República Centroafricana

Bandera de la República Centroafricana

Orientación

Identificación. El nombre oficial del país es la República Centroafricana (CAR). Anteriormente había sido Oubangui-Chari, uno de los cuatro territorios del África Ecuatorial Francesa, unido por el río Ubangi al sur y el Shari al norte. Antes de la independencia, no había sentido de una cultura común entre los pueblos indígenas, que se consideraban miembros de linajes y clanes, y como aldeanos. Después de la colonización, cuando miembros de diferentes grupos etnolingüísticos entraron en contacto, desarrollaron un sentido de ser ribeteado (Sango, Gbanzili y Ngbaka en el río Ubangi), bosques (Mbati e Isungu) o pueblos de pastizales (Gbaya y Banda). También existe la caza, la recolección y la cultura dependiente del patrón de los Babinga (pigmeos) en los bosques del suroeste.

Ubicación y Geografía. El país se encuentra en el centro de África, en una región donde los prados boscosos adyacentes a los densos bosques lluviosos y tiene un área de aproximadamente 620.000 kilómetros cuadrados. La capital, Bangui, se originó en el sitio de un puesto militar francés establecido en las orillas del río Ubangi en junio de 1889.

Demografía. La población en 1988 fue de 2.688.426, de los cuales el 43 por ciento tenía menos de quince años. La población de Bangui ha aumentado debido al trabajo forzoso en el interior del período colonial y, desde la independencia, a las atracciones urbanas ya las oportunidades económicas.

Hay quince centros urbanos secundarios de poblaciones con entre veinte y treinta mil habitantes que consisten en pueblos habitados por personas con diferentes empleos y identidades étnicas. La inmensa mayoría de los habitantes hablan lenguas pertenecientes a la familia ubangiana, las más importantes son Banda y Gbaya, cuyos dialectos son mutuamente ininteligibles; Lenguas nilo-saharianas se hablan cerca de la frontera de Chad, y lenguas bantúes cerca del Congo (Brazzaville). Aunque los musulmanes han estado en el territorio desde su primera colonización, su número ha aumentado en las últimas dos décadas. En 1992, se calcula que hay cuarenta mil Mbororo, o pastores nómadas Fulfulde. Aunque se prohíbe usar nombres étnicos en documentos gubernamentales, la persona promedio es muy consciente de la mara ("grupo étnico") de otros, y la etnicidad figura muy en la vida cotidiana y política. Las tribus en el sentido técnico nunca existieron en esta región, aunque en el este había dos sultanatos indígenas no musulmanes.

Afiliación lingüística. Después de la colonización, el pueblo conquistado comenzó a comunicarse en Sango, el pidgin que surgió rápidamente de los contactos entre los diversos africanos extranjeros que fueron traídos por los franceses y los belgas que los precedieron en 1887 para ser utilizados como milicias, Sirvientes y habitantes del alto río Ubangi. En 1910, Sango se había convertido en una lengua franca estable difundida por soldados y otros sirviendo a los blancos. Nunca utilizado por los franceses de una manera seria, el lenguaje fue adoptado a principios de la década de 1920 por los misioneros protestantes y más tarde por los católicos romanos como un lenguaje religioso. El material escrito en Sango fue publicado por primera vez por los protestantes. Desde la independencia, la competencia en Sango hablado se ha hecho casi universal excepto entre los Mbororo. En Bangui, Sango es el idioma más utilizado incluso en los hogares donde una lengua étnica es tradicional. En 1996, Sango fue declarado co-oficial con el francés. Sigue siendo principalmente una lengua hablada en el gobierno y la educación, mientras que el francés se utiliza en comunicaciones escritas. 

Simbolismo. La "unidad lingüística" del estado fue declarada en la constitución de 1986, y la historia de Sango, de la denigración por parte de los franceses, la ubicuidad y la distinción de los lenguajes co-territoriales lo ha convertido en el principal símbolo nacional.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. El plebiscito ofrecido a sus colonias por Francia inició los pasos dados hacia la independencia. El CAR se convirtió por primera vez en miembro de la recién establecida Comunidad francesa, convirtiéndose en un estado totalmente independiente en 1960.

