Senegal

Bandera de Senegal

Orientación

Identificación. El área que hoy es Senegal fue parte del Imperio de África Occidental de Malí, Ghana y Tekrur. El país toma su nombre del río que corre a lo largo de sus fronteras norte y este, formando la frontera con Mauritania y Malí. Una etimología poética del pueblo wolof indica que el nombre deriva del término local Sunugal, que significa "nuestra canoa" (todo el mundo está en el mismo barco). La República del Senegal se independizó en 1960 después de tres siglos de dominio colonial francés. Dakar, la capital desde la independencia en 1960, se encuentra en la península de Cap Vert, el punto más occidental de África. Antes de la independencia, Dakar era la capital del África Occidental Francesa (AOF, o Afrique Occidentale Francaise ), que incluía nueve estados francófonos de África Occidental.

Aunque predominantemente musulmán, el Senegal es un estado laico tolerante, cuyos pueblos han convivido pacíficamente durante varias generaciones y se han entremezclado hasta cierto punto. El Islam es un factor unificador potencial. Wolof es el idioma nacional. La difusión de la educación y el aumento de las oportunidades económicas han modificado una estructura social tradicional basada en el parentesco, pero la mayoría de la gente se adhiere a los valores tradicionales de Kersa (respeto por los demás) y Tegin (buenos modales). Terranga (hospitalidad) es una palabra común usada por casi todos los doce grupos étnicos del país.

Este sentimiento de identidad nacional no es compartido por las poblaciones de Diola en las áreas forestales de Casamance, quienes desde diciembre de 1982 han estado involucrados en una insurgencia armada para separarse de los islámicos del norte. El primer presidente, Léopold Sédar Senghor, un católico que presidió la nación durante más de veinte años, era un ferviente defensor de la unidad africana. 

Ubicación y Geografía. Senegal, situado en el extremo occidental de África, cubre un área de 196.781 kilómetros cuadrados. Limita al norte con Mauritania, al este con Malí, al sur con Guinea y Guinea-Bissau y al oeste con el Océano Atlántico. La larga y estrecha República de Gambia tiene aproximadamente doscientas millas de largo, rodeada por la región meridional de Senegal. La agricultura se basa en gran medida en el cultivo de cacahuetes, mijo y sorgo. Al igual que la mayoría de los países del Sahel, Senegal tiene un importante sector ganadero que periódicamente se ve diezmado por la sequía. El Parque Nacional Niokolo Koba está situado en el sureste y es una de las reservas más importantes para los grandes mamíferos en África Occidental.

Demografía. La población de aproximadamente diez millones incluye a pueblos indígenas, y una población no africana que es sobre todo francesa y libanesa. Existen fuertes concentraciones de población en los centros urbanos (Dakar, Thie`s, Kaolack, Saint-Louis, Ziguinchor) debido al rápido crecimiento de la población y al deterioro de las condiciones ambientales que han dificultado la vida de las personas.

Afiliación lingüística. La población se divide en doce grupos étnicos, cada uno con sus propias costumbres y dialectos. El grupo étnico más grande es el wolof, que representa más de un tercio de la población. Aunque el francés es la lengua oficial, es hablado sólo por una minoría educada, y Wolof se ha convertido en una lingua franca ciudades y mercados, escuelas y matrimonios interétnicos.

Simbolismo. Animales, canciones, banderas y colores han servido como símbolos nacionales desde antes de la independencia. La bandera nacional tiene bandas de verde, amarillo y rojo. Una estrella verde de cinco puntas aparece en el centro de la banda amarilla. El color verde simboliza el bosque y la esperanza. Amarillo representa la sabana, y rojo para la sangre derramada en la lucha por la libertad. En preparación para el Día de la Independencia, es una semana de celebrar la bandera y el himno nacional. Las palabras del himno nacional fueron escritas por Senghor. El escudo de armas muestra un león de oro de perfil sobre una base verde, enmarcado por los rayos de una estrella dorada de cinco puntas en la esquina superior izquierda. El sello estatal tiene el escudo de un lado y un árbol de baobab en el otro, con el lema nacional: "Un pueblo, un objetivo, una fe". El árbol del baobab es el lugar de reunión tradicional (el pencha ) donde discusiones y reuniones políticas ocurren.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Paleolítico y Neolítico pinturas murales, herramientas y cerámica se han encontrado en el valle del río Senegal. Después del siglo X, el pueblo de Senegal estaba en contacto constante con el norte de África. Las caravanas árabes y beréberes llegaban regularmente al comercio y llegaban periódicamente como invasores en busca de territorios para conquistar y convertirse al Islam. En el siglo VIII, el imperio Wolof, que se extendía desde el río Senegal hasta el río Gambia, incluía seis estados: Baol, Walo, Cayor, Sine, Djolof y Saloum. En 1444, los portugueses convirtieron la isla de Gorée en un cementerio para marineros y establecieron un comercio rentable de esclavos y oro a lo largo de la costa de Senegal. Poco a poco, otros comerciantes europeos siguieron, entre ellos los franceses, que establecieron sus primeros asentamientos en 1638 en el río Senegal, en la isla de Saint-Louis, que se convirtió en la base de toda la actividad francesa y su expansión en África Occidental.

