República Democrática del Congo

Bandera de la República Democrática del Congo

Orientación

Identificación. Nombrado después del enorme río Congo y del gran grupo étnico que vivía en su desembocadura, el Kongo, la República Democrática del Congo, tuvo sus fronteras por primera vez en la Conferencia de Berlín de 1884-1885. Durante esta conferencia, África se dividió arbitrariamente en formas que beneficiaron a las potencias coloniales europeas, sin tener en cuenta los sistemas tribales existentes y los grupos lingüísticos. En algunos casos, estas nuevas fronteras separaban a las familias, mientras que otras personas sin contacto previo de repente se convirtieron en parte de una nación. Muchos de los líderes del Congo han favorecido ciertos grupos étnicos y áreas sobre otros, exacerbando las diferencias entre los grupos étnicos. El futuro del Congo depende de los ciudadanos promedio que trasciendan la retórica política del odio y se unan en una democracia de estilo africano.

Ubicación y Geografía. Situada en África Central, el Congo comparte una frontera extremadamente larga con la República del Congo, la República Centroafricana, Sudán, Uganda, Rwanda, Burundi, Tanzania, Zambia y Angola. En gran medida sin salida al mar, la República Democrática del Congo depende del poderoso río Congo para el transporte y los medios de subsistencia. En segundo lugar en poder solamente al río del Amazonas, el río de Congo se dice para tener bastante energía hidroeléctrica para encender para arriba cada hogar en todo el sur de África. El flujo regular del río se debe a sus diversos afluentes, que se alimentan desde ambos lados del ecuador.

Como el tercer país más grande de África, la República Democrática del Congo tiene 2.344.872 kilómetros cuadrados, incluyendo bosques profundos, la famosa cordillera de Ruwenzori, la Cuenca Central, la Meseta de los Altos, hermosos ríos, ciudades, pueblos y ciudades mineras .

Kinshasa es la capital y la ciudad más grande de la República Democrática del Congo. Antiguamente conocido como Léopoldville, después del rey Leopoldo II de Bélgica, Kinshasa es una vibrante y moderna ciudad de más de 5 millones de habitantes situada en el río Congo. Otras ciudades incluyen el centro sur de minería de diamantes, Lubumbashi (850.000 habitantes), Kolwezi (417.810), Kisangani (600.000), Mbuji-Mayi (810.000) y Matadi (172.730), principal puerto marítimo del país. Varias comunidades en todo el interior de la nación hacen su sustento por la pesca, la caza y el trabajo de la tierra. 

Demografía. Con una población estimada de casi 52 millones en 2000, la República Democrática del Congo es el hogar de más de doscientos grupos étnicos y lingüísticos diferentes. En el extremo norte del país, cerca de la frontera sudanesa, viven personas de origen étnico y lingüístico similar al de los saharauis. Su cultura está fuertemente influenciada por las personas de habla árabe y bereber del Oriente Medio. La gente de origen bantú puebla la mayor parte del resto del país, incluyendo Lunda, Luba, Kuba, Kongo, y Mongo, grupos. Además, unas 240.000 personas son residentes temporales, ya que las guerras vecinas han provocado inmensas migraciones hacia la región. La vasta población de la República Democrática del Congo se divide en diez regiones administrativas.

La industria del cobre en el este de Zaire creó varias áreas urbanas que surgieron alrededor de las minas. Actualmente, el 60 por ciento de la población vive en zonas rurales, aunque muchas personas emigraron a las ciudades durante las décadas de 1980 y 1990 con la esperanza de encontrar comida y trabajo. La rápida urbanización ha aumentado la miseria de los barrios de centros urbanos, donde muchas familias tienen que compartir el espacio, el agua y la comida.

Afiliación lingüística. La mayoría de los congoleses hablan varios idiomas; No es raro que alguien hable con fluidez cuatro o más idiomas. El francés, introducido por los colonos belgas, sigue siendo utilizado por el gobierno y en las emisiones de radio como lengua oficial del Congo. Otros idiomas importantes incluyen Swahili, Lingala, Kikongo, y Tshiluba. Utilizado por los militares coloniales en el siglo XIX como lengua de comercio y viajes, el lingala sigue siendo la lingua franca de la región. Es el idioma más popular para la comunicación a través de líneas étnicas, y la mayoría de la música popular oída en la radio se canta en Lingala.

La huida de muchos congoleños hacia ciudades y pueblos mineros fuera de las fronteras lingüísticas ha provocado que surjan nuevas variedades de lenguaje. Estos dialectos son a menudo una síntesis de varios idiomas que se formaron como personas de diferentes orígenes aprendieron a hablar entre sí. La migración y la modernización también han llevado a cambios dentro de grupos lingüísticos específicos. Por ejemplo, el Swahili enseñado durante la época colonial en las escuelas misioneras ha evolucionado en un nuevo dialecto llamado Kingwana. La elección de la lengua tiene connotaciones políticas inherentes. Por ejemplo, el uso del francés en la conversación implica un tono oficial.

Simbolismo. Los días festivos nacionales incluyen Día de la Independencia, Día de la Constitución y Día de las Fuerzas Armadas, indicando que el partido gobernante desea solidificar sentimientos de nacionalismo y recordar a la nación su libertad de un pasado colonial.

La bandera del país tiene un fondo azul claro con seis estrellas en el lado izquierdo y una estrella amarilla grande en el centro. Debido a que el actual presidente quería honrar al primer presidente libremente elegido del Congo, Patrice Lumumba, eligió la misma bandera que Lumumba utilizó en 1960. Originalmente, las seis estrellas representaban los seis distritos administrativos; Aunque hay actualmente diez tales provincias, el presidente seleccionó esta versión más vieja fuera del respecto para el héroe de la nación.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. A lo largo de la prehistoria del Congo, la mayoría de los grupos étnicos estaban aislados unos de otros por los espesos bosques que engullen el país. Durante varios cientos de años antes de la llegada de los europeos a finales del siglo XV, muchos reinos eran administradores altamente organizados y eficientes de la salud, la educación y el comercio. Las regiones situadas a lo largo del río Congo eran más fácilmente accesibles para los comerciantes externos. Por lo tanto, fueron los primeros en abrirse a la cristianización ya la trata de esclavos portugueses en la década de 1480. A lo largo del siglo xvi, aumentó la demanda mundial de esclavos, provocando violencia entre grupos étnicos mientras los comerciantes de esclavos europeos secuestraron a la gente y alentaron a los hombres africanos a capturar a miembros de otros grupos étnicos por dinero. Incluso los misioneros, que pensaban que traían la "luz pura" de Europa para brillar sobre la "oscuridad" congoleña, a veces participaban en el negocio lucrativo de la esclavitud.

