República Dominicana

Bandera de República Dominicana

Orientación

Identificación. La República Dominicana se convirtió en una nación el 27 de febrero de 1844 cuando un grupo de revolucionarios tomó el poder de los gobernantes haitianos de la isla de La Española. Cuando Cristóbal Colón descubrió la isla en 1492, la llamó La Isla Española, que se convirtió en La Española. Pocos años después la ciudad de Santo Domingo se convirtió en la capital española del Nuevo Mundo, y debido a su ubicación en los vientos alisios, fue la puerta de entrada al Caribe. Francia ganó un punto de apoyo en el extremo occidental de la isla, que se convirtió en próspero, y en 1795 España cedió toda la isla a Francia. En 1804 los esclavos negros africanos en la parte occidental de la isla (ahora Haití) se rebelaron contra los franceses y gobernaron toda la isla. Las tropas francesas finalmente recuperaron la isla, pero fueron capaces de ocupar sólo el extremo occidental. En 1838, un pequeño grupo de intelectuales dominicanos de habla hispana de Santo Domingo organizó una sociedad secreta llamada La Trinitaria para derrocar el gobierno haitiano. La sociedad fue fundada por Juan Pablo Duarte, hijo de una rica familia dominicana. Después del derrocamiento, Pedro Santana, uno de los líderes de la revolución, se convirtió en el primer presidente de la República Dominicana.

La herencia compleja de Arawak, tradiciones españolas, africanas, y francesas, más una independencia temprana, fijó la República Dominicana aparte de otras islas del Caribe. La independencia se ganó antes de abolir la esclavitud en el Caribe español y un siglo antes de la descolonización de las otras islas. Los dominicanos se consideran más latinoamericanos que caribeños. Además, mantienen vínculos estrechos con los Estados Unidos, que ocuparon la isla a principios del siglo XX. La comunidad nacional está luchando por construir una democracia contra una élite política corrupta y autoritaria.

Ubicación y Geografía. La República Dominicana está ubicada en los dos tercios orientales de la isla de Hispaniola y tiene 18.716 millas cuadradas (48.734 kilómetros cuadrados), aproximadamente el doble del tamaño de New Hampshire. La parte occidental de la isla está ocupada por la república de Haití. Hispaniola está cerca del centro de las Indias Occidentales, un grupo de islas que se extienden de Florida a Venezuela. Al norte de Hispaniola se encuentra el Océano Atlántico, al sur el Mar Caribe, al este de Puerto Rico y al oeste de Cuba. Hispaniola, Puerto Rico, Cuba y Jamaica se denominan las Grandes Antillas.

Las montañas de la República Dominicana dividen el país en regiones septentrionales, centrales y suroccidentales. La región septentrional incluye la Cordillera Septentrional (cordillera del norte), el Valle del Cibao, que es la principal zona agrícola del país; Y la Península Samaná tropical con sus plantaciones de coco y la bahía, donde se crían ballenas jorobadas.

La región central está dominada por la Cordillera Central (cordillera central) que termina en el Mar Caribe. El punto más alto del Caribe es el Pico Duarte, que alcanza una elevación de más de 10.414 pies (3.175 metros) y tiene bosques alpinos cerca de la cumbre. La llanura costera del Caribe incluye una serie de terrazas de piedra caliza que gradualmente se elevan a una altura de unos 100 metros y tienen plantaciones de caña de azúcar.

La región suroeste se encuentra al sur del Valle de San Juan y abarca la Sierra de Neiba. Gran parte de la región es un desierto e incluye el lago Enriquillo, el lago más grande de la isla. Lago Enriquillo es un lago de agua salada que se encuentra a 150 metros (46 metros) bajo el nivel del mar y está habitada por la fauna única, incluyendo cocodrilos, iguanas enormes y flamencos.

La diversa geografía del país incluye 1.288 kilómetros de costa con hermosas playas de arena blanca y acantilados rocosos.Agua caliente, todo lo cual es atractivo para los turistas. El río más importante del país, con una cuenca de drenaje de 7.044 kilómetros cuadrados, es Yaque del Norte, que comienza en el Pico Duarte y desemboca en la Bahía de Monte Cristi en la costa noroeste.

El clima es principalmente tropical, especialmente a lo largo de las costas meridional y oriental. El tiempo y la magnitud de la estación de lluvias varía en diferentes partes del país, pero generalmente ocurre a finales de la primavera y principios del otoño. En las regiones oeste y suroeste, el clima es seco y desértico debido a las bajas precipitaciones y / o la deforestación.

La capital, Santo Domingo, fue el primer asentamiento europeo permanente en el Nuevo Mundo y fue establecido por España en 1496. La Zona Colonial de Santo Domingo es uno de los grandes tesoros de la América Hispana hoy, con muchos edificios originales intactos y restaurados.

Demografía. La población de la República Dominicana es de unos 8,4 millones (estimación de 2000) y está aumentando a una tasa de 1,6 por ciento al año. Más de un millón de dominicanos viven a tiempo completo o parcial en la ciudad de Nueva York y se llaman Yorks dominicanos. El setenta y tres por ciento de la población es una combinación mixta de descendientes de españoles y otros europeos, esclavos de África Occidental y nativos. El dieciséis por ciento es caucásico y el 11 por ciento negro, que incluye a una minoría haitiana.

