Sierra Leona

Bandera de Sierra Leona

Orientación

Identificación. El nombre "Sierra Leona" se remonta a 1462, cuando el explorador portugués Pedro da Cintra, navegando por la costa de África Occidental, vio las altas montañas que se elevaban en lo que hoy es la Península de Freetown y las llaman las "Montañas León" Lyoa. Las visitas sucesivas de los marineros ingleses y la posterior colonización británica modificaron el nombre a "Sierra Leona". A pesar de las distintas variaciones regionales en el idioma y las tradiciones locales, los sierraleoneses están hoy unidos por muchos factores, como su lengua franca compartida Krio, su amplia pertenencia a asociaciones y sociedades sociales masculinas y femeninas e incluso eventos deportivos, especialmente cuando el fútbol nacional ) El equipo juega. Al mismo tiempo, el empeoramiento de la economía interna, la disminución de las infraestructuras y el deterioro de las condiciones de salud han impedido el progreso del país y han obstaculizado en cierta medida el desarrollo de un fuerte sentimiento de orgullo colectivo o de identificación nacional compartida, ciudad capital.

Ubicación y Geografía. Sierra Leona se encuentra en la costa oeste de África, al norte del ecuador. Con una superficie de 27.699 kilómetros cuadrados (71.740 kilómetros cuadrados), es ligeramente más pequeño que el estado de Carolina del Sur. Sierra Leona está limitada por Guinea al norte y noreste, Liberia al sur y sureste, y el Océano Atlántico al oeste.

Hay una gran variedad de zonas ecológicas y agrícolas a las que la gente se ha adaptado. Comenzando en el oeste, Sierra Leona tiene cerca de 250 millas (400 kilómetros) de la línea de costa, dándole los recursos marinos abundantes y el potencial turístico atractivo. Siguen los manglares bajas, las llanuras llenas de lluvia y las tierras de cultivo, y finalmente una meseta montañosa en el este, donde el Monte Bintumani se eleva a 1,948 metros (6,390 pies). El clima es tropical, con dos estaciones determinando el ciclo agrícola: la estación lluviosa de mayo a noviembre, seguida por la estación seca de diciembre a mayo, que incluye el harmattan , cuando los vientos frescos y secos soplan en el desierto del Sahara. La capital Freetown se encuentra en una península costera, situada junto al tercer puerto natural más grande del mundo. Esta ubicación privilegiada históricamente hizo Sierra Leona el centro de comercio y administración colonial en la región.

Demografía. La población de Sierra Leona es de 4,7 millones de personas, la mayoría niños y jóvenes. La población ha estado aumentando en poco más del 2 por ciento al año, aunque esto ha disminuido algo desde que comenzó el conflicto civil en 1991. Treinta y seis por ciento de la población vive en áreas urbanas. La mujer promedio tiene seis hijos durante su vida. También hay numerosos Sierra Leona que viven y trabajan en el extranjero, especialmente en Inglaterra y los Estados Unidos. Generan una discusión activa sobre los acontecimientos en su país, y proporcionan una importante fuente de recursos para sus familias en el hogar.

Afiliación lingüística. Diferentes informes enumeran entre quince y veinte grupos étnicos diferentes. Esto es una discrepancia no tanto en cuanto a si un cierto grupo de personas "existe" o no, sino si los dialectos locales una vez hablados continúan siendo mutuamente distintos frente a la expansión de la población, el matrimonio mixto y la migración. Por ejemplo, los dos grupos étnicos más grandes, el Temne y el Mende, comprenden aproximadamente el 30 por ciento de la población total y han llegado a "absorber" a muchos de sus vecinos menos poblados. Por ejemplo, el pueblo Loko admitirá que está fuertemente influenciado culturalmente por la gente Temne que los rodea, el Krim y el Gola por el Mende, y así sucesivamente. Además, hay un número de personas de ascendencia libanesa, cuyos ancestros huyeron de la persecución turca en el Líbano a finales del siglo XIX. Mientras que cada grupo étnico habla su propio idioma, la mayoría de la gente habla Mende, Temne, o Krio. El idioma oficial que se habla en las escuelas y en la administración pública es el inglés, producto de la influencia colonial británica. No es raro que un niño que crezca aprenda cuatro idiomas diferentes: el grupo étnico de su padre, un grupo vecino, Krio e inglés.

