Palau

Bandera de Palau

Orientación

Identificación. El Palau conocido se puede derivar de la palabra Palauan para el pueblo, beluu (Pelew). Algunos trazan el nombre a la palabra española para mástil, palao.
 
Palau comprende varias culturas y lenguas. Predominan los étnicos palauanos, que habitan las principales islas del archipiélago. Los descendientes de los atolones carolinos, especialmente Ulithi, se establecieron en los atolones meridionales de Palau de Hatohobei, Sonsorol, Fannah, Pulo Anna y Merir. Los suroeste de los isleños, como se llaman estos carolinos, hablan lenguas micronesias nucleares. Hoy la mayoría vive en Koror y también habla Palauan e inglés.

Los palauanos reconocen una serie de identidades en expansión, desde el pueblo de su padre, su madre, su pueblo, o su isla, a la nación de Palau como un todo. En el extranjero, los palauanos mantienen fuertes vínculos e identificación con su patria, al tiempo que desarrollan sus propias variaciones sobre la identidad palauana. La educación compartida y las experiencias de trabajo han dado lugar a que algunas élites se consideren micronesias.

Ubicación y Geografía. Situado en el Pacífico occidental, el archipiélago de Palauan es la parte más occidental de las Islas Carolinas, que a su vez son parte de la subdivisión geográfica Micronesia de Oceanía. Al este de Mindanao en Filipinas, Palau está a 722 millas náuticas (1.340 kilómetros) al suroeste de Guam. Las trescientas islas y atolones de coral de las islas volcánicas de Palau se elevan desde la Placa Filipina, con los afloramientos de piedra más altos que alcanzan los 2,220 metros de la isla más grande, Babel thuap. Las islas tienen una superficie total de 191 millas cuadradas (495 kilómetros cuadrados). El clima es cálido y húmedo, con precipitaciones anuales de alrededor de 150 pulgadas (3.800 milímetros). La flora y la fauna son tropicales, pero Palau es mejor conocido por sus 70 millas de largo (113 kilómetros de largo) arrecife de coral que incluye espectaculares arrecifes de coral y una laguna de aproximadamente 1.450 kilómetros cuadrados, paraíso.

El capital y el centro principal de la población es Koror, el pequeño conjunto de islas al sur de la isla principal de Babelthuap. En 2004 la capital será trasladada a Melekeok en Babelthuap.

Demografía. A partir de 1995 la población residente de Palau era 17.225. Era un 71 por ciento urbano. La demografía de Palau debe ser entendida en perspectiva histórica. Estimado en cincuenta mil antes del contacto europeo, el número cayó a cerca de treinta y setecientas personas antes de 1900. La población entonces comenzó un crecimiento lento que aceleró finalmente a partir de 1945 con los años 60.

La fertilidad se ha estabilizado a 2,1 hijos por mujer, con una tasa de mortalidad de 7,4 por mil. A finales del siglo XX, el crecimiento natural de la población ha sido contrarrestado por la emigración. Mientras que el número de Palauans ha sido relativamente estable en aproximadamente trece mil, incluyendo los pueblos de Hatohobei y Sonsorol, se estima que siete mil Palauans residen hoy en el extranjero para una población total de alrededor de veinte mil.

El desplazamiento demográfico más importante de finales del siglo XX fue el aumento de los extranjeros residentes, del 4% de la población en 1973 al 25,5% en 1995. La comunidad más grande y de largo alcance fue entonces los filipinos (2.654 trabajadores y sus dependientes), seguidos por otros Asiáticos (738), norteamericanos (535), otros micronesios (467) e isleños del Pacífico (232). En 1999 los trabajadores asiáticos habían aumentado a 5.250.

Afiliación lingüística. Palauan se considera una lengua de Austronesian de un subgrupo occidental, que junto con Chamorro (Islas Marianas) se considera separada de las otras lenguas micronesias y pacíficas agrupadas bajo el rótulo "Oceanic". El inglés y el palau son idiomas oficiales; Los ancianos también leen y hablan japonés. El idioma palauano incorpora préstamos en español, alemán, japonés e inglés.

