Santa Lucía

Bandera de Santa Lucía

Orientación

Identificación. Los orígenes del nombre Santa Lucía se pierden en la historia. La noción común de que Colón avistó la isla el día de Santa Lucía, el 13 de diciembre de 1498, es dudosa, pues no hay buena evidencia de su "descubrimiento". Una explicación más plausible atribuye el nombramiento a uno de varios visitantes franceses durante el siglo XVI. Parece que la designación original era "Sainte Alousie", el nombre usado en el volumen 1664 del Padre DuTetre en las Antillas.

Saint Lucians identifica por este nombre, distinguiéndose de los residentes y nacionales de las islas vecinas. Aunque muchos miles han emigrado a varias partes de América y Europa, especialmente durante el siglo XX, esta identificación sigue siendo fuerte, incluso entre los nacidos en la diáspora. La cuestión de una cultura compartida es contenciosa, porque San Luciano está dividido en muchas líneas, pero hay un sentido de pertenencia a un lugar, una localidad, de la cual tienen un sentido de posesión. Un elemento convincente de la cultura común podría ser Kwéyo`l o Patwa, la lengua criolla francesa derivada de la mayoría de los santo lucianos. Sin embargo, muchos nacidos y criados en el extranjero no hablan el idioma, y ​​San Luciano también reconoce que su Kwéyo`l es prácticamente idéntico al que se habla en Dominica y las islas francesas de Martinica y Guadalupe. 

Ubicación y Geografía. Santa Lucía tiene un área de 238 millas cuadradas (616 kilómetros cuadrados). Tiene 27 millas (43 kilómetros) de largo en su eje norte-sur y 14 millas (22 kilómetros) en su mayor dimensión este-oeste. Santa Lucía se encuentra entre San Vicente al sur y Martinica al norte. Es una isla montañosa nacida de la antigua actividad volcánica, algunos de los cuales permanece en forma de una zona de manantiales de azufre cerca de la ciudad costera suroeste de Soufrière. La precipitación es abundante pero variable, con precipitaciones más fuertes en el interior montañoso y regiones más secas en las extremidades norte y sur. También hay un ciclo anual húmedo-seco, pero no es pronunciado.

La isla está rodeada por una serie de asentamientos, muchos de los cuales tenían sus orígenes como pueblos pesqueros y áreas residenciales asociadas con las plantaciones. La capital, Castries, se encuentra en el noroeste. Castries está situado en un puerto natural que explica su preeminencia desde los primeros tiempos coloniales. En las últimas décadas ha habido un crecimiento sustancial de algunos asentamientos interiores asociados con el cultivo del banano.

Demografía. El censo de 1991 sitúa a la población de Santa Lucía en 133.308 habitantes; La estimación de la población de 1995 fue de 145.213. Esto representa un aumento del 17,5 por ciento desde 1980 y un aumento del 33,6 por ciento desde 1970. El crecimiento de la población sólo se ralentiza con una importante migración hacia el exterior. Casi el 40 por ciento de la población vive en el área de Gran Castries, un porcentaje que no cambió mucho en los 20 años entre 1970 y 1991. Sin embargo, la población de Castries se ha desplazado de la ciudad central y sus zonas residenciales densamente pobladas a zonas suburbanas más dispersas Barrios como viviendas nuevas se ha construido. El área de crecimiento más rápido es la región de Gros-Islet en el norte de la isla, el centro de desarrollo turístico y de clase media alta y la construcción de viviendas de expatriados.
La mayoría de la población, aproximadamente el 90 por ciento, es de ascendencia africana o mixta africana, lo que refleja la historia de esclavitud de Santa Lucía. Una pequeña minoría, menos del 10 por ciento, tiene descendientes de indios del este-descendientes de trabajadores contratados traídos a la isla después de 1858. Esta minoría se ha dispersado en los últimos cuarenta años, pero todavía se concentra en algunas aldeas rurales. Siguen habiendo algunas antiguas familias de origen europeo, pero no hay asentamientos de blancos pobres como los que se encuentran en algunas islas vecinas. Una población de Medio Oriente más recientemente llegada se asienta sobre todo en la ciudad.

