Samoa

Bandera de Samoa

Orientación

Identificación. La tradición oral sostiene que el archipiélago samoano fue creado por el dios Tagaloa al principio de la historia. Hasta 1997, las islas occidentales eran conocidas como Samoa Occidental o Samoa I Sisifo para distinguirlas del grupo cercano conocido como Samoa Americana o Amerika Samoa. La distinción fue necesitada por la división del archipiélago en 1899. Todos los samoanos se adhieren a un conjunto de valores y prácticas sociales fundamentales conocidos como fa'a Samoa y hablan el idioma samoano. El nombre oficial hoy es Samoa.

Ubicación y Geografía. Samoa incluye nueve islas habitadas encima de una cordillera submarina. Las islas más grandes son Savai'i a 703 millas cuadradas (1820 kilómetros cuadrados) y Upolu a 430 millas cuadradas (1114 kilómetros cuadrados), sobre el cual se encuentra la capital, Apia. La capital y el puerto se desarrollaron alrededor de la bahía de Apia de una agregación de trece pueblos.

Demografía. La población se estima en 172.000 para el año 2000, el 94 por ciento de los cuales es es etnicamente samoano. Un pequeño número de personas de ascendencia mixta son descendientes de samoanos y europeos, chinos, melanesios y otros polinesios que se establecieron en el país a finales del siglo XIX y principios del XX.

Afiliación lingüística. El samoano pertenece a un grupo de idiomas de Austronesian hablados a través de Polinesia. Tiene una variante principal o cortés usada en la comunicación de élite y una forma coloquial usada en la comunicación diaria. El samoano es el idioma de instrucción en las escuelas primarias y se usa junto con el inglés en la educación secundaria y terciaria, el gobierno, el comercio, la religión y los medios de difusión. El idioma es un símbolo preciado de la identidad cultural. 

Simbolismo. Una representación de la Cruz del Sur aparece en la bandera nacional y el emblema del estado. El vínculo estrecho entre la sociedad samoana y el cristianismo está simbolizado en el lema nacional "Samoa está fundada en Dios" ( Fa'avae ile Atua Samoa ) y en una cruz destacada sobre el emblema nacional. El mar y el coco, ambos principales fuentes de alimentos, también se muestran en el emblema. El bastón de un orador y un mosquetón de mosca sinnet y un cuenco de madera con varias patas en el que se prepara la bebida kava para los jefes son símbolos de la autoridad de la tradición. Un movimiento político, O le Mau a Pule , promovió la independencia en la primera mitad del siglo XX, llamando Samoa a los samoanos ( Samoa mo Samoa ) y participando en enfrentamientos con las potencias coloniales sobre el derecho al autogobierno. Para algunos, las luchas de los Mau, en particular el martirio de un jefe nacional en un enfrentamiento con los soldados neozelandeses, son símbolos de la determinación de la nación de reclamar la soberanía. Los samoanos celebran el logro pacífico de la independencia constitucional en 1962 el 1 de junio.

El himno nacional y un himno religioso, Lota Nu'u ua ou Fanau ai ("Mi pueblo en el que nací") se cantan para celebrar la identidad nacional. Los samoanos se refieren a su país en estos himnos como un regalo de Dios y se refieren a sí mismos en el discurso formal como los hijos de Samoa, hermanos y hermanas, y la familia samoana.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. A mediados del siglo XIX, Alemania, Gran Bretaña y Estados Unidos establecieron presencias consulares e intentaron imponer su autoridad. La mutua sospecha, la desunión y la falta de recursos militares significaron que los poderes fueron en gran medida sin éxito hasta que acordaron "racionalizar" sus intereses del Pacífico en el cambio de siglo.

La parte occidental del archipiélago estaba bajo control alemán, y la parte oriental bajo la administración naval americana. La administración alemana estaba decidida a imponer su autoridad y trató de socavar la política de Samoa y reemplazar sus cabezas titulares con el kaiser. Estos intentos provocaron diversos grados de ira entre 1900 y 1914, cuando una pequeña fuerza expedicionaria neozelandesa, siguiendo órdenes británicas, puso fin a la administración alemana.