Simbolismo. La mayor parte de los símbolos culturales importantes de Palau se derivan de su pasado principal, particularmente del pabellón de la casa de reunión de la comunidad, bai. Este impresionante edificio con techo de paja fue el centro de la vida política, social y artística. Hoy en día el pabellón bai decorado se utiliza en la mayoría de los sellos nacionales y estatales y para decorar edificios de Palauan. Otros símbolos importantes incluyen el círculo subdividido en cuatro, que representa la riqueza, y el símbolo de la media concha de la concha de almeja gigante, que también representa la fundación de Palau y la creación de la humanidad desde el mar. La imagen de la madre tradicional palauana en el momento de su primera ceremonia infantil simboliza la riqueza y la fertilidad de esta sociedad matrilineal. Símbolos de nacionalidad incluyen la bandera nacional, una luna llena de oro sobre un fondo azul, y el himno nacional.

Historia y relaciones étnicas

Surgimeinto de la Nación. Los arqueólogos estiman que las islas se establecieron por primera vez hace aproximadamente 4,000-4,500 años. Los palauanos participaron en el amplio sistema comercial de Micronesia, con cierta interacción con los comerciantes malayos. En el siglo XIX, Palau era poco parte del Pacífico español. Después de la guerra hispano-americana en 1898, Palau fue una de las islas vendidas a Alemania. En 1914 las islas fueron ocupadas por los japoneses, un control más tarde confirmado como un mandato de la Liga de las Naciones Clase C. Estados Unidos tomó posesión de las islas en 1944, durante la Segunda Guerra Mundial. A partir de 1947, Palau formó parte del Territorio en fideicomiso de las Naciones Unidas de las Islas del Pacífico, bajo la administración de los Estados Unidos. Los palauanos optaron por no afiliarse a las restantes islas del territorio de los Estados Federados de Micronesia, en lugar de establecer su propio gobierno constitucional en 1981.
Mientras que la mayoría de los palauanos prefirió la libre asociación con los Estados Unidos, la ratificación de un Pacto de Libre Asociación se retrasó por cláusulas constitucionales libres de armas nucleares, lo que requirió un 75 por ciento de voto de suspensión de la población para conformarse con el pacto. Los palauanos también temían el uso de la tierra por parte de los Estados Unidos. Entre 1983 y 1991, Palau realizó siete plebiscitos y experimentó una escalada de violencia, incluido el asesinato del primer presidente electo. Después de un período de reflexión de tres años y las declaraciones clarificadoras de los Estados Unidos sobre las condiciones bajo las cuales el ejército estadounidense podría estar presente en las islas, el pacto fue aprobado, el fideicomiso terminó y la nación reconocida formalmente por las Naciones Unidas En 1994.

Identidad nacional. El concepto de ser "Palauan" creció durante el siglo de la administración colonial, reuniendo a los previamente separados por pueblos, clanes y culturas. Mientras que las rupturas de los plebiscitos compactos enfrentaron a los palauanos unos contra otros, los plebiscitos también consolidaron el apoyo a la constitución nacional.

Relaciones étnicas. Palauans son inclusivos en su conceptualización de ser Palauan, incorporando residentes de largo plazo según la costumbre de Palauan. La constitución confirma la ciudadanía de todos los de la herencia palauana. Las diferencias étnicas entre los palauanos y los suroeste de los isleños están disminuyendo en importancia ante el creciente número de trabajadores extranjeros asiáticos.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Palau está altamente urbanizado, con el 71 por ciento de su población residiendo en Koror y Airai en el sur de Babelthuap. Aquellos que no tienen derecho a la tierra en Koror viven en terrenos arrendados del gobierno, generalmente en casas de una o dos plantas de madera o cemento con techos de hojalata.