En la lucha de 1885 por África, el rey Leopoldo II de Bélgica se declaró el dictador y único propietario del nuevo estado libre del Congo. Leopold obtuvo apoyo público en su país al anunciar públicamente su intención de cristianizar y modernizar a la población congoleña, planificando al mismo tiempo el trabajo forzoso de hombres, mujeres y niños para el lucrativo negocio del marfil y del caucho. Cuando la gente no cumplía con las cuotas del rey, su ejército las mataba o les cortaba las manos. La población total del país disminuyó grandemente durante principios del vigésimo siglo debido a tal crueldad ya la susceptibilidad de muchos congoleses a las nuevas enfermedades europeas.

Las críticas internacionales obligaron a Leopold a vender su colonia a Bélgica en 1908. Los belgas, desafortunadamente, no lograron contener a sus tropas sedientos de sangre, que eran responsables de manejar el comercio del caucho que causó la muerte de más de cinco millones de personas. De 1890 a 1910, entre 5 y 8 millones de personas perecieron como resultado directo del comercio del caucho.
En 1903, la economía de caucho en el Congo se había derrumbado, por lo que la nueva colonia belga se centró en la explotación de la provincia de Katanga para el cobre, los diamantes y el petróleo. Las llamadas "tierras vacantes" podrían ser utilizadas por negocios de muchos países dispuestos a explotar una de las áreas más ricas del mundo. Tanto el trabajo forzado como los altos impuestos continuaron los horrores de Leopoldo. Las familias estaban divididas, ya que muchos hombres se iban lejos de sus aldeas a las minas para trabajar, casi destruyendo el tejido de la sociedad tradicional.

Durante las décadas de 1930 y 1940, el gobierno colonial belga trató de hacer cumplir los estándares de cultivo masivo, pero sin mecanismos de transporte adecuados, grandes cantidades de comida se desperdiciaban y no se vendían. La demanda de cobre creció durante la Segunda Guerra Mundial, creando mercados periféricos para artículos de uso doméstico como jabón y azúcar. Aunque el crecimiento económico aumentó y la educación mejoró durante este tiempo, los belgas se mantuvieron firmemente autoritarios. Los jefes locales eran utilizados como peones del gobierno; A menudo fueron sacados del poder si se rumoreaba que eran anticolonialistas.

Identidad nacional. El aumento de la pobreza y la agravación por el dominio colonial unieron a este país extremadamente grande, a pesar de la falta de carreteras, teléfonos y periódicos. Bajo la administración de los belgas, por ejemplo, a los congoleños no se les permitía viajar sin permiso y no se les permitía beber licor fuerte. Esta desigualdad alimentó las llamas del deseo de independencia, al igual que la noticia de que los países vecinos lograron liberarse del dominio colonial. Los movimientos de liberación de todo el país comenzaron a cooperar y consolidar su poder contra los belgas. Los movimientos religiosos se formaron, defendiendo fuertemente el gobierno anticolonialista antiblanco. Las masivas huelgas y las masacres de represalia ayudaron a motivar a los grupos de oposición en el país extremadamente numeroso y étnicamente diverso.

Cuando los belgas abandonaron abruptamente el Congo y la independencia fue declarada el 30 de junio de 1960, era sólo un abogado congoleño capacitado, ni médicos ni oficiales de la República, y sólo cinco hombres entrenados como administradores en todo el país. Este pequeño grupo de repente tuvo que dirigir la tercera nación más grande de África. Entre 1960 y 1964, el Congo fue convulsionado por una serie de golpes de Estado, las rebeliones mercenarias, la llegada de las fuerzas de paz de las Naciones Unidas y los movimientos secesionistas. El acontecimiento más revelador fue el resultado de las primeras elecciones libres y justas del Congo en mayo de 1960: debido a sus cualidades carismáticas, Patrice Lumumba y su partido, el MNC (Mouvement National Congolais) ganó los escaños más parlamentarios. Mientras que otros partidos tradicionalmente se basaron en líneas étnicas, Lumumba disfrutó de apoyo popular a través de divisiones raciales. Su objetivo para el nuevo país fue la gradualización y el desarrollo africanos. Después de que los estadounidenses se negaran a ayudar al nuevo presidente, Lumumba buscó una pequeña muestra de apoyo de la Unión Soviética. Esto hizo que los Estados Unidos, atrapados en la Guerra Fría, temieran al nuevo líder del Congo. Además, algunos líderes empresariales de Estados Unidos se preguntaban si Lumumba sería receptiva a los intereses comerciales de Estados Unidos. Estos factores llevaron a un supuesto argumento respaldado por Estados Unidos contra el presidente Lumumba, que terminó en su muerte el 17 de enero de 1961. Los Estados Unidos habían diseñado su fallecimiento y ejecución después de menos de un año en el cargo.

Estados Unidos estaba preparando a Joseph Mobutu, un hombre fuerte del ejército, para el liderazgo. Mobutu permaneció en el poder durante veintitrés años, hasta 1997. Mobutu procedió a declarar ilegales a todos los partidos políticos, a excepción de su partido, el Movimiento Popular de la Revolución (MPR). También abolió el parlamento.

El presidente Mobutu pidió que todos dejen caer sus nombres cristianos dados por misioneros en un esfuerzo por volver a africanizar la nación. Él cambió su propio nombre a Mobutu Sese Seko Kuku Ngbendu Wa Za ​​Banga, "El guerrero que se atreve y no puede saber la derrota debido a su voluntad y es todo poderoso, dejando el fuego en su estela como va de conquista a conquista. Además, cambió el nombre del país a Zaire, y varios nombres de la ciudad también. Muchas personas fueron ejecutadas dentro de los círculos de Mobutu y en la comunidad empresarial por supuestamente planear golpes de Estado, y la mayoría de las operaciones comerciales fueron invadidas por funcionarios gubernamentales y finalmente se derrumbaron. Mobutu hizo lo que Leopoldo había hecho: esclavizó a su pueblo, se hizo muy rico a expensas de ellos y observó cómo todos fuera de su pequeño círculo soportaban un ciclo cada vez mayor de pobreza y represión. Después de que más de cincuenta estudiantes universitarios, según se rumorea como parte de una manifestación contra el gobierno, fueron asesinados en sus camas por la guardia de Mobutu, la comunidad internacional comenzó a tomar nota de la brutalidad del régimen y algunos países retiraron su apoyo financiero del Zaire.

La fortuna personal de Mobutu en su muerte se estimó en $ 5 mil millones. Su nombre se convirtió en sinónimo de corrupción en todo el mundo. En los años setenta y ochenta, la economía del Congo sufrió debido a los gastos excesivos de Mobutu, a la caída del cobre en el mercado mundial, a una inflación extremadamente alta ya una devaluación simultánea de la moneda, al incumplimiento de los pagos del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial. Cerca de la nacionalización ubicua de las empresas.