En 1840, el gobierno francés declaró al Senegal una posesión francesa permanente, abolió todas las formas de esclavitud y concedió plena ciudadanía a los nacidos en Senegal. Esto permitió al pueblo de Senegal elegir y enviar a un diputado a la Asamblea Nacional en París. En 1854, el general Louis Faidherbe, administrador colonial, recibió la misión de pacificar a los reinos que luchaban continuamente a lo largo del río Senegal. Él creó los Tirailleurs Senegalais (cuerpo de fusileros senegaleses), un ejército de voluntarios locales bajo comandantes franceses que alcanzaron la fama internacional durante Segunda Guerra Mundial. En 1902, el gobierno francés, que se había embarcado en un "Gran Diseño" para conquistar el mayor territorio posible, había completado la conquista de la mayor parte de las partes de África Occidental no ocupadas por los británicos, los portugueses y los alemanes, y Dakar fue designada la capital de todos los territorios franceses de África Occidental. El desarrollo de las escuelas estatales proporcionó educación para los africanos, y las becas les dio la oportunidad de recibir el aprendizaje superior en Francia, creando una élite africana educada.

Después de la Segunda Guerra Mundial, las relaciones de Francia con algunos de sus territorios fueron marcadas por grandes guerras coloniales, una crisis que dio lugar a la aceleración del proceso de descolonización en África Occidental. En 1959, Senegal y el Sudán francés decidieron fusionarse y formar la Federación Malí independiente, pero no fue un éxito. Ambos países declararon su independencia individual. En abril de 1960, Senegal fue proclamada nación independiente. El partido político gobernante del país es la Unión Progresista Senegalesa (UPS), fundada en 1949 y dirigida por Léopold Sédar Senghor.

Identidad nacional. Senegal es una tierra de tradiciones, y su gente, aunque heterogénea, comparte un fuerte sentido de identidad nacional profundamente arraigado en Thiossane, una palabra usada por el Wolof así como el Serer (Fulani), que significa "historia, tradición y cultura . " Desde que el Festival Mundial de las Artes Negras se organizó en Dakar en 1966, se han creado o reorientado instituciones hacia las tradiciones africanas, incluido el Instituto Fundamental del África Negra; Las Casas de la Juventud y la Cultura; La aldea artesanal de Soumbedioune en Dakar, que se ha convertido en un centro de escultura y orfebrería senegaleses; El Museo Dinámico; El Teatro Daniel Sorano; Y la fábrica de tapices de Thie`s. Aunque el francés es el idioma oficial y el idioma principal de instrucción en las escuelas, incluso las personas más educadas están lejos de ser "franceses negros" culturalmente. El dialecto wolof de Dakar se ha convertido en el idioma nacional, especialmente en las zonas urbanas y entre los jóvenes. Las tradiciones precoloniales de la nación y la larga historia colonial han contribuido a forjar un fuerte sentido de identidad nacional entre la mayoría de la población, particularmente las poblaciones al norte del río Gambia, que comparten estructuras sociales jerárquicas y tradiciones islámicas y adhesión a las hermandades musulmanas.

Relaciones étnicas. El grupo étnico más grande es el wolof (43 por ciento de la población), seguido por el Pular (también llamado Peulh o Fulani, casi el 25 por ciento, y el serer (más del 15 por ciento). Soninké. A pesar de esta heterogeneidad cultural, no existe conflicto interétnico y, en general, ningún grupo busca autonomía por motivos étnicos o independencia política excepto en Casamance Desde principios de los 80, Casamance ha visto el desarrollo de un movimiento separatista y desde 1990, Ha habido conflicto entre la guerrilla local y el ejército, la Casamance es sustancialmente menos islámica y menos wolof que el resto del país.