Relaciones étnicas. Barthélemy Boganda, el primer presidente, tenía una visión ambiciosa del África central francófona, pero el gobierno estaba controlado por grupos étnicos ribereños hasta la elección de Ange-Félix Patassé, una persona de etnia mixta del noroeste populoso en 1993. La animosidad Entre los grupos ribereños y de pastos que se manifiestan en las luchas civiles y militares en 1996 en Bangui, se remontan a los primeros años del territorio. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los miembros de grupos étnicos indígenas y extranjeros se llevan bien.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Las aldeas, en su mayoría habitadas por los descendientes varones de un linaje o clan, se encuentran a lo largo y frente a las carreteras. Esta práctica se introdujo en la década de 1920, para crear "aldeas de plantación" para el cultivo del algodón. En la década de 1970, las aldeas a menudo se consolidaron, aparentemente para modernizar la agricultura.

La vivienda típica, que debe reemplazarse frecuentemente por termitas, se hace con ladrillo secado al sol y cubierto de paja con hierba silvestre; En el área del bosque profundo las hojas de la palma están embaldosadas encendido. Las estructuras de barro y arcilla fueron desalentadas bajo el dominio francés, pero aún existen. Los pisos están hechos de tierra machacada, en la que la gente duerme sobre esteras con adultos a veces utilizando camas hechas en casa. Una familia entera vive en una sola vivienda, cuyo interior se divide, sobre todo cuando los propietarios han sido influenciados por la cultura occidental. Cerca puede ser una pluma de cabra, pero rara vez hay una letrina, que son más comunes en los centros urbanos. Las viviendas se utilizan principalmente para almacenar y dormir. Sin embargo, en la temporada seca y caliente de seis meses en la sabana, la gente duerme frecuentemente al aire libre. La vida familiar ocurre en espacios abiertos o en una veranda estrecha de nivel del suelo, y la comida se prepara en un hogar familiar situado en la parte delantera de la vivienda.

El interior del pueblo se extiende hasta el camino y se mantiene despejado y barrido por las mujeres, mientras que el ngonda "arbusto" (tierra sin cultivar) comienza unos metros detrás de las casas. El espacio del pueblo está por lo tanto completamente abierto, de modo que las actividades de uno son visibles para todos y los transeúntes pueden ser vistos, saludados y comprometidos en la conversación. No hay recintos excepto entre los musulmanes y las pocas personas que han adoptado sus rasgos culturales. Para los indígenas centroafricanos, el ocultamiento y el secreto violan las normas culturales.

Los centros urbanos son los lugares de administración prefectural (provincial) y subprefectural. Son conglomerados de pueblos, pero los más ricos, como los funcionarios y los comerciantes, viven en viviendas construidas con bloques de cemento, colocadas con un suelo de cemento y cubiertas con chapas de metal. Los edificios más grandes de ese tipo de la construcción del período colonial son utilizados por los departamentos gubernamentales y las organizaciones religiosas. Estos centros secundarios están conectados por un sistema de carreteras de tierra creadas entre 1925 y 1938 con mano de obra indígena que ha facilitado la migración y los viajes, contribuyendo a la cuasi-urbanización ya la nacionalización de la cultura. Debido a que los vínculos entre los miembros de un linaje se mantienen, muchos viajes-a menudo como pasajeros pagados en la parte superior de los camiones de transporte- se asocia con la enfermedad y la muerte entre parientes. Una extensa red de sistemas de autobuses de propiedad privada que sirven al interior ha degenerado en servicios de "bush-taxi". El aumento de la población de centros secundarios y las prácticas agrícolas de los centroafricanos han provocado cambios ecológicos desastrosos, ya que los árboles se utilizan tanto para la construcción de viviendas como para leña y la deforestación en todos los centros urbanos ha causado la necesidad de importación de madera lejos.

