Omán

Bandera de Omán

Orientación

Identificación. Aunque Omán ha existido como nación distinta durante varios miles de años, el estado moderno -el Sultanato de Omán- es una creación de los últimos dos siglos. El concepto territorial tradicional de Omán fue alterado en este período por la independencia de la parte noroccidental de Omán como los Emiratos Árabes Unidos y la absorción en el sultanato de la región meridional de Dhofar. Aunque los nombres de Omán y Dhofar son claramente de gran antigüedad, sus significados y fuentes originales son inciertos. Mientras que la mayor parte de los omanis del norte comparten una cultura árabe, musulmana y tribal común, la gente de Dhofar sigue siendo culturalmente distinta y se siente culturalmente más cercano a las regiones vecinas en Yemen al oeste.

Ubicación y Geografía. La cultura de Omán debe mucho a la geografía del país. El corazón cultural se encuentra en el interior, en los valles de la columna vertebral montañosa que se asemeja a las llanuras costeras y las llanuras interiores. Los mares al norte y al este y los desiertos al oeste y al sur han servido para aislar al país del mundo exterior. Al mismo tiempo, la presencia de Omán en el Océano Índico ha fomentado una larga tradición marítima que ha enriquecido la cultura a través del asentamiento de muchos Baluchis (el pueblo indo-iraní de Baluchistán) a lo largo de la costa norte y la interacción con las culturas del este de África. Tradicionalmente, la capital de Omán estaba situada en el interior, pero Mascate (Masqat), ahora el principal puerto marítimo, ha servido como capital desde principios del siglo XIX. El norte de Omán está separado del sur de Dhofar por varios cientos de kilómetros de desierto, lo que da lugar a la distinción cultural de los Dhofaris. 

Demografía. El único censo de Omán (1993) reveló una población total de 2 millones, de los cuales 1,5 millones eran omaníes. Había 175.000 residentes de Dhofar. Las cifras del censo no se dividieron en categorías étnicas o lingüísticas, aunque se puede estimar que varios cientos de miles de omaníes eran de origen baluchi. Alrededor de la mitad de la población de Omán pertenece a la secta Ibadi del Islam y un número similar pertenece al Islam sunita. Hay varias pequeñas comunidades de musulmanes chiítas. El crecimiento de la población se estima en casi 4 por ciento al año.

Afiliación lingüística. El árabe es el idioma principal que hablan los omaníes, que lo han hablado desde la inmigración de tribus árabes hace casi dos milenios. El dialecto omaní generalmente está cerca del árabe estándar moderno, aunque los dialectos costeros emplean un número de préstamos de Baluchi, de persa, de Urdu y de Gujarati (dos lenguas indo-arias), e incluso portugués. Los pueblos de montaña de Dhofar, así como varios pequeños grupos nómadas en el desierto entre Dhofar y el norte de Omán, hablan una variedad de idiomas únicos del sur de Arabia que no son mutuamente inteligibles con el árabe moderno. Los grupos minoritarios hablan el árabe, así como sus propios idiomas en casa, y el inglés se habla ampliamente como segunda lengua.

Simbolismo. El símbolo nacional emplea un par de khanjars cruzados , las dagas tradicionales que todos los hombres de Omán llevaban hasta hace poco (y todavía usan en ocasiones formales). Este símbolo está integrado en la bandera nacional y aparece en casi todos los logotipos del gobierno.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Omán tiene una historia muy larga y era conocido como Magan a las civilizaciones persas y mesopotámicas antiguas y era un productor importante del cobre y de la piedra ornamental. Las tribus árabes en Omán adoptaron el Islam durante la vida del profeta Muhammad (c.570-632) y obligaron a los colonizadores persas a salir. Desde entonces, Omán ha permanecido generalmente una entidad árabe e ibadi / sunita independiente.

Identidad nacional. La identidad nacional de Omán ha evolucionado desde su lengua y cultura árabes predominantes, su organización tribal y el Islam. Omán resistió los intentos de los imperios islámicos clásicos de someter al país, y la invasión portuguesa del siglo XVI se limitó a los puertos costeros y fue terminada por la resistencia nacional de Omán a mediados del siglo XVII.