La presencia de europeos, en su mayoría franceses (generalmente llamados Toubabs por los senegaleses) y libaneses (cada uno con un 1 por ciento de la población) no ha causado fricciones ni hostilidades. El país fue tolerante con los africanos no senegaleses que vinieron a vivir y trabajar hasta el brote de violencia de 1989 Mauritania sobre las disputas de pastoreo reducido su inmigración.

Los Wolof han conservado su identidad étnica como resultado de su apertura a otros grupos y personas. Durante siglos han vivido al lado de Serer, Tukulor, Fulani, Mandink y Diolas y han intercambiado e intermarried con estos vecinos. Aunque han luchado vecinos en el pasado, hoy la relación es de tolerancia y chistes mutuos, que son conocidos entre los wolof y los Fulani como Kal. Los Wolof aceptan a cualquier persona que se identifique fácilmente con las costumbres de otros.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Los pescadores Lebou que se establecieron en Dakar en el siglo XVIII buscaban un refugio seguro. Fundaron su nuevo sitio en 1795 y lo llamaron Ndakarou. Dakar ocupa el extremo sur de la península de Cap Vert. En una meseta a unos cien pies sobre el mar, las estructuras administrativas dejadas de la época colonial incluyen el Palacio Presidencial, el Ayuntamiento, la Cámara de Comercio con sus ladrillos amarillos y el Palacio de Justicia, construido en 1906. Los altos edificios modernos, Hermosas residencias, y avenidas arboladas del distrito comercial y administrativo son completamente franceses en apariencia. Junto a la sección de negocios está el antiguo y concurrido barrio llamado la Medina, un desorden de edificios antiguos, chozas y calles estrechas. En el lado occidental, más allá de la Medina, se encuentran los impresionantes edificios de la Universidad de Dakar y el moderno suburbio de Fann. Dakar tiene muchas mezquitas, la más impresionante de la que es la Gran Mezquita, y numerosas iglesias y catedrales. En la isla Goree, con su "Casa de los Esclavos", bunkers fortificados y enormes cañones navales construidos durante la Segunda Guerra Mundial están cubiertos de vegetación.

En las zonas rurales, las viviendas difieren en su tipo y en los materiales utilizados para la construcción, pero se adaptan al clima ya la forma de vida del pueblo. Las actividades importantes y las ocasiones sociales se comparten en el pencha, donde la gente se reúne para charlar y discutir asuntos de la aldea.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. La comida básica es el arroz cocinado con salsa picante y verduras. El plato nacional es chep-bu-jen, la palabra Wolof para arroz con pescado. Cocinado en salsa de tomate con pescado hervido y algunas verduras (zanahorias, repollo y pimientos verdes), Chep-bu-jen es originario de la ciudad de Saint-Louis. Yassa, un plato de Casamance es pollo o pescado marinado en jugo de limón, pimienta y cebolla y luego horneado. Se acompaña de arroz blanco. Otras salsas incluyen mafé, domada y soupe kandja, (que se hace de okra con el pescado y el aceite de palma).

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. En ocasiones ceremoniales, se comen comidas festivas que incluyen carne asada o asada con frijoles o patatas fritas. El cuscús (millet al vapor) con verduras, cordero y salsa es un plato ceremonial. Al final de cada comida, el té fuerte y dulce se bebe. Excepto en áreas donde está prohibido, el alcohol está disponible.

Economía básica. La economía de mercado del país se basa en gran medida en la agricultura. El limitado crecimiento económico que ha logrado desde la independencia es interrumpido periódicamente por las condiciones de sequía que pueden enviar a la economía a una severa recesión. Los cultivos alimentarios más importantes son el mijo y el sorgo; Se importan grandes cantidades de arroz. Se cultivan productos de algodón, arroz, azúcar y hortalizas. La moneda nacional se llama franco CFA.