El bai gable es una característica arquitectónica común. Las comunidades de la aldea todavía tienen casas de reunión del bai, algunos en estilos tradicionales. Los edificios del gobierno de hoy son grandes estructuras de cemento con aire acondicionado. La futura capital, Melekeak, está influenciada por la arquitectura clásica. El congreso nacional, llamado la era de Olbiil Kelulau (Casa de Susurros), simboliza el proceso del consenso reservado algo que el discusión público abierto de ediciones.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Palauans gozan de una economía doméstica fuerte basada en la importancia duale de la proteína ( odoim ) proporcionada por los hombres y los alimentos del almidón ( ongraol ) producidos por las mujeres. Cada clan tiene ciertos tabúes de comida reconocidos, y hay alimentos especiales para individuos titulados y para mujeres embarazadas y lactantes. El sistema familiar extendido se organizó en torno a una serie de intercambios de alimentos y objetos de valor relacionados con el clan, en el momento de la construcción de una casa, la toma de un título, el nacimiento y la muerte.

Hoy en día, el arroz importado es un alimento básico que se ha integrado en el ciclo de intercambio. Una comida básica comprende un alimento de almidón, preferiblemente taro suave o duro, tapioca, o arroz, y un alimento proteico, normalmente pescado. Café y panes o cereales en su lugar puede proporcionar un desayuno rápido. Mientras que el almidón y los alimentos de la proteína todavía abarcan las categorías básicas, la dieta de Palauan se enriquece fuertemente por los alimentos japoneses y americanos, y más recientemente por las cocinas diversas de China, de Filipinas, y de Corea. Hay muchos restaurantes, y los mercados locales cuentan tanto Palauan y la comida importada. La cerveza se consume comúnmente y se ha establecido una cervecería local.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Los alimentos especiales varían según el estado, la aldea y la ocasión. En el pasado una bebida especial hecha de una melaza derivada de la savia de coco fue servida a jefes y ancianos; Fue valorada por sus beneficios medicinales y sus significados religiosos.

Casi todos los fines de semana los grupos de parientes de Palauan se reúnen en los equivalentes modernos de intercambios de clanes para fiestas en casa y funerales, y para celebrar el primer hijo de una mujer. Compañeros de clase y compañeros de trabajo también se unen en las festividades y los intercambios. El arroz y los alimentos comprados en tiendas predominan en estos intercambios, además del taro, el pescado y el cerdo.

Economía básica. La producción de cultivos de raíces y la pesca todavía proporcionan una base sólida para la economía de Palau. Grandes pantanos de taro son trabajados por las mujeres en cada una de las aldeas, y los hombres pescan principalmente de grandes lanchas motoras fuera de borda. Los trabajadores extranjeros trabajan actualmente en la agricultura y la industria pesquera y también trabajan en la producción de alimentos en el hogar.

Sobre esta base de subsistencia existe una fuerte economía salarial. De la población palauana de dieciséis años de edad y mayores, el 58 por ciento está dedicado al trabajo asalariado, con una tasa de participación masculina del 68 por ciento y la tasa femenina del 51 por ciento. Alrededor del 40 por ciento trabaja en el sector gubernamental.

Los pagos asociados con el Pacto de Libre Asociación entre los Estados Unidos y Palau representaron el 55 por ciento de los ingresos de 1999. Estos pagos comenzaron en 1994 y se cargan frontalmente dentro del acuerdo de quince años. Los grandes proyectos de desarrollo de infraestructuras son financiados por el pacto y por la ayuda internacional.

Tenencia de la tierra y propiedad. En el pasado, las tierras, los títulos y la riqueza estaban en manos de los clanes y controlados por ancianos mayores de sexo femenino y masculino; En esta sociedad matrilineal, sin embargo, aquellos relacionados a través de una mujer mayor tenían una voz más fuerte en esas áreas que los relacionados a través de un hombre. Cada clan controlaba los campos de taro, una parcela de casas nombrada y otras tierras. Había ciertas tierras de la aldea: ésas para las casas de reunión principales, los clubs de los hombres, y las casas del muelle, así como algunas tierras públicas. Algunas tierras también podían pasar individualmente de un padre a sus hijos.
La mayoría de las tierras fueron alienadas durante el control colonial; Estas tierras fueron devueltas a Palau en los años ochenta. Ciertas tierras fueron retenidas por la nueva nación para los edificios públicos tales como el hospital y los edificios del gobierno. De lo contrario, la tierra sólo puede ser propiedad de los ciudadanos de Palau.