Relaciones étnicas. La ascensión al poder de Laurent Kabila culminó el 16 de mayo de 1997, cuando fue nombrado jefe de la República Democrática del Congo. Kabila, originario de la provincia de Katanga, era el líder de las tropas rebeldes que, harto del gobierno de Mobutu, marchaban por todo el país capturando cada ciudad a lo largo del camino. Cuando Kabila tomó la capital, Mobutu huyó al exilio en Europa donde murió unos meses más tarde, en septiembre de 1997. Las celebraciones iniciales dieron paso a un conflicto interno que a partir de 2000 implicaba a otras cinco naciones africanas.

Casi un año después de la muerte de Mobutu, Kabila anunció la guerra contra los tutsis. Irónicamente, fueron el grupo étnico que más apoyó su campaña para derrocar al régimen de Mobutu. Debido a la falta de derechos civiles e igualdad en el Congo, los tutsis étnicos nunca han tenido la ciudadanía, ni siquiera los nacidos en el país. Su objetivo era derrocar a Kabila en favor de un régimen más democrático.

Cuarenta años después de la independencia, la lucha política por el poder continúa mientras esta guerra ha cobrado más de un millón de vidas. Inspirado por décadas de colonialismo, la Regla de Leopold, y el empuje multinacional para controlar los recursos naturales del Congo, esta guerra es más que rivalidades étnicas; Entrelazada es una historia compleja, lealtades rotas y promesas, la política de Mobutu de dividir y conquistar y miles de millones de dólares de recursos naturales colgando en el equilibrio.

Sin embargo, el conflicto no se limita a Rwanda y al Congo; Zimbabwe, Namibia, Angola y Uganda han tomado sus posiciones, creando lo que algunos han llamado la "Primera Guerra Mundial de África".
El futuro de la región sigue siendo incierto, especialmente a la luz del asesinato del presidente Laurent Kabila por uno de sus guardaespaldas el 16 de enero de 2001. El hijo del difunto presidente, Joseph Kabila, fue juramentado como nuevo presidente del país el 26 de enero. Prometió que se celebrarán elecciones libres y justas en un futuro próximo.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

En las zonas rurales, varias cabañas de barro redondas o rectangulares encerradas en una zona forman parte de una familia. El marco se construye atando las vides alrededor de los palillos y de los tallos de la fronda de la palma. Una mezcla de arena, agua y cemento a menudo se utiliza para llenar la estructura y un techo de césped completa el hogar. Las familias suelen trasladar su granja para estar cerca de sus nuevos campos, o si las termitas han destruido su techo. A veces, nuevas casas se construyen en la parte superior del antiguo campo, por lo que después de varios años, la tierra recién fertilizada se puede utilizar de nuevo. Cada cabaña tiene un propósito diferente: algunos son para cocinar, otros son para el almacenamiento, y hay cabañas de invitados y habitaciones separadas para los niños varones y mujeres, que suelen dormir en tejidos de rafia de tejidos a mano colocados en el suelo. Las granjas tradicionales son tan diversas como sus dueños. Pueden ser grandes o pequeños, extremadamente limpios o dejados en negligencia.

En las áreas cercanas a las ciudades, han surgido grandes barrios de chabolas. Por lo general, las casas pequeñas se hacen de hierro corrugado en estas áreas. Dado el calor extremo durante la mayor parte del año, estos hogares son a menudo swelteringly caliente. En general, la calidad de vida en las chabolas urbanas es menor que la de las zonas rurales. En algunas zonas urbanas, sin embargo, mejores viviendas o apartamentos están disponibles para los ricos que conducen automóviles occidentales y usan trajes. Grandes edificios del gobierno hechos de materiales modernos simbolizan la riqueza de los poderosos políticamente.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Desafortunadamente, para muchos en el Congo, la comida no es necesariamente una parte de la vida cotidiana. Y, cuando los alimentos están disponibles, por lo general no contiene las vitaminas y minerales necesarios para ayudar a prevenir la enfermedad y mantener una buena salud. La fibra primaria, fufu blanco pastoso ( tubérculos de la mandioca, golpeados en la textura de la harina de avena), se come fuera de un tazón comunal. Este carbohidrato grueso es acompañado por varios platos de lado, dependiendo de la riqueza, temporada y disponibilidad. Los ejemplos incluyen batatas, perca, plátanos y plátanos. Para muchas personas del campo, la carne es una delicadeza reservada para días especiales o cuando la familia puede permitirse el lujo. Sólo la mano derecha se utiliza en la comida porque es un insulto para llevar a cabo cualquier transacción con la mano izquierda, que se utiliza sólo para fines de baño. En la forma tradicional de comer, las mujeres primero sirven a los hombres, que se sientan generalmente en las sillas en el hogar. Después de que los hombres terminan de comer, las mujeres y los niños generalmente se sientan en el suelo y comparten los elementos restantes, lo que resulta en una nutrición más pobre. En algunas áreas, sin embargo, las mujeres primero apartaron buenos bocados de la carne para los niños y ellos mismos, dando por resultado mejores tarifas de la nutrición del niño en estas regiones.
El pescado es una fuente de alimento primario para muchos, dependiendo de su proximidad a los ríos y arroyos. Algunas familias construyen sus propios estanques desviando pequeños ríos a un área, usando bambú para tuberías. El estiércol, trozos de alimento y otros materiales se utilizan como compost en el fondo del estanque para promover el crecimiento del plancton. Los peces se cosechan después de seis meses de alimentación. A menudo las mujeres freír o salar el pescado que la familia no consumir para la venta en los mercados durante todo el año.

Muchos manjares comestibles abundan de la palmera, incluyendo el vino, el aceite, las frutas, y las tuercas. Los jóvenes aprenden temprano a subir a los árboles para obtener nueces, procesarlos hirviendo y golpeando la nuez para hacer aceite, y tocar la base del árbol para obtener vino. Este vino comienza no muy potente, pero como se sienta, el contenido de alcohol aumenta mucho. Los frutos de palma también se pueden utilizar con fines cosméticos.

Los barcos de río se ven en todo el país, ya que el río actúa como una arteria vital para el comercio y el transporte a lo largo de las riberas del río poblado. En las riveras, las grandes cocinas comunales sirven té y pan para el desayuno y arroz y frijoles para el almuerzo y la cena. La vida urbana ha cambiado muchas costumbres tradicionales, y una cultura de restaurantes próspera existe en Kinshasa. Por lo general, el abastecimiento de gente de negocios y los ricos, estos lugares caros ofrecen comida francesa, china, griega y tunecina, así como pollo tradicional cocido en aceite con arroz.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Una tradición arraigada en el estilo de vida del aldeano es ser extremadamente generoso y dar a todas las personas. Comenzando con los parientes más cercanos de una familia, los miembros comparten entre sí y especialmente con los más necesitados de la comunidad, incluso cuando su propia salud sufre de falta de alimento. Regalos lujosos se otorgan a los visitantes, invitados y primos lejanos por igual. El único pollo o cabra de una familia es matado a menudo para las celebraciones del día de fiesta, los entierros, y las bodas, y para celebrar nacimientos. La cerveza tradicional y el vino de palma se preparan para estas ocasiones especiales, que generalmente implican cantar y bailar. Por encima de los tambores, el canto y pisoteo de los pies, las mujeres ululate shrilly para expresar su emoción. Esto anima a los bailarines, que entonces comienzan a moverse con un vigor renovado.

