Palestina, Cisjordania y la Franja de Gaza

Bandera de Palestina

Orientación

Identificación. Palestina es el nombre que los romanos dieron en el siglo II EC a una región del Oriente Medio actual situada en la orilla del este del mar Mediterráneo al oeste de Jordania. El nombre se deriva del griego Palaestina, o "Tierra de los filisteos", un pueblo marinero que asentó una pequeña zona costera al noreste de Egipto, cerca de la actual Gaza, alrededor del siglo XII aC. También conocida como Tierra Santa, Palestina es Sagrado por los cristianos, los judíos y los musulmanes, algunos de los acontecimientos más importantes de cada religión que han tenido lugar allí, especialmente en la ciudad de Jerusalén.

Ubicación y Geografía. La zona geográfica de Palestina ha variado mucho a lo largo de los siglos, ya que la tierra fue conquistada repetidamente por los grandes imperios que llegaron al poder en el Mediterráneo y Oriente Medio. Israel, la Ribera Occidental y la Franja de Gaza, y partes de Egipto, Jordania y Siria formaban parte de Palestina.

La Franja de Gaza es una estrecha franja de tierra de unos dieciocho kilómetros de longitud (veintinueve kilómetros) y cinco millas de ancho (ocho kilómetros) en el Mar Mediterráneo entre Egipto e Israel. Es sobre todo plana y arenosa, con poco suelo fértil. Cisjordania tiene cerca de noventa millas de largo (ciento cuarenta y cinco kilómetros) y cincuenta millas de ancho (cuarenta y ocho kilómetros) y está rodeada por todos lados por Israel, excepto al este, donde cruza el río Jordán y los muertos Mar. La Ribera Occidental es fértil en el norte y en su mayoría estéril en el sur.

Demografía. La población estimada de Gaza en 2000 fue de 1.132.063, de los cuales aproximadamente el 99,5% eran palestinos árabes. La estimación de Cisjordania fue de 2.020.298, con aproximadamente un 83 por ciento de palestinos árabes y un 17 por ciento de judíos. Aproximadamente la mitad de la población de Cisjordania tiene menos de quince años. 

Afiliación lingüística. Al igual que los judíos, los palestinos son un pueblo semítico, y las lenguas de los dos grupos son similares. Los palestinos hablan principalmente árabe y los judíos hablan un hebreo derivado del de la Biblia. Los dos idiomas tienen algunas de las mismas palabras y sonidos similares a personas que no están familiarizadas con los idiomas.

Simbolismo. La bandera palestina, que consta de tres bandas de (arriba a abajo) de negro, blanco y verde con un triángulo rojo en el lado de la bandera que apunta al centro de la banda blanca, es un símbolo de la unidad árabe.

Otro símbolo popular en Palestina y el resto del mundo árabe es el águila de Saladino, nombrada así por un guerrero del siglo XII que unió a los árabes para defender los territorios islámicos contra los cruzados. Fue representado en la bandera 1954 de la liberación de Egipto, que era una variación de la bandera árabe de la rebelión de 1917.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Debido a su ubicación en la encrucijada de África, Asia y Europa, Palestina ha sido el campo de batalla de las grandes potencias en la región a lo largo de su historia. Los conquistadores de la región incluyeron Egipto, Asiria, Macedonia, Roma, Bizancio, Arabia y Turquía. El establecimiento en el área se cree para remontarse a aproximadamente 8000 BCE , a la aldea de Jericó en Cisjordania.

Hacia el año 1000 aC, los hebreos habían establecido el reino de Israel, que posteriormente se dividió en dos reinos: Judá e Israel. El área más tarde cambió de manos entre asirios, babilonios y griegos. En el primer siglo antes de Cristo los romanos conquistaron la región y expulsaron a la mayoría de los judíos.

