Reino Unido

Bandera de Reino Unido

Orientación

Identificación. El Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte es el nombre oficial del Estado soberano gobernado por el Parlamento en Londres. El término "Reino Unido" normalmente se entiende que incluye Irlanda del Norte; el término "Gran Bretaña" se refiere a la isla de Gran Bretaña y sus naciones constituyentes de Inglaterra, Gales y Escocia, pero no incluye Irlanda del Norte. Cualquier ciudadano de Gran Bretaña puede ser referido como un británico.

Ubicación y Geografía. La superficie terrestre de Gran Bretaña es de 230.000 kilómetros cuadrados, con 13.986 kilómetros cuadrados adicionales en Irlanda del Norte, lo que le da una de las densidades de población más altas del mundo occidental. Aunque el país se encuentra principalmente en la latitud de Labrador en el Atlántico occidental, el clima es templado por la Corriente del Golfo y no tiene extremos de calor de verano o frío de invierno. Excepto en algunas zonas de tierras áridas y pantanos, la mayor parte de la tierra es apta para la agricultura y ha sido pastoreada o cultivada desde la Edad del Bronce. La vegetación natural es un bosque mixto de robles, pero la mayor parte del terreno ha sido despejado para la agricultura o para la construcción naval y carbón para la fundición. La evidencia más temprana del establecimiento humano está en Boxgrove, Sussex, y la isla pudo haber sido ocupada continuamente por 500.000 años. 

Demografía. La población es de aproximadamente 55 millones: 46 millones en Inglaterra, 5 millones en Escocia, 2,5 millones en Gales y 1,5 millones en Irlanda del Norte.

La diversidad cultural de la nación ha sido aumentada por la migración dentro de las islas británicas y por la inmigración de Europa y de ultramar. Hasta 1920, Irlanda fue incorporada dentro del Reino Unido. El movimiento a través del mar de Irlanda había existido desde el siglo XVIII, incluso entre la gente más pobre de Irlanda. En el siglo XIX, hubo un patrón regular de migración estacional de los trabajadores agrícolas de Irlanda a Gran Bretaña. Los irlandeses se ofrecieron para los regimientos de la Armada Real y del Ejército Británico en los siglos XVIII y XIX y vieron servicio en todas las partes del imperio. Una gran variedad de otros irlandeses pasaron períodos en Gran Bretaña, que tenía una economía más desarrollada que Irlanda. A partir de 1841, los censos de Escocia, Inglaterra y Gales han enumerado a personas nacidas en Irlanda en todas las partes del país. Del mismo modo, escoceses y galeses se han establecido en Inglaterra. La mayoría de los británicos tienen antepasados ​​que son mezclas de las cuatro nacionalidades de las Islas Británicas.

Antes y después de la Segunda Guerra Mundial, los refugiados políticos y religiosos y las personas desplazadas de los países bálticos, Polonia, Checoslovaquia y Hungría se ofrecieron refugio en Gran Bretaña y permanecieron junto con algunos prisioneros de guerra. Otros inmigrantes de ascendencia europea nacidos en Canadá, Nueva Zelanda, Australia y África del Sur y Este, junto con greco y turco chipriota, también se establecieron en Gran Bretaña. Después de finales de la década de 1940, muchos de los inmigrantes extranjeros no europeos llegaron, predominantemente de las colonias, incluyendo a personas de ascendencia indígena y africana de las Indias Occidentales y Guyana; personas de la India, Pakistán y Bangladesh; y chinos de Hong Kong y Singapur. El censo de 1991, el primero en incluir antecedentes étnicos, enumeró tres millones de británicos de origen o ascendencia no europeos.