Economía básica. El producto nacional bruto (PNB) per cápita del país es el tercer más bajo del mundo, según un informe de 1998. En 2000, como el gobierno sigue imprimiendo dinero para financiar la guerra, la tasa de inflación del franco congoleño siguió aumentando (situándose en el 84 por ciento en mayo de 2000) y la esperanza de una saludable economía nacional se redujo. La industria congoleña estaba operando a sólo alrededor del 10 por ciento de su capacidad.

Tenencia de la tierra y propiedad. En el pasado, el jefe o jefe de aldea tenía autoridad sobre la tierra y la propiedad de la aldea, pero la noción europea de la propiedad individual de la tierra condujo a una ley en 1966 en la que declaraba que el gobierno poseía toda la tierra creando dos sistemas jurídicos simultáneos. Ambas leyes existen lado a lado, y el estado poco claro de la propiedad de la tierra es usualmente "resuelto" posponiendo investigaciones de disputa de tierras con sobornos. Algunas personas quieren poseer oficialmente la tierra que ellos y sus antepasados ​​han estado tendiendo durante siglos para que puedan usar la propiedad como garantía de un préstamo. Sin embargo, esta cuestión legal causada por los sistemas legales paralelos impide que muchos obtengan este tipo de préstamo, lo que dificulta que los futuros empresarios financien un nuevo negocio. Además, las mujeres no pueden poseer tierras sin el consentimiento de su esposo.

Actividades comerciales. La gente se ve obligada a encontrar alimentos para ellos y sus familias por cualquier medio necesario. Puesto que el Congo no cumple las funciones de un Estado, tiene un sistema administrativo muy ineficaz, no cumple con los derechos civiles y, a menudo, descuida pagar incluso a sus pocos trabajadores asalariados, los ciudadanos congoleños deben encontrar una manera de continuar con sus vidas para sobrevivir . El origen de este problema radica en los días coloniales belgas y la posterior era Mobutu, en la que la función real del régimen era consolidar la riqueza en manos de unos pocos a expensas del resto.

Se estima que la economía total de la República Democrática del Congo es tres veces mayor que el producto interno bruto oficial. La economía no oficial no es un jugador de asiento trasero; Es la economía real sobre el terreno. Esto se debe a que la gran mayoría de la actividad económica tiene lugar detrás del sistema oficial. En lugar de pasar por las excesivas formalidades burocráticas (una única exportación requiere por sí sola treinta y nueve procedimientos administrativos separados), la gente toma la cuestión de la supervivencia en sus propias manos. Exportaciones como cobre, diamantes, oro y café están destinadas a Europa, Sudáfrica y Angola. La gente bicicleta en los bienes comunes de los países vecinos para vender en la República Democrática del Congo por menos. El precio constantemente sobrevalorado de los artículos en la economía oficial impide que todos, excepto los excesivamente ricos, compren incluso las necesidades más básicas y obligan a más personas a operar dentro del mercado negro. De hecho, la principal razón para obtener un "trabajo regular" (como un maestro o un oficial de policía) es utilizar el nuevo trabajo como un trampolín para nuevas conexiones que realzan las operaciones del trabajo que se realiza fuera del sector tradicional. Las mujeres han aprovechado especialmente el creciente sector informal, evitando así los requisitos oficiales para la concesión de licencias, ya que normalmente necesitarían el permiso de su esposo para abrir cualquier tipo de cuenta bancaria o para obtener un permiso comercial. Los empresarios tenaces aún continúan su negocio bajo las condiciones extremadamente difíciles dentro de los campamentos de refugiados. Salones de pelo, discotecas, bares, estadios de lucha y tiendas que venden productos básicos han surgido dentro de estos campamentos.

Industrias principales. La agricultura de subsistencia representa una gran mayoría de la industria en el Congo. La gente cultiva el maíz, la mandioca, las patatas, las habas, y el arroz para su uso personal. Se fabrican textiles, productos alimenticios, cemento y zapatos de plástico.

Los poderosos jugadores de todo el mundo compiten por el acceso a los ricos recursos naturales de la RDC, que incluyen diamantes, cobalto, cobre, oro y petróleo. Con el fin de pasar las aduanas, los comerciantes pueden comer pellets de oro o ocultar mercancías ilegales en los espacios de un motor de coche con el fin de lograr hacerlo a través de una frontera, donde luego venden estos artículos en el mercado negro.

Comercio. Uno de los obstáculos más severos para el comercio y la comercialización en el Congo es la falta de transporte interno adecuado. La mayoría de las carreteras a través del vasto interior del país no están pavimentadas, y sus 1.550 kilómetros (2.500 kilómetros) de carreteras pavimentadas siguen en grave estado de deterioro. La lluvia daña el terreno, creando enormes baches que hacen prácticamente imposible el transporte por todo el país. Las estimaciones a principios de los años noventa sugirieron que podría tomar hasta seis meses para viajar desde el este al oeste del país sobre los caminos de tierra profundamente arrollados, incluso con un coche en excelentes condiciones. Además, los servicios aéreos no son fiables. Por lo tanto, el método más eficaz de transporte en el país es por barcaza de río. Estos barcos flotan abajo del río de Congo, llevando a gran número de gente y de sus mercancías en cubierta.

División del Trabajo. Los niños rurales aprenden desde una edad temprana a tender campos, a llevar agua, a cocinar ya limpiar la granja. Todo el mundo, independientemente del talento, la habilidad o la edad, está involucrado en el trabajo para la supervivencia de la familia.

Estratificación social

Clases y castas. La gente más rica del Congo vive principalmente en Kinshasa. A los que se hace referencia como Kinois, estos funcionarios gubernamentales y empresarios occidentales son pocos en número. Los expatriados no congoleños-empresarios de mayor riqueza y clase de África Occidental, Grecia, Asia, Estados Unidos y Japón- disfrutan de un nivel de vida más alto que la mayoría de la población. Los misioneros y los trabajadores de ayuda extranjeros están socialmente fragmentados en sus respectivos grupos y cada uno asiste a escuelas separadas, iglesias y clubes sociales. Sin embargo, algunos trabajadores occidentales viven en zonas rurales, sin las comodidades de un estilo de vida de élite. La sub-burguesía urbana -la que la mayoría de los muy pobres son considerados ricos, pero no disfrutan de muchos ingresos reales, ya que rara vez se pagan- incluyen maestros, empleados y burócratas de bajo nivel. Este grupo descontento depende del estado para sus salarios. Los maestros a menudo sobornan a sus estudiantes con amenazas de fracaso para poder sobrevivir. El resto de la población urbana incluye vendedores de refrescos, reparadores de calzado, taxistas, vendedores, artesanos, contrabandistas y prostitutas, todos los cuales sobreviven en la expansión urbana operando en la economía no oficial.

