Panamá

Bandera de Panamá

Orientación

Identificación. La República de Panamá es una antigua colonia española en Centroamérica con una población mixta de criollos, mestizos, inmigrantes europeos, africanos e indígenas.

Ubicación y Geografía. El país es un puente de tierra natural que conecta el continente sudamericano con Centroamérica. El istmo corre este-oeste en forma de un "S" invertida. Las montañas bajas atraviesan la mayor parte del país, dejando un hueco en el centro que está casi al nivel del mar. La costa del Pacífico, con la península de Azuero que sobresale hacia el sur para definir el Golfo de Panamá, es más larga que la costa atlántica. El área del país es 25.590 millas cuadradas (74.046 kilómetros cuadrados).

Demografía. En 2000, Panamá tenía aproximadamente 2.816 millones de habitantes, 700.000 de los cuales vivían en la Ciudad de Panamá, y otros 300.000 en los suburbios inmediatos. La élite urbana es principalmente criolla, la mayoría de ascendencia española. También hay poblaciones de origen español, italiano, griego y judío. Hay una comunidad china de mucho tiempo, y una pequeña comunidad hindú vive en la capital, Ciudad de Panamá. El grupo demográfico más grande son los interioranos , que son clasificados como "hispano-indios". Este grupo es en gran medida mestizo (mixto europeo y nativo americano), y sus miembros se consideran los "verdaderos panameños". Algunos interioranos ingresan imperceptiblemente en una población indígena aculturada conocida peyorativamente como cholos, que se refieren a sí mismos como naturales ("nativos"). Juntos, estos dos grupos constituyen el 70 por ciento de la población. Hay cuatro grupos étnicos indios reconocidos oficialmente (Kuna, Guaymi o Ngawbe, Embera, y Waunan), que son menos de 200,000. Las personas de ascendencia africana representan el 15 por ciento de la población. Estos "afrocoloniales" descienden de los esclavos que fueron importados en épocas coloniales. Hablan español y son católicos. El grupo "afro-antillano" desciende de los residentes del Caribe que vinieron a trabajar en la construcción del canal de Panamá. Hablan inglés, francés, o un patois inglés en casa y son en su mayoría protestantes. 

Afiliación lingüística. El idioma oficial es el español, pero el inglés es ampliamente utilizado en los negocios, especialmente en la banca y el turismo, y por algunas personas de ascendencia africana.

Simbolismo. Algunas monedas llevan la imagen de Urraca, un jefe indio que resistió las conquistas españolas, pero la mayoría de las monedas representan a Vasco Nuñez de Balboa, el descubridor del Océano Pacífico.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Panamá se convirtió en una nación autónoma debido a su función como custodio de la ruta marítima transisthmus, el "camino entre los mares". Obtuvo la independencia en 1903 como parte de una revuelta patrocinada por Estados Unidos contra Colombia que llevó a la firma de un tratado que otorgaba a los Estados Unidos el derecho de construir el Canal de Panamá.
Los españoles descubrieron y conquistaron Panamá entre 1502 y 1519. En aquella época se la denominaba Castilla de Oro, una fuente de oro y potenciales conversos. De 1519 a 1538, el área que ahora es Panamá fue una base para los soldados enviados a conquistar las civilizaciones andinas en Sudamérica. Después de 1538, se utilizó como ruta terrestre a las colonias sudamericanas de España y un punto de transbordo para el oro andino. De 1568 a 1671 hubo una serie de incursiones piratas, y en 1671 la Ciudad de Panamá fue saqueada por bucaneros bajo el mando de Sir Henry Morgan. Los comerciantes locales se dedicaron al contrabando hasta que España cambió la ruta oficial del oro al Cabo de Hornos, y la zona entró en un período de declive comercial.