Relaciones étnicas. Aunque el grupo cultural dominante en Omán es musulmán árabe e ibadi / sunita, la cultura ha sido muy tolerante con otros grupos. Los conflictos étnicos, sectarios o lingüísticos raramente ocurren en Omán aunque las disputas tribales no son desconocidas.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

El carácter urbano contemporáneo de la cultura de Omán tiene lazos fuertes al estilo arquitectónico del magnate indio. Esto se manifiesta en el paseo marítimo de casas blancas de dos y en ocasiones de tres pisos que bordean la carretera a lo largo del puerto de Matrah (ciudad hermana de Muscat). También se ve en el estilo de algunas mezquitas y minaretes con sus formas delgadas y ornamentadas, así como en edificios públicos como el edificio del Ministerio de Asuntos Exteriores en Qurm. Otras construcciones contemporáneas son más eclécticas en el estilo.

Los estilos arquitectónicos más antiguos encontrados en las ciudades y ciudades interiores de Omán, como Nizwa, Ibri, Ibra y Bahla, reflejaban una expresión cultural y uso del espacio más simple y más simple que era consistente con el Ibadismo, una forma relativamente austera del Islam.

Las residencias privadas reflejan la preocupación de la cultura por el espacio de género. La mayoría de las casas de Omán tienen habitaciones formales para los hombres y sus visitantes, mientras que las mujeres en general se socializan en los barrios privados de cada uno. Cuando las personas se reúnen para marcar varios ritos de paso, como nacimientos, matrimonios y muertes, las celebraciones están marcadas por un claro espacio de género. Son las mujeres las que visitan a otras mujeres con motivo de un parto en una familia. Los rituales matrimoniales implican celebraciones elaboradas para las mujeres solamente, para los hombres solamente, y, cuando el espacio está abierto, con las áreas segregadas del sentarse. Las muertes también están marcadas por el uso del espacio por el género, con sólo los hombres que asisten al entierro real de un cuerpo.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. La cocina de Omán gira en torno al arroz. La comida de la mañana no es significativa, a menudo consistente en pan o sobras del día anterior, y el té. La comida principal del día es de temprano a mediados de la tarde. Es generalmente un plato grande del arroz con una salsa fina a menudo basada en el tomate o la goma del tomate y la carne o el pescado. El cerdo no existe en la dieta de Omán, ya que está prohibido por el Islam. La cena es generalmente muy ligera, a veces consistente sólo en fruta o pan y té. La influencia de la cocina india es muy fuerte. Una variedad de restaurantes indios se encuentran en todo el país. En la zona de la capital, hay una serie de establecimientos de comida rápida occidental, así como una variedad de restaurantes franceses, italianos, japoneses y chinos.

Aduanas de Alimentos y Ocasiones Ceremoniales. Las fechas, frescas o secas, son importantes para la dieta y para el ritual de la hospitalidad. Igualmente importante es helwa, una confitería dulce basada en mantequilla clarificada, miel y especias. Ambos se sirven a los huéspedes con café fuerte, amargo y, a menudo cardamomo-perfumado. Durante el Ramadán, el mes islámico de ayuno, los Ománíes se abstienen de comer o beber entre el amanecer y el atardecer. Ellos rompen su ayuno con el café y las fechas seguido poco después por una comida ritual, a menudo compartida con la familia y amigos cercanos, de alimentos elaborados pesados ​​en aceites y especias.

Economía básica. Un gran porcentaje de los omaníes vive en zonas rurales y muchos otros poseen tierras y bienes en el campo aunque viven y trabajan en las ciudades. Muchos de los campesinos son agricultores y pescadores autosuficientes. La producción ganadera es la base de la actividad agrícola en el centro y sur de Omán, con la pesca a lo largo de la costa larga de Omán que viene un segundo cercano. Casi un tercio de las exportaciones no petroleras de Omán proceden de la agricultura y la pesca. Omán importa más de la mitad de las verduras y productos lácteos que necesita y apenas menos de la mitad de la carne de vacuno, los huevos y el cordero.