Afiliación lingüística. La mayoría de los santo Lucianos son funcionalmente bilingües, especialmente aquellos menores de 40 años de edad. El idioma más comúnmente hablado en las aldeas y las zonas rurales es Kwéyo`l, un idioma criollo que es una mezcla de idiomas franceses y africanos. El inglés es el idioma de instrucción en las escuelas y el lenguaje utilizado en los negocios, las instituciones gubernamentales y la mayoría de los entornos formales. Algunos ancianos de San Luciano, especialmente en las zonas rurales, sólo tienen habilidades rudimentarias en inglés.

El uso de las dos lenguas representa diferencias socioeconómicas. Kwéyo`l, aunque hablado por casi todos los santos Lucianos, fue denigrado y sus hablantes monolingües se vieron perjudicados hasta el surgimiento de un movimiento cultural reciente que ha tratado de celebrar y restaurar la dignidad de Kwéyo`l. El inglés sigue siendo el idioma oficial de Santa Lucía, pero hay un esfuerzo concertado para establecer Kwéyo`l como segunda lengua nacional.

Simbolismo. La cuestión del lenguaje refleja la lucha cultural de un mini-estado, que acaba de salir de su pasado colonial, para definirse e identificarse. Hasta la década de 1970 la mayor parte de lo que pasó por los símbolos nacionales en Santa Lucía eran de derivación europea. La gran plaza en el centro de Castries fue nombrado Columbus Square, y el suelo de cricket, Victoria Park. Un acontecimiento anual fue sostenido sobre Morne Fortune sobre Castries para reconocer la recuperación de la isla de los franceses por las fuerzas inglesas en 1796 (y incidentalmente, la reimposición de la esclavitud).

Con el establecimiento de la independencia constitucional en 1979, un movimiento para dar reconocimiento a las figuras locales y expresión cultural, y para redefinir la identidad de San Lucian, adquirió un gran significado. Cuando la isla alcanzó el autogobierno interno en 1967, aparecieron algunos símbolos de estatus nacional: una bandera, un himno y una cresta. La plaza central se ha renombrado Derek Walcott Square (Plaza Derek Walcott) para el Premio Nobel de Santa Lucía en la literatura, y el parque ahora se llama Mindoo Phillip Park (Parque Mindoo Phillip) después de un cricketer legendario de San Lucian. Pero la tarea de creación o recreación de los símbolos nacionales y la identidad nacional está todavía en proceso, y es con frecuencia polémica.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Santa Lucía tenía una larga historia colonial bajo el dominio francés y británico. Durante un período turbulento del siglo XVIII, la isla cambió de manos catorce veces y finalmente fue cedida a los británicos en 1814. El colonialismo británico llegó a su fin en 1979 después de una sucesión de cambios constitucionales que implicaban mayores grados de autogobierno y autonomía, Después de 1951. La población africana fue traída a la isla como esclavos, sobre todo durante la última mitad del 1700s. Las instituciones formales de Santa Lucía son evidencia del patrimonio colonial europeo, pero la cultura popular vital es un producto de la población africana.

Identidad nacional. La búsqueda de una identidad nacional está en curso. La independencia de Santa Lucía, como la mayoría de sus vecinos, surgida recientemente de una experiencia profundamente colonial, ha implicado un examen de las tradiciones culturales que fueron suprimidas en el pasado. Debido a que la cultura se combina con la clase y el color, esto a veces es un ejercicio difícil.