Afiliación lingüística. Las relaciones regionales y culturales se expresan en marcadas diferencias lingüísticas. Aunque el lenguaje ha sido modificado por una convergencia gradual hacia el "inglés del estuario" menos formal variedad de habla del sureste, y los factores educativos y socioeconómicos, es posible determinar los orígenes geográficos de las personas por la forma en que hablan. En algunas áreas, hay diferencias significativas en los patrones de habla de una ciudad o condado a su vecino. Estas diferencias están asociadas con la lealtad al lugar de nacimiento o de residencia y para muchas personas son aspectos importantes de la identidad propia; las lenguas nativas no inglesas son poco habladas pero en los últimos años han ganado importancia como símbolos culturales y políticos. Estos idiomas incluyen el gaélico escocés, el galés, el cornish, y el irlandés (comúnmente referidos como las idiomas célticas); hay también la lengua nórdica vieja de las islas septentrionales (Orkney y especialmente Shetland) y el patois francés normando de las islas de canal. En Gales, el 80 por ciento de la gente habla inglés como su primer o único idioma y los que hablan el galés como su primera lengua son bilingües. En Escocia, el gaélico no es un símbolo nacional porque nunca se habló en algunas partes de ese país. La gente en las islas del norte es bilingüe en inglés y una forma creolized no escrita de viejos nórdises; en las Islas del Canal, el patois francés normando está casi extinto; y en Cornualles, no hay hablantes naturales de Cornualles, aunque el lenguaje ha sido reconstruido. En Irlanda del Norte, el idioma irlandés ha sido reintroducido como un medio para revitalizar el orgullo celta entre los católicos de Belfast.

Simbolismo. El apego simbólico puede reforzar el localismo o tomar la forma de compromisos personales que se extienden a través de estratos socioeconómicos. El apoyo a los equipos de fútbol y rugby se hizo significativo durante el siglo XX y los equipos ahora comandan feroz lealtad local, ya que el deporte ha llegado a simbolizar el orgullo masculino y la autoimagen en una sociedad donde la minería y la fabricación han disminuido. Formas de compromiso personal que trascienden la localidad incluyen el vegetarianismo y el ambientalismo: el primero es predominantemente de clase media y femenina, y el segundo se identifica menos con el género y el estatus socioeconómico. En los márgenes de la sociedad, especialmente entre los jóvenes, ha habido un crecimiento significativo en los nuevos movimientos religiosos, que incluyen cultos ecologistas radicales, paganismo de la Nueva Era, anarquismo, anticapitalistas y grupos antinucleares y adoptó las religiones y sistemas de creencias del Extremo Oriente y del Sur de Asia , incluyendo los cultos de artes marciales. Los cultos basados ​​en la música popular y los artistas generan un compromiso personal en formas culturalmente modeladas.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. El Reino Unido fue formado por Acts of Union entre Inglaterra y Gales (1536) e Inglaterra, País de Gales y Escocia (1707), uniendo a las tres naciones bajo una única monarquía y un consejo legislativo. Después de 1169, la isla de Irlanda vino bajo influencia británica, y se convirtió en una dependencia colonial en 1690. Los parlamentos británicos e irlandeses fueron unidos en 1801. Un movimiento separatista condujo a la disolución de la unión de Gran Bretaña e Irlanda en 1920; veintiséis de los treinta y dos condados de Irlanda se convirtieron en el Estado Libre Irlandés independiente (más tarde la República de Irlanda), quedando seis de los nueve condados del Ulster en el Reino Unido. La nación actual también incluye las islas del Canal de la costa de Francia y la isla de Man entre Gran Bretaña e Irlanda, que son sustancialmente autónomos. Irlanda del Norte y Escocia tienen sistemas legales y educativos separados y emiten su propia moneda; Gales está completamente incorporado dentro de los sistemas jurídicos, educativos y bancarios de Inglaterra. Los recientes referendos en Escocia y Gales han dado como resultado el establecimiento de un Parlamento escocés que todavía está bajo la jurisdicción general de Londres, pero tiene limitadas competencias locales de taxarización, y la Asamblea Galesa, que no tiene poderes fiscales.