Tenencia de la tierra y propiedad. Toda la tierra es propiedad oficial del estado. Algunas tierras han sido reconocidas como privadas y, a finales del siglo XX, el gobierno persiguió una política de proporcionar a todos los omanes parcelas privadas de tierra para residencias y fincas. Los derechos de propiedad compartida o los derechos de uso de la tierra se mantienen por costumbre y son generalmente de origen tribal. De ahí que gran parte de las tierras semiáridas y áridas interiores sean utilizadas por las tribus pastoriles nómadas. Aunque su territorio ya no es reconocido como suyo por el Estado, sigue siendo incontestado por los habitantes locales y otras tribus.

Actividades comerciales. La agricultura y la pesca son las actividades económicas tradicionales en Omán. Las fechas y las limas constituyen la mayor parte de las exportaciones del país. También se cultivan palmas de coco, trigo y plátanos. El ganado se cría en Dhofar. Las exportaciones de pescado y mariscos crean un ingreso constante de aproximadamente $ 40 millones (EE.UU.).

Industrias principales. Omán es una nación productora de petróleo y los ingresos de los productos derivados del petróleo han sido la columna vertebral del desarrollo dramático de Omán durante las últimas tres décadas del siglo XX. Sin embargo, los recursos petrolíferos no son extensivos y las reservas de gas natural son cada vez más prominentes, y se espera que las exportaciones de gas natural licuado proporcionen nuevos ingresos significativos a principios del siglo XXI.

Comercio. Después de que el petróleo, el petróleo y el gas licuado, el pescado y el marisco representan la mayor parte del comercio de exportación de Omán. El pescado y los mariscos se venden principalmente a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, aunque parte de este producto fresco se encuentra en camiones refrigerados más al norte. Las fechas y las limas también se exportan.

División del Trabajo. Tanto hombres como mujeres se dedican a actividades agrícolas: los hombres trabajan los jardines de la fecha, mientras que las mujeres tienden a los campos de trigo, cebada y alfalfa. Los hombres salen en barcos de pesca o se zambullen de la orilla, mientras que las mujeres suelen reparar redes de pesca. Los niños asumen tareas domésticas agrícolas y pesqueras a una edad temprana, siendo nueve una edad común para comenzar. Los ancianos son muy respetados y suelen ser relevados de cualquier trabajo físico, pero sus opiniones e ideas son ansiosamente buscadas por los jóvenes de mediana edad.

Estratificación social

Clases y castas. La cultura de Omán no tiene un sistema de castas, pero funciona en una jerarquía basada en conexiones familiares (vínculos tribales), riqueza relativa y educación religiosa. En la parte superior de la pirámide está el sultán y su familia inmediata, el Al-Sa'id. Esto es seguido por un gran grupo tribal, el Al-Bu Sa'id. Antes del descubrimiento del petróleo en el país, el grupo más rico (clase) era discutible compuesto de las familias mercantes, muchos de ellos indio en origen, lengua, y cultura; Una comunidad omaní en particular, principalmente de origen Hyderabadi, también acumuló algo de riqueza a través del comercio de productos alimenticios. Ciertas familias y tribus habían construido reputaciones para el aprendizaje religioso y habilidades de mediación, y representaban a menudo al gobierno en el interior del país. A finales del siglo XX, la riqueza se extendió un poco y unas cuantas más familias omaníes se unieron a las filas de los extremadamente ricos. Omán tiene una pequeña pero creciente clase media mientras que la gran mayoría de su población fuera de la zona capital se dedican a la agricultura de subsistencia, la pesca o la cría de animales.

