República del Congo

República del Congo

Orientación

Identificación. El reino de Kongo era uno de los grandes imperios tempranos en África central. Ese reino es la fuente del nombre oficial de la República del Congo.

Ubicación y Geografía. La República del Congo abarca un territorio de 132.046 millas cuadradas (aproximadamente 342.000 kilómetros cuadrados). El ecuador pasa a través del país, que tiene cientos de millas (161 kilómetros) de costa en el Océano Atlántico. La nación está al lado del enclave de Angola, Cabinda, Camerún, República Centroafricana, República Democrática del Congo y Gabón.

Las cuatro regiones topográficas principales son una llanura costera que alcanza cuarenta millas hacia el interior, un valle fértil en el área sur-central, una meseta central entre los ríos Congo y Ogooue, y la cuenca del norte del Congo. La mayor parte del país está cubierto por densos bosques tropicales. El clima es húmedo y caliente, con fuertes lluvias.

El río Congo forma las fronteras oriental y meridional y es uno de los recursos naturales más importantes. Los pueblos locales han utilizado durante mucho tiempo el río para la alimentación, el transporte y la electricidad. El río fluye entre Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo, y Brazzaville, la capital y ciudad más grande de la República del Congo.

Demografía. La población se estimó en 2,8 millones en 2000. Alrededor del 60 por ciento de la población vive en zonas urbanas, en particular Brazzaville y Pointe Noire. Otro 12 por ciento vive a lo largo del ferrocarril principal entre esas ciudades. El resto de la población reside en áreas rurales aisladas.

Afiliación lingüística. El francés es el idioma oficial y se utiliza en las actividades gubernamentales. Lingala y Monokutuba son lenguas comerciales comúnmente habladas. Se hablan más de sesenta idiomas y dialectos locales, los más utilizados son Kikongo, Sangha y Bateke. Un lenguaje de tambor que hablaba se desarrolló en las aldeas como una forma de comunicación de larga distancia. Los latidos específicos se transmiten por matrimonios, muertes, nacimientos y otra información.

Simbolismo. Para los residentes, la mitología de la región está estrechamente vinculada a los poderes místicos de los animales. Las familias toman un espíritu animal específico para representarlas ya menudo elevan los tótems para significar este evento.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Se cree que los primeros habitantes eran habitantes de los bosques, como el Teke. Otros grupos étnicos se unieron a ellos para formar los tres reinos que gobernaron la zona antes de la llegada de los europeos: el Kongo, Loango y Teke. La boca del río Congo fue la base del reino Kongo que encontró con los portugueses en 1484. Los contratos comerciales dieron a los textiles, joyas y manufacturas congoleños a cambio de marfil, cobre y esclavos. La educación occidental y el cristianismo fueron introducidos en la región en ese momento.

Los portugueses no se aventuraron en el interior, pero compraron bienes y esclavos a través de corredores africanos en la costa. Cuando el comercio de esclavos disminuyó debido a la despoblación, los portugueses compraron esclavos de otras tribus. La lucha entre las tribus los debilitó como un grupo, incluido el Kongo. Esto aumentó el poder de los europeos y fortaleció la trata de esclavos. Esta situación continuó hasta que las potencias europeas prohibieron la esclavitud a finales del siglo XIX.

El Reino Teke del interior firmó un tratado con los franceses en 1883 que dio la tierra francesa a cambio de protección. Pierre Savorgnan de Brazza supervisaba los intereses franceses. Un pequeño asentamiento a lo largo del río Congo fue renombrado Brazzaville y se convirtió en la capital de la zona ahora llamada el Medio Congo.

Gabón, la República Centroafricana y Chad se combinaron con el Congo Medio para convertirse en África Ecuatorial Francesa en 1910. La ciudadanía francesa se concedió a los residentes locales en 1946. En 1956, la República del Congo y los otros tres países se convirtieron en miembros autónomos de los franceses Comunidad.

Identidad nacional. El autogobierno interno se logró en 1958 como una etapa de una serie de reformas que comenzaron a mediados de los años cuarenta. En 1960, la República del Congo se convirtió en una nación independiente. La nueva nación mantuvo sus vínculos con la comunidad francesa tanto económica como políticamente.