Tras la independencia de España y la unión con Colombia en 1821, el istmo volvió a ser una importante ruta de tránsito. La esclavitud fue abolida en 1852. Los Estados Unidos completaron un ferrocarril a través del área en 1855 para acelerar el movimiento a los campos del oro en California. Después de no haber construido un canal a nivel del mar en la década de 1880, los franceses vendieron su concesión a los Estados Unidos, que conspiraron con la élite en la ciudad de Panamá para declarar la independencia cuando no pudieron obtener un tratado favorable de Colombia.
De 1903 a 1978, los Estados Unidos controlaron la Zona del Canal, una franja de cinco millas a ambos lados del canal. Los residentes de esa zona fueron llamados "zonianos" y siguieron siendo ciudadanos estadounidenses incluso después de tres generaciones de residencia. Estos empleados en su mayoría blancos de la Compañía del Canal vivían una vida aislada y tenían prejuicios contra la población panameña. En 1977, después de largas negociaciones, el presidente Jimmy Carter firmó un tratado que abolió la Zona del Canal como un enclave colonial, arregló la propiedad panameña del canal en el año 2000 y previó el cierre de bases militares estadounidenses.

En 1925, Estados Unidos intervino en una revuelta de indios Kuna en la costa noreste del Atlántico y estableció una reserva tribal. El enclave Kuna ha tenido éxito. En la década de 1930, los militares de los Estados Unidos contrataron a trabajadores kuna para trabajar en las bases del ejército. Después de la transferencia de la soberanía sobre el canal, esos trabajadores emigraron a la ciudad de Panamá.

Identidad nacional. Los panameños no se consideran ex colombianos. De 1578 a 1751, Panamá era la sede de una audiencia real española, con abogados españoles y un gobernador o capitán general. La presencia de este órgano ejecutivo judicial-legislativo-ejecutivo llevó a la construcción de un sentido de nación independiente.

Relaciones étnicas. A diferencia de la antigua Zona del Canal, el gobierno siempre ha repudiado el racismo y la segregación. Debido a sus políticas nacionalistas, el gobierno también prohibió el uso del inglés en las escuelas públicas, discriminando así a la población negra.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Los supervivientes de la quema de la Ciudad de Panamá en 1671 reconstruyeron un bastión amurallado en un promontorio rocoso al oeste. Esto se convirtió en el hogar de la administración colonial y de la élite criolla, que vivía en mansiones de dos pisos. Fuera de las murallas de la ciudad había un barrio de negros libres que vivían en estructuras cubiertas de paja. Más lejos estaban las haciendas de ganado y las granjas de la élite, que eran atendidas por esclavos. La ciudad amurallada sobrevive como el Casco Viejo, y las áreas adyacentes a ella ahora son tugurios densamente poblados. Debido a que la antigua Zona del Canal bordea la ciudad vieja en el norte y el oeste, la creciente población se vio obligada a ventilar a lo largo de la bahía al norte y al este. En el lado panameño, los bloques de la ciudad fueron trazados a lo largo de avenidas radiales. Bella Vista, una elegante zona de mansiones Art Deco para las élites creció en la década de 1920 a lo largo de la bahía. Más hacia el interior había viviendas de clase trabajadora. En el lado de la "zona" había parque, con los racimos ocasionales de la cubierta. El gobierno está transfiriendo esa vivienda a propietarios privados, pero se compromete por tratado a conservar las áreas de selva natural de la antigua Zona para evitar que el canal de sedimentación.

Han aparecido algunos barrios de villas amuralladas de clase alta. Las grandes subdivisiones de clase media se están construyendo lejos del centro de la ciudad. Hay bloques de apartamentos dispersos de viviendas públicas para los trabajadores. Varios centros comerciales atienden a las necesidades de una ciudad con tráfico pesado y un amplio sistema de autobuses. El centro principal de la ciudad es el distrito bancario a lo largo de Via España justo pasando la vieja aristocrática Bella Vista y al lado de los primeros hoteles de lujo. Esta y las áreas cercanas tienen oficinas de gran altura, hoteles y apartamentos.

Colón en el lado atlántico es ahora un asentamiento de baja y baja clase cerca de la zona de libre comercio. Los empresarios en gran parte judíos, italianos y árabes de esa zona viven en la ciudad de Panamá en altibajos y viajan diariamente en pequeños aviones.