Después de la Primera Guerra Mundial, Nueva Zelanda administró Samoa Occidental bajo un mandato de la Liga de las Naciones. También estaba decidido a establecer autoridad y seguía un curso similar al de los alemanes. Resultó una administración inepta, y su mal manejo de la llegada de SS Talune , que resultó en la muerte del 25 por ciento de la población de la gripe y su reacción violenta a la procesión de Mau en 1929, dejó a los samoanos sospechosos y desilusionados. Estos y otros torpes intentos de promover el desarrollo de las aldeas y la agricultura fortalecieron la determinación de los samoanos de recuperar su autonomía. Sus llamadas encontraron el oído de un gobierno Laborista simpático en Nueva Zelanda a mediados de la década de 1930, pero la Segunda Guerra Mundial intervino antes de que se hiciera un progreso.

Después de la Segunda Guerra Mundial, las Naciones Unidas hicieron de Samoa un fideicomiso y le dieron a Nueva Zelanda la responsabilidad de prepararlo para la independencia. Una administración mejor entrenada y más comprensiva y un grupo determinado y bien educado de Samoans condujeron al país con una serie de consultas nacionales y de convenciones constitucionales. Ese proceso produjo una constitución única que incorporó elementos de las tradiciones políticas samoanas y británicas y llevó a una transición pacífica a la independencia el 1 de enero de 1962.

Identidad nacional. Las culturas nacionales y políticas que caracterizan a la nación son inequívocamente samoanas. Esto es en gran parte una consecuencia de una disposición constitucional que limitaba tanto el sufragio como la representación política a aquellos que tenían títulos principales y que son ampliamente considerados protectores de la cultura y la tradición. Estos arreglos continuaron hasta 1991, cuando la constitución fue enmendada para permitir sufragio universal. Mientras que la representación todavía se limita a los jefes, los titulares más jóvenes que ahora están siendo elegidos generalmente tienen una experiencia más amplia y una educación más formal que sus predecesores.

Relaciones étnicas. La sociedad samoana ha estado notablemente libre de tensiones étnicas, en gran medida como resultado del dominio de un solo grupo étnico y una historia de matrimonios mixtos que ha borrado las fronteras étnicas. Los samoanos han establecido comunidades migratorias significativas en varios países, incluyendo Nueva Zelanda, Australia y Estados Unidos, y comunidades más pequeñas en otros vecinos.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La distribución espacial de los pueblos más allá de la capital ha cambiado poco. La mayoría de los pueblos se encuentran en tierras llanas junto al mar y están conectados por una carretera costera. Los grupos de casas de dormir, sus cocinas asociadas, y las estructuras para las abluciones se organizan alrededor de un común central ( malae ). Iglesias, casas de pastores, casas de reuniones y casas de huéspedes, así como casas de reuniones de comités de mujeres también ocupan posiciones prominentes alrededor de los malae. Las escuelas están en tierra proporcionada por las aldeas y con frecuencia en los malae.