Símbolos de la estratificación social. Vestido en la cultura de Omán es una "insignia", un marcador muy visible y prominente de la identidad étnica. Entre los nacionales omaníes, el vestido es afinado para reflejar la región de origen o origen étnico de cada persona. La ropa de las mujeres y, en particular, la elección del revestimiento facial y del paño para la cabeza hace publicidad de la pertenencia a un determinado grupo tribal, étnico o lingüístico. La ropa de los hombres, consistente en una camisa larga de tobillo (localmente llamada thawb o dishdashah ), también es susceptible a la expresión de pertenencia tribal y regional a través de variaciones en el estilo de los cuellos y las mangas. Cubierta de la cabeza se requiere de los hombres, así como las mujeres.

Vida política

Gobierno. Omán es un sultanato (un tipo de monarquía) con un sultán como jefe de Estado y jefe de gobierno. Su posición es hereditaria dentro de la familia Al Bu Sa'id. Hay pocos controles sobre el poder del sultán y sus decretos forman la base de la ley. Él nombra un consejo de ministros y puede despedir ministros sin razón. No hay primer ministro.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Los miembros mayores de la familia del sultán reciben rutinariamente importantes cargos gubernamentales. Miembros más distantes de la familia sirven como ministros, otros funcionarios del gobierno y el equivalente de gobernadores en todo el país. Otros ministros y altos funcionarios del gobierno son elegidos por méritos y conexiones familiares o tribales; Las familias mercantes de Muscat están sobrerrepresentadas. No hay partidos políticos y un electorado limitado elige candidatos para el Majlis al-Shura, un consejo indirectamente electo que se ocupa de asuntos sociales.

Problemas Sociales y Control. El sistema legal se deriva de una combinación de códigos civiles occidentales y árabes con la Shari'ah (ley islámica) usada en asuntos familiares tales como matrimonio y herencia. La Policía Real de Omán cubre todo el país y es responsable del tráfico, la investigación criminal, la lucha contra incendios, la guardia costera y la inmigración. La delincuencia es infrecuente aunque el área de capital ha visto un aumento modesto en robos y hay abuso de drogas y alcohol. Se desconoce la desobediencia civil y se respeta por completo la ley y las instituciones estatales.

Actividad Militar. Las fuerzas armadas de Omán fueron creadas para contrarrestar varias insurrecciones a partir de los años cincuenta. Sin embargo, desde mediados de la década de 1970 no ha habido disturbios en Omán y las fuerzas de seguridad están orientadas a proteger contra posibles amenazas externas. Omán sigue manteniendo un establecimiento militar relativamente grande en parte para proporcionar empleo a su población.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El bienestar social sigue siendo básicamente una familia y un negocio de la red del parentesco. Los ancianos, los discapacitados, los discapacitados y los desfavorecidos son atendidos por una red de familiares. Desde la década de 1970, el gobierno ha trabajado duro para establecer un servicio de bienestar social para promover la estabilidad y la seguridad de las familias en un entorno social que cambia rápidamente. El Ministerio de Asuntos Sociales, Trabajo y Formación Profesional se encarga de hacer pagos mensuales a los ancianos, viudos, divorciados y discapacitados. Se ha prestado especial atención a la formación de los discapacitados moderados, especialmente los jóvenes, a través de centros gubernamentales especiales.

Organizaciones no gubernamentales y otras organizaciones

Omán tiene muy pocas organizaciones no gubernamentales (ONG). Tal vez como un reflejo de las preocupaciones de seguridad, sigue siendo muy difícil adquirir el reconocimiento oficial del gobierno de la condición de ONG. La primera ONG que se creó en Omán en los años setenta, la Asociación de Mujeres de Omán, se integró al Ministerio de Asuntos Sociales y Trabajo a principios de los años ochenta. La Asociación para el Bienestar de los Niños Discapacitados, fundada en 1990, dirige varios centros de atención y rehabilitación de niños discapacitados y ha adquirido un estatuto semioficial. La Organización de Caridad de Omán (también conocida como la Sociedad Benevolente de Omán), fue creada a finales de los años 90 por real decreto para proporcionar asistencia a los necesitados. Otras ONGs incluyen clubes deportivos, asociaciones literarias y centros culturales universitarios.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Los roles de género son moldeados por las demandas de las realidades económicas de la vida de las personas. En el interior desértico del país, las mujeres contribuyen muy activamente a las actividades económicas asociadas con la ganadería y tienen un poder social y político significativo. En los asentamientos agrícolas de oasis, el papel económico de las mujeres no es tan activo y esto se refleja en la reducción del poder social y político. El papel de las mujeres en la religión refleja las restricciones formales del Islam. En los centros urbanos y las ciudades, sin embargo, muchas mujeres sirven como maestras en las escuelas preescolares islámicas, el kuttaib.
 