Tenencia de la tierra y propiedad. Principalmente las pequeñas explotaciones familiares son trabajadas principalmente por mano de obra familiar. Más de dos tercios de las fincas del país tienen menos de diez acres; Sólo 5 por ciento son más de veinticinco acres. Después de la independencia, la Ley Nacional de Tenencia de la Tierra de 1964 dio a los derechos estatales sobre todas las tierras rurales y en teoría abolió las rentas pagadas a los propietarios ausentes. Bajo este arreglo, el estado se convertiría en el mayordomo de la tierra y asignaría los derechos de la tierra a quienes lo trabajaban. Antes de la independencia, los sistemas locales tradicionales de tenencia de la tierra se basaban en el derecho consuetudinario africano, que permitía a la nobleza local o al jefe o jefe de una aldea recibir cuotas de cultivo y rentas de tierra de antiguos esclavos y personas sin tierra. Bajo la nueva ley, que formaba parte de un paquete de reformas socialistas, los propietarios con edificios permanentes en sus tierras recibieron seis meses para establecer los títulos de sus parcelas. Todas las tierras se dividieron en cuatro categorías: áreas urbanas, reservas (incluyendo bosques y parques nacionales), tierras de cultivo y "zonas pioneras". La ley permitió al gobierno declarar algunas de las zonas pioneras menos intensamente ocupadas y cederlas a grupos y organizaciones que estaban dispuestos a desarrollarlas. Los líderes musulmanes más prominentes del país poseen grandes fincas en las zonas pioneras. La decisión del gobierno en 1991 de transferir grandes extensiones de bosques protegidos a la cabeza de la hermandad de Mouride para que sean utilizadas por sus seguidores para plantar cacahuetes, golpeó seriamente la credibilidad de la política de tenencia de la tierra. En pocas semanas, miles de seguidores del Mouride, talibés, habían despejado la tierra, un proceso acompañado por el desalojo de seis mil pastores y cien mil animales del área forestal. La prensa y la comunidad internacional de donantes criticaron duramente la decisión del gobierno, que siguió un patrón que se remonta a los días coloniales, cuando los franceses cedieron grandes extensiones de tierra a los Mourides para fomentar la producción de maní.

Otras reformas incluyeron el establecimiento de cooperativas de agricultores y consejos rurales para reemplazar a las redes familiares tradicionales y las redes patronal-cliente. Las cooperativas se convirtieron en las fuentes básicas a partir de las cuales los agricultores podían obtener semillas, herramientas, crédito y facilidades de comercialización para sus cultivos.

Actividades comerciales. Se venden productos agrícolas y manufacturados, incluyendo alimentos y artículos para el hogar. El sector informal proporciona bienes y servicios baratos a los pobres urbanos que no pueden permitirse comprar los bienes producidos por el sector industrial formal. Hay un enorme mercado de ropa usada barata, que a menudo es introducida de contrabando en el país y permite a las familias a vestir a sus hijos a un costo relativamente bajo.

Industrias principales. La producción industrial está determinada en gran medida por el rendimiento agrícola. La mayor parte de la fabricación se encuentra en Dakar y sus alrededores. El procesamiento de alimentos es la mayor actividad, representando el 43 por ciento de la producción industrial. La extracción de cacahuete es la principal industria agrícola. Otras industrias de producción incluyen la pesca, la minería de fosfatos, productos químicos y petróleo, metal y las industrias mecánicas, y el material de construcción y la industria del papel. En cuanto a la industria ligera, el sector artesanal es muy activo. Incluye textiles hechos a mano; Oro, plata y herrería; Cerámica; Trabajo de la madera; cestería; Trabajo del cuero; Y otras artesanías tradicionales.

Comercio. Se exportan cacahuetes, fosfatos, algodón, pescado y productos pesqueros. Los productos pesqueros, en su mayoría atún enlatado, proporcionan empleo directo e indirecto a más de 150.000 personas. Como parte de su política de diversificación, Senegal se convirtió en uno de los primeros países africanos en desarrollar el turismo como una actividad económica nacional importante. Sin embargo, el turismo sufrió un golpe importante de la insurgencia de Casamance y el conflicto con Mauritania. Los cultivos comerciales incluyen arroz, caupí, maíz, azúcar y ganado. El cemento, el azúcar refinado, los fertilizantes y los productos de tabaco se exportan a países vecinos. Alimentos, bienes de capital y petróleo son importados de Francia, Costa de Marfil, Nigeria, Argelia, China y Japón.

División del Trabajo. En el pasado, la división del trabajo se practicaba en la agricultura. Antes de la estación lluviosa, los jóvenes hacían el duro trabajo de limpiar el monte y preparar la tierra para la siembra. Una vez que llovió y las semillas comenzaron a brotar, las mujeres y los niños desyerba. La Constitución prohíbe el trabajo infantil, pero en lugar de asistir a la escuela, muchos niños trabajan en los campos de la familia.

Estratificación social

Clases y castas. Históricamente, la sociedad estaba organizada en una jerarquía de castas, una estructura rígida en la que los descendientes de las líneas reales y los nobles gobernaban sobre las castas y los esclavos artesanales. Después de la independencia, surgió un nuevo conjunto de criterios de estatus. Nuevos medios para lograr la riqueza, el poder y el estatus se introdujeron a través de la economía de mercado y el desarrollo del sistema educativo. La élite moderna incluye empresarios exitosos, gerentes y profesionales del sector privado, así como políticos influyentes y personas altamente educadas. El deterioro de las condiciones de vida ha afectado la vida de las masas. Los leprosos, las víctimas de la polio y los mendigos son comunes en las ciudades.

