San Cristóbal y Nieves

Bandera de San Cristóbal y Nieves

Orientación

Identificación. Ambas islas fueron descubiertas por Cristóbal Colón en su segundo viaje al Nuevo Mundo en 1493. Originalmente, Colón nombró a la isla más grande para su santo patrón, San Cristóbal, pero en el siglo XVII temprano, los colonos británicos acortaron el nombre a San Kitts. Colón nombró a la vecina isla vecina Nuestra Señora de las Nieves porque la montaña volcánica en su centro usualmente estaba rodeada de nubes de nieve. Cuando los británicos llegaron, cambiaron la ortografía de Nevis.

Ubicación y Geografía. A dos millas de distancia, Saint Kitts y Nevis se encuentran en la parte norte de las islas Leeward, aproximadamente a doscientos cincuenta millas (402 kilómetros) al sureste de Puerto Rico. San Cristóbal, la isla más grande, tiene veintitrés millas (treinta y siete kilómetros) en su mayor longitud, con un área de sesenta y ocho millas cuadradas (176,8 kilómetros cuadrados). Nevis es de treinta y seis millas cuadradas (93,6 kilómetros cuadrados) en el área. Formadas por fuerzas similares de construcción de montañas, ambas islas tienen volcanes inactivos en sus regiones centrales. Las capitales Basseterre (Saint Kitts) y Charlestown (Nevis) son puertos que están involucrados en el turismo.

Demografía. Se calcula que la población (1999) es de cuarenta y cuatro mil, con treinta y cinco mil en San Cristóbal y nueve mil en Nevis. Sin embargo, muchos más Kittitians y Nevisians viven en el extranjero que habitan las islas. El noventa y cinco por ciento de la población se compone de afro-caribeños que son en gran parte descendientes de esclavos importados para trabajar en plantaciones de azúcar, con el resto formado por descendientes de colonos británicos y emigrantes tempranos y posteriores.

Afiliación lingüística. Todos los habitantes hablan inglés, y todos los residentes afrocaribeños tienen acceso a un dialecto local basado parcialmente en inglés y en parte en varios idiomas de África Occidental. El inglés es el idioma de los negocios, la religión y el turismo y es el medio de instrucción en las escuelas. El dialecto local, llamado Kittitian en San Kitts y Nevisian sobre Nevis, se utiliza en la familia, en reuniones sociales, y entre los hombres que socializan juntos. También es empleado por Nevisians para comunicarse con uno otro sin ser entendido por los turistas. 

Simbolismo. La naturaleza ecléctica de la sociedad contemporánea en San Cristóbal y Nieves y los orígenes variados de la población afrocaribeña se oponen a símbolos culturales profundamente sostenidos y ampliamente compartidos. Ambas islas tienen danzas tradicionales, música, trajes y cuentos, pero ninguno de los dos está comprometido con una constelación de símbolos que podrían anclar una identidad cultural. En cambio, la riqueza y variedad de los antecedentes culturales se celebra en una serie de festivales. Las raíces de esos festivales se remontan al siglo XVII, cuando se asocia con frecuencia a las celebraciones de Navidad y de mayo. Una fuerte asociación con la Navidad sigue siendo, en parte debido a la tradición y en parte de las visitas de vacaciones de muchos Kittitians y Nevisians que viven en otra parte.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. El desarrollo de la independencia política fue el eslabón final en un proceso de creciente autonomía para la población afrocaribeña de San Cristóbal y Nieves que comenzó a principios del siglo XIX. En el siglo XVIII, en parte porque los blancos temían a la población esclava, que los superaba en número de casi diez a uno, los esclavos eran tratados con dureza. Aunque forzados a trabajar largas horas en las plantaciones de azúcar, lograron mantener sus propios jardines limitados. Algunos esclavos escaparon hacia el interior montañoso, donde establecieron pequeñas explotaciones y trataron de triunfar en la agricultura y quedaron desapercibidos. A lo largo de los años, los esclavos establecieron aldeas en partes del interior no aptas para plantaciones. Cuando la emancipación comenzó en 1834, había pueblos afrocaribeños bien establecidos capaces de mantener elementos de su cultura tradicional y desarrollar una compleja red de relaciones sociales.

La mayoría de los habitantes de las islas se dedicaban a la agricultura básica y vivían con sencillez. La religión, particularmente la fe anglicana, desempeñó un papel importante en la educación y en la formación de conceptos de respetabilidad, con una mezcla de tradiciones africanas centradas en las prácticas mortuorias y las celebraciones navideñas. A principios del siglo XX, el gobierno colonial británico proporcionaba educación pública básica gratuita y algunos servicios. Sin embargo, la situación de la mayoría de los isleños sigue siendo una de pobreza con comparativamente poca estratificación social basada en la riqueza. Los miembros de la sociedad que podían sostener un estatus de élite generalmente estaban relacionados con la religión o con la educación y mantenían algunos bienes materiales visibles, como una casa y un mobiliario.