Relaciones étnicas. Las relaciones étnicas en Santa Lucía son un producto de la historia económica de la isla. La virtual desaparición de la población amerindia y el establecimiento de una economía de plantación basada en la exportación dependiente del trabajo esclavo africano determinaron la formación social fundamental. La dominación colonial de una minoría europea sobre una mayoría africana esclavizada estableció la dinámica social. La oposición básica blanco-negro se complica por la adición de otras poblaciones: los indios del este del subcontinente llegaron en la década de 1850 como trabajo indentured para las plantaciones, y más recientemente un pequeño número de "sirios", en su mayoría cristianos libaneses, se han asentado En las zonas urbanas como comerciantes. A diferencia de algunas sociedades caribeñas más grandes donde se han producido serias divisiones políticas a lo largo de líneas étnicas, las relaciones raciales de San Luciano reflejan en su mayor parte una continua tensión blanco-negro.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

En los últimos tiempos las divisiones urbano-rurales se han reducido. La isla es lo suficientemente pequeña para que, con la mejora de las carreteras y la proliferación de los vehículos de motor, especialmente los mini-autobuses de transporte público, la capital Castries y el centro urbano meridional de Vieux-Fort estén cerca de casi todas las localidades. La consecuencia es que muchos ahora viven fuera de estos centros pero viajan diariamente a empleos. Los días de aislamiento rural han terminado.

La arquitectura refleja cambios en los materiales y estilos a lo largo del tiempo. Los graciosos estilos de las casas tropicales típicamente hechas de madera, con techos empinados con lucernarios, ventanas de jalousied y adornos de filigrana, típico de las viviendas de clase alta hace cuatro décadas, son ahora cosas del pasado. La construcción de bloques de hormigón se ha convertido en omnipresente, dando lugar a casas que son pesadas en la apariencia, caliente en el clima tropical, y de vez en cuando dado a colapso en un huracán. Algunos edificios públicos están en el viejo estilo colonial, parecido a la construcción municipal británica en todo el Imperio, pero un incendio desastroso en Castries en 1947 redujo las tres cuartas partes de la ciudad a los escombros y la mayoría de la nueva construcción era box-like y utilitaria. La construcción pública más reciente ha seguido el mismo modelo.

Los hogares privados con suficiente espacio solían tener una sala de estar, utilizada sólo en raras ocasiones. Las herencias de la familia tales como porcelana y tapices se guardaron en los aparadores allí, para ser exhibidos en ocasiones especiales. Muchos de estos espacios han sido entregados al televisor en las últimas dos décadas, ya que San Luciano ha trasladado su tiempo de ocio dentro del recinto y de la veranda, donde las reuniones de barrio tuvieron lugar una vez en la oscuridad. Nuevas casas privadas incorporan cocinas con electrodomésticos y baños completos, reemplazando los cobertizos de patio y las letrinas al aire libre. Cabe señalar que muchos santo lucianos todavía viven en barrios mucho más escaso que estos, una indicación de un grave problema de vivienda continua; En 1991 el tamaño de la vivienda modal era de dos habitaciones.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Los hábitos alimenticios reflejan el pasado de la plantación: la dieta típica contiene una gran cantidad de almidones, contenido de proteína animal que varía por ubicación, y hasta hace poco, poco en el camino de las verduras. Los almidones incluyen varios tipos de ñames, dasheen, eddos, plátanos y plátanos, batatas y pan. La mayoría de estos se hierve, se sirve con algún tipo de guisado de pescado o carne, y acompañado de una salsa. Salsa de pimienta ( pimiento ) está siempre presente en la mesa, como la mayoría de los platos no están preparados picante caliente. Las fuentes de proteína animal reflejan la escasez histórica de este elemento: los jarretes de cerdo, la cola de cerdo, la espalda de pollo y el bacalao (bacalao) han sido alimentos básicos. Los alimentos procesados ​​importados han estado disponibles durante décadas, pero más recientemente representan partes más grandes de muchas comidas.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Las ceremonias ceremoniales son ocasiones para la celebración y el consumo abundante de alimentos y bebidas. Las celebraciones suelen marcar ritos de pasaje en la vida de San Luciano, bautizos, primeras comuniones, confirmaciones, bodas y funerales, mientras que los eventos calendáricos no son especialmente marcados. Una celebración de la primera comunión, por ejemplo, generalmente incluye un gasto significativo en comida y bebida para los huéspedes, que vienen de alrededor de la isla. Los anfitriones tratan de servir bebidas de prestigio: whisky, brandy, ginebra, ron y una comida suntuosa centrada en la carne-pollo para los más pobres y tanto como un lado de carne para los más ricos. Todos los asistentes deben salir satisfechos, y uno nunca puede estar seguro de cuántos pueden detenerse.