Alrededor de 640 dC como la religión islámica se extendió a través de Oriente Medio, el área cayó a los ejércitos musulmanes árabes. Muchos historiadores creen que los palestinos son descendientes de estos árabes. Excepto por breves períodos durante las Cruzadas, Palestina permaneció en manos musulmanas casi continuamente, convirtiéndose en parte del Imperio Otomano en el siglo XVI.
Con la Primera Guerra Mundial (1914-1918) la derrota del Imperio Otomano, Gran Bretaña fue mandatada por la Liga de Naciones para gobernar Palestina. Durante la guerra, tanto judíos como árabes habían recibido garantías contradictorias respecto al control de Palestina. Los británicos habían dado su apoyo al control árabe sobre una región que los árabes creían que incluía a Palestina. Sin embargo, Gran Bretaña también se había comprometido a apoyar una patria judía en Palestina.
También, a finales del siglo XIX, los inmigrantes judíos habían regresado a Palestina en números cada vez mayores mientras huían de la persecución europea y rusa y trataban de regresar a su patria. La inmigración judía aumentó de manera constante después de la Primera Guerra Mundial, aumentando las tensiones entre los judíos y los árabes y con frecuencia resultando en violencia.
Con la llegada de la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto, hubo un aumento de la inmigración judía, exacerbando el problema y forzando a Gran Bretaña a renunciar a su mandato y entregar el problema a las Naciones Unidas en 1947. Ese mismo año, Palestina en distintos estados árabes y judíos, un plan que los árabes no aceptaron porque querían todo el territorio. Los judíos aceptaron la propuesta. Nombrando su estado de Israel, declararon su independencia el 15 de mayo de 1948. Cinco ejércitos árabes atacaron inmediatamente a Israel. Después de la guerra, la Cisjordania fue controlada por Jordania, y la Franja de Gaza quedó bajo el dominio egipcio, pero Israel controló el resto de Palestina. Más de medio millón de palestinos fueron desplazados de sus hogares durante la turbulencia, muchos huyendo a Cisjordania, la Franja de Gaza y otros países árabes. De esta manera, el diecinueve cuarenta y ocho marca el comienzo de una lucha permanente por construir una nación palestina, ya que los desplazados por la guerra se han agitado desde entonces para regresar a una patria palestina. La Organización para la Liberación de Palestina (OLP), formada en 1964 bajo el liderazgo egipcio y dirigida por el político palestino Yasser Arafat a partir de 1969, surgió como la voz principal del pueblo palestino.

Israel y sus vecinos árabes han soportado muchas guerras desde 1948. En la Guerra de los Seis Días de 1967, Israel capturó Cisjordania y la Franja de Gaza, entre otras áreas. La Ribera Occidental y la Franja de Gaza se llaman a menudo los Territorios Ocupados, y la mayoría de los residentes son árabes palestinos. Muchos han sido refugiados en los Territorios Ocupados desde la guerra de 1948. Israel también anexó Jerusalén Este, un sitio sagrado reverenciado de judíos, musulmanes y cristianos, en 1967.

En diciembre de 1987, cuando un accidente de tránsito en la Franja de Gaza desencadenó la intifada, una campaña de desobediencia civil y nacionalismo , a menudo violenta, durante veinte años de duración, en la que militantes palestinos prometieron extinguir a Israel y al pueblo Israelíes. La OLP utilizó este tiempo de confusión para entablar negociaciones en las que renunció al terrorismo, reconoció el derecho de Israel a existir y propuso la creación de un Estado palestino.

La intifada intensificó las conversaciones de paz y en 1993 Arafat y el primer ministro israelí Yitzhak Rabin firmaron un acuerdo histórico de paz que pedía el autogobierno palestino en la Franja de Gaza y en la ciudad cisjordana de Jericó. La Autoridad Nacional Palestina (ANP), un nuevo órgano de gobierno creado para ayudar en el autogobierno de los palestinos en Gaza y Cisjordania, comenzó a administrar estas áreas en 1994, logrando otro avance en la creación de un estado palestino. Los palestinos en Gaza y Cisjordania alcanzaron otro hito en 1996 cuando Israel retiró sus tropas de la mayor parte del área y eligieron a Arafat como presidente de la Autoridad Nacional Palestina.

Relaciones étnicas. El conflicto moderno entre Israel y los palestinos se remonta a la Primera Guerra Mundial y las promesas contradictorias a los árabes y los judíos con respecto a una patria en Palestina. Los años transcurridos desde la guerra han estado marcados por la enemistad, la violencia y el terrorismo, ya que cada grupo busca reivindicar su patria palestina.

Después de décadas de violencia entre las dos facciones -y décadas de intentos internacionales para traer estabilidad y normalidad a la región- la paz no parecía estar más cerca en los primeros días del siglo XXI. En medio de las conversaciones de paz en curso, la violencia violenta estalló en octubre de 2000, reclamando más de trescientas vidas y dejando miles de heridos.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Miles de palestinos en Cisjordania y la Franja de Gaza viven en campamentos de refugiados que se han convertido gradualmente en asentamientos permanentes, mientras que muchos otros viven en hogares confortables en ciudades modernas.