Las tribus nativas en el centro y el este de Inglaterra fueron conquistadas por los romanos en el 55 aC , y los asentamientos romanos permanentes se establecieron en 43 aC y continuaron durante cuatrocientos años. Los números de los romanos nunca fueron grandes, pero las clases altas indígenas se romanizaron y hablaron latín. Las principales ciudades romanas tenían baños, templos, anfiteatros y foros y algunos de los caminos diseñados para conectar las ciudades romanas todavía están en uso. Con la salida de los romanos, las islas británicas fueron invadidas por una sucesión de pueblos guerreros del continente europeo, incluyendo los ángeles, los sajones y los yutes; también hubo persistentes incursiones danesas. Todas las migraciones influyeron en los nativos británicos, como puede verse en el idioma inglés, que es una amalgama de las lenguas habladas por las olas de los colonos. Esta turbulencia terminó con la conquista normanda en 1066. Una nueva línea de reyes intentó extender el control a los confines más lejanos de Gales, Escocia e Irlanda, y las luchas por la supremacía entre los jefes rivales y los príncipes culminaron en la Magna Carta de 1215, llevó al establecimiento del Parlamento y de la democracia representativa. Un período de consenso y estabilidad siguió a la adhesión al trono del rey Tudor Enrique VII en 1495. Su sucesor, Enrique VIII, rompió con la iglesia católica en Roma y se declaró el jefe de la Iglesia de Inglaterra. La disolución de los monasterios y la confiscación de los bienes de la Iglesia Católica Romana se produjo durante la Reforma, lo que llevó a desafíos a la monarquía por los rivales que apoyaban el catolicismo. La inestabilidad, los disturbios civiles, y la competencia con otras potencias europeas sobre las demandas al territorio de ultramar continuaron durante gran parte del siglo XVII.

El comercio y la manufactura (principalmente las industrias de lana doméstica y de pescado salado de Terranova y Boston) se desarrollaron rápidamente y la autoridad del Parlamento sobre la monarquía se consolidó a principios del siglo XVIII. El capitalismo existía antes de la Revolución Industrial, pero su desarrollo se vio obstaculizado por tecnologías limitadas al poder hidráulico y la falta de mano de obra excedente. Durante el período de los Recintos (1740-1789), los terratenientes despejaron al campesinado del paisaje rural para crear campos rodeados de setos y cercas y empezaron a obtener beneficios de nuevos métodos científicos de producción agrícola intensiva en lugar de confiar en los escasos diezmos y rentas pagados por los pequeños campesinos. Esto desplazó a un gran número de campesinos, que se vieron obligados a emigrar a las colonias de ultramar o migrar a los nuevos sitios de producción industrial.

El ímpetu para la Revolución Industrial vino del comercio con las colonias en expansión por una creciente clase media de empresarios e inversionistas cuya riqueza no provenía de la tierra sino del comercio; esos empresarios reinviertieron sus riquezas en nuevas formas de manufactura y comercio más que en formas que imitaban los patrones de consumo de la nobleza terrateniente. La Revolución Industrial se inició a finales del siglo XVII, específicamente en los procesos de fabricación impulsados ​​por la máquina, que fue utilizada por primera vez en 1698 para extraer agua de una mina subterránea de estaño y luego fue adaptada para impulsar los telares mecánicos en las fábricas textiles. La colonización en el extranjero y las guerras con otras potencias europeas estimularon el desarrollo de la minería y la metalurgia, las máquinas herramientas de precisión, los instrumentos de navegación, la cartografía y la organización logística y de gestión, explotadas con fines comerciales por empresarios privados. En 1815, Gran Bretaña contaba con la mayor y más poderosa marina del mundo, y dentro de veinte años los ferrocarriles a vapor y los buques de vapor diseñados por ingenieros británicos llevaban pasajeros y carga con fines de lucro, permitiendo a las compañías navieras británicas dominar el comercio mundial. Hacia mediados de siglo, el país era la potencia líder mundial en negocios y finanzas, ingeniería, ciencia y medicina.

La Revolución Industrial creó un nuevo orden social, ya que el emprendimiento y la producción de fábricas dieron lugar a nuevas formas de riqueza y trabajo que se sumaron al orden social agrario dominado por terratenientes aristocráticos. La Ley de Reforma de 1832 terminó con los privilegios políticos de la riqueza de los terratenientes al extender el voto a los jefes de familia masculinos de clase media. El país estaría gobernado por las creencias, los valores y las aspiraciones de la clase media más que por los de la aristocracia terrateniente. Una dimensión de este nuevo orden social era la urbanización: a medida que las industrias artesanales dispersas, como el tejido, eran reemplazadas por molinos en lugares centrales, se necesitaba vivienda cercana para los trabajadores; que la vivienda con frecuencia fue construida por el dueño del molino y alquilado a los trabajadores. Las poblaciones de Glasgow, Manchester, Liverpool y Birmingham se duplicaron o triplicaron entre 1801 y 1841, y muchas ciudades importantes crecieron alrededor de minas, molinos, fundiciones, puertos y cruces ferroviarios.

