Niue

Bandera de Niue

Orientación

Identificación. El origen de la palabra "Niue" es oscuro. Anteriormente, la isla incluía dos facciones en conflicto endogámico que ocupaban territorios separados: una región norte llamada Motu y una región meridional llamada Tafiti.

Ubicación y Geografía. A veces llamada cariñosamente "La Roca", la isla de Niue es una de las islas de coral más grandes del mundo y los estados más pequeños de autonomía. Niue es una gran isla de coral diez millas por siete millas (16 kilómetros por 11 kilómetros). A unos 350 kilómetros (600 kilómetros) al sureste de Samoa, Niue no tiene importancia estratégica o comercial y no fue anexada por una de las potencias europeas hasta 1900, mucho después de la mayoría de las islas del Pacífico.
Formado por las convulsiones volcánicas, la isla se asienta encima de los acantilados de 100 pies (30 metros) que suben directamente del océano profundo. Los catorce pueblos están situados en una estrecha terraza que rodea la isla. El interior se compone de una meseta central en forma de platillo, ciento cincuenta pies (cuarenta y cinco metros) más alta que la terraza, cubierta de helechos, arbustos y árboles de segundo crecimiento. En el cuadrante sureste, el bosque primario restante ha sido reservado como un área de conservación protegida por la legislación y estenosis sobrenaturales.
No hay agua superficial excepto en algunas cuevas con pequeñas piscinas salobres. El agua de lluvia se recoge en los tanques como correr de los techos. A pesar de la fluctuación de las precipitaciones anuales, el clima tropical es propicio para la producción agrícola, aunque el cultivo es difícil debido al terreno: una delgada capa de suelo fértil rodeando pináculos irregulares de piedra caliza. Los vientos alisios este-sureste ceden durante la estación húmeda (noviembre a marzo) a vientos variables y tormentas ocasionales. Los huracanes han sido fuerzas masivas de cambio social, ocurriendo en promedio una vez cada siete años y causando daños considerables tanto a los edificios como a la agricultura.

No hay arrecifes protectores circundantes o lagunas protegidas. La capital, Alofi, está en el lado occidental de la isla, en el único lugar donde se puede construir un muelle. Hasta hace muy poco, el buque de carga mensual debía fondear en aguas profundas a una milla de la costa y transferir bienes a una barcaza o un mechero para su transporte al muelle.

Demografía. Niue siempre ha tenido una pequeña población, probablemente nunca más de cinco mil, debido al trabajo extenuante que implica la producción de cultivos y las hambrunas periódicas. La preocupación demográfica es la despoblación, no la superpoblación. Estimulada en gran parte por el clima extremadamente adverso, la emigración a gran escala ha sido una característica de la vida desde la apertura del aeropuerto en 1971. Cada censo quinquenal desde 1970 ha registrado una disminución de la población entre 15 y 23 por ciento; En 1995, poco más de dos mil personas permanecieron en la isla.

La mayoría de los outmigrants son jóvenes no casados ​​o parejas adultas con niños pequeños que tienen la intención de permanecer lejos permanentemente. Actualmente hay quince mil habitantes de Nueva Zelanda viviendo en Nueva Zelanda. La proporción de niños en la población disminuyó de la mitad en 1970 a alrededor de un tercio en 1995, mientras que la proporción de personas mayores aumentó de 6.4 a casi 10 por ciento.

Afiliación lingüística. El idioma de Niue se relaciona con otras lenguas polinesias occidentales, como el samoano y el tongano, con ligeras diferencias de pronunciación entre las fracciones Motu y Tafiti y diferentes convenciones ortográficas.

La mayoría de los niueanos son bilingües. Niuean tiende a ser el idioma de la vida de la familia y la aldea, y el Inglés el idioma de los negocios. En casi todos los entornos se producen cambios considerables de idiomas.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Al intentar aterrizar en junio de 1774, el capitán James Cook y su tripulación fueron repelidos con fuerza por los partidos de los hombres atrevidos con temor, lanzando sangre gruñendo gritos y blandiendo lanzas. Apresuradamente dejando después de poco combate real, Cook llamó el lugar "isla salvaje", un nombre que apareció en los mapas en el siglo XX.