Los dominicanos han emigrado de las zonas rurales a las ciudades. La capital, Santo Domingo, tiene más de 2,14 millones de habitantes, mientras que la población de otras grandes ciudades, incluyendo Santiago de los Caballeros, La Romana y San Pedro de Macorís, oscila entre 124,000 y 364,000. Las estimaciones de la tasa de natalidad oscilan entre diecisiete por mil (1994) y veinticinco por mil (2000 estimados). La estimación de la tasa de mortalidad varía de un por mil en 1994 a cinco por mil (2000 estimados). La tasa de mortalidad infantil es bastante alta en treinta y seis muertes por cada mil nacidos vivos (2000 estimados). Sin embargo, la tasa de fecundidad total es de tres hijos nacidos por mujer (2000 estimados). La tasa neta de migración es de menos cuatro emigrantes por mil (estimada en 2000).

Afiliación lingüística. El español es el idioma oficial y se habla universalmente. Los dominicanos se enorgullecen de la pureza de su español y es considerado por algunos como el castellano más clásico que se habla en América Latina. Sin embargo, el español dominicano tiene un acento distintivo e incorpora numerosas expresiones africanas y tainas (nativas). Por ejemplo, las pequeñas casas rurales se llaman ahora bohios, después de las casas rectangulares de los tainos. Un gran número de nombres de lugares, así como términos sociales y culturales son heredados de los tainos. Se habla algo de inglés en Santo Domingo, particularmente dentro de la industria turística. Algunos criollos se hablan cerca de la frontera haitiana y en los pueblos de caña de azúcar, donde viven muchos trabajadores haitianos.

Simbolismo. Los colores y las formas usadas en la bandera nacional simbolizan patriotismo y orgullo nacional. La bandera tiene una gran cruz blanca, un símbolo de salvación, que la divide en cuatro cuartos. Dos cuartos son rojos y dos son azules. Las secciones azules representan la libertad, mientras que las secciones rojas simbolizan la sangre de los héroes que murieron para preservarla. En el centro de la cruz está el escudo de armas dominicano.

Un símbolo nacional reciente, construido en 1992, es el faro de Columbus. Fue un proyecto de trabajo concebido por el presidente Joaquín Balaguer cuando tenía 85 años y era ciego. Es una enorme cruz, plana en el suelo, frente al cielo y llena de luces, y fue construida como una atracción turística. Los restos físicos de Colón han sido trasladados al faro (aunque España y Cuba también dicen tenerlos). El faro se quema tan intensamente que se puede ver desde Puerto Rico, pero, irónicamente, está situado en medio de un barrio pobre donde la gente vive sin agua o electricidad y con calles sin pavimentar y polvorientas y basura no recolectada. Un muro fue construido alrededor del faro para proteger a los visitantes del barrio. Algunos dominicanos lo llaman el Muro de la Vergüenza y argumentan que el país necesita servicios básicos, tales como electricidad y transporte confiables, monumentos no caros a Colón. Además, los dominicanos tienen sentimientos encontrados acerca de Colón y supersticiosamente se refieren a él sólo como el Gran Almirante, creyendo que decir su nombre traerá mala suerte.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Los tainos fueron los nativos de la República Dominicana que saludaron a Colón. Eran un subgrupo pacífico de Arawaks que tuvieron su origen en los bosques tropicales de América del Sur. Colón encontró una isla poblada por al menos 500.000 tainos que vivían en aldeas permanentes y subsistían en la agricultura. Las casas estaban hechas de madera con techos de paja, y varias familias vivían juntas en la misma casa. La mayoría de la gente usaba hamacas para dormir, y las mercancías eran almacenadas en cestas colgadas del techo y las paredes. Las casas estaban dispuestas irregularmente alrededor de una plaza central, donde estaba situada la casa más grande del jefe. Las aldeas se organizaron en distritos, cada uno gobernado por un jefe, ya su vez los distritos se agruparon en jefes regionales encabezados por el jefe de distrito más prominente. Sólo había dos clases de aldeanos, que los cronistas equiparaban con la nobleza y los plebeyos. No había esclavos. En lugar de simplemente cortar y quemar el bosque para hacer un claro para la agricultura como es común en el Amazonas, los tainos hicieron campos permanentes para cultivar raíces. Retardaron la erosión y mejoraron el drenaje, lo que permitió un almacenamiento más largo de los tubérculos maduros. Los tainos extrajeron oro y batieron las pepitas en pequeños platos. Entonces el oro fue incrustado en objetos de madera o cubierto de ropa o adornos. Colón tomó nota especial de la obra de oro de los tainos, creyendo que le ofrecía la oportunidad de pagar su deuda con el rey y la reina de España. Debido a que casi todos los Tainos murieron dentro de las tres décadas de la llegada de Colón, la cultura y las tradiciones de estos gentiles no están tan claramente presentes en la vida cotidiana como, por ejemplo, la cultura maya en México hoy. Un grupo nómada y guerrero de arawaks llamado los caribes estaba presente en una pequeña porción de la isla y se dice que han disparado flechas en Columbus a su llegada.

En 1492, cuando Colón primero aterrizó, él nombró la isla La Isla Española, que más tarde cambió a Hispaniola. Aunque Colón era un excelente navegante, ni él ni su hermano Bartholomé podían gobernar la nueva colonia. Ambos alienaron a los españoles al exigir que trabajaran, y también interrumpieron la agricultura autóctona obligando a cada indio a desenterrar una cantidad fija de oro en lugar de permitir la agricultura. En 1496 muchos nativos habían muerto, y los que se rebelaron fueron duramente castigados. La comida era escasa y la población de nativos era muy disminuida. Fue entonces cuando Bartholomé trasladó la capital de Isabella a la nueva ciudad de Santo Domingo, ubicada en una región más productiva con un buen puerto. Era un destino natural para los buques que seguían los vientos alisios de Europa y las Antillas Menores y seguía siendo la capital española del Nuevo Mundo durante los cincuenta años siguientes, cuando un cambio en las rutas de navegación hizo de La Habana el puerto preferido. Cuando Colón volvió a Santo Domingo por tercera vez, se enfrentó a una revuelta de los colonos. Para aplacar a los rebeldes, distribuyó no sólo la tierra, sino también las comunidades nativas. Los colonos españoles podían obligar legalmente a sus indios a trabajar sin salario en una especie de semislavery llamada encomienda, un sistema que causó rápidamente la desaparición de los indios tainos debido a las duras prácticas de trabajo forzado y las enfermedades que los españoles trajeron con ellos. Los españoles importaron esclavos africanos para trabajar en las minas y establecieron un estricto sistema social de dos clases basado en la raza y la dominación estatal.