El trabajo en los "molinos oscuros y satánicos" trajo nuevos niveles de explotación y penurias. La rápida industrialización causó hacinamiento y enfermedades; las epidemias de cólera entre 1830 y 1860 provocaron disturbios públicos y obligaron al gobierno a mejorar la salud pública. Otra consecuencia de las condiciones de trabajo victorianas fue el surgimiento del sindicalismo. Una sociedad socialmente estratificada y políticamente dividida, preocupada por las distinciones de clase social y las ideologías rivales del capitalismo laissez-faire y el socialismo de Estado pronto cristalizó.

Hasta mediados del siglo XX, el Reino Unido era una de las naciones más ricas y influyentes del mundo. Las máquinas-herramienta, las locomotoras y los barcos de vapor construidos en Escocia y las Midlands industriales se exportaron a todo el mundo; productos textiles de Lancashire, Staffordshire china y cerámica, carbón antracita de Gales, y productos de acero acabados de Sheffield, dominó los mercados mundiales durante un siglo. British minería, fabricación, tecnología de transporte; sistemas jurídicos, bancarios y parlamentarios; y los descubrimientos científicos y los avances fueron exportados por todo el mundo. La riqueza de la nación se sustentó aún más por su posición como la principal potencia colonial europea, con mercados cautivos y fuentes extensas de mano de obra barata y materias primas en Australasia, Asia, África y las Américas. La posición del país como potencia mundial se redujo en la segunda mitad del siglo XX por dos guerras mundiales y el declive gradual de sus ventajas en la industria y los negocios, la pérdida del imperio y costosos experimentos con el socialismo de Estado. A finales de los años setenta, la nación estaba en deuda con el Fondo Monetario Internacional. El descubrimiento de petróleo en el Mar del Norte en la década de 1970 salvó al país de la bancarrota y estimuló la recuperación económica. Los ingresos tributarios de la industria petrolera proporcionaron los medios para reestructurar la economía lejos de una base manufacturera obsoleta y hacia una base dominada por el servicio y las industrias basadas en el conocimiento.

Identidad nacional. El Reino Unido se compone de cuatro naciones interdependientes con muchas instituciones comunes. Si bien las diferencias en los modos cotidianos de socialidad y comportamiento del consumidor no son grandes de una parte de la nación a otra, algunos aspectos de la cultura son simbólicos de la diferencia nacional o local en el nivel de la práctica cotidiana o en ocasiones especiales. El apoyo a la monarquía, partidos políticos y equipos de fútbol son las expresiones más obvias del localismo contemporáneo; la adhesión religiosa y la diferenciación étnica son también significativas. El apoyo a la monarquía y al Partido Conservador es más alto en Inglaterra, especialmente en el sur, mientras que en Escocia y Gales es sustancialmente menor. En Escocia y Gales hay partidos nacionalistas minoritarios. El programa político del Partido Nacional Escocés está dominado por cuestiones económicas, en particular los ingresos fiscales del petróleo del Mar del Norte. La agenda política de Plaid Cymru, el partido nacionalista galés, se ocupa principalmente de asuntos lingüísticos y culturales. Tanto en Escocia como en Gales, el Partido Laborista es dominante, extrayendo fuerza de su crítica del privilegio de clase tradicionalmente asociado con Londres y el sureste de Inglaterra. El predominio del Partido Laborista en gran parte de Gales y Escocia proporciona condiciones para la política de estilo patronal.