Identidad nacional. Hasta 1960, los habitantes de Niue tenían un concepto poco desarrollado de su isla como una cultura o nación distinta. Entre mediados de los siglos XIX y XX, Niue fue poco a poco pero cada vez más expuesta al mundo exterior, dando lugar a un cambio inexorable en los modos de vida y la identidad de Niue. Las influencias externas incluyeron la actividad misionera, la migración laboral, la colonización, el desarrollo de una economía monetaria basada en las exportaciones agrícolas y los esfuerzos mercantiles, el servicio en guerras extranjeras y el control por una administración rígida y poco responsiva. La gente poco a poco comenzó a desarrollar una lealtad a una entidad más amplia que sus aldeas natales. Ese proceso comenzó durante los encuentros con los administradores coloniales. El proceso se aceleró a principios de los años sesenta, cuando la población general pudo trabajar y vivir junto a un grupo numeroso y diverso de neozelandeses blancos ( palagi ) para ayudar a la isla a recuperarse de los huracanes. Esos trabajadores provenían de una amplia gama de posiciones socioeconómicas con diferentes aspiraciones y experiencias. La emigración en la década de 1970 también aumentó el sentido de la identidad nacional, ya que los niueanos que llegaban a Nueva Zelandia sentían la necesidad de distinguirse de otros isleños del Pacífico y los maoríes.

Relaciones étnicas. Pocos extranjeros residen en la isla, pero los que lo hacen son generalmente bien tolerados, aunque la competencia por trabajos escasos puede llevar al resentimiento. La mayoría de los extranjeros son expatriados que proporcionan asesoramiento técnico al gobierno o se han casado con los niueños. A principios de los años ochenta, alrededor de cien personas de Tonga, donde la presión sobre la tierra era intensa, movilizaron los lazos familiares y se trasladaron a Niue. También estuvieron presentes unas docenas de estudiantes de secundaria de los Tokelaus, recibiendo educación no disponible en su tierra natal. En la década de 1990, un puñado de personas de Tuvalu se establecieron en un pueblo desierto, escapando de la amenaza que el aumento del agua de mar planteaba a su patria.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Ningún área puede ser descrita como urbana, pero casi una quinta parte de la población vive en las inmediaciones de Alofi, una típica ciudad portuaria del Pacífico. Las aldeas están dispuestas alrededor de un espacio abierto central, plano, el verde del pueblo ( varón ) que se utiliza para las reuniones, los acontecimientos de deportes, y las ceremonias. La mayoría de las casas simbólicamente si no literalmente enfrentan las estructuras socialmente más importantes y visualmente dominantes cerca del varón: la iglesia y la casa del pastor. La iglesia es un elemento central de la organización social, que sustenta toda interacción social, proporciona orientación moral, permite la redistribución de bienes y servicios de los ricos a los miembros menos favorecidos de la aldea, socializando a los niños y manteniendo las tradiciones mientras estimulan el cambio.
La mayoría de los edificios se han construido en los últimos veinte años, utilizando materiales, estilos y muebles importados principalmente de Nueva Zelanda.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. A pesar del hecho de que muchas familias pueden permitirse importar alimentos importados como carne enlatada enlatada, cordero congelado o pollo, y arroz, la agricultura sigue siendo importante. Las actividades de subsistencia no sólo aumentan la comida, especialmente los alimentos ceremoniales muy apreciados, sino que también simbolizan los valores centrales vinculados al trabajo ya la identidad. Se producen suficientes excedentes de alimentos para sostener sólo un pequeño mercado cada semana.

La pesca da como resultado una variedad de capturas en aguas profundas, como el atún aleta amarilla, el bajo rojo y el pez vela. A pesar del terreno difícil, la agricultura de corte y quema (desplazamiento) es una importante actividad productora de cultivos. Los niueanos cultivan tanto cultivos de raíces como talo (taro), ñame y tapioca, y cultivos arbóreos como el coco, el árbol del pan, la papaya y el mango, así como los bananos. La plantación también sostiene la producción de cerdos. La caza de murciélagos de fruta, aves y cangrejos de tierra, y la recolección de brotes de helechos y otra vegetación se produce regularmente.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. La primera corte de cabello de un niño ( hifi ulu ) y la ceremonia de perforación auricular de una niña ( huki teliga ) son ocasiones para mostrar la solidaridad familiar, la riqueza y el estatus. Simbólicamente marcando las transiciones del papel, estas ceremonias implican la donación del efectivo o de los regalos a los celebrantes. Dichos regalos son reciprocados por una presentación elaborada y pública de los alimentos festivos. La familia extensa hace un trabajo extra para obtener cantidades suficientes de estos alimentos altamente estimados no cocidos, como cerdos, pescado, taro y otros cultivos de raíz preciados como ufi (ñames), y barriles de cerdo salado o conservas de corned beef.

Celebraciones de su vigésimo primer cumpleaños, bodas, graduación de la universidad, o eventos comunitarios importantes son menos intrincados ceremonialmente. Los alimentos del banquete se cocinan en un horno de la tierra ( umu ) y se presentan a los huéspedes junto con otros artículos. Después de la bendición, cada invitado recoge los artículos para su consumo posterior en una canasta.