En un pueblo tradicional predominan las casas de un piso de piedra blanca. Por lo general tienen una cocina, una sala de estar, baño, y habitaciones pequeñas. Muchas casas tienen jardines y están rodeadas por una alta pared con una puerta. Familias más ricas a veces tienen casas de dos pisos, la parte superior se utiliza para los cuartos de vida y entretenimiento, la parte inferior para las utilidades y el almacenamiento. Algunas viviendas cuentan con plomería interior y electricidad.

Los campos de refugiados están llenos de pequeñas chozas de cemento con puertas de metal corrugado y techos. Los alimentos se preparan en una rejilla metálica colocada sobre un contenedor de carbón vegetal. Los tapetes finos colocados en el suelo sirven como camas. La gente se baña y lava la ropa en tambores de metal llenos de agua de un pozo comunitario.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Los palestinos a menudo compran bocadillos o comidas ligeras de los vendedores ambulantes mientras van sobre sus negocios diarios. Es costumbre comer la comida principal entre las dos y las tres de la tarde. Muchos comen en falafel, bocadillos hechos con bolas de hummus fritos o sándwiches de cordero asados, llamados shwarma . El pan de pita es generalmente una parte de cada comida. Otros platos populares incluyen cordero, berenjena, pollo y arroz. También son populares los pasteles, generalmente hechos con miel y almendras o pistachos.

Beber café o té es una actividad social importante para los hombres palestinos, y las conversaciones y negocios a menudo terminan con varias tazas.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Un plato favorito que se sirve en bodas, fiestas y funerales es mensaf, un gran plato de arroz cubierto con un rico cordero o estofado de cabra y piñones.

Economía básica. La economía palestina se basa casi completamente en la agricultura, con la ganadería, la pesca y algunas pequeñas industrias haciendo una contribución menor. Los palestinos dependen de Israel para cerca del 90 por ciento de su comercio exterior.

Cisjordania es en gran medida una región de pequeños pueblos donde la agricultura es el pilar de la economía. La principal cosecha son las aceitunas, que se producen en aproximadamente la mitad de la tierra cultivada. Otros cultivos importantes son granos, frutas y verduras. La agricultura también domina la economía de la Franja de Gaza, siendo los cultivos principales cítricos y hortalizas.
Tanto Cisjordania como Gaza dependen en gran medida de Israel y de los países árabes productores de petróleo. Cuarenta por ciento de los habitantes de Gaza comulgan a empleos en Israel, ganando más de un tercio del producto nacional bruto de Gaza. Después de la ocupación israelí en 1967, Cisjordania se convirtió en una gran dependencia de los empleos del sector de servicios generados por la fuerte economía israelí, y los palestinos llegaron a dominar la industria de la construcción en Israel.

La economía palestina sufrió serios retrocesos en los últimos años. Los trabajos en Israel se hicieron mucho más difíciles de obtener después de que la intifada comenzó en 1987 y como tensiones entre israelíes y palestinos en los últimos años. Los palestinos hicieron frecuentes huelgas e Israel les prohibió el ingreso al país, contratando trabajadores de otros países para reemplazarlos. Los palestinos también perdieron otra importante fuente de ingresos cuando muchos perdieron sus empleos en las naciones petroleras árabes porque apoyaron a Irak en la Guerra del Golfo Pérsico en 1991. El alto desempleo afecta tanto a Gaza como a Cisjordania.

Los palestinos esperan que el nuevo aeropuerto internacional de Gaza, inaugurado en 1998, impulsará la economía. Ahora los productos se pueden enviar directamente a Europa en lugar de tener que pasar por Israel primero. Además, a finales de los años noventa la inversión extranjera comenzó a fluir hacia nuevas zonas industriales en un intento de crear más empleos dentro de los Territorios Ocupados.

Industrias principales. Cisjordania apoya algunas pequeñas industrias, incluyendo textiles, procesamiento de alimentos, fabricación de cemento y la fabricación de juguetes, muebles, ropa y zapatos.

Comercio. Desde la ocupación israelí de Cisjordania y la Franja de Gaza en 1967, la economía palestina se ha vuelto muy dependiente de Israel, especialmente para el empleo y como un mercado para los productos agrícolas. La mayoría de las exportaciones de Palestina, que consisten en frutas, verduras y aceite de cocina, se exportan a Israel.