La estructura arquitectónica dominante sigue siendo el Canal de Panamá. Inaugurado en 1914, sigue siendo una maravilla de la ingeniería en la que los panameños se enorgullecen.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. A diferencia de otras colonias españolas, la agricultura de subsistencia de Panamá nunca dependía del maíz. El juego y el pescado eran siempre fuentes de proteína, y el maíz se comía principalmente en forma de tortas gruesas llamadas arepas y papilla de maíz. Los Kuna asan los plátanos y los hierven en un plato de sopa que consiste en agua exprimida a través de carne de coco rallada, pescado y aves o una carne de caza. Este plato se parece al sancocho comido por muchos panameños no indios, una sopa de aves de corral o carne cocida con vegetales de raíz y maíz. Todos los pueblos y ciudades tienen restaurantes chinos, un legado de los chinos que vinieron a trabajar en el ferrocarril en la década de 1850.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Es probable que las familias de clase alta sirvan mariscos frescos en bodas, bautizos y otras celebraciones. Su estilo de cocina tiende a ser continental. Los interioranos, en cambio, valoran la carne. Su tradicional comida del domingo es tasajo, carne ahumada y curada con el sabor del jamón.

Economía básica. Antes de 1502 las poblaciones nativas practicaban la agricultura de roza y quema, cultivando una variedad de cultivos de raíces. Cuando la élite urbana compró propiedades rurales, se dedicaron a la ganadería y exportaron la carne y las pieles. La producción ganadera sigue siendo una actividad económica importante, incluso en terrenos muy pequeños, y partes de la selva tropical se han convertido en pastizales. Los naturales y los grupos indios todavía practican la agricultura de tala y quema y no crían ganado. Afro-coloniales se dedican a la horticultura costera y la pesca, al igual que la Kuna. La unidad monetaria es el balboa, que está vinculado al dólar de los Estados Unidos.

Tenencia de la tierra y propiedad. Los San Blas Kuna han tenido una reserva de tierras tribales desde los años treinta. El gobierno está en el proceso de establecer grandes reservas para el Guaymí, el Embera y el Kuna del Bayano. Los interioranos tienden a dividir sus propiedades entre muchos herederos, de manera que con el tiempo las propiedades se vuelven bastante pequeñas, intensificando la migración hacia las ciudades y hacia las zonas fronterizas del norte y oeste para despejar la selva y reclamar tierras forestales del gobierno a través de "derechos de ocupantes ilegales". Los inmigrantes urbanos están igualmente involucrados en la invasión de tierras a gran escala en tierras ociosas en la periferia de la ciudad. Algunas de ellas están planificadas, otras son espontáneas.

Actividades comerciales. Interioranos tiene un sistema de mercados rurales y ferias en las cuales las tiendas locales están atadas a comerciantes chinos y mayoristas en las ciudades. Desde los años sesenta, Panamá se ha convertido en un centro bancario internacional.

Industrias principales. Panamá nunca tuvo una economía de plantación. Hoy la agroindustria se especializa en la producción de azúcar y plátanos.

Comercio. La economía se basa en el tránsito, el transbordo y la banca para obtener divisas. Panamá exporta café, plátanos, carne de res y maderas tropicales. Como un importante centro internacional de transbordo, todos los tipos de bienes industriales del mundo pasan a través de Panamá, que mantiene o importa electrónica, automóviles y una amplia variedad de artículos de lujo. Panamá también importa petróleo, ya que no tiene campos de petróleo.

División del Trabajo. A partir de las estimaciones de 1997 el 18 por ciento de la mano de obra en la agricultura, otro 18 por ciento en la industria y 67 por ciento en el servicio. De estos sectores, la agricultura es la menos productiva, representando sólo el 8 por ciento del producto nacional bruto, con la industria al 25 por ciento y los servicios al 67 por ciento.

Estratificación social

Clases y castas. La clase alta criolla urbana, conocida como los rabiblancos , se mezcla socialmente con estadounidenses, españoles, italianos y el segmento más antiguo de la comunidad judía, los judíos sefardíes, que llegaron al país en la década de 1890. Prosperos comerciantes de la pequeña comunidad hindú adoran en un templo prominente en la cima de una colina. La comunidad china incluye algunas familias comerciales ricas, miembros de las profesiones, una clase media de comerciantes y algunos inmigrantes recientes muy pobres. Se percibe como monolítico. La gente de la comunidad interiorano, otros mestizos y algunos negros también han subido a la riqueza ya la prominencia a través de las profesiones, el gobierno, y los negocios y servicios. Estas personas no se casan con la vieja élite. Las grandes clases medias urbanas consisten en interioranos, mestizos, negros e indios cultos, especialmente Kunas.