Los españoles abandonaron la Española por áreas más prometedoras económicamente como Cuba y México, pero las instituciones españolas de gobierno, economía y sociedad han persistido en la República Dominicana. La isla se convirtió en el escondite de muchos piratas y fue capturado para el rescate por el almirante británico Sir Francis Drake. Durante casi doscientos años Hispaniola permaneció en un estado de desorganización y depresión. En 1697 España entregó el tercio occidental de la Hispaniola a los franceses, y esa parte comenzó a prosperar produciendo azúcar y algodón en una economía basada en la esclavitud. En 1795 España dio el resto de la isla, donde la mayoría de la gente apenas sobrevivía en agricultura de subsistencia, a los franceses. Hacia 1809, la parte oriental de La Española volvió al dominio español. En 1822 los ejércitos negros de Haití invadieron y obtuvieron el control de toda la isla, que mantuvieron hasta 1844.

El 27 de febrero de 1844, Juan Pablo Duarte, líder del movimiento independentista dominicano, entró en Santo Domingo y declaró los dos tercios orientales de la Hispaniola como una nación independiente. Lo nombró República Dominicana. El primero de los líderes fuertemente armados llamados caudillos, Pedro Santana, se convirtió en presidente. La nación emergente luchó, entrando y saliendo del caos político y económico. Utilizando la Doctrina Monroe para contrarrestar lo que los Estados Unidos consideraban una posible intervención europea, Estados Unidos invadió la República Dominicana en 1916 y la ocupó hasta 1924.

Durante el período de ocupación de Estados Unidos, una nueva clase de grandes propietarios resultó de cambios en la tenencia de la tierra. Una nueva fuerza de seguridad militar, la Guardia Nacional, fue entrenada por los marines estadounidenses para ser una fuerza de contrainsurgencia. En 1930, Rafael Trujillo, que había ascendido a un puesto de liderazgo en la Guardia, lo utilizó para adquirir y consolidar el poder. De 1930 a 1961, Trujillo dirigió la República Dominicana como su propia posesión personal, en lo que se ha llamado el primer estado verdaderamente totalitario en el hemisferio. Él y sus amigos poseían casi el 60 por ciento de los activos del país y controlaban su fuerza de trabajo mientras abolían las libertades personales y políticas. Caracterizó el caudillismo que ha moldeado a la sociedad dominicana.

Después de que Trujillo fue asesinado en 1961, su hijo huyó del país y se llevó a cabo una elección democrática. Finalmente, los militares dominicanos con la ayuda de veintitrés mil soldados estadounidenses derrotaron a los constitucionalistas en 1965. La élite económica dominicana, reinstalada por el ejército estadounidense, logró la elección de Joaquín Balaguer, uno de los presidentes títeres de Trujillo. Hasta principios de los años setenta, la República Dominicana pasó por un período de crecimiento y desarrollo económico que surgen principalmente de proyectos de obras públicas, inversiones extranjeras, aumento del turismo y una subida vertiginosa de los precios del azúcar. La mayoría de los beneficios fueron para los ya ricos, mientras que la tasa de desempleo, el analfabetismo, la desnutrición y las tasas de mortalidad infantil eran peligrosamente altas. Con el aumento de los precios del petróleo a mediados de los años setenta, una caída en el precio del azúcar y aumentos en el desempleo y la inflación, el gobierno de Balaguer se desestabilizó y se observaron mejor los derechos humanos y la libertad política. Sin embargo, el país incurrió en una enorme deuda externa y el Fondo Monetario Internacional requirió drásticas medidas de austeridad, como la congelación salarial del gobierno, la disminución de los fondos, el aumento de los precios de los productos básicos y el crédito restringido. Estas políticas dieron lugar a disturbios sociales y Balaguer, casi ochenta años y ciego legalmente, recuperó el control del país. Una vez más se volvió hacia proyectos masivos de obras públicas en un intento por revitalizar la economía, pero esta vez no tuvo éxito. Balaguer se vio obligado a dimitir en 1996 y Leonel Fernández Reyna fue elegido.

Identidad nacional. Un factor importante que influye en la identidad nacional dominicana es su patrimonio español y su temprana independencia. La población nativa fue diezmada o asimilada dentro de décadas de la llegada de Colón, y la isla fue repoblada con colonos españoles y sus esclavos africanos. El español es la lengua nacional, universalmente hablada hoy. El color de la piel, que se considera que refleja la ascendencia europea, es valorado, mientras que los tonos de piel oscura reflejan la ascendencia esclava de África Occidental. Las catedrales católicas romanas todavía están paradas y la mayoría de la población es católica. Una actitud agresiva orgullosa se admira en deportes, negocio, y política. El machismo impregna la sociedad, especialmente entre los grupos rurales y de bajos ingresos, con los varones disfrutando de privilegios no otorgados a las mujeres.