Economía básica. A lo largo de la historia colonial y postcolonial de Santa Lucía, la producción agrícola ha estado orientada a la exportación. Más que algunos de sus vecinos, Santa Lucía ha sufrido una serie de auges y bustos. La producción agrícola bajo el dominio colonial se centró en la caña de azúcar, sólo dando paso a los bananos como principal cultivo comercial en la década de 1950. La caña fue cultivada bajo una serie de sistemas -plantación , aparcería ( metayage ) y pequeños propietarios- reflejando las cambiantes condiciones del mercado y la inversión de capital a lo largo del tiempo. El cambio a los plátanos abrió el mercado para un gran número de pequeños productores rurales y dio paso a una era de prosperidad que duró desde 1960 hasta principios de los noventa.
El enfoque en la producción comercial impulsada por las exportaciones ha significado que la agricultura para el consumo local ha sufrido. La investigación y el desarrollo de los productos alimenticios consumidos localmente ha recibido escasa atención, las facilidades de crédito para la producción de alimentos han sido inexistentes y el almacenamiento y la preservación de los alimentos locales nunca ha estado en la agenda de los planificadores económicos. Una consecuencia reciente de este sesgo ha sido que los alimentos importados, producidos en masa en países como los Estados Unidos, a menudo han sido más baratos para los consumidores que las alternativas producidas localmente.

Tenencia de la tierra y propiedad. Santa Lucía sigue apoyando la institución conocida como "familia de la tierra" ( té fami ). Esta es una práctica de tenencia y transferencia que existe fuera del sistema legal, aunque está parcialmente respaldada por el antiguo sistema legal francés (el Código Napoleónico) que aún existe. En pocas palabras, los principios del sistema son los siguientes: la tierra se mantiene no individualmente, sino comunalmente por miembros de la familia; La transferencia, cuando uno muere intestado, es en paquete indiviso a todos los descendientes; La venta es proscrita, es decir, la tierra es retenida por la familia; Los derechos sobre la tierra se heredan sin división legal. La tierra de la familia existe junto con la tenencia individual y las transferencias de tierra a menudo se realizan a través de testamentos.

Actividades comerciales. Gran parte de la actividad comercial se refiere a la importación de bienes procedentes de economías industriales. El comercio de bienes producidos localmente se encuentra principalmente en los productos alimenticios. El mercado de Castries es un mercado diario establecido y regulado por el gobierno donde se venden verduras, frutas, carne y pescado. El mercado también tiene un área donde la artesanía producida localmente y los artículos de la utilidad se venden a los turistas ya los clientes locales.

Industrias principales. El crecimiento industrial durante los últimos treinta años ha sido en gran parte en el área de plantas de procesamiento de exportación que producen prendas de vestir, ensamblaje de electrónica, productos de papel y artículos de cuero. Estos emplean mano de obra local, pero a menudo son de propiedad extranjera. Las industrias locales son de pequeña escala y comprenden la elaboración de alimentos y la producción artesanal.

En los últimos años, el crecimiento del turismo, principalmente asociado con el desarrollo de instalaciones en el corredor de Castries-Gros-Islet, ha superado la producción de banano como la fuente más importante de divisas. La generación de empleo atribuida al turismo ha sido significativa, con más de doce mil empleos a tiempo completo en la industria. El Patronato de Turismo de Santa Lucía ha promovido eventos turísticos, incluyendo un festival de jazz con talento internacional y local.