Relaciones étnicas. Un alto grado de integración espacial es generalmente considerado indicativo de integración social, asimilación y aculturación, mientras que la segregación espacial es indicativa del pluralismo social. La inmigración no europea en Gran Bretaña no ha avanzado hacia un patrón de guetos étnicos urbanos claramente definidos. Sin embargo, muchos inmigrantes no europeos siguen estando sujetos a prácticas discriminatorias en el empleo y en otros ámbitos, aunque la marginación sistemática no pueda inferirse de su distribución espacial en los pueblos y ciudades de la nación.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Los derechos al desarrollo de la tierra fueron efectivamente nacionalizados en 1947 por un acto del Parlamento que eliminó el derecho del dueño de una propiedad a cambiar su uso y transfirió ese poder al estado. A finales del siglo XX, el 80 por ciento del área de tierra estaba reservada para uso agrícola, pero era responsable de menos del 5 por ciento del producto nacional bruto y menos del 2 por ciento del empleo, pero el sistema de planificación del uso de la tierra continuó crecer en tamaño y poder. Especular en la tierra es un gran negocio, y la cantidad de tierra disponible para la vivienda es tan restringida que cualquier casa dentro de la gama de trayectos de un trabajo tendrá un alto precio.

El paisaje es cada vez más visto como un recurso estético y recreativo para las personas que viven en los pueblos y ciudades. Sin embargo, esta imagen del campo es muy costosa de mantener. La población se aglomera en las ciudades en pequeñas parcelas de tierra, mientras que gran parte de la tierra abierta está subpoblada y subutilizada. Muchas personas en pequeñas las casas urbanas tienen altas hipotecas debido al costo de la tierra.

Alimentación y Economía

Economía básica. El Reino Unido tiene una de las economías más grandes del mundo, con una estimación del Producto Nacional Bruto en 1999 de 1,29 billones de dólares. Las finanzas, la manufactura y el comercio forman la base de la economía. La libra esterlina es la moneda, y todavía se está debatiendo si la nación se unirá con sus socios de la Unión Europea y adoptará el euro.

Actividades comerciales. La banca y las finanzas, incluidos los seguros, son pilares de la economía.

Industrias principales. El Reino Unido es una de las naciones más industrializadas del mundo y tiene una fuerte base manufacturera. Los principales productos incluyen máquinas herramientas, aeronaves y barcos, vehículos de motor, electrónica, productos químicos, carbón, petróleo, textiles y procesamiento de alimentos.

Comercio. Una de las principales potencias comerciales del mundo, el Reino Unido exportó $ 271 mil millones (US $) e importó $ 306 mil millones (US) de bienes en 1998. Las principales exportaciones incluyen productos manufacturados, alimentos, productos químicos y combustibles. Se importan bienes manufacturados, maquinaria, combustible y productos alimenticios. Los principales socios comerciales son la Unión Europea y los Estados Unidos.

División del Trabajo. Aunque la nación produce casi dos tercios de sus necesidades alimentarias, en 1998, la agricultura representaba menos del 2 por ciento del sector de la mano de obra. Los servicios representan el 73 por ciento, y la industria el otro 25,3 por ciento.

Estratificación social

Clases y castas. La idea de clase social es mucho más poderosa que la de la etnicidad. La gente se caracteriza a menudo como clase obrera o clase media. Aunque pocos admiten ser de clase alta, en principio hay tres clases, con la más alta reservada a los aristócratas herederos de la antigua riqueza de los terratenientes. El término "clase social" tiene significados complejos con dimensiones sociales, económicas y políticas. Las personas que se describen como clase trabajadora se perciben a sí mismas como orígenes respetables pero no privilegiados, y suelen nacer en una familia apoyada en salarios de mano de obra industrial o agrícola pagados en efectivo al final de la semana. En estas familias ninguno de los padres tiene un título universitario y la vivienda que la familia ocupa se alquila. Existe una fuerte asociación entre la idea de ser clase trabajadora y de apoyar el movimiento sindical y el Partido Laborista; la identificación es así con un conjunto de intereses y aspiraciones corporativos o colectivos económicos, sociales y políticos. Una persona de clase media autodescrita tiene un trasfondo social y actitudes políticas que sugieren que los padres con empleos de cuello blanco cuyos salarios se pagan mensualmente por cheque y que probablemente tengan educación profesional o avanzada para vivir en una casa suburbana ocupada por sus dueños , y haber tomado decisiones estratégicas sobre la educación de sus hijos. Es probable que utilicen su educación y habilidades sociales para la movilidad económica ascendente y para apoyar al Partido Conservador, que hace hincapié en la autosuficiencia y el individualismo. Estas diferencias nunca han sido tan claras como la retórica de los principales partidos políticos y los críticos profesionales del orden social han afirmado. El concepto de clase ha caído recientemente en desacuerdo con políticos y sociólogos, ya que la estructura social y económica de la nación ha cambiado dramáticamente con la desindustrialización y el crecimiento de la movilidad social y la economía del conocimiento.