Economía básica. La base económica de la isla es la ayuda exterior. A principios de los años setenta, la base productiva productiva económica pasó de la agricultura a la provisión de servicios. A mediados de los años ochenta, más del 80 por ciento de los adultos ocupados trabajaban por salarios para el gobierno. En 1990, se produjo la reestructuración y reducción del personal de la función pública. A pesar de la conmoción política y social que esto causó, el nivel de vida y economía de la isla no se desplomó, en gran parte debido a la ayuda que todavía llegaba de Nueva Zelanda y otras fuentes internacionales. La ayuda per cápita sigue estando entre las más altas del mundo.

Tenencia de la tierra y propiedad. La tierra es inalienable y no puede ser vendida o entregada permanentemente a no-Niueans. Existe una preferencia por la herencia patrilineal de bienes inmuebles como la tierra y un énfasis en la primogenitura. Las mujeres tienen algunos derechos, pero éstos no son tan fuertes como los de los reclamantes masculinos. Los terratenientes ausentes causan considerable tensión en algunas familias. El Tribunal de Tierra es probablemente el aspecto más importante y contencioso del poder judicial. Las principales luchas políticas giran en torno a los medios para resolver los dilemas planteados por los terratenientes ausentes.

Actividades comerciales. El turismo, basado en el buceo submarino y buceo en aguas profundas, es el mayor ganador de dinero, con las dos mil personas que visitan anualmente contribuyendo alrededor de $ 1 millón a la economía. Al igual que el comercio de exportación, el turismo es vulnerable a la interrupción debido al mal tiempo.

Otra actividad comercial está fuertemente basada en la agricultura: la fabricación para la exportación de crema de coco, taro, maracuyá, limas y miel. Las mercancías trenzadas tales como sombreros y cestas y otras artesanías son artículos importantes de la exportación. Los intentos anteriores de montar bolas de fútbol y rugby cosidas a mano e industrias ligeras similares fracasaron en gran medida debido a problemas de transporte. Una pequeña pero significativa proporción de los ingresos del gobierno se genera a través de la venta de sellos postales a los coleccionistas.

Comercio. Niue generalmente importa aproximadamente quince veces más que exporta. Por lo general, el artículo comercial primario, el taro, representa el 85 por ciento de los ingresos de exportación, pero es muy vulnerable a la interrupción del tiempo. En 1996, Niue experimentó una reducción del 40 por ciento en las exportaciones debido a una grave sequía; Taro trajo sólo $ 90.000. En ese año, las importaciones alcanzaron un máximo de cinco años de 3,4 millones de dólares. Junto con los productos alimenticios y el alcohol y el tabaco, los principales productos importados son bienes de consumo duradero, tales como motores fuera de borda, botes de aluminio, refrigeradores y motocicletas.

División del Trabajo. Se espera que los hombres, especialmente los hombres jóvenes, emprendan tareas físicamente agotadoras o peligrosas como la pesca de altura. Hombres mayores y hombres jóvenes educados representan a la familia o aldea en asuntos cívicos y espirituales. A las mujeres generalmente se les asignan tareas centradas en el dominio doméstico, como el cuidado de ancianos o niños, cocinar, coser y tejer.

Estratificación social

Niue se caracteriza por la falta de gobernantes hereditarios, una jerarquía social muy flexible, una orientación al logro individualista y una fuerte ética de trabajo. Más que por patrones de habla, estilos de vestir, comportamiento o interacción social, la diferenciación en estratos socioeconómicos fluidos depende del carisma personal o el logro y la riqueza material, como la propiedad de botes de pesca de aluminio o motores fuera de borda.

Vida política

Gobierno. Existe un gobierno parlamentario democráticamente elegido. El primer ministro es elegido por el voto de los veinte representantes electos en la Fale Fono (Asamblea de Niue). La formación de distintos partidos políticos ha sido más discutida que realizada. Existe una división política entre quienes lo hacen y aquellos que no desean cambiar la infraestructura inicialmente establecida por la administración neozelandesa.

Niueanos mayores de 18 años obtienen dos votos. Un voto es elegir al representante del pueblo. Estos políticos tienden a ser hombres mayores con antecedentes de prestigio, tales como pastores, funcionarios del gobierno, y exitosos plantadores y comerciantes. La segunda votación se utiliza para elegir a seis representantes de toda la isla o miembros del Comité Común. Estos políticos a menudo incluyen a las mujeres y tienden a ser más jóvenes que los representantes de las aldeas que han sido educados en el extranjero como maestros, médicos o administradores. Por lo tanto, la política moderna se conforma a una tradición polinesia de gerontocracia por tener los ancianos representan aldeas individuales y se desvía de esa convención, recompensando el logro individual y la experiencia en nuevos escenarios.