Relaciones étnicas. Hay quince grupos étnicos principales y setenta y cinco subgrupos. Los grupos étnicos más grandes son el Bakongo (48 por ciento de la población), el Sangha (20 por ciento), el Teke (17 por ciento) y el M'Bochi (12 por ciento). El grupo Teke sufre una discriminación generalizada de todos los demás grupos étnicos en África Central porque son habitantes forestales no organizados con poco poder político.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La República del Congo es uno de los países más urbanizados de África, con casi dos tercios de la población viviendo en el conglomerado urbano de Brazzaville a Pointe Moiré. Casas urbanas son de hormigón, a menudo con un pequeño jardín adjunto. Los pueblos están dispuestos con una gran calle de tierra en el centro y muchas calles más pequeñas que se ejecutan perpendicular a la misma. Muchas casas están construidas de ladrillo de barro con techo de paja o metal. Cocinar se lleva a cabo en la parte delantera de la casa, junto con la interacción social.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El suelo de la selva tropical no es rico en nutrientes; Menos del 3 por ciento de la tierra se cultiva para la producción de alimentos. La carne es cara porque tiene que ser cazada o importada. Por esta razón, se come poca carne. Los plátanos, piñas, taro, cacahuetes, mandioca, yuca, arroz y pan son los alimentos básicos.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Los tabúes alimentarios dependen de la tribu y el pueblo. Si una familia tiene un tótem, no puede comer ese animal, que es considerado un protector espiritual. En los festivales principales, la carne, generalmente pollo, se come. El vino de ciruela y la cerveza se consumen en estos momentos.

Economía básica. La agricultura, la industria y los servicios dominan la economía. Los productos más importantes son madera, madera contrachapada, azúcar, cacao, café, diamantes y especialmente aceite.
Tenencia de la tierra y propiedad. Bajo el gobierno comunista, el gobierno era el dueño de toda la propiedad comercial. Después de la guerra civil, se decretó la privatización. Casi el 90 por ciento de los hogares son propiedad de individuos o familias.

Actividades comerciales. Los productos agrícolas de menor importancia y los productos manufacturados ligeros se venden en mercados callejeros informales.

Industrias principales. La industria principal es la extracción de petróleo. El secado de cemento, silvicultura, elaboración de cerveza, molienda de azúcar, aceite de palma, jabón y fabricación de cigarrillos también son industrias importantes.

Comercio. El mayor socio exportador es Estados Unidos, seguido por Bélgica y Luxemburgo, Taiwán y China. El petróleo representó el 50 por ciento del producto nacional bruto en 1997. Los artículos importados incluyen productos manufacturados, equipo de capital, productos petrolíferos, materiales de construcción y alimentos. Estos artículos se importan de Francia, Italia, los Estados Unidos y el Reino Unido. El país está profundamente endeudado.

Estratificación social

Clases y castas. Bajo el comunismo, la gente urbana y educada tenía trabajos y podía ganar más dinero que la gente rural, que tenía un estilo de vida más cercano al de las tribus étnicas. La discriminación contra los pigmeos, conocida como Teke, Aka, o los habitantes del bosque, está muy extendida. Se les aleja de los hospitales, reciben salarios más bajos y no están representados en el gobierno.

Símbolos de la estratificación social. Debido al comunismo ya las costumbres sociales locales, pocas personas han acumulado riqueza personal. Los indicadores generales de prosperidad son educación, casas grandes y dinero.

Vida política

Gobierno. Un gobierno de transición ha gobernado desde 1997, cuando el presidente Denis Sassou-Nguesso tomó el poder con la ayuda de las tropas angoleñas. Derrotó a Pascal Lissouba, que había ganado las elecciones de 1992, la primera elección democrática en veintiocho años. Bajo Lissouba, el gobierno había experimentado acusaciones de mala administración y conflicto con otros partidos políticos que llevaron a una guerra civil.

Cuando Sassou-Nguesso recuperó el poder, reemplazó la constitución de 1992 por la Ley Fundamental. Este acto le dio al presidente el poder de nombrar a todos los miembros del gobierno y militares, servir como comandante en jefe, y dirigir la política del gobierno. Así, el acto creó un gobierno altamente centralizado con el presidente como jefe de estado y jefe de gobierno. Los poderes legislativo y judicial existen actualmente en una forma debilitada.

De 1965 a 1990, se estableció una forma de gobierno marxista.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Fubert Youlou se convirtió en el primer presidente en 1960. En tres años, se vio obligado a dimitir debido a las presiones militares y económicas. Las fuerzas socialistas ganaron fuerza, y el gobierno nacionalizó bajo el segundo presidente, Alphonse Massamba-Debat, que fue forzado a salir por un golpe militar en 1968. El comandante Marien Ngouabi entonces asumió el liderazgo, estableciendo un estado de un solo partido y una república popular. En 1977 fue asesinado.

Después de un breve período de gobierno militar, el coronel Joachim Yhomby-Opango fue nombrado presidente. Encontró al ex presidente Massamba-Debat y otros culpables de planear el asesinato de Ngouabi. Menos de dos años después de que Yhomby-Opango se convirtiera en presidente, su propio partido lo obligó a salir de su cargo.