Símbolos de la estratificación social. Durante la época colonial, casi todos los beneficios generados por las empresas más grandes fueron a los extranjeros ya la nobleza local. Los programas de nacionalización liderados por el gobierno después de la independencia favorecían a un pequeño número de ciudadanos que entraron en una nueva competencia por el estatus y el poder. Los clanes incluían hombres de negocios exitosos, personas altamente educadas o políticamente bien conectadas que podían pagar estándares de vida al estilo europeo, incluyendo automóviles, electrodomésticos modernos, lujosas villas o apartamentos, buenas escuelas, educación superior para sus hijos y viajes al extranjero. Las inversiones en bienes raíces, comercio y agricultura fueron signos de logro. En el interior rural de la región de Cap Vert, los habitantes de la ciudad poseen tanto como el 70 por ciento de la tierra. Jardiniers du Dimanche , o "agricultores dominicales", han invertido en granjas de camiones, huertos y operaciones de engorde de ganado, utilizando préstamos de bancos estatales. La corrupción ha contribuido a la creciente brecha entre la élite y las masas que luchan por sobrevivir.

Vida política

Gobierno. Senegal es una república moderadamente descentralizada dominada por una presidencia fuerte. El presidente es elegido por el voto popular por un término de siete años y nombra un primer ministro. La Constitución de 1963 prevé un gobierno civil compuesto por un poder ejecutivo dominante, una Asamblea Nacional y un poder judicial independiente. Una segunda cámara legislativa, el Senado, fue establecida en 1999.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Llamado "Presidente del Poeta", Senghor fue elegido en 1960. Como estudiante durante los años de la Depresión en París, escribió poesía que ayudó a lanzar el concepto de Négritude. Inspirado por la visión romántica de África de los autores del Renacimiento de Harlem y los etnógrafos europeos, Senghor exaltó la cultura africana. Durante su reinado, las artes estaban bien financiadas; Organizó el Festival de las Artes Negras en Dakar en 1966. Su contribución a la fundación de las asociaciones de desarrollo de la Organización de la Unidad Africana (OUA) y del Senegal y la Cuenca del Río Gambia le ganó respeto como un estadista mayor. Aunque era un católico romano practicante, Senghor desarrolló fuertes lazos con las hermandades musulmanas, quienes lo apoyaron. Algunos senegaleses lo respetaban y reverenciaban como el "Padre de la Nación" aunque no compartían sus opiniones políticas.

El legado político de Senghor fue mixto. Proporcionó a la nación un nivel de paz, estabilidad política, tolerancia y libertad de expresión que era raro en África. A diferencia de la mayoría de los líderes africanos, él sabía cuándo y cómo abandonar el poder. Sin embargo, al establecer un sistema de facto de partido único, contribuyó a la disminución del dinamismo de su partido y frustró el desarrollo de una oposición que podría desafiar abiertamente las políticas nacionales que no habían frenado el declive económico.

El presidente Abdou Diouf, que ocupó el cargo desde 1981 hasta el año 2000, fue un sucesor elegido a mano que abandonó pacíficamente después de dos décadas en el poder. En una elección presidencial celebrada en el año 2000, terminó la dominación de los cuarenta años del Partido Socialista y el reinado de Diouf a los diecinueve años. En una segunda ronda electoral, fue derrotado por Abdoulaye Wade, líder del principal partido de la oposición, el Partido Democrático senegalés.

Problemas Sociales y Control. En la década de 1980, Senegal, que había estado en gran medida libre de conflictos étnicos, raciales y religiosos, comenzó a experimentar esos problemas. Los disturbios antimoriles y el éxodo masivo de los moros en 1989, la insurrección de los rebeldes separatistas, los islamistas fundamentalistas que han surgido para desafiar la autoridad religiosa de las hermandades y la legitimidad del estado laico, y la inquietud y frustración de los estudiantes por la falta de Las oportunidades de empleo después de la graduación son signos de una sociedad más turbulenta y menos tolerante. El robo ocurre con frecuencia, y la mayoría de las veces la gente golpea al criminal antes de que llegue la policía; En muchas ocasiones, grupos de vigilantes y multitudes han intentado linchar sospechosos de ladrones. Los civiles no tienen acceso a las armas, que son utilizados principalmente por el ejército y la policía. En las zonas urbanas, el alcoholismo y el consumo de drogas (en su mayoría cannabis) se han convertido en un problema importante.