Problemas Sociales y Control. Una pequeña fuerza policial compuesta por un jefe y un agente asignado a cada aldea mantiene la ley y el orden. La mayoría de los actos criminales son delitos menores relativamente pequeños (robo pequeño, conducción insegura, permitiendo que los cerdos vagen) y son tratados localmente por advertencias o pequeñas multas. Los delitos más graves, como el asalto, son procesados ​​en la corte del magistrado y pueden resultar en grandes liberaciones o encarcelamiento.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Existen programas básicos de bienestar social. Por ejemplo, los suplementos nutricionales gratuitos están disponibles para garantizar la salud y el bienestar de los niños pequeños, y las personas mayores reciben una pensión modesta.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Varias asociaciones voluntarias incluyen un sindicato para empleados del gobierno, grupos de mujeres, equipos deportivos, coros de iglesias, grupos de danza y grupos juveniles.

Roles y estados de género

Aunque a las mujeres no se les otorga automáticamente el estatus sociopolítico que alcanzan los hombres después del matrimonio, las mujeres pueden alcanzar posiciones de autoridad e influencia, especialmente a edades más avanzadas, a través de la educación y demostrando un liderazgo efectivo.
Tan importante como el género en la asignación de tareas y el respeto es la edad cronológica. Aquellos que son mayores son respetados y aplazados no sólo debido a antecedentes familiares, experiencia y logros, sino porque son mayores. La atención a la edad relativa es señalada y reforzada lingüísticamente por la organización social, religiosa, económica y política de la vida.

Matrimonio, familia y parentesco

Unidad interna. En el pasado, las aldeas eran unidades endogámicas, algo matrifocales. La mezcla de jóvenes de todas las aldeas de la escuela secundaria ha causado la ruptura de esta tradición, y la de la rivalidad Motu-Tafiti.

La gente vive en grupos familiares extendidos llamados magafaoa , que supervisan la propiedad y el uso de la tierra. Los pueblos están compuestos de magafaoa relacionados. Los hogares dentro de un magafaoa ocupan grupos de viviendas cercanas. El jefe de una familia es generalmente un hombre casado ( patu ) que representa su unidad doméstica en la iglesia y la política de la aldea. También viven en su casa su esposa y sus hijos solteros, los recién casados ​​y sus cónyuges, y algunos nietos. Frecuentemente, un hogar incluye un hermano del patudo o de su cónyuge, un pariente mayor viudo, o una sobrina o sobrino que va a una escuela cercana.

Socialización

Cuidado infantil. Las madres son las principales cuidadoras de los lactantes. Las abuelas son recursos cruciales, especialmente para los niños primogénitos, porque enseñan a las nuevas madres cómo educar correctamente. Se cree que un niño que se arrastra y comienza a hablar es capaz de entender. Cuando un niño tiene alrededor de un año de edad, el período indulgente de la infancia da lugar a una intensa formación en comportamientos sociales y un aumento del papel que desempeñan los padres en la vida de sus hijos.

Un niño es responsabilidad de todos los miembros de un magafaoa y puede ser alimentado, vestido, castigado y cuidado por cualquier miembro de la familia; El niño así puede terminar viviendo en un hogar diferente temporal o permanentemente. Mientras que en el juego, los niños pequeños y los niños pequeños están generalmente en el cuidado de hermanos mayores.

Crianza y Educación Infantil. Hay seis escuelas primarias y una escuela secundaria. La enseñanza es obligatoria, secular y gratuita para todos los niños de 5 a 14 años. En los grados más avanzados, la instrucción se imparte en inglés. El currículo se basa en el modelo utilizado en las escuelas de Nueva Zelanda, pero incluye materiales especialmente diseñados para un contexto de las islas del Pacífico.

Educación superior. La educación postsecundaria en el nivel universitario o técnico está disponible sólo en el extranjero. Los estudiantes son seleccionados para capacitación adicional y apoyados por becas del gobierno y luego regresan a ocupar empleos gubernamentales, tales como médicos o enfermeras, ingenieros, técnicos, administradores y gerentes, maestros y mecánicos.

Etiqueta

La sociedad niuea es una gerontocracia basada en la obediencia y el respeto a los que son mayores que uno mismo, concediéndoles un acuerdo especial a los hombres ya los primogénitos. Los regalos (por ejemplo, comida, collares de concha, dinero) se intercambian frecuentemente de manera informal, así como formalmente, señalando estima y amistad, y se espera que sean reciprocados en algún momento posterior.