Comercio. El comercio, que en tiempos coloniales estaba dominado por el intercambio con Gran Bretaña, se ha trasladado a los Estados Unidos, de donde se importan una variedad de productos terminados, y Japón, que suministra automóviles y electrónica. De lejos, la exportación más importante es el banano, un pilar económico de los últimos cuarenta años. El mercado de los plátanos de San Luciano está en la Unión Europea, principalmente en Gran Bretaña, y depende de un trato preferencial. Este comercio está actualmente amenazado por las regulaciones impuestas por la Organización Mundial del Comercio.

División del Trabajo. La división del trabajo es muy similar a la de cualquier economía modernizadora, con trabajadores contratados basados ​​en habilidades y educación.

Estratificación social

Clases y castas. Aunque en los últimos años se ha desarrollado una clase media, las disparidades entre ricos y pobres son extremas. La prosperidad rural basada en el cultivo del banano está ahora seriamente amenazada. El crecimiento de las áreas suburbanas alrededor de Castries es indicativo de la primacía económica del capital; Las zonas de aldea siguen marcadas por la pobreza y las condiciones de vida deficientes.

Símbolos de la estratificación social. La raza sigue siendo un marcador social importante, pero es probablemente menos importante que en otros tiempos. Del mismo modo, el lenguaje (inglés vs. Kwéyo`l ), aunque todavía significativo, es menos importante, particularmente con el aumento del inglés hablado y el número decreciente de hablantes monolingües de Kwéyo .

Vida política

Gobierno. Santa Lucía tiene un sistema parlamentario, construido sobre un modelo británico. El sufragio universal de los adultos ha estado en vigor desde 1951, y para el año 2000, la isla había llevado a cabo trece elecciones bajo este sistema. La Cámara de la Asamblea tiene diecisiete miembros elegidos, con el partido mayoritario que forma el gobierno. El mandato suele ser de cinco años, pero ocasionalmente se convocan elecciones antes de que transcurra este plazo. Se establece un sistema ministerial mediante el cual un servicio civil profesional es responsable ante un Ministro de Gobierno, usualmente un miembro electo de la Cámara.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El control del gobierno ha cambiado entre dos partidos durante la última mitad del vigésimo siglo. El Partido Laborista de Santa Lucía (SLP), formado por el movimiento sindical en 1947, controló el primer gobierno electo después de 1951. El Partido de los Trabajadores Unidos (UWP) les sucedió en 1964 después de su inauguración a principios de ese año. En los años transcurridos el UWP ha conducido al gobierno para todos menos siete años. En 2000, un gobierno SLP estaba en su lugar.

Problemas Sociales y Control. El sistema legal se basa sobre todo en el common law británico, con cierta influencia del código napoleano continuando del período francés anterior. Una fuerza de policía entrenada profesionalmente sirve la isla. La actividad delictiva ha ido en aumento en los últimos años; La presencia de armas en manos de un elemento criminal es cada vez más preocupante, y los crímenes violentos que se asocian con armas y drogas se han multiplicado. Santa Lucía, como muchos de sus vecinos, se ha convertido en un lugar para el transbordo de drogas, lo que conduce al aumento de la delincuencia.

Actividad Militar. La isla actualmente no tiene ejército permanente, pero una unidad de la Fuerza de Policía está asignada a la Unidad de Sistema de Seguridad Regional.