Estratificación social

Clases y castas. En su mayor parte, los asentamientos israelíes judíos en Cisjordania están separados de las comunidades palestinas. La mayoría de los mejores caminos, centros comerciales, trabajos y servicios se encuentran en las áreas israelíes, y los palestinos se resienten de esto.

Además de la frustración y el enojo de los palestinos comunes, es la reciente aparición de dos culturas distintas dentro de la comunidad palestina. En un extremo están los palestinos que fueron educados en escuelas privadas y vivieron a menudo en los Estados Unidos o Europa antes de que sus padres regresaran a su tierra natal en Palestina, muchos después de los acuerdos de Oslo de 1993, llevando consigo a sus hijos. Muchos de los retornados obtienen los mejores empleos a través de conexiones sociales o políticas, y muchos hacen gala de su dinero y automóviles. En el otro extremo están la mayoría de los palestinos, los que han vivido en Palestina a lo largo de la ocupación israelí y que pasan sus días haciendo tareas domésticas en la pobreza.

Símbolos de la estratificación social. Los palestinos de la élite a menudo usan los adornos del privilegio y la conexión política. Viven en hogares agradables, a menudo tienen dos coches, y emplean a menudo empleadas domésticas. Con sus conexiones, pueden moverse fácilmente dentro y fuera de los territorios palestinos, una propuesta extremadamente difícil para los pobres. Para muchos, el abismo entre ricos y pobres puede plantear un problema mayor que el logro de los objetivos buscados en la negociación del estatuto de soberanía final de los territorios.

Vida política

Gobierno. En 1993, Israel y la OLP, en sus primeras conversaciones directas, firmaron un acuerdo histórico que pide una autonomía palestina limitada en la Franja de Gaza y Jericó en Cisjordania como primer paso hacia la soberanía palestina en los Territorios Ocupados. La Autoridad Nacional Palestina (ANP) fue creada como un instrumento de autonomía palestina. A principios de 1996, la mayor parte del resto de la Ribera Occidental había estado bajo administración palestina.

El PNA incluye el Consejo Legislativo Palestino de ochenta y ocho miembros, un cuerpo elegido, y Yasser Arafat, elegido presidente en 1996. También hay un gabinete de veinte miembros nombrado por el presidente. Sin embargo, a principios de 2001, Arafat era el "gobierno" de facto de los Territorios Ocupados.

La ANP ha establecido un sistema judicial. También es responsable del gobierno local, educación, comercio, industria, agricultura, trabajo, salud, impuestos y turismo, entre otros asuntos.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. La figura principal en la lucha palestina por la estadidad ha sido Yasser Arafat. A principios de 2001 fue presidente del Comité Ejecutivo de la OLP, presidente de la Autoridad Palestina y jefe del Comité Central de Fatah, la principal facción política de la OLP.

Problemas Sociales y Control. El mayor problema para los palestinos a comienzos del siglo XXI fue la lucha por una patria en Palestina y el derecho a la autodeterminación. El desempleo y la pobreza son también grandes problemas. Muchos jóvenes palestinos -que constituyen la mayoría de la población de Gaza y Cisjordania- nunca han experimentado la vida fuera de un campo de refugiados. Sus vidas han sido moldeadas por el conflicto y la violencia, por el desempleo desenfrenado y por los continuos disturbios.

Sin embargo, con la continuada violencia que rompía continuamente los acuerdos de paz duramente ganados, un Estado palestino -y la paz y la estabilidad en Oriente Medio- parecían todavía evasivos a principios del siglo XXI.