El estatus relativo de mujeres y hombres. Las mujeres tienen una autoridad significativa dentro de la unidad familiar y hacen fuertes contribuciones a las decisiones de la familia con respecto a varios ritos de pasaje. Sin embargo, fuera del grupo familiar, las mujeres tienen poca autoridad o privilegio. Desde principios de los 90, el gobierno ha hecho grandes esfuerzos para incluir a las mujeres en el gobierno. Las mujeres fueron nominadas para postularse al Consejo Consultivo en 1997, con dos escaños, y varios discursos del sultán enfatizaron la importancia de integrar a las mujeres en la vida pública.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Los matrimonios se organizan normalmente. El matrimonio preferido es para un primo. La primera opción es para un primo patrilateral, y la segunda opción es para un primo matrilateral. Incluso la élite bien educada del país, los estudiantes universitarios de medicina, expresan una preferencia por sus familias para organizar matrimonios para ellos. Los fósforos del amor son muy infrecuentes, pues el matrimonio se considera más como contrato entre dos familias con el objetivo principal de producir la descendencia para la generación siguiente. En los hogares polígamos (más comunes entre los ricos, pero no limitados a ellos), la primera esposa tiende a ser un primo cercano y la segunda esposa un pariente más joven y menos cercano. En los últimos años, los hombres tendían a divorciarse de las primeras esposas y volverse a casar, a menudo dejando a las mujeres divorciadas indigentes y dependientes del gobierno para obtener apoyo.

Unidad interna. La unidad doméstica es generalmente una familia nuclear de tres generaciones extendida; La residencia suele ser patrilocal, con la familia del marido. Aunque muchas unidades familiares nucleares residen en residencias individuales, los miembros individuales de la familia se mantienen en contacto constante entre sí a través de visitas diarias o llamadas telefónicas regulares. No es raro encontrar familias de ocho, nueve o diez personas que viven en un hogar. El varón mayor tiene la mayor autoridad en la familia, mientras que una hembra anciana suele asumir la responsabilidad de asignar tareas dentro del hogar.

Herencia. Las reglas de herencia están totalmente gobernadas por la Shari'ah (ley islámica), que establece el porcentaje de una herencia que cada pariente puede heredar. En orden descendente de acciones, esto se mueve de los descendientes directos (hijos, esposas, hijas y esposos) a primos ya parientes más lejanos. Estas reglas se aplican a la propiedad fija y al capital. En el interior, entre las tribus pastorales, las mujeres a menudo pasan su parte de cierto ganado grande (camellos) a hermanos o hijos, a cambio de la seguridad informal de bienestar en su vejez.

Grupos de parejas. La cultura de Omán se organiza alrededor del grupo de parentesco como una gran familia extensa o tribu que habita un valle particular o conjunto de aldeas. También hay grupos de parientes dispersos, las tribus pastoriles, que se mueven con su ganado en busca de tierras de pastoreo en un territorio normalmente considerado como el suyo para usar. La vida gira en torno al grupo de parentesco en el interior del país, mientras que en los centros urbanos la familia o tribu extensa es el eje y lugar de mucha actividad y trabajo en red.

Socialización

Cuidado infantil. Los omaníes no separan al niño o niño del ritmo familiar o de la rutina. El recién nacido permanece exclusivamente con su madre durante los primeros cuarenta días después del nacimiento. Después de eso, el bebé duerme, come y juega a su lado, y se cuida por dos años. A los bebés no se les ofrece una estimulación particular, sino que los tranquilizan y tranquilizan y les animan a mirar más que a interactuar.