Los congoleños son conocidos por su extrema tenacidad y capacidad para sobrellevar situaciones difíciles. Los campesinos son los más afectados por el colapso económico, ya que los funcionarios estatales recaudan el 50 por ciento de los ingresos de los campesinos a través de impuestos. En las zonas rurales, el respeto y la autoridad proviene de ser viejo y / o masculino. Muchas comunidades tienen jefes, y la mayoría de ellos todavía ejercen una considerable cantidad de poder en sus aldeas.

Símbolos de la estratificación social. Con la introducción de las importaciones occidentales y un sistema monetario, la vida en el Congo se volvió cada vez más estratificada y se basó en la adquisición de materiales. En el sentido tradicional, ser rico significaba tener gran cantidad de ganado o tener muchos hijos. La idea de adquirir bienes, baratijas y otras cosas materiales, sin embargo, es vista como la forma de avanzar en esta era moderna.

Algunos de los jóvenes, fascinados por los estilos europeos e imaginando Europa como un lugar con una calidad casi mágica, están muy influidos por las pocas personas que han viajado al extranjero. Unos cuantos hombres, preocupados por su apariencia exterior, gastan todo su dinero en costosos y de moda ropa de marca, a menudo mientras viven en condiciones insalubres. Este fenómeno se observa ampliamente en los jóvenes varones de Kinshasa, quienes creen que, si se visten bien, más puertas les abrirán social, política y económicamente. El deseo de la ropa extranjera todavía fascina los pocos ricos, que se ven en las ciudades en ropa de diseñador, conduciendo Mercedes y hablando en los teléfonos celulares.

Las mujeres rurales a menudo llevan pañuelos en la cabeza, llevan a sus bebés en la espalda y usan ropa ligera y de colores brillantes. Las ropas hechas jirones de la mayoría de pobres pobres, rurales y urbanos son signos externos de la pobreza que soportan.

Vida política

Gobierno. El gobierno de Leopoldo, el colonialismo belga y Mobutu sentaron el marco para la actual forma de gobierno. Mobutu estableció lo que algunos han llamado una dictadura "cleptocrática", en la cual la constitución y los poderes ejecutivo, legislativo y judicial separados existían sólo en papel, y el papel primordial del gobierno era extraer dinero de la tierra y el pueblo. En papel, Kabila respondió a un parlamento bicameral, incluyendo un Senado, Cámara de Representantes, y un poder judicial independiente. En realidad, se permitió operar el país entero con la ayuda de sólo doce hombres, que incluían a su asamblea provisional, citando la guerra civil como un disuasivo al gobierno democrático. La retórica de Kabila incluía el objetivo de transferir el poder a la gente a través del uso de Comités de Poder Popular, los cuales estaban programados para comenzar operaciones en cada provincia en algún momento en el futuro. Kabila disolvió su propio partido, la Alianza de las Fuerzas Democráticas para la Liberación del Congo-Zaire (AFDL) en enero de 1999, y posteriormente participó en la lucha contra varias facciones armadas opuestas a su gobierno. Las alianzas con un partido político o una facción suelen basarse en líneas étnicas y de clanes.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. A todo el mundo en el camino del presidente se le ordena permanecer perfectamente inmóvil cuando pasea por las calles de la ciudad de Kinshasa. Cuando un ciudadano promedio se encuentra con un funcionario del gobierno, el ciudadano por lo general tratará de evitar el conflicto concediendo a las demandas del funcionario, y manteniendo el contacto general a un mínimo. Aquellos que hablaron negativamente del régimen de Kabila enfrentaron prisión, tortura y ejecución probables.

Problemas Sociales y Control. Con los partidos políticos oficialmente prohibidos y las manifestaciones proscritas, no es difícil imaginar los problemas sociales en el país. En lugar de un gobierno, un ejército y una policía que protege a sus ciudadanos, la gente común que va en su vida cotidiana es acosada, robada y minada por la misma gente que se supone que los protege. Periodistas como Kalala Kalaos, galardonado con el Premio Internacional de la Libertad de Prensa en 1995, han soportado innumerables condenas de prisión y torturas por criticar abiertamente al gobierno. Años de colonialismo, brutalidad y la incomprensión general del papel del gobierno tardarán más de unos pocos años en superarse. Sería difícil para cualquier nuevo gobierno, dada esta historia, entrar y cambiar las cosas de la noche a la mañana, ya que gran parte de la actividad ilegal es promovida por los ricos y poderosos.

Los problemas de todo tipo se resuelven en los tribunales locales, en los que las cuestiones se discuten y resuelven mediante acciones ceremoniales legales o religiosas como la purificación y la consagración. Los sistemas tradicionales siguen siendo el método principal para resolver disputas.

Actividad Militar. El papel de los militares Congo no remunerados es establecer numerosos obstáculos para ganar su dinero de los sobornos de los viajeros cansados ​​de la carretera. Los soldados violan a las mujeres, infligen multas arbitrarias a los ciudadanos y saquean y acosan a los aldeanos. La mayor parte del resto del ejército está involucrado en la lucha para proteger el régimen de Kabila contra varias facciones que desean derrocar al gobierno.

Programas de Bienestar Social y Cambio. Puesto que menos del 1 por ciento del PNB se dedica a la atención de la salud de los ciudadanos, poco se está haciendo por el gobierno para ayudar a su población. Las pocas personas en las grandes ciudades que están asalariadas y que en realidad reciben salarios también disfrutan de los beneficios de la seguridad social y la pensión, pero esto es poco para la gran mayoría de la población, que no recibe apoyo del gobierno.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Organizaciones internacionales de socorro envían comida a refugiados y personas desplazadas debido a la guerra. A veces la comida no llega a las masas inocentes; Más bien, a menudo cae en manos de los militares, que pueden fortalecerse para luchar más.