En los años cincuenta, la eliminación de la producción de azúcar y algodón y una variedad de problemas agrícolas condujeron a oleadas cada vez mayores de emigración, principalmente a Gran Bretaña, miembros de la Commonwealth y otros países de habla inglesa. La emigración dio lugar a cambios significativos que fueron acelerados por los cambios políticos a mediados de los años sesenta, cuando Gran Bretaña estableció el estado asociado de Saint Kitts / Nevis, que se convirtió en totalmente independiente en 1983. Nevisians estaban descontentos con su conexión con los Kittitians numéricamente dominante y acordó A la independencia sólo si pudieran conservar el derecho de separarse y tener autonomía interna.

El largo declive económico dejó a las islas en una posición poco prometedora. Los esfuerzos iniciales para establecer actividades agrícolas más productivas y otras actividades relacionadas con el trabajo manual fueron obstaculizados por la fuerte preferencia de los Kittitians y Nevisians por el trabajo de cuello blanco. El desarrollo del turismo en la década de 1970 y la creciente capacidad de los emigrantes de enviar fondos a su país han dado lugar a mejores circunstancias económicas en ambas islas, que mantienen excelentes sistemas de escuelas públicas, con un índice de alfabetización superior al 90 por ciento y buenos programas de salud pública .

Identidad nacional. El escudo de armas parece deberse tanto a la influencia colonial como a las tradiciones indígenas.

La identidad nacional contemporánea es compleja y fuertemente afectada por la emigración y las oportunidades que ofrece la educación. La emigración en la década de 1970 redujo la población. Es probable que esa tendencia continúe, ya que las proyecciones de población actuales para los años 2000 y 2010 indican un mantenimiento de la cifra de 1995 de treinta y nueve mil. Las estimaciones actuales sugieren que muchos más habitantes viven en el extranjero que en casa, por un factor de cuatro o cinco a uno. Kittitians y Nevisians en el extranjero están empleados en una amplia gama de posiciones que reflejan su educación. Sin embargo, mantienen fuertes vínculos con sus hogares, visitan con frecuencia los días festivos, especialmente en Navidad, y regularmente envían dinero a casa y bienes. Los lazos familiares se mantienen fuertemente a través de visitas frecuentes. Muchos isleños más jóvenes esperan completar sus estudios en el extranjero y luego tomar residencia en un país extranjero. El resultado es una identidad compleja enraizada en parte en el lugar y la tradición y en parte en el mundo más amplio y la realización educativa. La emigración hace cada vez más posible el logro del trabajo de cuello blanco.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Basseterre, la ciudad más grande en las islas, tiene dieciocho mil personas, mientras que Charlestown tiene una población aproximada de 1.500. Ambas ciudades son asientos de gobierno y turismo y los principales centros mercantiles y puertos de las islas. Ambos presentan una combinación de arquitectura contemporánea mezclada con estructuras coloniales. Esparcidos por todas las islas, hay muchos edificios finos, a menudo casas de antiguos propietarios de plantaciones, algunos de los cuales han sido transformados en posadas para turistas.

La gente por lo general vive en ciudades y pueblos que van de veinte a unos pocos cientos de residentes en tamaño. Las aldeas a menudo contienen una tienda general ya veces una oficina de correos y se caracterizan por agrupaciones de casas que reflejan las conexiones de parentesco. La mayoría de estas casas de aldea son bastante modestos asuntos de marco de madera, y el clima tropical evita la necesidad de aislamiento complejo y resistente a la intemperie. El mayor problema que enfrentan los propietarios son los huracanes que aparecen a finales de cada verano.

Diseño de la casa por lo general incluye un porche en el que los ocupantes pueden observar a los transeúntes. La socialización se produce con facilidad y frecuencia en el hogar y en lugares públicos. Hay una expectativa y una presión para la sociabilidad, y los adultos tratan de ser accesibles. Los hombres generalmente se encuentran en las esquinas de las calles o bares pequeños frecuentes, tiendas de ron y pubs donde pueden socializar. Las mujeres generalmente limitan sus interacciones a visitas sociales, compras e iglesias, aunque los encuentros fortuitos son siempre bienvenidos. La sociabilidad es una característica distintiva de las islas ya menudo es comentada por los visitantes.