La expresión común, si Dios quiere , expresa la creencia de que el poder personal está entrelazado con el lugar que ocupa en la familia, la comunidad y el gran diseño de la Deidad. La gente se ha visto obligada a aceptar el fuerte sistema de clases iniciado por los españoles y mantenido por los líderes de los hombres fuertes, donde sólo unas pocas familias históricamente prominentes tienen gran parte de la riqueza y el poder. Algunos de los pocos rasgos sobrevivientes de los suaves tainos pueden explicar la aceptación del sistema con relativamente pocas revueltas.

La unidad familiar es de importancia primordial. Las relaciones entre las personas son más importantes que los horarios y llegar tarde a las citas, y la gente suele dedicar tiempo a socializar en lugar de trabajar. Los dominicanos son cálidos, amistosos, extrovertidos y gregarios. Son muy curiosos acerca de los demás y francos al hacer preguntas personales. Los niños rara vez son tímidos. Confianze ( confianza ) es altamente valorada y no rápida o fácilmente ganada por los forasteros, tal vez como resultado de los derechos humanos y los abusos económicos que la gente ha sufrido a manos de los poderosos.

Relaciones étnicas. La sociedad dominicana es la cuna de la negrura en las Américas. Era el puerto de entrada para los primeros esclavos africanos, sólo nueve años después de que Colón llegara. Los negros y los mulatos representan casi el 90 por ciento de la población. Ha habido una prolongada tensión con Haití, sobre todo por el deseo haitiano de emigrar allí. A principios del otoño de 1937, los soldados de Trujillo utilizaron machetes, cuchillos, palas y palas para matar entre diez mil y treinta y cinco mil civiles haitianos, alegando que se trataba de un levantamiento campesino dominicano. Incluso los fieles sirvientes personales y los esposos haitianos de dominicanos fueron asesinados por los soldados. Hoy en día todavía hay gran desdén por los negros haitianos y otros.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Una migración masiva de las zonas rurales a las zonas urbanas caracterizó el siglo XX. Alrededor del 60 por ciento de los dominicanos viven en áreas urbanas. La capital, Santo Domingo, es la ciudad más grande con mucho y tiene una población de 2,14 millones. Su población se duplicó aproximadamente cada diez años entre 1920 y 1970. La segunda y tercera ciudades más grandes, Santiago y La Romana, también experimentaron un rápido crecimiento, especialmente en los años sesenta y setenta.

Santo Domingo era una ciudad amurallada, inspirada en las de la España medieval, y durante tres décadas fue la sede del poder y la cultura española en el Nuevo Mundo. Hoy en día la zona conocida como la Zona Colonial se erige como un monumento a la época de España como una superpotencia, con algunos edificios que se remontan a principios del siglo XVI. El diseño de la ciudad siguió el patrón clásico europeo, con varias plazas. Las plazas son lugares de encuentro populares para los residentes de la zona, turistas, vendedores, taxistas, guías y limpiabotas. Las plazas suelen contener árboles de sombra, bancos de parques y monumentos.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. La comida principal se sirve al mediodía y puede durar hasta dos horas. La bandera (la bandera) es un plato nacional popular; El arroz blanco y las habichuelas rojas recuerdan a la gente de los colores de la bandera, de ahí el nombre. El tercer ingrediente es la carne guisada, y por lo general se sirve con plátano frito y una ensalada. Otro plato favorito es el sancocho, una carne, plátano y estofado de verduras. En la costa, el pescado y la concha se disfrutan, y el coco se utiliza para endulzar muchos mariscos platos Los vegetales de raíz incluyen batatas, ñame, yuca y patatas. Pequeñas cantidades de pollo, carne de res, cerdo o cabra se comen con una comida. La comida no es generalmente picante.
Comer fuera es popular y restaurantes en Santo Domingo son superiores ya un precio razonable. El Hotel Lina ha sido votado como uno de los diez mejores restaurantes del mundo. Incluso los alimentos vendidos por los vendedores de la calle, como la carne a la parrilla o tostones (empanadas fritas de plátano), es delicioso.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. En ocasiones especiales, como Navidad o Semana Santa, las familias extendidas se sientan juntas para grandes fiestas. El cerdo asado, los guisantes de paloma (pequeños granos amarillos), y las castañas hervidas se sirven en la Navidad. El pescado es el plato tradicional en Semana Santa.

Economía básica. La República Dominicana es una de las economías de más rápido crecimiento en América Latina. A pesar de que el producto interno bruto (PIB) se triplicó en la última generación, el 70 por ciento de la población está afectada por la pobreza y el desempleo es alto. A lo largo de la historia, la economía se ha basado en la producción y exportación de azúcar. La caña de azúcar sigue siendo un gran cultivo comercial, junto con arroz, plátanos (plátanos verdes con almidón) y plátanos. La fluctuación de los precios mundiales hace que el mercado sea volátil.

Tenencia de la tierra y propiedad. Los patrones de tenencia de la tierra reflejan tanto la política dominicana como la internacional. La producción de azúcar y ganado requiere grandes extensiones de tierra y la propiedad ha cambiado con el tiempo. En 1916, cuando Estados Unidos invadió, los militares promulgaron leyes para facilitar la toma de posesión de tierras dominicanas por los productores azucareros estadounidenses. Las tierras comunales se dividieron y se transfirieron a la propiedad privada. Hacia 1925 once de los veintiún ingenios azucareros pertenecían a corporaciones estadounidenses y la mayor parte del azúcar se exportaba a los Estados Unidos.

La ganadería, fuente importante y símbolo de riqueza en el campo, fue factible para muchos porque los animales fueron marcados y dejados a pastar libremente en terrenos abiertos. Gran parte de la tierra fue expropiada por Trujillo, y más tarde estableció una ley que obligaba a encerrar el ganado, poniendo fin al pastoreo libre. En la década de 1970, el gobierno creó créditos subsidiados por el Estado para la producción de ganado, permitiendo a la gente comprar tierras para pastoreo en un intento por aumentar la producción.