Como institución, la Iglesia Católica Romana ha sido un actor importante en el Congo a lo largo de la historia moderna, a menudo condenando las violaciones de los derechos humanos patrocinadas por el Estado. En 1993 los líderes católicos enviaron un memorando a Mobutu para denunciar el terrorismo patrocinado por el estado y pidiéndole que dejara de torturar y ejecutar a los presos políticos. La iglesia ha desempeñado un papel importante a lo largo de la historia del Congo como intermediario del estado.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. La mayoría de las instituciones políticas, económicas y religiosas tienen liderazgo masculino. Históricamente, los hombres congoleños han sido tratados con respeto y han recibido posiciones de autoridad con más frecuencia que las mujeres congoleñas. La forma en que una mujer es tratada en el Congo depende de su entorno inmediato y sus antecedentes raciales. Se ha argumentado que las mujeres urbanas de clase baja gozan de menos libertades que sus contrapartes rurales. Debido a que las mujeres en las ciudades son a menudo más dependientes de sus maridos y otros hombres para su sustento, el estilo de vida rural puede sonar atractivo para algunos, Las mujeres rurales encuentran cierta independencia a través de la jardinería, la preparación de comidas y la generación de pequeños artesanías para la venta. Estas mujeres pasan tanto tiempo con su trabajo diario, sin embargo, que tienen pocas oportunidades de organizarse para el cambio social. Las mujeres que viven en Kinshasa son más capaces de formar grupos que desafían colectivamente la noción de superioridad masculina.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Aunque muchos grupos étnicos en el Congo practican la sucesión matrilineal, en la cual la herencia se transmite a través del lado de la madre de la familia, las mujeres se consideran inferiores a los varones en la escala de la jerarquía social. Existe un alto grado de presión social sobre las mujeres jóvenes para casarse, y una mujer soltera urbana es considerada como una prostituta, independientemente de su condición profesional. En muchos casos, las mujeres deben detallar todo lo que compran para su marido, mientras que el varón por lo general no tiene que pagar por sus propios gastos. El objetivo es mantener a las mujeres dependientes y subservientes a los hombres.
Las mujeres a menudo se unen en grupos para resistir el trato injusto o la tributación. Algunos dirigieron los esfuerzos populares contra Mobutu, como la organización de grupos de oración en Kinshasa para movilizar esfuerzos para su remoción; Muchas mujeres siguen desempeñando un papel prominente en desafiar los roles tradicionales de autoridad.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. En el pasado, las mujeres solteras en el Congo pertenecían a sus padres, y al casarse, su propiedad sería transferida al marido. El padre del hombre le daría regalos como cuchillos, comida o esclavos al padre de la nueva esposa, a cambio de la pérdida de trabajo y parentesco.

En las zonas rurales es común que los hombres tengan muchas esposas. Los jefes o jefes de pueblo generalmente tienen más de una esposa. El objetivo es tener muchos niños que sobreviven hasta la edad adulta, proporcionando a la familia con suficientes manos para completar las muchas tareas necesarias para la supervivencia. A veces, sin embargo, las mujeres casadas con un hombre compiten entre sí por cocinas, comida, afecto y niños.

Unidad interna. Las mujeres son responsables de la mayoría de las tareas diarias de supervivencia, como cortar madera para cocinar fuegos; Llevando sobre sus cabezas grandes cubos de agua para cocinar; Ropa de limpieza; siega; Sembrar y cosechar los campos; Recolección de frutos de palma; Cocinar, batir y tamizar la raíz local de yuca; crianza de los hijos; Y haciendo cestas y cerámica para la venta en los mercados locales. Tradicionalmente, los hombres salieron a cazar durante varios días, usando trampas, lanzas, arcos y flechas para matar animales grandes y pequeños. Ahora hay menos animales para cazar, pero el trabajo de las mujeres no disminuye en proporción. De hecho, la responsabilidad del hogar recae más directamente sobre sus hombros, ya que la sociedad se vuelve cada vez más dependiente de la agricultura. Muchas mujeres han acudido recientemente a las zonas urbanas con la esperanza de vender sus obras, convertirse en estilistas o participar en la economía subterránea. A menudo, la mujer es el principal sostén de la familia. Muchas mujeres tienen la esperanza de que sus hijos salgan de la pobreza y, por lo tanto, cargan con la responsabilidad adicional de pagar las tasas escolares. Los niños varones suelen avanzar más en la escuela que sus homólogos femeninos, ya que los hombres son la cabeza del hogar y tomar decisiones financieras en nombre de toda la familia y se beneficiarán más de la educación.

Grupos de parejas. En el modelo tradicional africano de reglas de parentesco, hay una delimitación clara del poder, comenzando con el jefe masculino de la familia. Los jefes llegan a gobernar basándose en su popularidad dentro del pueblo, su carisma personal y su prestigio general. Cualquiera que sea el mandato de los ancianos se adhiere incondicionalmente, por respeto. El respeto por los ancianos, jefes y antepasados ​​es una faceta extremadamente importante de la vida cotidiana en el Congo.

Los métodos para resolver problemas deben basarse en prácticas tradicionales. Por ejemplo, en el caso del virus Ebola, descubierto en Kikwit en 1995, era necesario un plan inmediato de acción para asegurar que esta enfermedad aérea y extremadamente letal no causara una pandemia local, y quizá mundial. Fueron los ancianos locales los responsables de detener el virus mortal. Dado que estos ancianos son los hombres más respetados de su comunidad, convocados por personal de salud para explicar la gravedad de la enfermedad. Los trabajadores persuadieron a cada anciano a compartir con cada jefe de la familia la información vital necesaria para evitar que la enfermedad se propague; Los jefes de familia a su vez informaron a sus familiares. Los ancianos persuadieron a toda la comunidad a no tocar ni besar a sus muertos, como lo era la práctica común de entierro. Debido a que la forma tradicional de difundir la información fue seguida, la enfermedad fue eliminada.

Socialización

Cuidado infantil. Es común ver a las mujeres llevar a sus bebés a sus espaldas mientras trabajan en el campo, cuidan a otros niños, llevan agua, cocinan, recolectan leña y limpian sus ropas y casas. Las niñas aprenden desde muy temprana edad a cuidar de sus hermanos menores. Los bebés se ven a espaldas de las niñas tan jóvenes como cinco años de edad.

Crianza y Educación Infantil. Algunos autores sostienen que en el Congo no existe realmente un período de la vida llamado "infancia", al menos en el sentido occidental del concepto. Desde el momento en que los bebés son capaces de caminar, son empujados en el ámbito de las responsabilidades de los adultos. Los jóvenes aprenden de sus padres y ancianos cómo manejar la granja. Se espera que las jóvenes, en especial, hagan mucho trabajo para la familia y suelen ser las que se encuentran incesantemente golpeando las raíces de yuca con un gran mortero y un mortero. Los niños buenos tratan a sus mayores con el mayor respeto y realizan tareas sin quejarse.