La disponibilidad de las remesas de los emigrantes ha transformado el diseño y los materiales utilizados en las viviendas privadas y los edificios públicos. Las casas típicamente tienen grandes espacios rectangulares individuales alrededor de los cuales se disemina algún mobiliario y se cuelgan retratos familiares, certificados e imágenes religiosas. Los hogares tienen cada vez más instalaciones para cocinar y bañarse en el interior. La nueva arquitectura ha reformado las relaciones sociales. Los materiales de construcción indígenas están siendo reemplazados por maderas aserradas y revestimientos, techos de hierro y cimientos de hormigón. El cemento de cal de coral, una vez usado en edificios públicos más grandes, ha sido reemplazado por hormigón y acero.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Los samoanos comen una mezcla de alimentos locales e importados. Los alimentos básicos locales incluyen pescado, langosta, cangrejo, pollo y cerdo; Lechuga y col; Vegetales de raíz tales como talo, ta'amu, y ñames; Cultivos arbóreos como el árbol del pan y el coco; Y bebidas locales como el café y el cacao. Los alimentos importados incluyen arroz, carne enlatada y pescado, mantequilla, mermelada, miel, harina, azúcar, pan, té y bebidas carbonatadas.
Muchas familias beben bebidas como el té durante todo el día, pero tienen una sola comida principal juntos por la noche. Una variedad de restaurantes, incluyendo un McDonald's, en la capital son frecuentados en gran parte por los turistas y la élite local.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. La distribución de alimentos es un elemento central de las ceremonias y características de las comidas dominicales conocidas como toana'i , las fiestas que acompañan a las bodas y los funerales y la atribución de títulos principales y las fiestas anuales como el Domingo Blanco. Las comidas especiales están marcadas por una cantidad mayor de lo habitual de alimentos, una mayor variedad de delicias y formalidad. La comida también cuenta con presentaciones ceremoniales e intercambios entre familias y pueblos. La presentación de cerdos enteros cocidos es una característica central de tales eventos, y los tambores de veinte litros de carne de res salada son cada vez más populares. Kava ( ava ), una bebida hecha de la raíz en polvo de Piper methysticum, hecha y compartida en un orden ceremonialmente definido en reuniones de jefes ( matai ) y menos formalmente entre hombres después del trabajo.

Economía básica. Los sectores agrícola e industrial emplean el 70 por ciento de la mano de obra y representan el 65 por ciento del producto interno bruto (PIB). El sector de servicios emplea el 30 por ciento de los empleados y representa el 35 por ciento del PIB. Gran parte de este sector se asocia con la industria turística, que está limitada por la intensa competencia de otras islas de la región y su dependencia de las condiciones económicas en los países de origen.

La economía tuvo grandes déficits comerciales en los años noventa. Los productos se exportan a Nueva Zelanda, Samoa Americana, Australia, Alemania y los Estados Unidos, y las importaciones, bienes intermedios, alimentos y bienes de capital proceden de Nueva Zelanda, Australia, Fiji y Estados Unidos. La economía depende en gran medida de las remesas de los expatriados en Nueva Zelanda, Australia, Estados Unidos y Samoa Americana y de la ayuda de Nueva Zelanda, Australia y Alemania. Estas remesas están disminuyendo porque los hijos de inmigrantes nacidos en el extranjero han atenuado sus conexiones con la nación, cuya importancia geopolítica ha disminuido desde que terminó la Guerra Fría.

Tenencia de la tierra y propiedad. Gran parte de la producción agrícola proviene del 87 por ciento de la tierra mantenida bajo la tenencia habitual y asociada con las aldeas. El control de esta tierra se confiere a los jefes elegidos (matai), que lo administran para las familias ( aiga ) que dirigen. El restante 13 por ciento es la tierra que ocupa la corona y una pequeña área de tierras residenciales en la capital.

Comercio. Samoa produce algunos productos primarios para la exportación: maderas de frondosas, copra y productos de coco, hortalizas de raíz, café, cacao y pescado. Los productos agrícolas constituyen el 90 por ciento de las exportaciones. El sector de la exportación más promisorio, el taro, fue efectivamente eliminado por el tizón de las hojas en 1993. Un pequeño sector industrial diseñado para proveer sustitución de importaciones y exportaciones procesa productos primarios como crema y aceite de coco, piensos, jabón, galletas, cigarrillos y cerveza. Una corporación multinacional ha establecido una planta de ensamblaje de cableado cuya producción se reexporta; Y una planta de ensamblaje de ropa está prevista.