Industrias principales. La industria, incluida la minería, la manufactura, la construcción y la energía, proporcionó alrededor del 32 por ciento del PIB en 1996. El sector de los servicios aporta el 55 por ciento del PIB. Con la relativa estabilidad de la democracia dominicana y los incentivos fiscales, el turismo es el sector de la economía que crece más rápidamente. Con más habitaciones de hotel que cualquier otro país del Caribe y hermosas playas, el turismo en el país es ahora la mayor fuente de divisas, junto con la fabricación en las zonas de libre comercio. El gobierno está trabajando para aumentar la capacidad de generación eléctrica, una clave para el crecimiento económico continuo, y la empresa eléctrica estatal fue privatizada en 2000.

Comercio. La minería de ferro-níquel, oro y plata ha superado recientemente al azúcar como la mayor fuente de ingresos de exportación. Fabricación de alimentos, productos derivados del petróleo, bebidas y productos químicos contribuye alrededor del 17 por ciento del PIB. Una parte en rápido crecimiento del sector manufacturero está ocurriendo en las zonas de libre comercio, establecidas para las corporaciones multinacionales. Se ensamblan productos tales como textiles, prendas de vestir y artículos electrónicos ligeros destinados a la exportación. Las industrias se ubican en estas zonas porque se les permite pagar salarios bajos por actividades de mano de obra intensiva; Además, el gobierno dominicano otorga exenciones de derechos e impuestos a las exportaciones.

División del Trabajo. La República Dominicana es la cuarta ubicación más grande del mundo de zonas de libre comercio, y gran parte del trabajo industrial de la nación se produce allí. Dos tercios de estas zonas son propiedad de corporaciones estadounidenses. La mayoría de los trabajadores son mujeres; En 1990 el salario mensual promedio era de $ 59 (EE.UU.) sin beneficios. La mayoría son trabajadores de montaje y fábrica que producen electrónica, joyas, muebles, ropa y zapatos para la exportación. Sin embargo, las zonas de libre comercio han creado puestos de trabajo muy necesarios y han aportado más tecnología avanzada a la isla. Las compañías pagan alquiler y compran servicios públicos y suministros.

En la mayoría de las granjas de caña de azúcar, las condiciones de trabajo son terribles, y los dominicanos son demasiado orgullosos para trabajar por esos bajos salarios. Las empresas contratan a haitianos para trabajar en los campos de doce a quince horas al día. Los trabajadores tienen tan sólo ocho años de edad. No hay cocina o instalaciones sanitarias. Los niños nacidos de los trabajadores de la caña de azúcar de Haití no tienen ningún país y no tienen beneficios médicos o educativos.

Estratificación social

Clases y castas. La estratificación social dominicana está influenciada por cuestiones raciales y económicas. La clase alta es históricamente descendiente de ascendencia europea y es de piel clara. La clase baja es a menudo negros, descendientes de la población de esclavos africanos o haitianos. Los mulatos son personas de ascendencia mixta africana y europea y constituyen la mayoría de la población; Han creado una creciente clase media. Esta clase media se divide en indio claro, que tienen piel más clara, y indio obscuro, que son de piel más oscura. El término indio (indio) se usa porque muchos dominicanos todavía no reconocen sus raíces africanas.

Símbolos de la estratificación social. Los símbolos de la estratificación social son similares a los de las culturas occidentales. Muchos de la creciente población de clase media poseen casas y automóviles, y disfrutan de actualizarlos con los últimos aparatos electrónicos. Sus hijos se gradúan de la escuela secundaria, y pueden ir a la universidad. La gente se enorgullece de su apariencia personal y prefiere la moda de Nueva York y joyas. Sin embargo, todavía hay un gran segmento de la población que vive en barrios pobres urbanos y en zonas rurales pobres sin electricidad ni agua corriente.

Vida política

Gobierno. La República Dominicana está dividida en veintinueve provincias, cada una dirigida por un gobernador que es nombrado por el presidente. El presidente y vicepresidente y un Congreso bicameral de treinta senadores y 120 diputados son elegidos por voto popular cada cuatro años. La edad para votar es de dieciocho años. Una Corte Suprema de nueve miembros es formalmente nombrada cada cuatro años por el Senado, pero está muy influenciada por el presidente.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Uno de los partidos políticos más influyentes es el Partido Revolucionario Dominicano (PRD) y tiene una filosofía liberal. Un spin-off es el Partido de la Liberación Dominicana (PLD) y se considera aún más liberal. Un grupo conservador es el Partido Revolucionario Social Cristiano (PRSC).

Desafortunadamente, muchas personas aspiran a ser elegidas a cargos gubernamentales para que puedan obtener sobornos. Cada vez que se reducen los salarios del gobierno, la corrupción en el gobierno crece. Además, los contratos del gobierno se otorgan a las empresas a cambio de dinero pagado directamente al funcionario que toma la decisión.

Problemas Sociales y Control. Durante gran parte de su historia, la República Dominicana ha estado gobernada por dictadores de fuertes dictaduras que han negado los derechos humanos a sus ciudadanos, particularmente a las personas de piel más oscura. La constitución más reciente fue adoptada en 1966 después de la guerra civil siguiendo el gobierno de Trujillo. Aunque pone pocas limitaciones en los poderes del presidente, hace hincapié en los derechos civiles y otorga a los dominicanos libertades que nunca antes habían sido otorgadas. En 1978 se hicieron reformas para reducir la participación política de los militares para evitar un golpe. Los militares recibieron tareas cívicas como la construcción de caminos, instalaciones médicas y educativas, y casas, y la replantación de bosques. El Poder Judicial está sujeto al estado de ánimo político ya que son nombrados cada cuatro años. Desde la década de 1960, la corte se ha vuelto más independiente, aunque no sea una rama igual de gobierno.