Bangui es más una enorme aglomeración de hábitats agrupados caóticamente alrededor de un núcleo colonial que una ciudad. El costo del tamaño creciente de Bangui es la pérdida de tierras agrícolas en su perímetro. Los edificios permanentes de bloques de cemento y techados metálicos están respaldados por casas adaptadas al país con paredes de ladrillo secado al sol y tejados cubiertos con césped o frondas de palma. Estos conjuntos de edificios pertenecen a parientes cercanos y se parecen a aldeas precoloniales familiares. Su estilo está determinado en parte por la etnia, pero en gran parte por la riqueza; El número de habitaciones particionadas, por aculturación y número de habitantes. Pocas de estas casas tienen electricidad, agua corriente o acceso a carreteras. La mayoría de la gente camina a sus destinos, pero incluso los pobres han podido pagar los autobuses privados o los autobuses de taxi, mientras que los más ricos tienen motos o automóviles.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. La grapa es una mezcla parecida a la pasta de mandioca ( gozo ) o sorgo desintoxicada y tratada. Esto se acompaña de una salsa hecha de verduras, aves, carne o pescado. Tradicionalmente, la cerveza se hizo a partir de sorgo, aunque la cerveza de fabricación local es ahora más común junto con refrescos. Un licor duro está hecho de yuca o sorgo. Pollos y cabras en las aldeas se utilizan como moneda en los matrimonios y como regalos y de vez en cuando se venden por dinero en efectivo; El juego salvaje, matado en las cacerías de la estación seca de la hierba-quema, complementa la dieta rural.

En los puestos de la carretera, el pan de la panadería y el pan hecho en casa del makara , los emparedados, la carne asada a la parilla, y otros bocados son vendidos por las mujeres. Los restaurantes son frecuentados en su mayoría por expatriados. El café y el té, preparados con azúcar y leche evaporada en conserva, son populares en los centros urbanos.

Los habitantes del área forestal subsisten con yuca, plátanos, plátanos, aceite de palma, orugas forestales y la hoja de una planta silvestre ( koko ). Los individuos, a su vez, traen estos alimentos a Bangui para vender en el mercado. La proteína está en un nivel bajo en la dieta en todo el país.

Economía básica. Los centroafricanos son en su mayoría autosuficientes, cultivando sus propios alimentos básicos (mandioca, sorgo, cacahuetes, ajonjolí, maíz y calabaza), complementados con tubérculos silvestres, hojas y setas. El aceite de cacahuete se produce comercialmente. La mayoría de los productos en las tiendas se importan de otros países africanos, Europa y Asia. El empleo más solicitado es en el servicio del gobierno. En 1989 había 25.000 personas en el servicio público y sólo 4.300 en el sector privado, la mayoría en Bangui.

Actividades comerciales. La producción de algodón era obligatoria bajo el dominio francés desde 1925 y tenía una influencia irreversible en los movimientos de población y la politización de los residentes. En 1961, el 50 por ciento de las horas de trabajo se dedicaban a la agricultura de algodón y en 1971 el 90 por ciento de los ingresos procedentes de las exportaciones se atribuía al algodón. Las plantaciones de café y la explotación forestal también son importantes.

Industrias principales. Hay una fábrica que produce tela. La industria está en un nivel bajo, y el comercio es llevado a cabo por los empresarios. Los diamantes y el oro son minados superficialmente por individuos en las prefecturas de Haute-Sangha y Haute-Kotto; Su compra y venta están dominadas por inmigrantes musulmanes recientes de países vecinos. La importancia de esta inmigración se refleja en el establecimiento de relaciones diplomáticas y servicios aéreos a El Cairo y Djedda que proporciona transporte a los que hacen una peregrinación a La Meca. El uranio se ha encontrado alrededor de Bakouma.
Comercio. El algodón, el café y el tabaco constituyen una proporción importante de las exportaciones, cultivadas por alrededor del 80 por ciento de la población.

Estratificación social

Clases y castas. La clase social se diferencia por lugar de residencia y trabajo: rural versus urbano. En los últimos años, la imitación de la cultura francesa ha llevado a la gente a referirse a las "provincias" ya sus habitantes como paysans - "campesinos". El poder distingue a los burócratas de los gobernados. Las personas con poder, seguridad económica y educación son consideradas intelectuales. Estos constituyen la clase alta. La clase media está formada por personas de comercio y negocios, la mayoría de los cuales son musulmanes. Los empleados del sector público apoyan al menos a una décima parte de la población. En 1982, sólo 52.000 personas tenían empleo regular. La gran mayoría de las personas son agricultores, autónomos, o están desempleados, incluso en los centros urbanos los parcialmente educados.

Símbolos de la estratificación social. Tradicionalmente, las personas evitaban la exhibición de poder y riqueza porque eran compartidas en el linaje. A pesar de la adquisición de riqueza y bienes occidentales, el igualitarismo sigue siendo el ideal.