Hay buenos sistemas pavimentados de la carretera que suman setenta y ocho millas alrededor de cada isla, aunque algunos de los caminos interiores sean suciedad o en la reparación pobre. Hay 4.500 automóviles en las islas, y mucho más gente posee coches que poseen scooters o ciclomotores. La razón de este patrón parece ser el estatus y la apariencia de respetabilidad.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Hay una variedad de platos mezclados, incluyendo muchos que traicionan sus orígenes fuera de las islas, como espaguetis, pero también hay tradiciones culinarias locales. Además de los alimentos básicos como el arroz y los frijoles, las islas son conocidos por "agua de cabra", un estofado por lo general hecha de los huesos del cuello y la carne de las cabras. Acompañando la mayoría de las comidas hay una variedad de verduras, especialmente calabazas y guisantes, y salsas calientes. Mientras que los pescados frescos están disponibles, el cordero o la cabra es la carne de la grapa y se sirve en una variedad de maneras que se extienden de curried al estilo criollo. Pollo frito también es popular, especialmente para entretener a los huéspedes. Las bebidas van desde refrescos suaves a zumos de frutas a cerveza y ron. De todas estas bebidas compradas, la cerveza es significativamente la más barata, ya que hay una cervecería en Saint Kitts.

Economía básica. La mayoría de las familias costeras mantienen pequeños jardines y unos cuantos pollos para completar el menú, pero la mayoría de la gente que vive a lo largo de la costa más poblada compra sus necesidades en las tiendas generales y la mayoría de las mercancías son importadas y caras. La producción de azúcar sigue representando una parte significativa de los ingresos de Saint Kitts. Ambas islas producen una gama de productos agrícolas para la exportación, y Nevis tiene un pequeño stock de ganado, la mayor parte de los cuales se exportan.

La unidad monetaria es el dólar del Caribe Oriental, que está vinculado al dólar estadounidense. La necesidad de importar muchas necesidades, incluyendo alimentos, hace que el costo de vida sea alto.
Ambas islas tienen empresas que montan productos electrónicos para la exportación. Además, hay una producción significativa de bebidas, cerveza, plásticos y etanol. El elemento más importante en la economía actual es claramente el turismo, que representa aproximadamente el 53 por ciento de los ingresos nacionales. Mientras que los locals poseen y funcionan la gran mayoría de las empresas mercantiles y de muchos lugares turísticos populares, los recursos más grandes son poseídos por las preocupaciones fuera de la isla, principalmente americano.

Estratificación social

Con la excepción de expatriados de América y Gran Bretaña, los habitantes no tienen una estructura de clase significativa basada en la riqueza. La mayor preocupación sociocultural de la mayoría de los isleños es parecer "respetable", lo que significa que se maneja una apariencia aceptable en las posesiones y en la persona y se comporta de manera socialmente apropiada, tal como se define en gran medida por patrones culturales originados en la sociedad colonial británica. Si bien la pobreza es hostil a la respetabilidad, la riqueza no es esencial para ella. Las posesiones materiales son importantes, pero como demostraciones de respetabilidad más que de riqueza. La educación es muy importante; Los jóvenes son serios acerca de sus estudios, y los buenos estudiantes son elogiados por los adultos y respetados por sus compañeros.

Vida política

Gobierno. Las islas son una monarquía constitucional con un solo representante elegido en una Asamblea Nacional. El gobierno está encabezado por el primer ministro, y para fines administrativos, el país está dividido en catorce parroquias.

El aspecto más singular del gobierno es que está bifurcado. Mientras que el jefe del gobierno está en Basseterre, como condición de la unión, Nevis exigió la auto-regla interna. Así, esa isla tiene su propia asamblea y su propio primer ministro elegido. El creciente desencanto de la mayoría de los nevisianos con su tratamiento por parte del gobierno central ha llevado a un movimiento por la independencia. Aunque San Cristóbal y Nieves es ya el país más pequeño del hemisferio occidental, en agosto de 1998, los nevisianos votaron la secesión. El 62 por ciento de la población que apoyó la secesión cayó sólo un 4 por ciento menos de los dos tercios requeridos.

Problemas Sociales y Control. Los Estados Unidos y otros países del Caribe están preocupados porque las islas podrían verse sometidas a una creciente presión de los cárteles de la droga. Si bien hay muy poco crimen contra las personas o la propiedad, en los últimos diez años ha habido problemas crecientes, especialmente en San Cristóbal, con contrabandistas de drogas que desean usar las islas para el transbordo a los Estados Unidos. Tanto San Cristóbal como Nevis mantienen pequeñas fuerzas policiales que raramente llevan armas. Saint Kitts también mantiene un programa de vigilancia costera en un esfuerzo por impedir el contrabando de drogas. Si las islas se independizan entre sí, muchos observadores temen que su tamaño las haga vulnerables a presiones externas por actividades ilegales.