Actividad Militar. El servicio militar es voluntario y tiene una duración de cuatro años. En 1998 las fuerzas armadas totalizaron 24.500 personas, la mayoría en el ejército, seguido por la fuerza aérea y la marina. Hay unos quince mil miembros de los paramilitares. El presupuesto de defensa en 1998 fue ligeramente menor que el gasto en asistencia social.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Existe un plan contributivo nacional voluntario para proporcionar cobertura de seguro de enfermedad, desempleo, lesiones dentales, maternidad, vejez y muerte. Sólo el 42 por ciento de la población se beneficia de ella.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Existen muchas organizaciones no gubernamentales. Algunos colaboran con organizaciones internacionales tales como las Naciones Unidas, la Organización Mundial del Comercio, el Fondo Monetario Internacional, la Organización de Estados Americanos y organizaciones privadas de voluntariado como Amnistía Internacional y el Comité Internacional de la Cruz Roja, CARE y Catholic Relief Services . Implementan una amplia variedad de proyectos en agricultura, microempresa, agua y saneamiento, y salud.

En las décadas de 1970 y 1980, después del fin del régimen de Trujillo, hubo un aumento en los grupos de interés dominicanos. Por ejemplo, la Junta Electoral Central es una junta independiente que supervisa las elecciones. El Colectivo de Organizaciones Populares es un grupo de presión política. Muchas organizaciones existen para promover negocios, incluyendo el Centro Dominicano de Promoción de la Exportación y el Instituto Dominicano del Azúcar.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Alrededor de una cuarta parte de las personas de clase baja están desempleadas. Entre este grupo, las mujeres tienden a encontrar empleo más fácilmente que los hombres, especialmente en las zonas rurales, y reciben menos remuneración. Las mujeres a menudo apoyan a sus hogares, pero no hacen lo suficiente para sacarlos de la pobreza.

El estatus relativo de mujeres y hombres. En las familias de clase media y alta, la estructura es patriarcal y la figura paterna dominante es la norma. A medida que las mujeres ganan control sobre el número de niños que llevan, han sido capaces de obtener mayores oportunidades educativas y de empleo. Entre las familias de clase baja, la estructura es a menudo matriarcal porque el padre no vive en la casa.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Tres tipos diferentes de unión marital incluyen matrimonios en la iglesia, matrimonios civiles y uniones consensuales o de derecho consuetudinario. La iglesia y los matrimonios civiles son más frecuentes entre las clases altas y las ceremonias pueden ser costosas, mientras que las uniones consensuales predominan entre los pobres. Estos patrones se remontan a los períodos coloniales y esclavistas españoles. Los colonos españoles trajeron consigo una fuerte ética de la solidaridad familiar, y el padre era la figura dominante. Las familias de esclavos se rompieron y los matrimonios a menudo no eran permitidos. Se alentaron las uniones informales entre los colonos españoles y las esclavas africanas, y la actual gama de tonos de piel y matrimonio prácticas son reflejos de la herencia colonial.

Unidad interna. La familia extensa, compuesta por tres o más generaciones, es frecuente entre la élite dominicana. El hombre más viejo tiene autoridad, toma decisiones públicas y es responsable del bienestar de la familia. La mujer casada más vieja manda a su hogar, entrega las decisiones más privadas, y alimenta a la familia. Los hermanos casados ​​y sus esposas e hijos son parte de la familia extensa, y tienen una fuerte lealtad a su padre. Las hijas casadas se convierten en parte de las familias de sus maridos.

Los sindicatos consensuales crean una familia más libremente estructurada, y las responsabilidades recaen sobre la madre. El resultado es un hogar de clase baja que a menudo se convierte en un matriarcado extendido con la mujer más vieja en la cabeza y sus hijos solteros, hijas casadas y nietos que constituyen el hogar. Algunos hombres tienen más de una esposa y familia y están a menudo ausentes de un hogar particular.

Herencia. Entre las familias biparentales, la tierra, el dinero y las pertenencias personales suelen dejarse al cónyuge sobreviviente ya los hijos. Cuando el hogar está encabezado por una mujer o cuando existe una unión consensual, las políticas de herencia están estructuradas de forma más holgada.

Grupos de parejas. La lealtad familiar es una virtud arraigada desde la infancia cuando los individuos aprenden que se puede confiar en los familiares y confiar en ellos. En cada nivel de la sociedad una persona mira a la familia ya los parientes para la identidad social y el socorro. Un pariente necesitado podría recibir el préstamo de un pedazo de tierra, algún trabajo asalariado o regalos de comida. Los parientes más afluentes pueden adoptar a un niño de parientes necesitados y ayudar a los padres de ese niño también.

Las organizaciones formales triunfan mejor cuando son capaces de acoplarse con lazos preexistentes de parentesco. Hasta las décadas de 1960 y 1970, la mayoría de las actividades de la comunidad se basaban en parientes y consistían en unas pocas familias extensas relacionadas unidas para hacer esfuerzos. Las familias con recursos relativamente iguales compartieron y cooperaron.