Símbolos de la estratificación social. La división de clases no es rígida, y la élite no se resiente. Está estrechamente vinculado a los símbolos de la república a través de su descendencia de antepasados ​​ilustres y los padres fundadores de la independencia de España y Colombia, muchos de los cuales tienen calles con el nombre de ellos.

Vida política

Gobierno. La república es una democracia constitucional. Panamá heredó de Colombia un sistema binario de liberales versus conservadores, los cuales acordaron la oposición a la presencia de los Estados Unidos en la Zona del Canal. En 1940, éstas fueron eclipsadas por un movimiento nacionalista dirigido por Arnulfo Arias, quien empleó la retórica y los métodos fascistas y fue depuesto durante la Segunda Guerra Mundial. Elegido de nuevo décadas más tarde, Arias fue depuesto nuevamente. Omar Torrijos, un líder militar, instituyó un estado corporativo, orientado al bienestar, con una nueva constitución que lo declaró como jefe del gobierno por encima de un presidente y gabinete subservientes. Aunque había una asamblea legislativa y consejos locales en toda la república, el régimen era en gran medida una estructura de mando. Tomó prestados fondos del extranjero para construir una infraestructura, incluida la electrificación y la educación, y unió al público detrás de su esfuerzo para ganar el control del canal. Torrijos murió en un accidente de avión en 1981, y poco después de su muerte el líder militar Manuel Noriega se hizo cargo del gobierno civil. Después de negarse a reconocer los resultados de las elecciones de 1989, Noriega hizo que la legislatura lo declarara presidente. Cinco días más tarde, Estados Unidos invadió para proteger el Canal, restaurar la democracia y eventualmente arrestar a Noriega por tráfico de drogas.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Después de la invasión, las Fuerzas de Defensa fueron abolidas, y Panamá ha venido a tener una vida política viva y abiertamente debatida. Los líderes políticos incluyen miembros de la élite antigua. La mayoría de las personas en la vida pública tienden a ser de clase media, de origen urbano o interiorano.

Problemas Sociales y Control. La delincuencia es escasa fuera de ciertos barrios marginales de la Ciudad de Panamá y Colón, donde los robos son comunes. El contrabando internacional de drogas es un problema en áreas selváticas cercanas a la frontera con Colombia. Sin embargo, los cárteles de la droga no tienen la reputación de mantener bases dentro de la república. Panamá nunca ha tenido un movimiento guerrillero izquierdista. Todos los regímenes han sido capaces de contener las tensiones sociales sin violencia endémica.

Actividad Militar. Las fuerzas armadas se han convertido en una fuerza policial con un papel de defensa limitado. Aunque los Estados Unidos dejaron vacantes sus bases, conserva el derecho de defender el canal contra un ataque de cualquier fuente.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Muchos programas de bienestar social fueron iniciados por el régimen de Torrijos en los años setenta. Hoy existe un sistema de seguridad social de hospitales públicos y clínicas rurales, y la burocracia alienta a la población local a buscar ayuda externa para proyectos de desarrollo. La política de jubilación de los funcionarios públicos es muy liberal, proporcionando una pensión modesta después de los cincuenta años. La tendencia actual ha sido favorecer los programas de privatización y de autoayuda.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Muchas organizaciones internacionales, entre ellas la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Fundación Dobbo Yala fue fundada por profesionales indígenas para representar a los grupos nativos americanos y canalizar fondos de ayuda externa para proyectos educativos y de desarrollo. Tierras Nativas intenta proteger las tenencias y reservas de tierras indígenas.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. El actual presidente es una mujer, y las mujeres han alcanzado los niveles más altos de todas las profesiones, especialmente el servicio público y la educación. Sin embargo, casi no hay movimiento feminista, y las relaciones entre los sexos son tradicionalmente hispanas, con un doble estándar para las relaciones sexuales. La prostitución es legal, y los trabajadores en burdeles urbanos muy visibles afirman haber sido secretarios o maestros de otras repúblicas que los tiempos difíciles obligaron a emigrar en busca de supervivencia económica.