Actividad Militar. El ejército ha demostrado un firme compromiso con el gobierno civil y la lealtad al régimen en el poder. Diouf continuó la política de Senghor de construir el ejército y usarlo como un instrumento de política exterior. El ejército se utilizó para acabar con la insurgencia en Casamance y garantizar la paz y el orden en las fronteras con Mauritania y Guinea-Bissau a finales de los años ochenta y principios de los noventa. Las fuerzas militares son unas quince mil y están entre las más capacitadas en África.

Programas de Bienestar Social y Cambio

La mala gestión económica ha llevado a la intervención del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial en los programas y políticas estatales. Dos décadas de programas de ajuste estructural han reducido el gasto público en todas las actividades del sector público, incluidos los servicios sociales. Los habitantes urbanos y rurales han adoptado estrategias creativas de supervivencia que les han ayudado a sobrellevar tiempos difíciles.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

En tiempos económicos difíciles, los individuos y las comunidades dependen cada vez más de lazos sociales para crear redes solidarias. Estos vínculos incluyen familiares, amigos, grupos étnicos, asociaciones vecinales, hermandades religiosas y redes de la ciudad natal. Organizaciones no gubernamentales como el UNICEF, la Sociedad de la Cruz Roja de Senegal, Médicos Sin Fronteras, CARE, la Fundación Ford y el Cuerpo de Paz ayudan a estas redes en sus iniciativas. Las asociaciones de estudiantes de padres con base en las aldeas han desempeñado un papel importante en el financiamiento de la construcción de escuelas y el suministro de materiales y materiales escolares en las áreas rurales. Se han organizado comités de salud de las aldeas para crear centros de salud maternales y de aldea y administrar la distribución de medicamentos. En el campo, los agricultores han lanzado sus propios proyectos agrícolas de regadío. Las organizaciones no gubernamentales han ayudado a financiar estas actividades de desarrollo a pequeña escala.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Las mujeres generalmente hacen la mayoría de las tareas domésticas de cocinar, de limpiar, y de criar del niño. Con el creciente éxodo de jóvenes de las aldeas, las mujeres rurales se han involucrado cada vez más en la gestión de los recursos forestales de los pueblos y en el funcionamiento de los molinos de mijo y arroz. El gobierno ha establecido una agencia de desarrollo rural diseñada para organizar a las mujeres de las aldeas e involucrarlas más activamente en el proceso de desarrollo. Las mujeres desempeñan un papel prominente en los comités de salud de las aldeas y en los programas prenatales y posnatales. En las zonas urbanas, a pesar del estatus de segunda categoría de las mujeres en el Islam, el cambio ha progresado rápidamente en las grandes ciudades, donde las mujeres han ingresado al mercado de trabajo como secretarias, mecanógrafas, vendedores, mucamas y trabajadores no calificados en fábricas textiles y fábricas de envasado de atún.

El estatus relativo de mujeres y hombres. La posición de las mujeres en la mayoría de los grupos étnicos es la de la dependencia: maridos, padres, hermanos y tíos tienen derechos sobre las mujeres y gran parte de lo que producen. A pesar de las protecciones constitucionales, las mujeres se enfrentan a una extensa discriminación social, especialmente en las zonas rurales, donde las costumbres islámicas y tradicionales, incluyendo la poliginia y las reglas islámicas de herencia, son fuertes y las mujeres generalmente están confinadas a los roles tradicionales. Aproximadamente la mitad de las mujeres viven en sindicatos poliginosos. Se estima que sólo el 20 por ciento de las mujeres están ocupadas en un empleo remunerado. Debido al hecho de que los hombres son considerados legalmente jefes de hogar, las mujeres pagan impuestos más altos que los hombres y los empleadores pagan subsidios por hijos a los hombres y no a las mujeres. En las zonas urbanas, se han formado varios grupos de mujeres para abordar la violencia contra las mujeres, por lo general golpeando a la esposa, lo cual es un problema común. La policía por lo general no interviene en las disputas domésticas, y la mayoría de las personas son reacias a ir fuera de la familia para obtener ayuda.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. En las zonas rurales, los padres suelen organizar matrimonios para sus hijos. Un joven puede querer una mujer joven, pero su padre decide si ella es adecuada. Un intermediario a menudo es nombrado para investigar los antecedentes familiares de la mujer. Si el padre encuentra a la familia satisfactoria, envía al intermediario para entregar nueces de cola a los padres de la mujer. Los padres aceptan las nueces de kola si aprueban al joven. En grupos étnicos matrilineales como el Wolof, el hermano de la madre es enviado en nombre del novio para pedir la mano de la novia. Junto con las nueces de cola, se da el dinero. Regalos como un televisor, una máquina de coser, joyas y ropa de moda son requeridos por el novio. En las familias musulmanas, la mayoría de los matrimonios son conducidos en la mezquita por el iman, o líder religioso. Entonces un matrimonio civil ocurre en el ayuntamiento o el tribunal de familia.