Cuando falta el parentesco y donde las familias desean establecer una relación de confianza con otras familias, pueden convertirse en compadres. Fuertes vínculos emocionales vinculan compadres o co-padres, y usan el "usted" formal en lugar de "tu" cuando se dirigen unos a otros. Los compadres son elegidos en el bautismo y el matrimonio, y la relación se extiende a las dos parejas y sus descendientes.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. La educación pública se proporciona a través del nivel de la escuela secundaria sin costo alguno, excepto el uniforme escolar y los libros. La asistencia es obligatoria para el sexto grado, aunque muchos niños, en particular las niñas, abandonan antes. Más de mil escuelas fueron destruidas por el huracán George en 1998. El escaso financiamiento antes y después del huracán ha dado lugar a recursos limitados y escasos recursos. Muchas familias urbanas envían a sus hijos a escuelas privadas. Teniendo en cuenta la falta de aplicación de las leyes de educación, la tasa de alfabetización de adultos del 83 por ciento es bastante alta, casi el doble que la de Haití vecina.

Educación más alta. La universidad pública más antigua del Nuevo Mundo fue construida por los españoles en 1588, y la Universidad de Santo Domingo es su descendiente. La mayoría de las veintiocho universidades dominicanas son propiedad privada y ofrecen préstamos estudiantiles. La matrícula total para todos los colegios y universidades en 1998 superó los 100.000. Algunos estudiantes van al extranjero para asistir a escuelas y universidades.

Etiqueta

La cortesía es un aspecto muy importante de la interacción social. Al entrar en una habitación o comenzar una conversación, es educado hacer un saludo general como buenos días, lo que significa "buen día". Los apretones de manos son otro gesto amistoso.

La apariencia personal es importante para los dominicanos y hacen todo lo posible para lucir limpio y limpio. Les gusta lo último en moda de Nueva York. Los hombres usan pantalones largos y camisas con estilo excepto cuando están en la playa o haciendo trabajos manuales. Los hombres profesionales usan trajes de negocios o la chacabana tradicional, una camisa blanca usada sobre pantalones oscuros. Las mujeres rurales usan faldas o vestidos, pero en zonas urbanas son aceptables jeans y faldas cortas. Los colores brillantes y las telas brillantes son favorecidos. Los niños suelen vestirse, especialmente para ir a la iglesia o visitar. Los pantalones cortos no se permiten en los edificios del gobierno y los pantalones cortos y las tapas de los tanques no se usan en la iglesia.

Las introducciones formales son raras, pero los títulos profesionales se utilizan para dirigirse a personas respetadas. Las personas mayores y más prominentes pueden ser dirigidas como Don (para hombres) o Doña (para mujeres), con o sin sus nombres de pila. La mayoría de las mujeres montan sidesaddle mientras que en las partes posteriores de las motocicletas, porque sentarse con las piernas separadas se considera unladylike. El espacio personal es limitado, el tocar es normal, y el hacinamiento, particularmente en el transporte público, es común.

Los dominicanos son animados y con frecuencia hacen gestos y usan el lenguaje corporal. "Ven aquí" se indica con la palma hacia abajo y los dedos juntos agitando hacia adentro. Para saludar a un taxi o autobús, uno mueve un dedo o los dedos dependiendo del número de pasajeros que necesitan un paseo. Los dominicanos apuntan con los labios fruncidos en lugar de un dedo. Los hombres estrechan las manos firmemente cuando se saludan y los amigos se abrazan. La mayoría de las mujeres se besan en las mejillas, y un hombre que confía en una mujer también la besará.

Religión

Creencias religiosas. Alrededor del 95 por ciento de la población es católica, incluso si no todas asisten regularmente a la iglesia. El catolicismo fue introducido por Colón y los misioneros españoles e incluso hoy es una fuerza importante en la formación de la sociedad. Aunque muchos dominicanos son bastante seculares, a menudo se les enseña a los niños a pedir una bendición de sus padres y otros familiares cuando los saludan. Por ejemplo, un niño podría decir "Bendíceme, tía", y la respuesta es "Que Dios te bendiga". El predominio de la Iglesia católica estaba disminuyendo a finales del siglo XX, debido a la disminución de la financiación, la escasez de sacerdotes y la falta de programas sociales para el pueblo. Aunque algunos protestantes son descendientes de inmigrantes no españoles que llegaron a la isla a principios de 1800, el movimiento evangélico protestante ha ido ganando más apoyo. El estilo de adoración es mucho menos formal que el de la Iglesia Católica y enfatiza el rejuvenecimiento familiar, las enseñanzas bíblicas y la independencia económica. A pesar de las diferencias en la creencia y la opinión, hay poco conflicto entre los grupos religiosos.

Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) la pequeña ciudad de Sosúsa fue construida por un grupo de judíos europeos que escaparon de la persecución, y sigue siendo el centro para la población judía minúscula de la isla.

El vudú se practica secretamente, principalmente a lo largo de la frontera con Haití, y se origina con los esclavos africanos, particularmente los de la región de Dahomey. Los practicantes creen en un solo Dios y muchos espíritus menores. Ellos creen que cada individuo tiene un espíritu protector que recompensa a esa persona con la riqueza y la castiga con enfermedad. Los espíritus de la naturaleza supervisan el mundo exterior. Los espíritus ancestrales son las almas de los antepasados ​​muertos y protegerán a los vivos si se recuerdan adecuadamente con funerales y monumentos. Debido a que los primeros colonos prohibieron la práctica del vudú, la gente aprendió a disfrazar a los espíritus como santos católicos romanos. Por ejemplo, la Virgen que representa la maternidad, la belleza, amor, y el sexo es Erzulie. Aunque muchos productos del voodoo están para la venta en mercados, el voodoo es impopular con la mayoría de Dominicans.

Profesionales religiosos. El catolicismo romano se ha combinado con la religión popular tradicional, particularmente en las áreas rurales. Es muy común que los católicos devotos consulten a un practicante popular para recibir consejo espiritual o para prevenir alguna calamidad. El ensalmo es un canto curativo que se realiza generalmente por una mujer mayor, y está entre las prácticas más respetadas del folk. Los curanderos populares trabajan a través de los santos y piden ayuda especial para los necesitados. Algunas personas son hábiles en el uso de hierbas y otros objetos naturales para la curación, y se llaman los brujos. También se cree que tienen el poder de desterrar espíritus malignos.