Actividad Militar. Establecida en mayo de 1994, la Fuerza de Policía Palestina incluye a la Fuerza de Seguridad Nacional Palestina, la Policía Civil Palestina, la Fuerza de Defensa Civil, la Fuerza Preventiva de Seguridad y el Servicio de Inteligencia General. Las organizaciones de seguridad cuasi-militares incluyen la guardia costera y la inteligencia militar.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Los palestinos reciben una importante ayuda internacional y el Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (OOPS) se ocupa de la mayoría de las necesidades de los refugiados, de los cuales un medio millón todavía vive en campamentos. Además de los centros de salud y los hospitales, que proporcionan atención médica básica gratuita, la UNRWA proporciona servicios educativos y sociales, así como dinero para los desempleados necesitados. El OOPS también apoya a grupos especiales como las personas con discapacidad y los ancianos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Muchos hombres palestinos consideran inaceptable que las mujeres trabajen fuera del hogar, por lo que las mujeres suelen estar limitadas a las industrias caseras o locales. También fruncen el ceño a las mujeres que llevan el vestido de estilo occidental, prefiriéndolas a vestirse en el tradicional musulmán jilbab, un largo vestido parecido a una chaqueta, con una bufanda para cubrirse el pelo.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Como en otras culturas árabes, los hombres están en el centro de la vida palestina. El patriarca de la familia toma todas las decisiones con respecto a los arreglos de vida, los matrimonios de los niños y el dinero. La obediencia a su padre o esposo es uno de los más altos indicadores de honor en la vida de una mujer árabe.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Aunque la poligamia es una práctica común entre los hombres árabes, con hasta cuatro esposas permitidas, la mayoría de los hombres palestinos sólo tienen una o dos esposas.
Tradicionalmente, cuando un hombre y una mujer desean casarse, el hombre se acerca a la familia de la mujer como un posible esposo. Después de declarar su compromiso, la pareja y sus familias se conocen antes de la boda. En las zonas urbanas y entre los estudiantes universitarios, las parejas pueden casarse sin las tradiciones familiares más antiguas. Una boda requiere una gran celebración, con cantar, bailar y festejar. La pareja intercambia votos en una simple ceremonia musulmana llamada Katb al-Kitab.

Unidad interna. Las familias extendidas tienden a vivir juntas en el mismo hogar. Es inusual que los jóvenes tengan su propio lugar antes de casarse y tener hijos. Con frecuencia, los niños casados ​​también viven con sus padres. Los padres ancianos son casi siempre atendidos en casa por las familias de sus hijos.

Si un hombre tiene más de una esposa y puede pagar una casa grande, cada esposa recibe un conjunto separado de habitaciones. Más a menudo, las casas son pequeñas y ofrecen poca privacidad.

Grupos de parejas. Los clanes familiares dominados por los patriarcas de cada grupo desempeñaron una vez un papel importante en la sociedad palestina, pero estos se basaron en la propiedad de la tierra que ya no existe, por lo que los clanes han perdido su importancia. Sin embargo, la familia extendida sigue siendo la unidad social más fuerte.

Socialización

Cuidado infantil. Personas con una de las tasas de natalidad más altas del mundo, los palestinos cuidan a sus hijos con orgullo. La circuncisión de un niño pequeño es una ocasión para la celebración. Las familias extendidas ayudan en el cuidado de bebés y niños pequeños.

Crianza y Educación Infantil. Debido a que la mitad de la población palestina es menor de quince años, la educación es una preocupación principal. El sistema escolar en Gaza se basa en el sistema de Egipto y Cisjordania se basa en el de Jordania, y hay numerosos centros de alfabetización y culturales en todos los niveles de aprendizaje. Las escuelas varían, pero la mayoría de los niños reciben una educación pública gratuita, desde el kindergarten hasta la escuela secundaria. Los niños de familias pudientes pueden asistir a una escuela islámica o cristiana.

Educación superior. La obtención de un título universitario es una alta prioridad para los palestinos. Palestina cuenta con ocho universidades y cuatro universidades, todas las cuales otorgan licenciatura en artes y ciencias. Algunos también ofrecen programas de posgrado, y la Universidad Al-Najah otorga un doctorado en química.

Etiqueta

Los hombres palestinos dan la mano al encuentro y las mujeres se besan en las mejillas. Los palestinos son amistosos y hospitalarios, y los vecinos se pagan unas a otras frecuentes visitas cortas en las que se comparte el café, el té y los dulces. Se considera cortés rechazar una invitación a la cena para evitar imponer, pero el anfitrión continuará insistiendo en la compañía del huésped. Vestimenta adecuada es esencial para mostrar buenos modales. Tanto hombres como mujeres cubren sus cabezas, y las mujeres siempre deben cubrir sus hombros y brazos.

Religión

Creencias religiosas. Los musulmanes son el grupo religioso predominante en Palestina, que comprende alrededor de tres cuartas partes de la población, y las prácticas islámicas prevalecen en los territorios. La mayoría de los musulmanes palestinos pertenecen a la secta sunita.

La palabra Islam significa "sumisión", a la voluntad de Allah (Dios) y obediencia a sus mandamientos. Los musulmanes creen que el profeta Muhammad (c.570-632 dC ) recibió los mandamientos de Alá del ángel Gabriel y que estas revelaciones están registradas en el Corán (o Corán), el libro sagrado islámico. El Corán establece reglas para el comportamiento cotidiano, así como la doctrina religiosa. El Islam es inseparable de la vida cotidiana, así que la religión, la política y la cultura están unidas en las comunidades musulmanas.