Programas de Bienestar Social y Cambio

A nivel nacional, el bienestar social se divide entre dos ministerios: Salud; Y Educación, Desarrollo de Recursos Humanos, Juventud y Deportes. En este último, el Departamento de Desarrollo de Recursos Humanos lleva a cabo programas de capacitación y capacitación, a menudo en conjunto con organizaciones no gubernamentales (ONG). El Ministerio de Salud está más preocupado por el cuidado y el bienestar de los enfermos y los ancianos, particularmente la población indigente. Varias organizaciones afiliadas a la iglesia y privadas también tratan asuntos de bienestar social.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Numerosas organizaciones cívicas como Rotary y clubes de Leones están presentes, junto con muchas organizaciones afiliadas a la iglesia. Las organizaciones más antiguas, como las sociedades amistosas, una vez que se encuentran en todas las comunidades, se han vuelto menos importantes en los últimos tiempos. Las actividades de desarrollo y capacitación en esta esfera son supervisadas por la Fundación Nacional de Investigación y Desarrollo, una ONG que recibe apoyo gubernamental y opera programas de capacitación para el emprendimiento. Otra importante ONG es el Centro de Investigación Folclórica (FRC), que participa en la investigación, programación y educación social y cultural.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Si bien existe un sesgo patriarcal en la sociedad, la diferenciación ocupacional ha disminuido en los últimos tiempos. Tanto hombres como mujeres realizan la mayor parte de la mano de obra agrícola, y las filas profesionales están abiertas a ambos. Algunas ocupaciones tradicionales siguen siendo específicas de género: la pesca es una actividad masculina, el trabajo doméstico remunerado lo hacen las mujeres. Las fábricas de ensamblaje contratan a una mano de obra mayoritariamente femenina. El éxito considerablemente mayor por las niñas que por los niños en la escuela puede afectar la paridad de género en las posiciones que demandan educación y capacitación.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Mucho se ha hecho del llamado carácter "matrifocal" de la vida doméstica de las Indias Occidentales. Esto se refleja en Santa Lucía, donde los hombres frecuentemente no son figuras dominantes en los hogares, o están ausentes. A medida que más mujeres trabajan remuneradamente fuera del hogar, y con el éxito relativo de las niñas escolares, el predominio masculino tradicional en la sociedad puede ser severamente desafiado.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. El matrimonio tiene lugar entre adultos que consienten, pero a menudo no se ingresa hasta la mediana edad. Otros arreglos vivos o domésticos preceden a menudo a un matrimonio legal, especialmente dentro de la clase baja. Estos pueden incluir "amistad", una relación de visita que a menudo resulta en el parto y que puede implicar el desempeño de los servicios domésticos por la mujer a cambio de una medida de contribución financiera por parte del hombre. Otro arreglo es una relación de cohabitación sin beneficio del matrimonio legal. Esto puede ser una unión duradera que eventualmente se da la legitimidad legal del matrimonio; Las expectativas de los socios y la promulgación de la relación son paralelas a las de una unión legal. La unión de cohabitación no suele ser una opción para la clase media, para quien la respetabilidad conferida por una unión legal es una consideración importante.

Las relaciones fuera del matrimonio son comunes para los hombres, que pueden tener alianzas "amigas" a pesar de estar en una unión de cohabitación. Cuando los niños nacen de tales uniones, se espera que el hombre contribuya económicamente al cuidado del niño, pero entre los pobres estas contribuciones son probables ser escasas. La oportunidad de que las mujeres participen en actividades similares fuera de una unión de cohabitación es limitada.

Unidad interna. La composición del hogar evidencia una variación considerable. Aunque las unidades domésticas incluyen todo, desde agrupaciones familiares nucleares hasta hogares de tres generaciones sin residentes varones, hay un gran número de unidades domésticas encabezadas por mujeres. La incidencia de éstos es a menudo determinada por la clase, mucho más común entre las mujeres pobres que en la clase media. Los varones residentes en tales unidades pueden ser transitorios.