Estado Relativo de Mujeres y Hombres. En el papel de reinas carnavalescas , las jóvenes solteras gozan del más alto nivel simbólico en casi todos los municipios de la república, ya que todas celebran el carnaval. Del mismo modo, los indios kunas reverencian a las niñas adolescentes y celebran su mayoría de edad en una elaborada ceremonia de tres días, la inna suid, que culmina con el cabello de la jovencita cortado hasta el cuero cabelludo. Las mujeres disfrutan de la igualdad pública con los hombres y se ven en el trabajo y en lugares públicos como restaurantes, mezclándose libremente con los miembros masculinos de la familia, mientras se les otorga deferencia y respeto.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Aunque los líderes indios Guaymí pueden tener más de una esposa, otros panameños se casan con un solo cónyuge a la vez. El Código Civil permite el divorcio en términos liberales. Las parejas de ascendencia africana en la costa atlántica tienden a vivir juntas sin casarse. Estos sindicatos se disuelven con frecuencia, ya que los hombres y las mujeres pueden encontrar nuevos socios durante los bailes semanales del Congo antes del carnaval.

Unidad interna. La unidad familiar ideal para la mayoría de los panameños es la familia nuclear de una pareja casada y sus hijos. Los indios Kuna, sin embargo, prefieren tener nuevos maridos ir a vivir con sus novias en la casa de este último. Éstos se convierten entonces en familias extendidas alrededor de una abuela, su esposo, y sus hijas casadas y sus maridos.

Herencia. Los indios kunas heredan sus casas de sus madres. Todos los demás bienes son heredados por igual entre todos los herederos de ambos padres. En el resto de Panamá el Código Civil prevé un sistema similar. En ausencia de un testamento, la propiedad de un viudo fallecido va igualmente a todos sus hijos, varón o mujer.

Grupos de parejas. Vástagos, redes de familias nucleares relacionadas, son muy importantes para las élites urbanas. Es probable que las personas de clase alta den a las partes, por ejemplo, atendidos sólo por parientes. Los interioresanos y naturales también valoran redes familiares similares. Un hombre será un pionero en las áreas fronterizas, por ejemplo, y sus familiares y la de su esposa seguirán. Esas familias extendidas están abriendo las zonas fronterizas.

Socialización

Cuidado infantil. El aumento de la migración rural-urbana ha vaciado algunos pueblos, especialmente los de los negros costeros y algunos interioranos, de los adultos jóvenes. Los niños viven con sus abuelos; En casos extremos, hay pueblos que saltan una generación. Entre los kunas, la migración laboral masculina ha dejado a las esposas en hogares matrilocales para criar hijos.

Crianza y Educación Infantil. El sistema educativo es eficaz a través de la escuela primaria. Las tasas oficiales de alfabetización son tan altas como 90 por ciento, y un supuesto de alfabetización prevalece en las interacciones diarias en las ciudades.

Educación superior. La Universidad de Panamá está respaldada por el estado y tiene una larga historia. La Universidad Católica de Santa María la Antigua es su principal competidor.

Etiqueta

Los panameños son formales en sus relaciones con extraños. Hay un mínimo de comportamiento de saludo en público, y las costumbres tienden a ser duras y no cortés. Una vez incluido en las agrupaciones familiares y de amistad, un extraño puede ser incorporado rápidamente a una red de fiestas. El vestido tiende a ser formal a pesar del clima tropical.

Religión

Creencias religiosas. Panamá es 85% católico romano. Las creencias y prácticas tradicionales se han mantenido entre los grupos nativos de América a pesar de una historia de misionización.

Rituales y lugares santos. El ritual más importante es el Carnaval. La capital cierra los cinco días antes del Miércoles de Ceniza, y una joven reina elegida por organizaciones caritativas preside. Una celebración "más auténtica" se celebra en Las Tablas en el interior. Los negros costeros celebran el Congo, que comienza en enero y también es presidido por una reina en cada comunidad. Sus grupos de danza masculina y femenina realizan cada fin de semana. La ciudad portuaria colonial de Potrobelo en la costa atlántica es el sitio de un santuario a un icono del Cristo negro, objeto de gran veneración y de una peregrinación anual que atrae gran número durante la Semana Santa.