Crianza y Educación Infantil. Después de la edad de dos años, los niños de Omán se animan a comportarse como adultos en miniatura, asumiendo deberes o la hospitalidad hacia huéspedes en una edad muy joven. Sólo son reprendidos, siempre suavemente, ocasionalmente con un golpecito en la parte posterior de las piernas. Se socializan para mirar a su grupo de pares. Castigo por comportamiento inusual o inaceptable a menudo se ofrece como: "¿Qué dirían sus amigos?" Las muchachas son circuncidadas con poca ceremonia en o apenas después del nacimiento y los muchachos son circuncidados en la niñez más última con una cierta celebración de su entrada en una edad de la "razón".

Se alienta la educación primaria para niños y niñas. En los últimos años de intermediación y secundaria, sin embargo, la asistencia de las niñas, especialmente en las zonas rurales, disminuye, en gran medida debido a un patrón persistente de matrimonios tempranos. Muchos chicos también abandonan la escuela antes del final de su educación secundaria con el fin de buscar trabajo, contribuyendo así a un gran sector de baja calificación de la mano de obra. El gobierno también opera una serie de institutos de formación profesional.

Educación superior. En 1986, Omán abrió su primera universidad. Construido sobre una combinación de modelos americanos e ingleses de educación superior, los primeros colegios eran de medicina, ingeniería, ciencia, estudios y educación islámica y agricultura. En la década de 1990, se abrieron varias universidades más, incluyendo una facultad de comercio y economía y una facultad de Shari'ah y ley. La matrícula en la universidad es casi igual dividida entre estudiantes masculinos y femeninos. Sólo en 1993, bajo la presión de elementos del sector privado y del gobierno, la administración universitaria decidió negar la admisión de mujeres en dos colegios, la ingeniería y la agricultura. A finales de los años noventa, el gobierno sancionó varios colegios privados que enfatizaban los currículos de negocios.

Etiqueta

Los omaníes son muy educados y formales en público. Después de la reunión, los saludos formulaic deben ser intercambiados antes de una discusión puede resultar. Hacer lo contrario sería considerado grosero. Aunque los hombres y las mujeres pueden interactuar en público, su contacto debe ser siempre acompañado o al aire libre. Incluso las mujeres educadas de élite a menudo encuentran necesario ser acompañadas por un pariente en eventos públicos, fiestas o recepciones. Los omaníes tienden a mantenerse cerca unos de otros como lo hacen los árabes, y es común que los amigos y familiares del mismo sexo se tomen de las manos. Dos o más hombres o mujeres que entran en una puerta al mismo tiempo siempre tratan de persuadir a los otros a entrar primero, aunque un hombre siempre invita a una mujer a entrar primero. Por otra parte, la formación de líneas en tiendas, bancos y otros lugares públicos no es un rasgo cultural, aunque las mujeres invariablemente se les anima a ir primero.

Religión

Creencias religiosas. Casi todos los omaníes son musulmanes, divididos casi igualmente en sunitas e ibadis con un pequeño porcentaje de chiítas. Algunas familias de origen indio son hindúes, pero no hay cristianos o judíos omaníes. Los omaníes tienden a ser cuidadosos en el cumplimiento de sus obligaciones religiosas. La mayoría lleva a cabo las cinco oraciones prescritas por día y muchos hombres van a mezquitas cercanas para realizarlas. La mayoría de los omaníes observan el ayuno del amanecer al anochecer requerido durante el mes islámico del Ramadán, y está en contra de la ley comer, beber o fumar en público durante las horas de luz del día en el Ramadán. Además de las creencias y prácticas religiosas formales, las supersticiones son comunes y se practican algunos rituales populares.

Profesionales religiosos. Hay poca jerarquía religiosa formal. El gobierno nombra al mufti que sirve como la autoridad islámica más alta del país. Los educadores religiosos tradicionales, conocidos como jeques, son entrenados por el Ministerio de Awqaf y Asuntos Religiosos y enseñar en escuelas coránicas en todo el país. Los jueces religiosos ( qadi ) son nombrados por el estado para servir en los tribunales de la Sharia . También hay curanderos religiosos ( mutawi ' ) cuyos servicios son llamados por la población, a menudo para tratar enfermedades mentales.