Vida política

Gobierno. El Reino Unido es una monarquía constitucional. El monarca es jefe de Estado y el primer ministro es jefe de gobierno. El Gabinete de Ministros es nombrado por el primer ministro y es responsable ante el Parlamento. El Parlamento está compuesto por la Cámara de los Lores (hereditaria), la Cámara de los Comunes (elegida) y el soberano.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El monarca reina, pero no gobierna la nación per se, actuando solamente con la aprobación del parlamento. El primer ministro tiene el poder ejecutivo y tradicionalmente es el líder del partido mayoritario en el Parlamento. Los partidos principales son el Partido Laborista, el Partido Conservador y los Demócratas Liberales.

Problemas Sociales y Control. Cada uno de los países del Reino Unido tiene su propio sistema judicial y tribunales.

Actividad Militar. El Reino Unido tiene un ejército fuerte, con un ejército, la Royal Navy y la Royal Air Force. La nación es un participante activo en la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

Programas de Bienestar Social y Cambio

El Seguro Nacional, en funcionamiento desde 1948, ofrece prestaciones médicas, de desempleo, maternidad y jubilación, entre otras. Los empleadores y los empleados contribuyen a este fondo. La Junta Nacional de Asistencia brinda asistencia financiera a los pobres.

Roles y estados de género

El estatus relativo de mujeres y hombres. En la década de 1970, hubo debates nacionales sobre el papel cambiante de la mujer en la sociedad y sus perspectivas de empleo para las mujeres. En los años ochenta, el debate se había trasladado a las implicaciones de la creciente participación de las mujeres a medida que la economía se reestructuraba y el equilibrio cambiaba de la manufactura a las ocupaciones de servicios. En la década de 1990, los debates nacionales se centraron en la relación entre trabajo, vida familiar, niveles de consumo y socialización y educación de la próxima generación. Aproximadamente la mitad de las mujeres británicas trabajan; de ellos, la mitad son trabajadores a tiempo parcial. Sin embargo, persiste una importante brecha de género en lo que respecta a las ocupaciones adecuadas para hombres y mujeres, el acceso a las ocupaciones de mujeres y hombres, los niveles salariales para trabajos similares y la asignación de tareas domésticas. Aunque el ideal de igualdad de género es ampliamente compartido, el comportamiento social se queda atrás del ideal. Por ejemplo, el 75 por ciento de las parejas dicen que la preparación de la cena debe ser compartida por igual, pero sólo una tercera parte de estas parejas a la altura de ese ideal.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. El sexo prematrimonial y la convivencia no casada son ampliamente aceptados, incluso si no les gustan los defensores de los valores familiares tradicionales. La maternidad soltera causada por relaciones de cohabitación inestables o ruptura matrimonial se percibe como un problema importante debido a su impacto en el presupuesto de bienestar más que como una cuestión moral. Sin embargo, las relaciones familiares permanecen cercanas. Aproximadamente el 70 por ciento de los adultos vive a una hora de viaje de sus padres o hijos adultos, y casi la mitad ve a sus madres, padres, hijos adultos y amigos por lo menos una vez a la semana. Mientras que los informes de los periódicos y de la televisión afirman que la familia nuclear está en declive debido al aumento de las tasas de cohabitación no casada y divorcio, el compromiso personal con los lazos de parentesco no ha cambiado mucho. El 70% de los adultos piensa que la gente debe mantenerse en contacto con familiares cercanos; El 55 por ciento piensa que deben mantenerse en contacto con familiares tales como tíos, tías y primos; El 60 por ciento dice que prefiere pasar tiempo con sus familiares que con sus amigos; y casi el 80 por ciento cree que los familiares son más importantes que los amigos. Estas actitudes varían con la edad y el género - las personas mayores de cuarenta y cinco años tienden a ser más centradas en la familia que las personas más jóvenes.