Grupos de parejas. El grupo de parentesco más importante es la familia, que se define tanto matrilineal como patrilineal. Los grupos familiares y residenciales suelen incluir a la familia extensa y otros incluidos a través de mecanismos no formales. Otras extensiones incluyen godparenthood, especialmente para la mayoría católica romana.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. Los niños son a menudo fomentados en los hogares de sus familiares, especialmente los abuelos. En parte esto es una función de la movilidad de los santo Lucianos, que han emigrado largo a las oportunidades del trabajo que dejan a niños dependientes detrás. Desde una edad temprana, los niños de las aldeas y los campesinos tienen considerable libertad para explorar su entorno sin mucha supervisión de adultos. Con las niñas, esta libertad se reduce a medida que se acercan a la pubertad, en el esfuerzo por evitar los embarazos precoces. Las mujeres sin hijos son consideradas desafortunadas, pero a menudo adquieren el estatus de madre a través del adopción o adopción habitual.

Los niños entran a la escuela infantil a los cinco años. A los ocho años de edad, se trasladan a la escuela primaria. Estas dos instituciones se encuentran en la mayoría de las comunidades y la mayoría son coeducacionales. Para la mayoría de los niños de Saint Lucian, la escolaridad formal termina cuando llegan a la edad de quince años. Aunque las oportunidades para la educación secundaria han aumentado grandemente durante los últimos cuarenta años, no hay suficientes lugares para todos que desean la admisión y los exámenes de entrada determinan quién continuará.

Educación superior. No hay universidades en Santa Lucía, pero los estudiantes pueden prepararse para la admisión a la Universidad de las Indias Occidentales, que tiene tres campus, asistiendo a clases en el Colegio Comunitario Sir Arthur Lewis.

Religión

Creencias religiosas. Reflejando el temprano control colonial francés, la mayoría de los santo Lucianos son católicos romanos, aunque en los últimos años las sectas protestantes han convertido muchos. Cada pueblo y muchos asentamientos rurales tienen iglesias católicas. Gran parte del clero es ahora San Luciano, un cambio de la época colonial, cuando casi todas las iglesias tenían sacerdotes franceses. Todas las fiestas católicas y los sacramentos son celebrados.

La Muerte y el Más Allá. Junto con las prácticas funerarias religiosas convencionales y las prácticas de entierro, Saint Lucians escala y participa en las vigilia, la más importante de las cuales ocurre en la tarde de la muerte. Un velatorio es presumiblemente asistido por al menos un representante de cada hogar en el pueblo. Los preparativos incluyen la colocación de los difuntos en su mejor ropa dentro de la casa para su visualización por los invitados. Los asistentes se sirven ron blanco y café fuerte a intervalos durante todo el evento, que puede continuar hasta bien entrada la noche. Dentro de la casa un grupo de cantantes rinde himnos de Ira Davis Sankey, el cantante de gospel estadounidense de finales del siglo XIX y compositor de himnos; Y la atmósfera es solemne. Afuera, el tono es festivo y bullicioso. Los juegos se juegan, las bromas se dicen, y las viñetas, a veces de una naturaleza ribald, se realizan. La estela, en términos algo moderados, puede repetirse una semana después de la muerte, y una misa se dice a menudo para el difunto con ocasión del primer aniversario de la muerte.

Medicina y Salud

Santa Lucía cuenta con un sistema de atención primaria de la salud que incluye centros de salud en toda la isla, cada uno con una enfermera residente y visitado semanalmente por un médico. Los hospitales están situados en Vieux-Fort y Castries, con una unidad más pequeña en Dennery. Los médicos privados se encuentran principalmente en Castries, y los que pueden pagarlo los buscan. Aparte de las instalaciones biomédicas y el personal, hay muchos que practican las terapias alternativas tradicionales. Estos van desde el uso de plantas cultivadas localmente y hierbas, combinadas en una variedad de tinturas, cataplasmas y remedios, a los practicantes de Obeah, localmente conocido como tchenbwa o zeb. Estos practicantes tratan no sólo dolencias médicas sino también hechizos, aflicciones mentales y problemas de origen sobrenatural. Saint Lucians es ecléctico en su elección de tratamiento para varias enfermedades, un fenómeno que refleja su patrimonio creolized.

