la voz y el trabajo complicado de la guitarra. Entre los artistas populares del juju se encuentran el rey Sunny Ade, Ebenezer Obey y Shina Peters.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Mientras que el sistema de educación superior de Nigeria es mejor que la mayoría en África, muchos de sus mejores y más brillantes estudiantes van a universidades en Estados Unidos o Europa en busca de mejores instalaciones y apoyo académico. Estos estudiantes a menudo se quedan en el extranjero, donde hay más oportunidades para seguir sus talentos y para beneficiarse económicamente. Esta pérdida de mentes afiladas e influyentes ha dejado a las ciencias físicas y sociales en un estado más pobre de lo que necesitan. Las pocas ciencias que están prosperando en Nigeria, como la geología y las ciencias del petróleo, a menudo son encabezadas por no-nigerianos, traídas por empresas extranjeras que tienen contratos para explotar los recursos naturales de Nigeria.

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