La presidencia fue entonces conferida al Coronel Denis Sassou-Naguesso. El ex presidente Yhomby-Opango fue juzgado por traición y despojado de posesiones y poder. Sassou-Naguesso sirvió hasta 1992, cuando Lissouba fue elegido. Después de la guerra civil, en la que Lissouba perdió a Sassou-Naguesso, altos funcionarios, entre ellos Lissouba y el ex primer ministro Kolelas, abandonaron el país, temiendo un juicio por crímenes de guerra.

Problemas Sociales y Control. La guerra civil y la inestabilidad política han causado violencia a gran escala. Los rebeldes eran en su mayoría del sur, y las fuerzas nacionalistas vinieron del norte y de los países vecinos. Tanto fuerzas nacionales como rebeldes cometieron ejecuciones sumarias y violaciones. Los civiles fueron condenados por ser rebeldes y ejecutados sin juicio. Muchos soldados de ambos bandos eran indisciplinados, y la violencia popular era común. La electricidad y la infraestructura se interrumpieron durante la guerra civil, causando escasez de agua y alimentos, enfermedades y desplazamientos que afectaron a casi un tercio de la población.

Actividad Militar. Los militares incluyen soldados entrenados y no entrenados. La fuerza disponible consiste en 641.543 varones, aproximadamente la mitad de los cuales son aptos para el servicio.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Las disputas internas colocaron a las organizaciones internacionales en el papel principal en revelar el gobierno y los abusos de los derechos humanos. El país comenzó a recibir ayuda económica y social antes de que fuera oficialmente independiente. La ayuda económica internacional terminó con el inicio de la guerra civil, pero los grupos humanitarios locales e internacionales continuaron operando.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

El gobierno ha permitido que organizaciones no gubernamentales (ONG) operen en algunas áreas. Esto ha dado a las ONG un poder considerable. Entre las cuarenta principales organizaciones activas en el país están las Naciones Unidas, Medecins sans Frontieres, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, el Fondo Monetario Internacional, la UNESCO y la Organización Mundial de la Salud. El país es miembro de la Organización de la Unidad Africana, de la Comisión Económica para África y de la Unión Aduanera y Económica de África Central y miembro asociado de la Comisión Europea.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Según la Ley Fundamental, la discriminación basada en la raza o el sexo es ilegal, y el salario igual por un trabajo igual es obligatorio. En el lugar de trabajo, las mujeres están subrepresentadas. Esto los obliga a entrar en el sector informal, donde no se aplican reglas. Por consiguiente, las prestaciones de empleo son insignificantes. Se estima que el 51 por ciento de las mujeres son económicamente activas, en comparación con el 84 por ciento de los hombres. En 1990, las mujeres representaban el 39 por ciento de las personas económicamente activas.

Las mujeres suelen ser responsables del trabajo dentro y alrededor de la casa; Esto incluye la siembra, cosecha, preparación de alimentos, recolección de agua, tareas domésticas menores y crianza de niños. Los hombres en las zonas rurales cazan; Los que viven en zonas urbanas son los que ganan dinero en la familia.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Las mujeres están subrepresentadas en la política y en los niveles más altos del gobierno. En las zonas rurales, a menudo se desalienta a las mujeres de conseguir empleo remunerado y educación en el nivel de la escuela secundaria. En cambio, se les alienta a concentrarse en las actividades familiares y de crianza de los hijos. Esto les da poder limitado en las relaciones sociales con los hombres, que suelen estar mejor educados y tienen más dinero. Organizaciones no gubernamentales como el Ministerio de Servicios Públicos y Promoción de la Mujer han iniciado iniciativas gubernamentales para mejorar la situación de la mujer.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Tradicionalmente, los miembros de la familia organizaron matrimonios. Hoy en día, esto es menos común, especialmente en las ciudades. Una práctica que se remonta a épocas antiguas es el punto, o brideprice. Una vez que el precio se ha establecido entre las dos familias, el novio debe pagar a la familia de la esposa. El punto es a menudo muy alto.

Después del matrimonio, se realiza un ritual para demostrar la virginidad de la novia. La mañana después de la noche de bodas, las mujeres de ambos lados de la familia van a la cama de la pareja. Se hacen preguntas acerca de la noche de bodas, y la presencia de sangre proporciona evidencia de virginidad. Si la virginidad no está probada, el matrimonio puede ser anulado y el novio puede pedir la devolución del precio de la novia.

Después de un divorcio el hombre puede pedir su parte posterior del brideprice. Debido a que la mayoría de las mujeres no pueden pagarlo, el divorcio es en su mayoría una opción masculina. Se permite la poliginia, pero la poliandria es ilegal. El adulterio es ilegal sólo para las mujeres.

Unidad interna. El concepto de familia nuclear no se aplica en gran parte del país. La familia incluye a muchos parientes, tales como abuelos, tíos, tías, primos, sobrinos y sobrinas. La mujer promedio tiene cinco hijos, aunque en las zonas rurales el número es a menudo el doble.