La novia se traslada a la casa del novio con gran ceremonia en la que parientes y amigos participan. En las zonas rurales, las mujeres jóvenes cantan canciones ronchas para provocar y entretener. Por lo general, muchos días de festividades siguen.

Unidad interna. El núcleo de un grupo o compuesto doméstico es un polígono nuclear o una familia. Después del matrimonio, un hombre lleva a su esposa a la casa de su padre, pero tal residencia no es necesariamente permanente. En cualquier grupo doméstico, otras personas a menudo viven con la familia, a veces permanentemente ya veces temporalmente. A menudo, estos son parientes como la hermana soltera o divorciada de la cabeza masculina, el hijo de una hermana o el hijo de una esposa por un cónyuge divorciado.

Herencia. Las deudas del fallecido se pagan antes de que la herencia se distribuya entre los herederos. Si todos los hijos del difunto son menores de edad, su hermano actúa como fideicomisario de la finca. Puede casarse con la viuda del fallecido, pero esto no es común. Si hay un hijo adulto del fallecido, actúa como fideicomisario. Cuando un hombre casado con hijos muere, cada hijo recibe una parte completa de la herencia, cada hija recibe la mitad de una parte, y las esposas cada uno reciben un octavo de una parte. A menudo un hombre instruido es llamado para ver que la distribución sigue la ley islámica, porque pocas personas hacen testamentos.

Grupos de parejas. La estructura social tradicional basada en el parentesco y la estratificación rígida sigue siendo importante pero está siendo modificada por la difusión de la educación, la economía de mercado y el movimiento de las personas hacia los centros urbanos e industriales. La presencia de parientes en los ceremoniales del ciclo de vida es necesaria para el logro y mantenimiento del estatus.

Socialización

Cuidado infantil. La gente valora mucho a los niños. Un niño es visto como propiedad del vecindario, y por lo tanto las responsabilidades de cuidado de niños son compartidas. Usando un Mbotu, un mantón rectangular de colores brillantes, las madres llevan a bebés estrechamente atados a sus espaldas durante sus ocupaciones diarias. Vecinos y familiares se turnan para ayudar a madres ocupadas. El abandono de los lactantes es raro, y la fuerza de los lazos familiares limita la necesidad de cuidado institucional de los huérfanos.

Crianza y Educación Infantil. En el momento en que un niño es de cinco o seis años de edad, se le enseña buenos valores y etiqueta. Un niño debe saludar ancianos, ayudar a los padres con las tareas domésticas, evitar el lenguaje asqueroso, y escuchar la sabiduría de los ancianos. En sus primeros años, los niños y las niñas juegan juntos. A medida que envejecen, los roles de género se definen más claramente, con las niñas quedando más con sus madres para aprender las tareas domésticas. En casi todos los grupos étnicos, los niños son circuncidados como parte del proceso de alcanzar la madurez, pero la práctica de la mutilación genital femenina se ha convertido en un delito. Los niños musulmanes asisten a la escuela coránica hasta que tienen seis o siete años, momento en el cual comienzan una educación formal. El castigo corporal en las escuelas se ha vuelto inaceptable para los padres, particularmente en las zonas urbanas. La educación formal es gratuita. El sistema escolar tiene niveles primarios, secundarios y avanzados. La educación está disponible para ambos sexos. Hay muchas escuelas privadas, dirigidas principalmente por órdenes religiosas católicas.

Educación superior. Las universidades incluyen la Universidad de Dakar y la Universidad de Saint-Louis. También hay varios institutos vocacionales. Como resultado del malestar de los estudiantes y el deterioro de las condiciones en las universidades, la élite a menudo envía a sus hijos a estudiar en el extranjero.

Etiqueta

El día comienza con saludos. Los jóvenes a menudo se dan la mano y las mujeres jóvenes se inclinan y se inclinan ligeramente sobre una rodilla para saludar a sus mayores. La lengua sucia no es tolerada en público, y la gente suele recurrir a la comunicación o "diálogo" para difundir la hostilidad y la agresividad. La gente emplea Kal, una relación de bromas institucionalizada que permite a los individuos dentro de las familias extendidas, grupos de castas y grupos étnicos intercambiar comentarios contundentes cuando se encuentran aunque no se conozcan. Los comentarios frecuentemente se enfocan en hábitos alimenticios, limpieza e inteligencia. La calificación social de una persona a menudo está relacionada con lo bien que respeta los valores de la comunidad como Jom (dignidad o autoestima) y Ham-sa-bop (autoconocimiento).