Estratificación social

Clases y castas. La sociedad samoana es meritocrática. Los que tienen una capacidad reconocida han sido tradicionalmente elegidos para el liderazgo de las familias. Aparte de cuatro títulos nacionalmente significativos principalmente, la influencia de la mayoría de los títulos se limita a las familias y aldeas con las que están asociados. Los titulares de título ganaron estatus e influencia no sólo por la acumulación de recursos, sino también por su capacidad para movilizarlos y redistribuirlos. Estos principios trabajan contra disparidades permanentes significativas en la riqueza. El poder de los jefes se ha reducido, y la riqueza devuelta por los expatriados ha fluido en todos los sectores de la sociedad, socavando las correlaciones tradicionales de rango-riqueza. La influencia pública de las mujeres es cada vez más evidente. Una élite comercial que ha derivado su poder de la acumulación e inversión de la riqueza privada se ha vuelto cada vez más influyente en la política.

Vida política

Gobierno. La rama legislativa del gobierno consiste en una Asamblea Legislativa unicameral ( O Le Fono a Faipule ) elegida a cinco años por sufragio universal. Un gabinete de doce miembros designado por el primer ministro es nombrado por el jefe de Estado, Malietoa Tanumafili II, que ocupa ese puesto desde 1962. Cuarenta y siete miembros son elegidos por los samoanos en once electorados basados ​​en divisiones políticas tradicionales. Dos miembros en general representan a los electores generales. Sólo los titulares de matai títulos pueden ser elegidos para el Fono.

La legislación es administrada por un servicio público permanente que consiste en personas elegidas sobre la base del mérito. La calidad del servicio público ha sido cuestionada periódicamente desde la independencia. La preocupación por la calidad de la gobernanza ha llevado al actual gobierno a participar en programas de capacitación dirigidos al fortalecimiento institucional.

El Poder Judicial incluye un Tribunal Supremo, un tribunal de apelaciones y un tribunal de tierras y títulos. Estas agencias se ocupan de asuntos que no pueden ser tratados por las políticas de las aldeas. Las políticas de la aldea ( fono a matai ) están habilitadas por la Ley Village Fono de 1990 para hacer y administrar los estatutos para la regulación de actividades de la aldea y castigar a quienes las rompen.

Problemas Sociales y Control. El papel de la política de la aldea en el mantenimiento del orden es importante porque el estado no tiene ejército ni una fuerza policial relativamente pequeña. Esto limita la capacidad del Estado para hacer cumplir las leyes y dar forma a sus relaciones con los pueblos, que conservan una autonomía significativa.

Los samoanos aceptan y confían en estas instituciones, pero han encontrado que son ineficaces en áreas como la búsqueda de deudas comerciales. Casos recientes han señalado la tensión entre los derechos colectivos reconocidos, enfatizados y aplicados por las políticas de las aldeas, y los derechos individuales conferidos por la constitución en áreas como la libertad de religión y de expresión.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El gobierno es responsable de la salud, la educación y el bienestar en cooperación con los pueblos y las iglesias. El cuidado de la salud y la educación se proporcionan por un costo nominal. Las familias proveen para el bienestar de sus miembros. El estado concede una pequeña pensión de vejez, y la Iglesia Católica tiene un hogar para ancianos.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Las organizaciones no gubernamentales (ONG) más influyentes son las iglesias, en las que participan activamente el 99 por ciento de los samoanos y que comentan activamente el programa y la actividad legislativa del gobierno. Un pequeño número de ONGs trabajan por los derechos de las mujeres y los discapacitados, la conservación del medio ambiente y la transparencia en el gobierno. Las asociaciones profesionales ejercen cierta influencia en la redacción de la legislación. Estas organizaciones tienen un impacto limitado en la vida de la mayoría de los residentes.

Roles y estados de género

La organización de la producción tradicional estaba claramente relacionada con el género y las partes de este modo de producción que permanecen intactas siguen siendo de género. La constitución prevé la igualdad de oportunidades y no existen obstáculos jurídicos, sociales o religiosos a la igualdad para las mujeres. Existe alguna evidencia de una creciente movilidad social ascendente de las mujeres.