Herencia. El Código Legal establece que el 30 por ciento de la herencia del marido debe ir a su viuda. Muy a menudo este código no se cumple, y una esposa sobreviviente no puede obtener cualquiera de los activos de su marido.

Grupos de parejas. Muchos de los grupos étnicos, incluyendo los Bakongo, son matrilineales. El tío más viejo del lado de la madre es considerado el hombre más importante y en ocasiones tiene más influencia sobre la vida de un niño que el padre. Este tío puede ser responsable de la educación del niño, el empleo, y la selección del matrimonio. Los primos del lado materno son considerados hermanos. La familia es responsable de los miembros enfermos, discapacitados y ancianos. Cualquier cuidado que se necesita se distribuye a lo largo de todo el sistema familiar.

Socialización

Cuidado infantil. La tasa de mortalidad infantil es alta, y por esta razón las mujeres tienden a tener muchos hijos. El cuidado de los niños es en gran parte una responsabilidad femenina, aunque los habitantes de los bosques tienden a compartir los deberes de los padres.

Crianza y Educación Infantil. Durante décadas, Brazzaville fue la capital de la educación en África Central. Una población mayoritariamente urbana y la necesidad de funcionarios en una sociedad marxista alimentaron el sistema. La educación era de tan alta calidad que los países vecinos enviaron a los estudiantes a estudiar en las escuelas secundarias y la universidad. La guerra civil causó una disminución en la financiación de las escuelas y una disminución posterior en la matrícula. La alfabetización de adultos es de alrededor del 70 por ciento, uno de los niveles más altos en el África subsahariana. Hay muchas escuelas rurales.

Educación más alta. La Universidad Marien Ngouabi es el centro principal de la educación superior y una vez tuvo una matrícula de diez mil estudiantes. Partes de la escuela fueron destruidas durante la guerra civil y las familias que pueden pagarlo envían a sus hijos al extranjero.

Etiqueta

Los congoleños se enorgullecen de su apariencia y de su forma de vestir. Independientemente de la situación financiera, es común usar prendas limpias y prensadas hechas a mano. Hay una cierta formalidad en las interacciones sociales tanto en las zonas urbanas como rurales. Se debe hacer una investigación sobre la salud y la familia para indicar el nivel requerido de respeto. A las personas mayores se les muestra respeto a través de gestos físicos, y el acuerdo con ellos se considera más importante que la franqueza.

Religión

Creencias religiosas. No existe una religión estatal oficial; La Ley Fundamental impone la libertad de religión. Alrededor del 50 por ciento de la gente es cristiana. Cuarenta y ocho por ciento de la población se adhiere a las religiones nativas y el 2 por ciento restante es musulmán. Varias combinaciones de cristianismo y animismo se han desarrollado. En algunas zonas rurales, los misioneros cristianos han tenido poco éxito en la conversión de los habitantes de los bosques.

Antes de la llegada del cristianismo, todas las religiones nativas eran animistas. La religión monoteísta de Nzambi es ampliamente practicada entre los Bakongo. En esta tradición, Nzambi creó el mundo después de una gran enfermedad, vomitando primero el sol, luego las estrellas, los animales y las personas. Después de la creación, él fue a vivir con los espíritus ancestrales. Se cree que los miembros de la familia se unen al mundo ancestral después de la muerte para proteger a los vivos. En casos de muerte injusta o violenta, vagan hasta que se ha producido la represalia. La medicina y la religión son a menudo indistinguibles en las religiones nativas.

Medicina y Salud

En 1996, la esperanza de vida era de cuarenta y nueve años para los hombres y de cincuenta y tres años para las mujeres. SIDA afectó a 100.000 residentes en 1997. La guerra civil y la crisis financiera han obstaculizado los programas contra el SIDA y empeorado la salud pública. El 60% de la población tiene acceso al agua potable ya la inmunización, pero sólo el 9% tiene acceso a servicios sanitarios.

Celebración Secular

Las fiestas mayores son Navidad, Año Nuevo, Pascua, Día de Todos los Santos, Día Nacional de Reconciliación (10 de junio), Día del Árbol (6 de marzo) y Día de la Independencia (15 de agosto).

Artes y Humanidades

Literatura. La narración de cuentos es parte de la tradición cultural. Desde la introducción del lenguaje escrito, novelas, obras de teatro, y poemas se han vuelto más populares.

Artes escénicas. Los Congoleses son conocidos por su canto. Canciones de llenar el aire durante la ejecución de las tareas y recientemente se han registrado. Rumba y otras formas de música se tocan con instrumentos nativos y occidentales.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La guerra civil ha tenido un efecto deletéreo sobre las ciencias y la educación.

Bibliografía

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