Religión

Creencias religiosas. El 90% de las personas se identifican como musulmanes y están afiliadas a una de las tres principales hermandades: los Mourides, los Tijaniyya o los Qadiriyya. Cada hermandad se distingue por pequeñas diferencias en rituales y códigos de conducta. Cada año, la gente rica y de clase media hace la peregrinación a La Meca. A pesar del pequeño tamaño de la comunidad católica (aproximadamente el 5 por ciento de la población), Senegal ha producido uno de los pocos cardenales de África negra.

Los aspectos de la religión tradicional se funden con el Islam o el cristianismo. Muchas personas urbanizadas siguen considerando a sus ancestros como importantes líderes espirituales de la vida cotidiana, aunque Alá o Dios es adorado formalmente.

Profesionales religiosos. Muchos senegaleses creen que las personas vivientes y los espíritus pueden controlar las fuerzas sobrenaturales, y los hombres malévolos a menudo se temen más profundamente que los espíritus malignos. Los Wolof buscan ayuda de un Jabaran-kat ("sanador"), que les pide que sacrificen un pollo para protegerse de los poderes malignos de una doma ("bruja").

La Muerte y el Más Allá. La muerte se considera un camino por el cual uno se une a sus antepasados. Cuando una persona muere, un fuerte lamento se hace eco de la casa del desamparado. Otros cantan y bailan para celebrar al difunto y enviar su espíritu al cielo. El culto de los antepasados ​​se practica entre muchos de los grupos étnicos. Entre los wolof rurales, los frascos de agua de la casa rara vez se limpian porque el espíritu de un antepasado podría venir a beber en ese momento y no encontrar agua.

Medicina y Salud

Como país tropical y una nación pobre, Senegal es desafiado por numerosos problemas de salud, incluyendo enfermedades parasitarias, intestinales, venéreas y respiratorias. El saneamiento deficiente es el principal factor ambiental que afecta el nivel de salud. La malaria es endémica y es una causa de muerte prematura. Los parásitos intestinales son comunes debido al agua contaminada. La gonorrea está presente en los centros urbanos. SIDA es una preocupación importante para la población y los servicios de salud. Otras enfermedades incluyen hepatitis, tracoma y tuberculosis. La calidad de la atención médica se ha deteriorado debido a la disminución del número de camas de hospital y del personal médico, a la falta de medicamentos en las instalaciones de salud pública ya las terribles condiciones de los hospitales públicos.

Celebraciones seculares

Las fiestas estatales más importantes son el Día de Año Nuevo (1 de enero), el Día de la Independencia (4 de abril), el Día Internacional de los Trabajadores (1 de mayo). Durante las vacaciones, las personas cocinan comida ceremonial y se visten con trajes tradicionales brillantes. Las fiestas religiosas incluyen la Navidad (25 de diciembre) y el Viernes Santo, el Lunes de Pascua, el Eid-al-Fitr, el Eid-al-Adha, el Año Nuevo islámico y el cumpleaños de Muhammad.

Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Los artistas son autosuficientes y se ven obligados a buscar mercados fuera del país.

Literatura. Existe una fuerte tradición de literatura oral que refleja la historia, la filosofía, la moralidad y la cultura del país. Desde la década de 1930, los escritores han producido novelas, cuentos, cuentos y ensayos que tratan casi exclusivamente de temas africanos. El país también ha producido cineastas exitosos.

Artes graficas. La pintura de vidrio, un nuevo arte popular, representa escenas religiosas e históricas y personalidades. Los orfebres, los tejedores y los sastres producen joyas, carpinteros y ropa.

Artes escénicas. El rendimiento de las danzas tradicionales es una forma popular de recreación, y los niños aprenden a bailar a una edad muy temprana. Los deportes populares incluyen fútbol y una forma de lucha llamada Lamb (la palabra Wolof para "pelea").

El estado de las ciencias físicas y sociales

A pesar de la sólida reputación de la Universidad de Dakar, que fue construida a mediados de 1900, el desarrollo de las ciencias físicas y sociales sigue siendo limitado principalmente debido a la falta de financiación. Sin embargo, se han hecho intentos para desarrollar métodos de utilización de energía solar.

Bibliografía

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