Actividades comerciales. La economía palauana tradicional era un sistema integrado de comercio e intercambio. Uno podría ganar el dinero de Palauan realizando ciertas tareas, tales como edificio de la casa y de la canoa, o con la preparación de ciertos alimentos. Uno también ganó la abundancia para su clan participando en los intercambios del alimento, con el taro el estándar para el dinero Palauan. Las actividades comerciales se han añadido a la economía tradicional. Los alimentos crudos y cocinados se preparan para la venta en mercados y almacenes. Los storyboards tallados se producen para la venta principalmente a los visitantes. Se ha agregado una gama completa de ocupaciones comerciales contemporáneas, principalmente en ventas al por menor, construcción y servicios de vivienda.

Industrias principales. La industria principal actualmente es la construcción de la infraestructura pública, financiada por el acuerdo de la asociación libre y de la ayuda extranjera. El turismo y la pesca son los principales exportadores; La producción agrícola es principalmente para el consumo local.

Comercio. La importación de bienes de capital asociados con el desarrollo de infraestructuras constituye más de la mitad de todas las importaciones, con importaciones de alimentos y animales vivos en un 13 por ciento. Las importaciones son principalmente comerciales, totalizando $ 65.9 millones (US) en 1998 (una disminución de $ 79.6 millones [EE.UU.] en 1996). Las exportaciones totales, compuestas principalmente por peces, ascendieron a US $ 3 millones (US) en 1996. La captura anual de peces fluctúa entre 500.000 y 780.000 libras (186.500 y 291.000 kilogramos).
El turismo es la industria de más rápido crecimiento del país, con los visitantes extranjeros aumentando casi tres veces, pasando de 23.398 en 1990 a 54.745 en 1999. Se estima que el turismo contribuyó con US $ 65 millones a la economía en 1995.

División del Trabajo. A excepción de ciertas tareas altamente especializadas, tales como el maestro constructor, el maestro pescador o el granjero maestro, hombres y mujeres de todas las edades tradicionalmente realizaban tareas productivas básicas, pasando a puestos de dirección en el clan y el pueblo a medida que envejecían. La división principal del trabajo en este momento es por nacionalidad, con los palauanos y los suroeste de los isleños que ocupan las posiciones primarias en el sector gubernamental en la gestión y las profesiones con una mayor participación de los extranjeros en posiciones del sector privado. Filipinos y los trabajadores chinos se dedican principalmente a la producción y las ocupaciones de servicios.

Estratificación social

Clase y castas. En el pasado, los miembros de los clanes de mayor rango de la aldea eran también los más ricos, controlando el estado y la aldea, así como los fondos y recursos del clan. Los líderes eran responsables de cuidar a sus descendientes y dependientes.

El sistema principal está disminuyendo a medida que nuevos sistemas de estratificación basados ​​en el logro educativo y la riqueza se desarrollan de acuerdo con una mayor participación en la economía mundial. Los extranjeros generalmente encajan en el sistema de estratificación según el nivel y el estado de su trabajo remunerado.

Símbolos de la estratificación social. En el pasado había pocos símbolos de la estratificación social, aparte de las mujeres que llevaban piezas de dinero Palauan alrededor de sus cuellos, principalmente los hombres que llevaban una pulsera de vértebras dugong (vaca de mar) o adze. Hoy en día la ropa fina, las casas, las lanchas rápidas y los vehículos con tracción en las cuatro ruedas son señales de logros personales.