Medicina y Salud

Las clínicas públicas y los hospitales ofrecen atención gratuita, pero las personas que pueden permitirse el lujo de ir a los médicos privados. Las instituciones públicas tienden a estar mal equipadas y carecen de personal, y se centran más en la atención curativa que preventiva. Hay alrededor de mil personas a cada médico, con más de ochocientas personas por cada cama de hospital. Hay un sistema separado para los miembros de las fuerzas armadas. La atención médica privada también está disponible, principalmente en los centros urbanos. Mucha gente todavía consulta a curanderos nativos, incluyendo a brujos, practicantes del vudú, y herbalists. Los parásitos y las enfermedades infecciosas son comunes. El agua contaminada debe ser hervida en las zonas rurales. La malaria y la rabia siguen siendo un problema. A pesar de esto, la esperanza de vida es de sesenta y ocho años para los hombres y de setenta y dos para las mujeres.

Celebraciones seculares

Los días de fiesta seculares incluyen el día de año nuevo el 1 de enero; El cumpleaños de Juan Pablo Duarte el 26 de enero; Día de la Independencia de Haití, celebrado con un carnaval con desfiles, trajes y fiestas el 27 de febrero; Día Panamericano el 14 de abril; Día del Trabajo el 1 de mayo; La Fundación de la Sociedad la Trinitaria el 16 de julio; El Festival del Merengue de Santo Domingo, a finales de julio; La fundación de Santo Domingo el 5 de agosto; Día de la Restauración el 16 de agosto; Día de Colón el 12 de octubre; Y el Día de las Naciones Unidas el 24 de octubre.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Hay una variedad de organizaciones y escuelas que apoyan todas las formas de arte, desde las bellas artes a la artesanía tradicional. El Consejo de Bellas Artes controla las Academias de Música, el Conservatorio Nacional de Música y Elocución, la Escuela de Arte Escénico, la Escuela de Bellas Artes (en tres ciudades diferentes) y la Escuela de Artes Plásticas. El Instituto de Cultura Dominicana promueve la tradición cultural y fomenta la creación artística y la expresión del espíritu del pueblo dominicano. Recientemente, los artistas dominicanos han ganado reconocimiento internacional.

En la capital de Santo Domingo hay un barrio de inmigrantes haitianos, que incluye a muchas personas que tratan de ganarse la vida vendiendo sus pinturas a los turistas. Las pinturas son generalmente aceite en lona y son coloridas, estilizadas, y baratas. Estas personas tienen un historial de ser maltratadas por la policía.

Literatura. La herencia literaria dominicana ha venido históricamente de la elite, particularmente la familia Henríque-Ureña, que tenía la ventaja de la educación formal. Las obras literarias y el estilo tienen una influencia europea, especialmente el español y el francés. Gastón Fernando Deligne llevó el movimiento al modernismo. Don Pedro Mir es conocido como el Poeta Nacional. Más recientes autores dominicanos, como Julia Álvarez, están dejando atrás las influencias españolas y creando un estilo dominicano único.

Artes graficas. Las artes populares proporcionan una industria casera para muchos. Las piezas de cerámica de terracota vidriada y no esmaltada se venden en los mercados. Particularmente populares son las figuras de terracota para las fiestas navideñas. La calabaza tallada o las calabazas se hacen en máscaras o se llenan de las semillas para sonajear como maracas. Las mujeres en las zonas rurales son bien conocidas por sus macramé hamacas y bolsas. Otras artesanías incluyen la fabricación de canastas, el tejido de palma, y ​​la joyería hecha de corales nativos y conchas marinas. La joyería más elaborada se hace del ámbar y del larimar nativos de alta calidad , una piedra preciosa semi-preciosa del océano-azul encontrada solamente en República Dominicana.

Artes escénicas. Los dominicanos aman la música y el baile. Merengue, con su tom africano tom-tom y el espíritu de la salsa española, es el más popular. Otras influencias son el sonido del reggae de Jamaica y la guitarra española. La música se puede oír en cada esquina de la calle y hay grandes festivales al aire libre. También se encuentra el Conservatorio Nacional de Música y de Discurso.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La Universidad de Santo Domingo, fundada en 1538, es autónoma, aunque apoyada por el Estado. Después de la caída de Trujillo, también se formaron en Santo Domingo la Universidad Católica Madre y Maestra y la Universidad Nacional Pedro Henríquez-Ureña y otros. Asimismo, hay universidades en la mayoría de las ciudades más grandes.

Entre los más antiguos de los colegios técnicos se encuentra el Instituto Superior de Agricultura, fundado en 1962. El Instituto de Tecnología de Santo Domingo ofrece enseñanza e investigación de grado y postgrado. La Universidad Tecnológica de Santiago tiene facultades de ciencias sociales y económicas, arquitectura e ingeniería, ciencias de la salud, ciencias y humanidades. También hay una variedad de programas conjuntos como el programa Underwater Science de la Universidad de Indiana, que es apoyado por la Universidad Católica de Santo Domingo y subvenciones de grupos locales para el estudio de la arqueología submarina del naufragio de Columbus y los sitios de Taino.

Dos institutos de investigación son el Instituto Dominicano del Azúcar y el Instituto Cartográfico Militar. Hay un museo de historia natural y un museo de hombre dominicano en la capital. La tecnología también está siendo introducida en el país por las empresas multinacionales en las zonas de libre comercio para la fabricación de luz. Estados Unidos AID también proporciona subvenciones para la investigación.

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