Vida política

Gobierno. El gobierno, modelado después de Francia, tiene un parlamento que consiste en la Asamblea Nacional y un Consejo Económico y Regional que es conducido por el presidente. El presidente es elegido por sufragio directo universal y tiene un mandato de seis años. Hay ministros con carteras domésticas e internacionales, pero el presidente tiene control personal de los sistemas de radio y televisión. La nación está dividida en prefecturas y subprefectos. En el nivel de la aldea, el gobierno está representado por un "jefe" designado aprobado por el gobierno cuyo principal papel es representar a los aldeanos y hacer cumplir las leyes como el impuesto anual sobre la cabeza impuesto a los hombres. En los centros urbanos, hay barrios y barrios también encabezados por jefes.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El liderazgo al más alto nivel suele venir de los militares, y algunas veces de la administración pública. Los que ocupan altos cargos desempeñan sus funciones con formalidad y un sentido de invulnerabilidad. La distancia del mainstream se mantiene con el uso de la lengua francesa.

Problemas Sociales y Control. Muy poco se ha hecho para controlar los pagos forzosos de los conductores de automóviles y camiones en los bloqueos de caminos por parte de los jóvenes y el violento banditismo en las carreteras del interior. En la mayoría de los regímenes, las fuerzas de seguridad no han sido pagadas regularmente, lo que lleva a la lucha civil. Las estructuras de control social se asemejan a las de Francia; La gendarmería (policía), al igual que los militares, es en gran medida ineficaz en el control del robo, un crimen que a menudo toma la forma de robo a mano armada. Existen dos sistemas paralelos en el sistema judicial, uno similar al de Francia y otro basado en el derecho consuetudinario.
Actividad Militar. Un ejército sirve para proteger la presidencia y mantener el orden civil.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Tradicionalmente, las mujeres son responsables de la producción y preparación de los alimentos. Las mujeres también trabajan en explotaciones privadas que cultivan algodón y otros productos para participar en la economía monetaria. Son los principales proveedores de productos alimenticios en los mercados. Los hombres aportan trabajo pesado en las zonas rurales y constituyen la mayor parte de la mano de obra empleada.

El estatus relativo de mujeres y hombres. En la política, el servicio civil, el ejército y la policía, las mujeres están bien representadas a pesar de ser menos educadas. Las mujeres tienen menos probabilidades de asistir, y mucho menos terminar, la escuela primaria.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Tradicionalmente, y hasta cierto punto en las zonas rurales modernas, los matrimonios fueron arreglados por los miembros del linaje de una familia. Pocos podrían permitirse matrimonios polígamos, aunque la poligamia varía tanto entre las zonas rurales y los centros urbanos, como entre los grupos étnicos. El joven está obligado a trabajar para la familia de la niña durante un período de hasta cuatro años, después de lo cual su familia paga un precio de novia. Con el mayor énfasis en la adquisición de riqueza monetaria, el precio de la novia y los regalos que acompañan se han vuelto onerosos o inalcanzables para muchos en los centros urbanos. Debido al aumento de los gastos asociados con las bodas, el número de bodas en la iglesia entre los cristianos ha disminuido. Los matrimonios estables de derecho consuetudinario están paralelos por las relaciones ("relaciones") en África, en el cual una mujer permanece con un hombre mientras él cuida de ella. Un hombre puede "divorciarse" de su esposa poniendo sus pertenencias delante de la casa y cerrando la puerta. Tradicionalmente, el divorcio depende del retorno del precio de la novia, con contribuciones adicionales que dependen del número de hijos. La familia de la mujer puede continuar exigiendo pagos siempre y cuando tenga hijos, que se convierten en miembros del linaje del hombre.

Unidad interna. La unidad básica consiste en el padre biológico y la madre, sus hijos, y otros parientes cercanos por períodos variables de tiempo. Los hermanos de los padres también participan en la crianza de los niños y sus primos residentes. Los niños de las zonas rurales son enviados a servir a familiares adultos, a veces para recibir una educación formal en una aldea o pueblo más grande.

Socialización

Cuidado infantil. Los bebés tradicionalmente no fueron destetados hasta los dos años de edad, y todos en la familia estaban involucrados en su cuidado. Los niños son los padres en el comportamiento social, y el castigo corporal nunca es grave. Los gritos exagerados de un niño llevan a los adultos a mediar en nombre del niño. Los hermanos evitan pelear.