Vida política

Gobierno. La constitución nacional de Palau fue ratificada en 1981. Se basa en la Constitución de los Estados Unidos con un presidente y vicepresidente popularmente elegidos, un Congreso Nacional de dos casas y un poder judicial. Hay dieciséis estados basados ​​en estados históricos de aldea, cada uno con un gobernador y una constitución estatal.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El presidente y el vicepresidente son los funcionarios electos más reconocidos. No hay partidos políticos. El Ibedul de Koror y el Reklai de Melekeok continúan siendo reconocidos como jefes supremos de Palau. Los estados se componen de un número de pueblos, cada uno de los cuales tiene sus propios consejos masculinos y femeninos principalmente. Un consejo de jefes de cada estado aconseja al gobierno nacional. A nivel estatal se reconocen tanto a los gobernadores elegidos como a los líderes tradicionales. El nivel de integración del liderazgo electo y tradicional varía según el estado.

Problemas Sociales y Control. Hay una policía y un poder judicial nacionales. Palau está experimentando muchos de los problemas sociales de sociedades en rápida transformación. El alto consumo de alcohol contribuye a los accidentes y asaltos que afectan especialmente a los hombres jóvenes. La marihuana se cultiva y se vende en las islas, y los medicamentos importados como el "hielo" (cocaína) son un problema entre los jóvenes. Los jefes supremos están trabajando con funcionarios gubernamentales en programas y programas para jóvenes que buscan controlar el consumo de alcohol y drogas.

Actividad Militar. Palau no tiene un ejército nacional, aunque los clubes de hombres jóvenes de los estados-aldea siguen activos; En la agitación civil de los años ochenta estos clubes fueron a menudo llamados a establecer y mantener el orden. Algunos Palauans se ofrecen voluntariamente para el servicio en las varias ramas de los militares de los EEUU.

Programas de Bienestar Social y Cambio

La Constitución ordena un programa fuerte de salud y apoyo educativo. La educación es gratuita y obligatoria a través de la escuela secundaria (grado doce), con servicios de apoyo para aquellos que no se gradúan. Las escuelas privadas religiosas elementales y secundarias (incluyendo Católica, Protestante, Adventista del Séptimo Día y Palauan Modekngei) están respaldadas por las cuotas escolares y las contribuciones del gobierno. Los servicios médicos se ofrecen a bajo costo a través del Hospital Nacional Belau y clínicas, y hay varias clínicas médicas privadas. Existe un sistema nacional de seguridad social para aquellos que han contribuido a través de los impuestos sobre sus salarios, y hay programas gubernamentales y privados de jubilación.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Organizaciones sin fines de lucro sin fines de lucro incluyen una agencia de acción comunitaria, programas de inicio de carrera y el Museo Nacional Belau. Las preocupaciones ambientales están fuertemente representadas por la Palau Conservation Society y las oficinas locales de Nature Conservancy.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. En el pasado había una división del trabajo fuertemente diferenciada por género en las tareas cotidianas, con hombres a cargo de la pesca y la construcción de casas y edificios comunitarios, y mujeres encargadas de la cría de cultivos y mariscos. Hoy en día tanto los hombres como las mujeres son activos en el trabajo asalariado, y el género tiene poca importancia, excepto en las oficinas políticas nacionales, que rara vez son mujeres. Hay mujeres doctores, abogados y gerentes de negocios, y la primera mujer palauana sirve en la Corte Suprema de Palau.

El estatus relativo de mujeres y hombres. La sociedad palauana reconoce roles complementarios para hombres y mujeres. El consejo tradicional de la aldea gobernante era varón, con un consejo principal femenino de la contraparte. Las mujeres mayores participaban integralmente en el liderazgo: seleccionaban (y podían eliminar) a los titulares masculinos. Las mujeres mayores todavía tienen voces fuertes en las decisiones de los clanes sobre la propiedad y la riqueza controlada por las matrilinas, porque el dinero de los intercambios entra en el clan a través de la mujer. Los cambios en la herencia legal, sin embargo, están erosionando el poder de las mujeres.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. En los últimos matrimonios se organizaron, con el matrimonio entre los miembros de los clanes altos, pero en la actualidad, las personas pueden seleccionar sus propios socios. Dentro del clan el matrimonio no se permite a los parientes calculados a través del padre o la madre a cuatro generaciones. El matrimonio puede ser formalizado a través de la corte, la iglesia y / o ceremonias tradicionales que implican el intercambio de alimentos prescritos y la riqueza entre los clanes. El divorcio es común, especialmente entre las parejas jóvenes con pocos hijos, y puede ser iniciado por el marido o la esposa. En el pasado, la mayoría de los adultos se casarían; Hoy en día, hay un número creciente de individuos solteros o viudos.