Celebraciones seculares

Dos importantes eventos seculares atraen a muchos participantes. El primero de ellos es el Carnaval, tradicionalmente un festival pre-cuaresmal, similar al que se encuentra en otras partes del Caribe, Brasil y Luisiana. Aunque tenía algunas connotaciones religiosas, Carnival se ha convertido en un acontecimiento puramente secular. Recientemente, el Carnaval de San Luciano se ha desplazado a julio, posiblemente para atraer turistas y evitar la congestión de muchos eventos que ocurren en la primavera. Carnaval incluye vestuario, desfiles, concursos de Calypso, concursos de la reina, y comportamiento general de celebración. Un segundo evento, de más reciente cosecha, es Jounen Kwéyo`l (Día Criollo), un festival de una semana que celebra la música tradicional, la danza, la narración de cuentos, el vestuario, la artesanía y el idioma kwéyo . Las fiestas florales La Rose y La Marguerite, celebradas anualmente por las sociedades locales de muchas aldeas en las fiestas patronales de Santa Rosa de Lima (30 de agosto) y Santa Margarita D'youville (17 de octubre) .

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El interés gubernamental en las artes ha crecido desde la independencia, y el estado a veces colabora con una ONG, el Centro de Investigación Popular. El patrocinio de las artes por las empresas locales también ha crecido, lo que refleja una preocupación por la empresa local más allá de su utilidad económica.

Literatura. Santa Lucía cuenta con un premio Nobel poeta y dramaturgo, Derek Walcott. La isla también ha producido una serie de otros escritores de algo menos renombre. El interés en la literatura y su producción continúa siendo significativo.

Artes graficas. Las artes gráficas han recibido menos atención que la literatura o el rendimiento, pero la familia Saint Omer, bajo la dirección de su patriarca artístico Dunstan, ha producido un notable arte en forma de murales públicos, algunos de los cuales se encuentran en las iglesias de la isla. Otro artista de renombre internacional es Joseph Eudovic, un escultor de madera que mantiene un estudio y una tienda cerca de Castries.

Artes escénicas. El arte del espectáculo recibe mucha atención y participación en Santa Lucía. Tal vez los primeros trabajos de Derek Walcott y su hermano, Roddy, también dramaturgo, prepararon el terreno para un interés por el drama. Ha continuado, también inspirado por el movimiento de creolización, y una serie de actuaciones se llevan a cabo a lo largo del año en diferentes lugares.

La producción de música popular también ha florecido durante los últimos treinta a cuarenta años del siglo XX. Muchos grupos de San Luciano han participado en la explosión de formas populares que vinieron de las Antillas Menores a partir de 1970. Grabaciones de grupos locales se encuentran en tiendas de discos y se pueden escuchar en las estaciones de radio locales. El crecimiento del movimiento creolizante ha dado nueva vitalidad a las formas musicales y de actuación tradicionales, culminando en la celebración anual de Jounen Kwéyo`l. Estas formas, a menudo denigradas en el pasado, son ahora vistas como componentes de una expresión cultural nacional, para ser nutridas y respetadas.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La investigación en ciencias sociales se ha llevado a cabo durante muchos años en Santa Lucía, en su mayoría por investigadores extranjeros, pero a veces con contrapartes locales. En la década de 1970 se creó el Centro de Investigación Folklórica para supervisar esta investigación y para recuperar la investigación localmente no disponible. Actualmente, el FRC se dedica a la programación y supervisión, y trabaja con académicos visitantes. La investigación física ha sido mayoritariamente de naturaleza biomédica o relacionada con la agricultura. La investigación más significativa ha sido el estudio de la bilharzia (esquistosomiasis) financiado por Rockefeller, que funcionó durante los años sesenta y setenta, y el trabajo del laboratorio WINBAN (Banana de la Isla de Barlovento) sobre la propagación del plátano.

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