Roles y estados de género

En general, los roles de género deben mucho más al modelo de los británicos coloniales que al de África Occidental, con una excepción. Mientras que la condición masculina tiene más derechos y privilegios que la hembra, especialmente en la arena pública, las mujeres tienen derechos significativos y, a medida que se acercan a la mediana edad, pueden incluso tener autoridad. Algunos de los empresarios y figuras políticas más conocidos y más exitosos son las mujeres.

Durante la mayor parte del período anterior a la independencia, el patrón "respetable" era que los hombres fueran los sostenes de la familia y las mujeres que atendieran a los niños en sus hogares y limitaran sus actividades sociales a la iglesia y al mercado. Sin embargo, muchas familias eran matricentric, con la mujer y los parientes extendidos que proporcionan mucha de las necesidades materiales y afectivas de niños. Con la educación aumentada, las mujeres han encontrado nuevas maneras de realizar su potencial y ganar respeto público.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. El matrimonio se lleva a cabo como una responsabilidad social y un signo de la edad adulta. Las razones dadas para el matrimonio hacen hincapié en el amor, aunque los padres presionan a los niños, especialmente las mujeres, que tienen edad suficiente para casarse, pero no están involucrados en la socialización. La experimentación sexual es aceptada a regañadientes, y eso ha dado como resultado que el 20 por ciento de los niños en Saint Kitts / Nevis naciendo fuera del matrimonio.

Una pareja recién casada puede residir con cualquiera de los dos conjuntos de padres al principio, pero prefiere vivir en su propio domicilio, aunque por lo general cerca de otros familiares. Con el alto porcentaje de ciudadanos educados que viven en el extranjero, hay un número creciente de matrimonios mixtos. Sin embargo, los lazos de parentesco entre los residentes fuera de la isla y los residentes siguen siendo fuertes.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. Las madres participan diferencialmente en el cuidado infantil. La crianza de los hijos tiende a ser leve, tanto los hombres como las mujeres se mantienen cerca hasta que los niños empiezan a explorar a la edad escolar. Ambos sexos aprenden habilidades apropiadas y se les enseña a respetar a sus padres y ancianos.

La educación es valorada, y casi todos los jóvenes completan la escuela primaria. La mayoría asiste al sistema de escuela secundaria modelado en el de Gran Bretaña, y algunos de los mejores estudiantes obtienen becas para estudiar en los Estados Unidos, Gran Bretaña u otros países de la Commonwealth.

Etiqueta

La etiqueta refleja el concepto de respetabilidad en el que la reciprocidad y el decoro definen tanto las relaciones interpersonales como la aceptabilidad social. Se basa en gran medida en los modelos coloniales británicos y relajado sólo para amigos cercanos y miembros de la familia.

Religión

Un 95 por ciento de los isleños son protestantes, principalmente anglicanos y metodistas, aunque hay un número de sectas protestantes más pequeñas. La religión sigue siendo una institución muy importante en la sociedad y la cultura. Es un vehículo importante para mantener la solidaridad de la comunidad y proporcionar directrices y reforzar la importancia de un comportamiento respetable.
Mientras que prácticamente todos los isleños se identifican a sí mismos como cristianos, muchos isleños mayores y algunos más jóvenes creen en obeah , una forma de brujería en la cual un individuo puede ser sobrenaturalmente dañado por otra persona por razones que van desde un error percibido hasta una simple envidia.

Medicina y Salud

San Cristóbal y Nieves cuentan con una buena atención de la salud con una suficiencia de médicos que suelen ser británicos o canadienses entrenados. Hay un hospital en Saint Kitts y una enfermería en Nevis. Los servicios farmacéuticos están ampliamente disponibles.

Celebraciones seculares

Celebrada a principios de agosto, Culturama es una celebración de la cultura nevisiana tradicional en la que la música, las artes, la artesanía y las presentaciones dramáticas juegan papeles dominantes. Se ha demostrado ser un lugar sin embargo, que los nevisianos pueden exponer a los jóvenes a, y reafirmar el orgullo de su patrimonio cultural.

Las Artes y Humanidades

Artes Gráficas y de Performance. Hay un grupo de teatro en Saint Kitts y una sociedad de artesanos. En Nevis hay una pequeña sociedad dramática y teatro en Charlestown, el Hamilton Arts Centre, junto al Museo Alexander Hamilton. Hay varias sociedades de lectura y artistas en la isla, pero poco de una naturaleza organizada.

Bibliografía

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