Medicina y Salud

La construcción del canal llevó a la conquista de la fiebre amarilla ya los avances en salud pública. Un legado de ese período es el agua potable segura en toda la república. Gorgas Memorial Hospital se especializa en medicina tropical. Hay un hospital privado de clase mundial, Clínica Paitilla, y varios hospitales públicos abarrotados.

Celebraciones seculares

Panamá celebra dos días de independencia, el 3 de noviembre de Colombia y el 28 de noviembre de España. Las fiestas tienden a ser discretas, sin embargo, aunque los niños escolares desfilar en la mayoría de las localidades. La víspera de Año Nuevo y el Día de Año Nuevo son ocasiones de mucho regocijo, con niños quemando efigies del Tiempo del Padre a medianoche en muchas áreas. Las grandes ciudades de las provincias centrales tienen rodeos para los vaqueros casi todos los domingos.

Las Artes y las Humanidades

Apoyo a las Artes. La financiación de los bancos ha ayudado a las galerías de arte a prosperar, y los artistas locales están en gran demanda. El Instituto Nacional de Cultura (INAC) y el sistema escolar apoyan la educación de artes gráficas. Aparte de ese apoyo, se deriva principalmente del mercado abierto de arte y artesanía nativa y local. Un grupo privado, la Asociación Nacional de Conciertos, contratos con artistas locales y extranjeros para conciertos de música clásica. El mejor museo es el Museo del Hombre Panameño en la antigua estación de ferrocarril.

Literatura. Panamá tiene una serie de escritores que producen cuentos, novelas y poesía. Rogelio Sinán es un exitoso poeta y novelista que ha adquirido una reputación internacional, pero la mayoría de los escritores producen para el mercado local, donde son bien recibidos.

Artes graficas. Los indios Kuna son mundialmente famosos por sus molas, paneles textiles aplicados en diseños geométricos o de representación. Los indios Embera producen cestería de muy alta calidad, así como tallas de madera en maderas tropicales.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Smithsonian Tropical Research Institute ejecuta Barro Colorado Island, una estación de vida silvestre dentro de la vía del canal. Hay numerosos científicos sociales, pero ninguno ha descrito completamente la cultura nacional en general.

Bibliografía

De San Malo, Guillermo y Godfrey Harris. El Problema Panameño: Cómo reaccionan las Administraciones Reagan y Bush con el Régimen Noriega, 1993.

Doggett, Scott. Panamá, 1999.

Drolet, Patricia Lund. "El Ritual del Congo en el Noreste de Panamá: Una estructura afro-americana expresiva de adaptación cultural". Doctor en Filosofía. Disertación, Universidad de Illinois, Urbana, 1980.

Figueroa Navarro, Alfredo. Dominio y Sociedad en el Panamá Colombiano (1821-1903), 1978.

Gasteazoro, Carlos Manuel. Introducción al estudio de la Historia de Panamá. I: Fuentes de la Época Hispana, 1956.

Howe, James. Un pueblo que no se arrodilla: Panamá, Estados Unidos y San Blas Kuna, 1998.
Joly, Luz Graciela. "Uno es ninguno y dos es uno: desarrollo desde arriba y abajo en el centro-norte de Panamá". Doctor en Filosofía. Disertación, Gainesville, 1981.

McCullough, David. El Camino entre los Mares: La Creación del Canal de Panamá, 1870-1914, 1977.

Moore, Alexander. "Del Consejo a la Legislatura: Democracia, Parlamentarismo y el Cuna de San Blas". American Anthropologist 86 (1): 28 - 42, 1984.

Salvador, Mari Lynn, ed. El Arte de Ser Kuna: Capas de Significado entre los Kuna de Panamá, 1997.

Wali, Alaka. Kilowatts y Crisis: Energía Hidroeléctrica y Dislocación Social en el Este de Panamá, 1989.

Jóvenes, Philip D. Ngawbe: Tradición y Cambio entre el Guaymí Occidental de Panamá, 1971.