Religión

Los primeros misioneros que llegaron a mediados del siglo XIX fueron samoanos. Fueron seguidos en 1861 por representantes ingleses de la Sociedad Misionera de Londres. La mayoría de los niueanos son cristianos, y la mayoría (el 75%) está afiliada a la Iglesia Protestante de Niue ( Ekalesia Niue ). En general, los pastores son hombres entrenados en seminarios en Samoa o en otros lugares que desempeñan un papel central en la vida de la aldea como líderes espirituales y cívicos.

En diversos grados, la mayoría de los niueanos todavía abrazan ideas religiosas más antiguas, creyendo en un mundo sobrenatural habitado por aitu , espíritus de antepasados ​​muertos o fantasmas. Aitu vigila de cerca el comportamiento y castiga con desgracias, enfermedades o incluso la muerte de personas que transgreden las normas sociales o burlan de las convenciones culturales. La muerte implica el movimiento de este mundo a un mundo sobrenatural paralelo habitado por fantasmas y espíritus ancestrales. La muerte no es necesariamente instantánea, sino más bien una transición gradual, como lo implica el uso de la misma palabra, mate , para denotar estados distinguidos en otras culturas como delirantes, inconscientes, moribundos y muertos.

Cualquier lugar en el que ocurra una muerte inesperada o violenta tendrá un fono o prohibición colocada sobre ella, distanciando a los vivos de la venganza de los espíritus ancestrales. Hasta el momento apropiado para que un pastor levante este tapu , la gente no visitará o se comportará allí de una manera muy circunspecta. Las cuevas o abismos con una historia de importancia en los asuntos humanos son nombrados y tratados con respeto debido a asociaciones sobrenaturales.

Medicina y Salud

La atención biomédica de alta calidad (occidental) está disponible de forma gratuita. Los servicios de emergencia y la atención en el hospital para las condiciones quirúrgicas se proporcionan en el Hospital Lord Liverpool en Alofi. Los pacientes que requieren atención especializada son enviados por vía aérea a los países vecinos. La atención ambulatoria está disponible en varias clínicas, incluyendo una ambulante que visita regularmente cada pueblo. La vigilancia de la salud pública y la prevención de enfermedades son un aspecto clave de la prestación de servicios de salud. Esto se logra mediante la disposición sanitaria de desechos, el suministro de agua potable, el control de roedores y mosquitos, y las clínicas para bebés y los programas de vacunación infantil.

Los herboristas y los curanderos tradicionales ( taulaatua ) abordan problemas psicosociales que no siempre responden bien a otras terapias así como a enfermedades que se consideran únicas de origen y manifestación en Niue. A pesar de una prohibición oficial, hay apoyo subterráneo y provisión de este tipo de cuidado.

Celebraciones seculares

Hay dos días oficiales de celebración: Día de Peniamina y Día de la Independencia. Peniamina era un Niueano que fue a Samoa a mediados del siglo XIX y más tarde volvió con misioneros samoanos. Se le atribuye traer la Biblia y comenzar la modernización de Niue. La independencia de Nueva Zelanda se concedió el 19 de octubre de 1974, proceso iniciado catorce años antes. Los niueños se resistieron a ser apresurados a la independencia incluso cuando las Naciones Unidas aplicaron presión. Estaba en juego la creación del primer Pacto de Libre Asociación -un modelo utilizado posteriormente en acuerdos de independencia de otras sociedades del Pacífico- que otorgó a los niueños autodeterminación, pero continuó la ciudadanía neozelandesa, la ayuda monetaria y la protección militar.

Las Artes y Humanidades

Los habitantes de Niue no tienen un gran interés en preservar su historia al recolectar artefactos o mediante narraciones orales o la recitación de genealogías. Las danzas y las canciones tradicionales se ofrecen en acontecimientos importantes tales como bodas y ceremonias oficiales. Una reciente oleada de interés por la historia ha dado como resultado el establecimiento de un pequeño museo en Alofi y el resurgimiento de varias artesanías, como la construcción de canoas a mano y la fabricación de hiapo , un paño de corteza de morera.

Algunos migrantes que regresan se ganan la vida a través de las artes, como la escultura, la escritura, la pintura y la composición musical. Estos esfuerzos, sin embargo, apuntan más al mercado de arte comercial en el extranjero que a la comunidad local. La mayor parte de la financiación para las artes viene de ultramar; El gobierno de Nueva Zelanda está interesado en fomentar y mantener las artes y artesanías tradicionales del Pacífico.

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