Rituales y lugares santos. Todos los musulmanes omaníes están obligados a ayunar durante el Ramadán. Uno de los pilares del Islam, este período de abstinencia dura veintinueve o treinta días. Este mes es también de celebración y oración, seguido de dos importantes festivales, uno inmediatamente después del ayuno, Eid-il-Fitr, y un sesenta y seis días después, Eid -il Adha. Muchos omaníes emprenden el hajj, o peregrinación a la ciudad santa de La Meca (en Arabia Saudita), si son físicamente y financieramente capaces. Debido a la austeridad de Ibadi Islam, no hay lugares sagrados específicos en el norte de Omán; Hay, sin embargo, algunas tumbas veneradas de "santos" en Dhofar.

La Muerte y el Más Allá. Los omaníes son pragmáticos cuando se trata de lidiar con la enfermedad. Intentarán la medicina moderna pero si eso falla se volverá a los curanderos tradicionales. Tradicionales herbolarios, huesistas y exorcistas tienen una práctica próspera, especialmente en el interior del país. Muchos miran a las propiedades frías y calientes de los alimentos para curar la enfermedad (una práctica común en la creencia islámica). La posesión del Espíritu, a menudo entre las mujeres, se aborda a través del zar, o exorcismo, ceremonias, que con frecuencia involucran a la comunidad en el proceso curativo.

Celebraciones seculares

El Día Nacional se celebra el 18 de noviembre, el cumpleaños del sultán Qabus ibn Sa'id. Esta es la principal celebración no religiosa del año e incluye un gran concurso, una profusión de fuegos artificiales en todo el país y el discurso político anual del sultán. El Día de las Fuerzas Armadas (11 de diciembre) es la ocasión para un gran banquete organizado por el sultán para sus oficiales, altos funcionarios del gobierno y el cuerpo diplomático. El día de Año Nuevo islámico, pero no el cristiano, es un día festivo oficial.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El gobierno proporciona una asistencia limitada para las artes a través de subsidios a organizaciones como la Sociedad de Arte de Omán. La mayoría de los artistas, sin embargo, tienen trabajos a tiempo completo o provienen de familias acomodadas.

Literatura. En el pasado, la literatura se limitaba a tratados religiosos e historias. Al igual que otros árabes, los omaníes dieron gran importancia a las tradiciones orales, incluyendo la poesía y el énfasis en las raíces genealógicas. El Ministerio de Información ha tratado de revivir estas tradiciones a través de programas populares de radio y televisión. En las últimas décadas del siglo XX, un pequeño número de autores publicó obras de ficción y poesía.

Artes graficas. Las artesanías tradicionales de Omán están en declive, aunque se hacen intentos periódicos para fomentar su producción. Productos notables hechos a mano incluyen joyería de plata y oro, cestas tejidas, alfombras de pelo de cabra y camello, espadas y khanjars (dagas), y grandes jarras de agua de cerámica. El dibujo, la pintura y la fotografía se han convertido en formas populares de expresión en los círculos cultos, aunque los artistas tienden a evitar la representación de la forma humana según la convención islámica.

Partes escécnicas. La música instrumental y vocal local es muy popular, al igual que las canciones de otros países árabes. Los artistas tradicionales todavía ofrecen canciones y bailes en eventos como los matrimonios. El Ministerio de Patrimonio y Cultura Nacional mantiene un pequeño teatro nacional. Los artistas árabes son bien conocidos en todo el país y muchos omanis educados disfrutan de las artes escénicas occidentales.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Las ciencias físicas, en particular las ciencias de la tierra como la geología y la hidrología, son temas populares para estudiar e investigar en la universidad de Omán y en varios ministerios gubernamentales. Las ciencias sociales, sin embargo, no están tan bien representadas. La economía y la sociología se enseñan en la universidad, pero la antropología, la ciencia política y la psicología no lo son.

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