Profesionales religiosos. Un imam (líder espiritual) entrega el sermón semanal en una mezquita. El Islam no tiene sacerdotes, y el imán por lo general tiene un trabajo a tiempo completo en el mundo secular.

Rituales y lugares santos. Los devotos musulmanes oran cinco veces al día, inclinándose hacia la ciudad de La Meca en Arabia Saudí, el lugar de nacimiento de Muhammad. Son convocados a la oración por el llamado de un muezzin (pregonero) que sale de los minaretes de las muchas mezquitas que salpican el horizonte palestino. La oración diaria es uno de los "cinco pilares del Islam". Los otros cuatro son el testimonio de la fe ("no hay más Dios que Alá, y Muhammad es el mensajero de Alá"), dando a los pobres, haciendo al menos un hajj (peregrinación) a La Meca y ayunando durante el Ramadán y otras fiestas religiosas.

Palestina contiene muchos lugares que son santos para los musulmanes (así como muchos que son santos para los cristianos y los judíos, por lo tanto gran parte del conflicto religioso en la región). Los más reverenciados a los musulmanes son las mezquitas de la Cúpula de la Roca y Al-Aqsa, construidas en Jerusalén en el lugar en el que se cree que Muhammad ascendió al cielo en un viaje nocturno conocido como al-Isra 'wa al-Mi raj.

La Muerte y el Más Allá. Los palestinos observan un período de duelo de tres días cuando alguien muere. La familia y los amigos ofrecen condolencias y recitan el Corán. Los vecinos sirven comidas a la familia del difunto ya sus invitados durante el período de tres días. La muerte del difunto se vuelve a observar en el aniversario de cuarenta días.

Medicina y Salud. En la Ribera Occidental, con su inmensa población de refugiados de más de medio millón, el Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas proporciona servicios de salud, educación y servicios sociales. Más de treinta centros de salud y hospitales ofrecen atención médica básica gratuita. También se ofrecen servicios especiales para personas mayores y personas con discapacidad.

Las Artes y Humanidades

Literatura. Como la mayoría de los árabes, los palestinos consideran el verso más que la prosa. El trabajo del muy estimado poeta y escritor Mahmoud Darwish, como el de muchos escritores y artistas palestinos, es altamente político y trata de la ocupación israelí y la difícil situación de los palestinos. La "Carta de Identidad" de Darwish, que pinta gráficamente el dilema de los palestinos, es una de las obras más conocidas de un palestino. El trabajo de Darwish se ha traducido a los principales idiomas. También compuso la Declaración de Independencia de Palestina. Fouzi al-Asmar evoca el deseo de los palestinos por una patria.

El escritor palestino israelí Emile Habibi, un antiguo representante en el Knesset israelí, comenzó a escribir en respuesta a las declaraciones de un líder político israelí de que los palestinos no existían; De lo contrario, habrían producido su propia literatura. Habibi pasó a escribir una serie de cuentos y novelas, una de las cuales se tradujo a dieciséis idiomas.

Muchos escritores y artistas palestinos viven fuera de Palestina como emigrados. El palestino-americano Edward Said es un conocido historiador y ensayista. Said's Peace and Its Discontents y otros libros exploran los problemas y aspiraciones de los palestinos. Otros escritores emigrados de gran prestigio incluyen Liana Badr y Hassan al-Kanafani.

Uno de los más grandes escritores de ficción palestinos es Ghassan Kanafani, cuyos cuentos en Todo lo que queda: Los niños de Palestina representan la falta de objetivo y la desesperación de los refugiados palestinos.

Las obras de muchos de los principales escritores palestinos se traducen en la Literatura Moderna Palestina de Salma Khadra Jayyusi .
 
Artes graficas. Debido a que el Islam prohíbe la representación de personas y animales, la mayoría de los diseños árabes presentan plantas, hojas o formas geométricas. Muchos palestinos son expertos en caligrafía e ilustran versos del Corán en bellos diseños y los venden en las exposiciones de arte. En ciudades turísticas más grandes como Jerusalén, Belén y Ramallah, los artesanos venden alfombras y tapices tejidos, artículos de cuero, cerámica y jarras de cerámica. También están disponibles artesanías de madera de olivo y marfil: cajas de joyas, escenas de la Última Cena, cruces, camellos y mezquitas.

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