Unidad interna. La unidad básica es el telungalek -personas descendientes de una mujer. En el pasado, los hogares estaban compuestos por tres o cuatro generaciones de familias extensas. Hoy en día, hay un número cada vez mayor de hogares familiares nucleares, particularmente entre los jóvenes.

Herencia. Tradicionalmente, las tierras, los títulos y las riquezas pasaban a través de la matrícula, con decisiones tomadas por ancianos mayores de sexo femenino y masculino. Hoy en día, los pagos de la seguridad social y las propiedades intestadas pasan a la esposa ya los hijos del fallecido, una transformación importante de las prácticas hereditarias.

Grupos de parejas. Más allá del telungalek se reconocen linajes y clanes que pueden extenderse más allá del pueblo o estado. Ciertos clanes están asociados por historias pasadas.

Socialización

Cuidado infantil. En el momento en que el primer hijo de la mujer nace hay ceremonias especiales: sus ancianas se reúnen, organizan una serie de baños calientes y presentan a la joven a la comunidad en una ceremonia pública. Durante este tiempo el bebé es cuidado primordialmente por parientes femeninos, quienes llevan al niño a la madre para la lactancia. El cuidado de los bebés está disperso entre los miembros de la familia, y es común que los niños sean adoptados por sus abuelos. Los hombres son activos en el cuidado de sus hijos pequeños, especialmente los niños.

Crianza y Educación Infantil. En el pasado, los niños aprendían a través de la observación y el trabajo junto con los adultos. Hoy en día existe un sistema de educación formal que comienza generalmente con clases de iniciación o kindergarden, seguidas por escuelas primarias y secundarias.

Educación superior. La educación secundaria es universal, con la mayoría de los palauanos bilingües en palauano e inglés. Hay un Palau Community College de dos años que capacita a estudiantes de toda la región y también se alimenta en sistemas de cuatro años predominantemente en Guam y los Estados Unidos. Los palauanos disfrutan de altos niveles de educación y alfabetización.

Etiqueta

El respeto hacia los ancianos y los líderes sigue siendo pronunciado. En particular, la cabeza se considera sagrada y no debe ser tocado.

Religión

Creencias religiosas. El cristianismo se ha establecido en Palau durante el siglo pasado, con predominio de iglesias católica (44%) y protestantes (29%). También hay una religión sincrética palauana, Modekngei, que en 1995 representó el 11 por ciento de la población.

Los palauanos todavía reconocen dioses palauanos y sus formas totémicas, refrenándose de comer totens del clan. Las creencias cristianas y las prácticas indígenas a menudo coexisten.

Profesionales religiosos. Los sacerdotes ordenados, los pastores y los líderes de Modekngei son líderes muy respetados de las ceremonias religiosas, y hay una fuerte participación de los laicos y la comunidad en las iglesias.

Rituales y lugares santos. Se reconocen rituales cristianos y lugares santos, además de santuarios indígenas basados ​​en aldeas.

La Muerte y el Más Allá. Los funerales siguen siendo uno de los más importantes de todos los rituales palauanos. Como en el pasado, esta es la ocasión para una importante reunión de linajes y clanes, organizada principalmente por las ancianas. Se hacen transferencias de alimentos y riquezas para arreglar los asuntos del difunto y de un difunto, las obligaciones con su esposa y sus hijos, que regresan a la casa natal de la mujer. Aunque los colonos generales fueron establecidos en el siglo XIX por las administraciones coloniales, todavía es común que un individuo sea enterrado en la plataforma de piedra de la casa o linaje.