Tradicionalmente, los niños varones van a un campamento de iniciación fuera de sus aldeas durante un año. Culminando en un festival y la circuncisión, este rito de paso a la edad adulta ofrece una oportunidad para que los niños aprendan a cazar, hacer artesanías y perfeccionar su canto y baile. El festival culmina generalmente en una ceremonia de la danza donde un bailarín consigue usar una máscara secreta elaborada el maskmaker de la aldea ha trabajado todo el año para crear. Después de esta inducción a la edad adulta, los niños viajan de regreso a sus comunidades como hombres.

La Iglesia Católica tiene varias escuelas misioneras para niños que gozan de gran popularidad, ya que muchas escuelas nacionales tienen escasez de clases. En las escuelas estatales, los sueldos de los maestros son a menudo no remunerados, obligando a muchos a sobornar a los estudiantes para una puntuación de prueba alta. Algunos maestros masculinos solicitan actos sexuales de estudiantes femeninas, ofreciendo una buena nota o dinero a cambio. Tales obstáculos generalmente no disuaden a la mayoría de las mujeres de seguir una educación y una vida mejor.

Algunos africanistas han cuestionado el papel que la educación escolar ha desempeñado en las comunidades rurales, lo que sugiere que los jóvenes pueden aprender más sobre la supervivencia, la agricultura y criar una granja de sus padres. Argumentan que los estudiantes pierden horas preciosas cada día aprendiendo hechos inútiles en las escuelas, en vez de pasar tiempo heredando sabiduría de sus mayores.

Educación más alta. El Congo tiene cuatro universidades. Dos están situados en Kinshasa con uno cada uno en Lubumbashi y Kisangani. También hay una serie de otras escuelas técnicas y de formación de profesores dispersos por todo el país.

Algunos solicitantes universitarios se sienten frustrados con la política nacional de acción afirmativa regional en la que un número desproporcionado de estudiantes de áreas remotas se aceptan en una universidad, dejando a los estudiantes con mejores puntuaciones y un mayor nivel de educación menos lugares disponibles. Desalentados y enojados, algunos estudiantes afirman que el nivel general de educación en las universidades disminuye debido a esta política. Esta política, sin embargo, tiene la intención de dar a los estudiantes de todas partes del país la oportunidad de asistir a una institución de enseñanza superior.

Etiqueta

Ropa casual son permitidos, pero regla no escrita es que el más bonito se ve, el respeto más uno recibirá. La mayoría de los congoleses locales se visten con ropa limpia y fresca y trajes coloridos. Las mujeres llevan faldas largas, nunca pantalones.

Tomar fotografías es muy sensible y debe evitarse, especialmente en áreas militares, puestos de control y controles fronterizos. Los saludos son muy importantes en la vida congoleña; Diciendo hola y preguntando sobre la situación de la otra persona debe ser atendido antes de que otros asuntos se discuten. Se da especial respeto al saludar a los ancianos oa los jefes de aldea, especialmente si la persona que se acerca es más joven que la otra.

Religión

Creencias religiosas. Los misioneros del pasado colonial influyeron mucho en la sociedad del Congo, y la mayoría de los congoleños profesan el cristianismo como su religión primaria. La Iglesia Católica Romana es muy prominente, tanto como una religión y grupo organizado. Más de la mitad de la población es católica, debido al gran número de misiones, escuelas, hospitales y fundaciones administradas por la iglesia. Los católicos tienen la red social más extensa de escuelas, hospitales e iglesias en el país.

Las creencias tradicionales predominan en casi todos los aspectos de la vida, incluso para los cristianos cristianos. Varias sectas sincréticas han combinado el culto ancestral tradicional y creencias antiguas con el cristianismo para crear nuevas creencias, como el kimbanguismo. Iniciado en 1902 por Simon Kimbangu, quien afirmó recibir visiones de la curación de Moisés, esta fe combina el sentimiento antieuropeo con la religión tradicional africana. Otras creencias basadas en los cristianos incluyen el Jamaa, el Kitawala, y la Iglesia Protestante de Cristo. También hay un pequeño número de musulmanes, que fueron convertidos por la influencia de los comerciantes de esclavos Zanzibari en la década de 1870.

Las personas en el Congo que todavía se adhieren principalmente a las religiones tradicionales africanas creen en la presencia de un ser supremo que se accede mejor por medio de los antepasados ​​que por la oración directa. Las creencias tradicionales sostienen que los espíritus divinos habitan objetos inanimados, y ese dios puede ser encontrado como una roca, un árbol o cualquier otro objeto. Tener respeto y reverencia por los antepasados ​​es parte de la vida cotidiana en el Congo, y la gente mantiene un diálogo continuo con sus antepasados. Los espíritus ancestrales enojados que se ciernen alrededor de aldeas se ofrecen sacrificios y regalos para aplacarlos. La gente ora pidiendo a los antepasados ​​que les traigan buenas cosechas, y las ceremonias se llevan a cabo específicamente para ese propósito.

Las enfermedades, las malas cosechas, la impotencia y la muerte pueden surgir debido a una serie de causas. Los problemas se pueden atribuir a la voluntad de dios, de ancestros enojados, de enemigos, o de brujas, dependiendo de la circunstancia. Muchos congoleños temen a las brujas, que se cree que traen todo tipo de destrucción a las comunidades. La gente puede pagar adivinos del pueblo, conocidos por tener poderes especiales incluyendo la curación y la intuición, para descubrir la causa del problema. Una vez que se ha determinado la causa, la solución se remedia según el conocimiento del sanador.

Profesionales religiosos. Los curanderos espirituales, a menudo llamados ngangas , usan medicamentos sagrados hechos de una variedad de hierbas para curar a los pacientes. Alguien que busque consejo o una cura puede ir a un sanador para remediar un dolor de cabeza, enfermedad de la piel o SIDA; Pedir buenas cosechas o quedar embarazada; O que se le diga el futuro. Durante ciertos rituales dentro del hogar del sanador, se deben seguir reglas específicas, dependiendo de la consulta. Esto generalmente implica matar pollos, comer hierbas especiales, pronunciar frases específicas y consultar el nkisi. El nkisi puede ser una caja, bolsa o calabaza con medicamentos dentro. Se cree que es una fuerza levantada de los muertos que ha elegido someterse al control humano durante los rituales. Ngangas usan alrededor de su cintura el nkisi y bolsas pequeñas con hierbas. A menudo se le dice al paciente que regrese para su solución por la mañana, por lo que el nganga puede esperar a que surjan ideas a través de los sueños y las comunicaciones con los antepasados. Estos sanadores, que son pagados por sus servicios, pasan a uno de sus hijos su conocimiento de las hierbas y de la adivinación mediante el lanzamiento de los huesos, y sus otros talentos. Muchos políticos consultan regularmente a los adivinos ya los curanderos tradicionales.