Matrimonio, familia y parentesco

La sociedad samoana se compone de familias extendidas ( aiga potopoto ), cada una de las cuales está asociada con la tierra y un título principal. Todos los samoanos heredan derechos de pertenencia y uso de la tierra en la aiga de los padres de sus padres. Ellos pueden elegir vivir con uno o más de aiga y desarrollar fuertes lazos con aquellos en los que viven. Las opciones se determinan por cuestiones tales como la disponibilidad de recursos y el estado de varios grupos y las preferencias personales. Aiga potopoto incluye a los miembros residentes que trabajan la tierra, "sirven" al jefe y ejercen todos los derechos de afiliación y los miembros no residentes que viven fuera del grupo pero tienen algunos derechos en sus actividades. Los miembros residentes viven en grupos de hogares dentro del pueblo, comparten algunas instalaciones y equipos y trabajan en tierras familiares controladas por los matai.

Herencia. Los derechos de residencia y uso de la tierra se otorgan a los miembros de un grupo familiar que los soliciten, sujeto a disponibilidad. Los derechos caducan al morir, y los matai pueden entonces reasignarlos. Existe una creciente tendencia a aprobar la transmisión de los derechos a las parcelas de tierra de los padres a los hijos, protegiendo las inversiones en el desarrollo y constituyendo una forma de tenencia de facto de propiedad. Puesto que ni las tierras ni los títulos pueden ser formalmente transmitidos sin el consentimiento del grupo de parientes, la única propiedad que se puede asignar es la propiedad personal.

Muchos residentes mueren intestados y con poca propiedad personal. Con el aumento de la riqueza personal, la disposición para la disposición formal de la riqueza puede asumir una mayor importancia. Este no es un concepto extranjero, ya que los matai tradicionalmente han hecho sus deseos conocidos antes de la muerte en una forma de voluntad conocida como mavaega . La Oficina de Fideicomiso Público y los profesionales legales manejan la administración de las fincas.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. Se espera que los más jóvenes respeten a sus mayores y cumplan con sus demandas. La justificación de este principio se encuentra en la tradición samoana y en las escrituras cristianas. La única excepción existe en la primera infancia, cuando los bebés son protegidos y consentidos por los padres, los abuelos y los hermanos mayores. Después de alrededor de cinco años, se espera que los niños tomen una parte activa, aunque limitada, en la economía familiar. Desde entonces, hasta el matrimonio, se espera que los jóvenes cumplan incuestionablemente con los deseos de sus padres y ancianos.

Se atribuye gran importancia al papel de la familia en la socialización. Un niño "bueno" está alerta e inteligente y muestra deferencia, cortesía y obediencia a los ancianos y respeto por la costumbre samoa ( aganu'u fa'a samoa ) y los principios y prácticas cristianas. La creencia de que el potencial para el aprendizaje de estas cualidades es en parte genética y en parte social y se define inicialmente dentro de la familia se basa en el pensamiento samoano y cristiano.

La educación formal se imparte en instituciones seculares y religiosas. Hay escuelas seculares elementales, intermedias y secundarias dirigidas por el gobierno o iglesias y clases vinculadas con la iglesia que proveen instrucción religiosa. Hay un gran respeto y deseo por la educación superior, y una parte significativa del presupuesto de educación se compromete a apoyar a la Universidad Nacional de Samoa, la escuela de enfermería, la escuela de formación de profesores, el instituto de formación de oficios y la formación en el extranjero.

Religión

Creencias religiosas. Samoa es abrumadoramente cristiana. Las denominaciones principales-Congregacionalistas, Metodistas, Católicos Romanos y Santos de los Últimos Días- han sido unidas recientemente por miembros más pequeños como el SDA y grupos carismáticos pentecostales como la Asamblea de Dios. El clero y los líderes se preparan en instituciones de formación teológica en el país y en el extranjero. Pequeños grupos bahá'ís y musulmanes se han formado en los últimos años.

Medicina y Salud

Coexisten sistemas paralelos de conocimiento y práctica indígena introducidos. Se cree que ciertas enfermedades son "enfermedades samoanas" ( ma'i samoa ), que son explicadas y tratadas por los practicantes indígenas y otros como "enfermedades europeas" ( ma'i papalagi ), que son mejor comprendidas y tratadas por los La tradición biomédica occidental.

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