Grupos de parejas. La vida familiar está cambiando, y hay tensiones entre los lazos de parentesco y algunos valores sociales contemporáneos. Sin embargo, la gran mayoría de la gente se percibe como parte de las familias multigeneracionales y considera que estas relaciones son muy importantes.

Etiqueta

El Reino Unido es un país lleno de gente. La gente se enfrenta a esta situación por ser reservado y tímido en público, ignorando educadamente a los extraños, ocupándose en su propio negocio, y marcando y defendiendo sus espacios privados, hogares y jardines. Esperan que otros hagan lo mismo.

Religión

Creencias religiosas. Desde la década de 1950, la adhesión de la iglesia ha caído dramáticamente, y los británicos son generalmente desinteresados ​​en la práctica religiosa formal. Sesenta por ciento de los adultos no creen en Dios, y un tercio no tiene afiliación religiosa. El 36% de la población se identifica con la Iglesia oficial de Inglaterra, sancionada por el Estado; 10 por ciento con la Iglesia Católica Romana; 4 por ciento con presbiterianismo; 4 por ciento con Bautismo y Metodismo; 3 por ciento con otras denominaciones protestantes, y 3 por ciento con otras religiones. Cuatro por ciento se describen como cristianos, y el 35 por ciento dice que no tienen religión. Geográficamente, la Iglesia de Inglaterra está representada como la Iglesia de Inglaterra, la Iglesia de Escocia, la Iglesia de Irlanda y la Iglesia en Gales, pero el anglicanismo es la iglesia predominante principalmente en Inglaterra. En Gales, hubo una fuerte presencia inconformista de capillas metodistas y bautistas cuya importancia en la vida local ha disminuido considerablemente desde 1950; en Escocia e Irlanda del Norte, el presbiterianismo está fuertemente representado; y el catolicismo romano es significativo en Irlanda del Norte, las islas occidentales de Escocia, partes de Lancashire y Sussex, y ciudades donde un gran número de inmigrantes católicos irlandeses del siglo XIX se establecieron. Sólo en Irlanda del Norte la religión está fuertemente identificada con las aspiraciones políticas.

Medicina y Salud

El Servicio Nacional de Salud, que fue creado por una ley del Parlamento en 1947, dio a cada residente acceso a la atención médica gratuita. Se creó un sistema que operaba hospitales públicos locales en todo el país y empleaba directamente a médicos, enfermeras y otros trabajadores de la salud. Los médicos de familia, especialistas y dentistas también recibieron el pago del gobierno por el tratamiento de pacientes, aunque cualquier médico o paciente puede practicar en privado o pagar por atención médica privada. Ha habido debates continuos sobre el nivel de atención que el servicio debe proporcionar y cómo se debe financiar. El sistema estaba destinado a proporcionar atención médica ilimitada a cualquier paciente, y el gobierno se comprometió a pagar el costo total. De alguna manera, el servicio ha sido víctima de su propio éxito. La atención médica gratuita y los esfuerzos exitosos para promover una mejor salud, dieta y condiciones de trabajo han hecho que la gente viva mucho más tiempo. El cuidado de los ancianos frágiles ha consumido una cantidad creciente de recursos; como han avanzado en el tratamiento de enfermedades. Los intentos de los gobiernos por controlar los costos de la atención sanitaria inevitablemente conducen al racionamiento encubierto de los recursos, lo cual entra en conflicto con el principio del derecho del ciudadano a una atención gratuita de alta calidad cuando sea necesario.

Celebraciones seculares

La Celebración del Cumpleaños de la Reina se celebra el segundo sábado de junio. Otras fiestas legales incluyen el Día de Año Nuevo, el Viernes Santo, las fiestas de verano (el último lunes de agosto o el primero de septiembre), el Día de Navidad y el Boxing Day (26 de diciembre). Escocia e Irlanda del Norte, celebran varias de sus propias vacaciones.

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