Medicina y Salud

Las medicinas locales de Palauan de las hojas y de las hierbas y de los médicos de Palauan y del masaje se siguen valorando, aunque Palau también ha incorporado completamente la medicina occidental. El Hospital Nacional Belau ofrece un alto nivel de servicios, dependiendo en algunos casos de referencias médicas a Filipinas y los Estados Unidos. Hay médicos y cirujanos formados por hombres y mujeres, así como por enfermeras. Hay un servicio dental activo y servicios de salud pública basados ​​en la aldea.

Celebraciones seculares

Palau celebra una serie de fiestas nacionales, incluyendo Día de la Constitución (9 de julio) y el Día de la Independencia, muchas fiestas estadounidenses, así como un período de Navidad / Año Nuevo extendido.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El Museo Nacional de Belau, inaugurado en 1955, se inició en privado con un fuerte apoyo local. El gobierno de Palau está considerando financiar un nuevo museo nacional como parte del proyecto de reubicación de capital. Palau ha enviado dos veces delegaciones al Festival de las Artes del Pacífico y será sede del festival de 2004.

Literatura. La poesía es la más desarrollada de las artes literarias palauanas (en Palauan y en inglés), con varios poetas bien conocidos; Poco está disponible, sin embargo, en forma publicada.

Artes graficas. Las artes gráficas están muy desarrolladas en Palau. En el pasado la casa de campo del pueblo era el centro de las artes visuales y del funcionamiento. Los pórticos de estas casas y las vigas interiores estaban decoradas con tallas pintadas de bajo relieve, que representaban las historias del pueblo y sus relaciones con otros pueblos. La mayoría de las casas más antiguas (que representan veleros y aviones, así como escenas palauanas) fueron destruidas durante la Segunda Guerra Mundial o por tifones, y los pocos pórticos actuales y recién construidos representan estilos pre-europeos de Palau.

Los storyboards de madera tallados, derivados de las tallas de la viga, son una forma de arte altamente desarrollada, sobre todo para la venta a los extranjeros. Escultores de storyboards, joyería de la cáscara, y los tejedores pueden ganar ingresos considerables. Las acuarelas de escenas tradicionales del pueblo por el último Charlie Gibbons son altamente valoradas. Los artistas palauanos también trabajan en aceites y linócitos.

Artes escénicas. El baile es una forma de arte muy desarrollada. Las danzas tradicionales son realizadas por grupos de aldea. Las danzas de las mujeres son majestuosas y realizadas por dos líneas de mujeres, mientras que los bailes de línea de los hombres a menudo incluyen posiciones de guerra y bailes de palo. El oratorio está muy desarrollado, con ancianos que realizan cantos históricos y piezas de una serie de géneros musicales. En las reuniones de la aldea también hay presentaciones teatrales informales y payasadas en baile informal. La música contemporánea Palauan se compone y se realiza en discotecas y en ocasiones públicas, con disquetes locales y CD ofrecidos a la venta.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Palau ha sido durante mucho tiempo un sitio de investigación en biología marina, aprovechando las habilidades científicas de los principales pescadores palauanos. Los científicos del Centro de Demostración de Maricultura de Micronesia fueron los primeros en desovar con éxito almejas gigantes en un ambiente de laboratorio y desarrollar programas para construir poblaciones de tortugas carey. El Centro Internacional de Arrecifes de Coral de Palau para la investigación científica, gestión de arrecifes de coral y programas educativos, financiado por Japón, se inaugurará en 2001. Una Fundación de Investigación de Arrecifes de Coral estudia las propiedades bioquímicas de invertebrados marinos, especialmente esponjas, en la investigación del cáncer.

El Ministerio de Asuntos Comunitarios y Culturales de Palau -que incluye la Oficina de Conservación Histórica de Palau, el Museo Nacional de Belau y el Ministerio de Educación- desarrolla programas agresivos de conservación cultural, contrarrestando las fuertes influencias americanas en la educación. Junto con la construcción de la carretera de Babelthuap, se están realizando importantes proyectos de historia arqueológica y oral.

Bibliografía

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