Rituales y lugares santos. La mayoría de los congoleses mezclan sus prácticas indígenas con la fe cristiana, dependiendo de las circunstancias y los resultados deseados. Cuando alguien se enferma, toda la comunidad trabaja en conjunto para ayudar al paciente. Primero, debe determinarse si la enfermedad viene "de Dios", o si es de causas naturales o humanas. Si se determina que una bruja o un enemigo causó la enfermedad, entonces se usan los métodos y creencias tradicionales de curación, tales como ofrecer sacrificios a Dios ya los antepasados. Sin embargo, si la enfermedad parece ser de Dios, los miembros de la comunidad probablemente irán a la iglesia para orar por la persona.

La Muerte y el Más Allá. Muchos congoleños creen que los espíritus de las personas que han muerto permanecen con la familia de maneras muy obvias. Los antepasados ​​están muy vivos y permanecen activos en la vida de la familia durante generaciones. Las personas se comunican con sus antepasados, que actúan como intermediarios entre los seres humanos y Dios. La gente suele pedir a sus antepasados ​​lluvia, salud, buenas cosechas, o la solución a un problema difícil. El paño blanco está atado alrededor de árboles para dar la bienvenida a estos espíritus ancestrales. Cuando alguien muere, se colocan pequeños regalos alrededor del cadáver para que la persona tenga estos artículos cuando entre en el mundo de los espíritus. El cuerpo es entonces enterrado en un sudario. Las mujeres usan pintura blanca en sus caras para simbolizar tanto su luto como su fuerza para superar las dificultades.

Medicina y Salud

Puesto que muchas personas beben, se bañan, lavan sus ropas y defecan en el mismo río, la mayor parte del agua que es accesible a la población lleva una gran cantidad de enfermedades. Sólo el 14 por ciento de la población tiene acceso a agua potable. Los niveles de vida son aún más bajos en los campamentos de refugiados, donde la enfermedad se propaga mucho más rápido debido a las condiciones de vida miserables y alta densidad de población. Otros problemas en el Congo se relacionan con las condiciones de tiempo de guerra, que han llevado al cierre de algunos hospitales y al gobierno no pagar a algunas enfermeras y médicos.

Algunas enfermedades comunes que afectan a los congoleses son la malaria, los parásitos, la tuberculosis, la esquistosomiasis, la diarrea, el SIDA y la malnutrición. El creciente problema del SIDA ha llevado a programas educativos dirigidos a los jóvenes. Además, ha habido un fuerte cambio en la atención sanitaria congoleña hacia el redescubrimiento de métodos antiguos, especialmente después de que muchos médicos occidentales y clínicas cerraron sus puertas. Una encuesta de salud, realizada en la era Mobutu, fue coordinada para encontrar un terreno común entre la medicina occidental y la tradicional, para que todos los profesionales de la salud pudieran usar sus conocimientos específicos para el bien de toda la comunidad.

Celebraciones seculares

Las fiestas nacionales incluyen el Día de Año Nuevo, el 1 de enero; Conmemoración de los Mártires de la Independencia, 4 de enero; Día del Trabajo, 1 de mayo; Aniversario de la nueva Constitución, 24 de junio; Día de la Independencia, 30 de junio; Día de los Padres, 1 de agosto; Día de la Juventud, 14 de octubre; Día de las Fuerzas Armadas, 17 de noviembre; Navidad, 25 de diciembre. Celebraciones a menudo incluyen desfiles, cantando, bailando, y festejando en animales grandes.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El apoyo gubernamental a las artes se ha limitado a aquellos que apoyan las agendas políticas del partido gobernante. Por lo tanto, muchos artistas también cultivan, pescan, o emprenden actividades comerciales subterráneas para complementar sus ingresos. Se han establecido grupos informales de artistas para servir de apoyo moral a los numerosos artesanos que exhiben sus obras en las calles de la ciudad.

Literatura. Los escritores congoleños se han centrado en cuestiones de identidad en relación con su pasado colonial, las diferencias y similitudes entre los grupos étnicos y los conflictos entre viejos y nuevos caminos. Algunos poetas, dramaturgos y novelistas populares incluyen a Elebe ma Ekonzo, Valerin Mutombo-Diba, Paul Lomami-Tshibamba, Lisembe Elebe y Mwilambwe Kibawa.

Artes graficas. Introducido por los misioneros portugueses de finales del siglo XV, la cruz de lingotes sigue siendo un símbolo de la religión y la riqueza en el Congo. Semejante en forma a la cruz cristiana cuadrada, los metalúrgicos locales lanzan estos objetos de un molde de cobre. La gente todavía utiliza cruces de lingotes como moneda y en las transacciones de la novia-riqueza, especialmente en la región de Katanga.
Una gran industria del cobre en la provincia meridional de Katanga ha desatado una nueva forma artística en la cual los retratos se esbozan en una hoja de cobre, que entonces se cubre con la arcilla para el color y la textura únicos. Muchos famosos jefes de estado africanos han tenido sus semejanzas impresas en cobre. Esta forma de arte está gradualmente ganando reconocimiento en Europa y en todo el mundo.

En las ciudades grandes, los turistas pueden comprar arte artesanal, incluyendo tallas de madera, pinturas, cestas, joyas y máscaras. Además, la ropa y las esteras son mercancías populares, que se hacen a menudo de la palmera omnipresente de la rafia.

Las pinturas postindividuales representan la explotación, la pobreza y la desigualdad. Tales pinturas dan voz a una interpretación congoleña de la historia separada de la mentalidad colonial generalizada en las escuelas.

Artes escénicas. Kwasa-kwasa se puede oír en círculos por toda África. Esta música de baile muy popular se originó en Kinshasa, considerada por muchos como la capital de la música africana. La música y la danza congolesas de todo tipo se pueden escuchar en las radios y se ven en televisores de todo el mundo. Congo jazz y soukous, tocado en una guitarra, son variedades populares para tales bailes. Instrumentos tradicionales, como el piano de pulgar y varios tambores, se utilizan a menudo para acompañar a cantantes y bailarines, que pueden estar cantando sobre cualquier cosa, desde el amor y los roles de género a cuestiones de abuso de poder y el gobierno. Cuando los artistas tienen miedo de discutir abiertamente temas tan polémicos, sugieren a través de la poesía de la canción.

Los Mbuti son reconocidos por un estilo vocal en el que muchas voces cantan simultáneamente diferentes melodías independientes. La mayoría de los tipos de talento artístico son aprendidos de los miembros de la familia o ancianos del pueblo.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Los museos de Kinshasa y Lubumbashi y la Academia de Bellas Artes de Kinshasa contribuyen a la comprensión de la historia del Congo. Universidades, oficinas gubernamentales y muchas organizaciones no gubernamentales mantienen bibliotecas. Los etnógrafos, los científicos y los que estudian las humanidades encuentran en estas instituciones lugares valiosos para llevar a cabo sus investigaciones.

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