Crianza y Educación Infantil. Las responsabilidades más importantes de un niño son respetar, obedecer y servir a los adultos y evitar causar problemas (como robo) con personas que no son parientes. El respeto por la edad está codificado en el idioma. La educación sigue el sistema francés y está a disposición de todos, aunque el sistema se ve obstaculizado por una financiación insuficiente. El sistema educativo es frecuentemente interrumpido por los paros por maestros no remunerados. La asistencia a la escuela primaria es de alrededor del 50%, pero disminuye progresivamente en los grados superiores. La dependencia de los extranjeros para los docentes ha sido casi eliminada, pero la calidad de la enseñanza ha caído.

Educación más alta. Con un título de bachillerato una persona puede inscribirse en la Universidad de Bangui para prepararse para una carrera en el servicio público o emigrar a Francia. La mayoría de los estudiantes que asisten a la educación superior son hombres.

Etiqueta

La gente ajusta su discurso según la edad y el papel de sus interlocutores. Aunque el pronombre plural de segunda persona se utiliza para expresar deferencia al hablar a un individuo, entre los jóvenes urbanos hay una ideología de igualdad y solidaridad que lleva al uso del pronombre singular.

Religión

Creencias religiosas. La práctica de la religión tradicional ha disminuido desde la década de 1950 en favor de diversas formas de cristianismo. Los primeros misioneros establecieron Saint Paul des Rapides en Bangui en 1894, y los misioneros protestantes, en su mayoría americanos, llegaron a principios de los años veinte. Las iglesias protestantes de África Central, una vez alineadas con las denominaciones de las primeras misiones, se han dividido en varias facciones como resultado de la competencia por el liderazgo en el clero. Las formas carismáticas del cristianismo se practican en iglesias independientes. También hay movimientos sincretistas con rasgos del catolicismo, el protestantismo y el islam. El Islam crece a través de la inmigración y la conversión; Los niños se convierten a veces para obtener empleo.

Rituales y lugares santos. Las prácticas religiosas tradicionales continúan en las cacerías anuales de caza de hierba de la estación seca y en raros ritos de iniciación. Más comunes son las ceremonias asociadas con la clitorectomía, aunque la circuncisión moderna ha sido casi completamente secularizada con los niños siendo enviados a una clínica local. Las expresiones de la religión tradicional en Bangui son raras, pero las marchas y los desfiles, especialmente entre la juventud cristiana y las mujeres, son comunes, con uniformes y banderas que exhiben sus alianzas. Los miembros de las iglesias sincretistas usan ropa especial.

La Muerte y el Más Allá. La mayoría de la gente cree que la muerte es la consecuencia de la mala voluntad (brujería). En las veladas tradicionales, los familiares frecuentemente se acusan mutuamente de haber matado al fallecido; Todo el baile nocturno y el duelo duran varios días. Puede haber habido cementerios tradicionales, pero los cementerios fueron introducidos por cristianos y musulmanes. En Bangui y otros centros urbanos, el entierro en los cementerios es obligatorio.

Medicina y Salud

El único hospital importante está en Bangui, pero hay clínicas operadas por misiones, privadas y gubernamentales. En la década de 1950, los especialistas en medicina tradicional comenzaron a disminuir en importancia. La creencia en la brujería está extendida incluso entre los cristianos, y los encantos protectores en el cuerpo de una persona pueden ser más comunes entre algunos musulmanes que entre otros centroafricanos. Las causas más comunes de muerte son el SIDA, la malaria y la esquistosomiasis. Las epidemias de meningitis ocurren frecuentemente.

Celebraciones seculares

El Día de la Madre se ha convertido en una fiesta de considerable importancia en los centros urbanos, utilizada por las mujeres para exigir regalos y privilegios. Las celebraciones políticas son el Día de la Independencia y el Memorial Day en honor de Barthélemy Boganda, el primer presidente.

Las Artes y Humanidades

Literatura. La CAR es una sociedad oral y el porcentaje de personas alfabetizadas tanto en francés como en Sango es muy bajo. Ha habido sólo periódicos intermitentes y efímeros, sobre todo en francés. En Bangui existe una librería poco religiosa para los lectores de francés.

Artes escénicas. La música popular de baile, una versión local del estilo característico de Kinshasa, la República Democrática del Congo y Brazzaville, República del Congo, ha sido grabada y vendida comercialmente y tocada en la radio.

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