Simbolismo. En cierta medida, las imágenes simbólicas están basadas en regiones; las personas del área occidental suelen asociar el árbol alto de algodón, las playas de arena blanca o el gran puerto natural con el hogar; La gente del este piensa a menudo de las plantaciones del café y del cacao. Sin embargo, la palmera y el grano de arroz son los símbolos nacionales por excelencia, inmortalizados en moneda, canto y folclore y valorados por sus contribuciones centrales y básicas a la vida cotidiana. Diferentes especies de palmeras contribuyen al aceite de cocina, tejados de paja, vino fermentado, jabón, frutas y frutos secos. Quizás lo único más importante que la palmera es el arroz, el alimento básico, que se consume todos los días. A menudo es difícil para los foráneos captar la centralidad del arroz en la existencia diaria en Sierra Leona. La gente Mende, por ejemplo, tiene más de 20 palabras diferentes para describir el arroz en sus formas variantes, como palabras separadas para "arroz dulce", "arroz pounded" y "el arroz que se pega al fondo de una olla al cocinar".

Historia y relaciones étnicas

La evidencia arqueológica sugiere que la gente ha ocupado Sierra Leona durante por lo menos veinticinco años, y las primeras migraciones, expediciones y guerras le dieron al país su mosaico cultural y étnico diverso. Los comerciantes y los misioneros, especialmente del norte, eran instrumentales en la extensión del conocimiento de herramientas, de la educación, y del Islam. La aparición de una identidad nacional moderna, sin embargo, no comenzó hasta los siglos XVII y XVIII, cuando la isla de Bunce, frente a la costa de Freetown, se convirtió en uno de los centros de la trata de esclavos de África Occidental. Más de dos mil esclavos por año fueron canalizados a través de este puerto, aumentando así la incidencia de la guerra y la violencia entre la población local. Los esclavos fueron especialmente valorados frente a la costa de Carolina del Sur en plantaciones de arroz, donde se descubrió que tenían una gran experiencia agrícola.

Hay entre quince y veinte grupos étnicos en Sierra Leona, dependiendo de la tendencia lingüística a "agrupar" o "dividir" grupos de personas que hablan diferentes dialectos. Las relaciones han sido generalmente cordiales entre ellos, y Sierra Leona ha evitado en gran medida la tensión racial característica de otras partes del mundo. En el reciente conflicto, por ejemplo, una familia puede tener hijos luchando por lados opuestos, hecho que hace que la violencia sea difícil, así como profunda y personalmente sentida. Cuando surgen problemas étnicos, a menudo lo hacen alrededor del tiempo de las elecciones nacionales, cuando los políticos son acusados ​​de satisfacer los deseos de un electorado en particular (generalmente su propio grupo étnico) con el fin de obtener votos.

Surgimiento de la Nación. Cuando el comercio de esclavos empezó a ser proscrito cerca del final del siglo XVIII, Sierra Leona se convirtió en un sitio de reasentamiento de esclavos liberados de Inglaterra y las Américas, por lo tanto el nombre de la capital, "Freetown". Los filántropos ingleses, preocupados por el bienestar de los negros desempleados en las calles de Londres, empujaron un movimiento "benévolo" para rodearlos y llevarlos de regreso a África para establecerse, donde podrían comenzar de nuevo la vida. Otros migrantes habían sido ex esclavos de América que habían luchado por los británicos durante la Guerra Revolucionaria. La pérdida inglesa los había obligado a mudarse a Canadá, donde no eran del todo bien recibidos. Otros eran ex esclavos que se habían rebelado y vivían libremente en las montañas de Jamaica, hasta que los británicos conquistaron el área y los deportaron a Nueva Escocia, de donde emigraron en masa a Sierra Leona. Finalmente, desde que los ingleses prohibieron oficialmente la trata de esclavos en 1807 hasta la década de 1860, la marina británica vigiló la costa de África Occidental para el comercio de barcos, los interceptó y liberó sus cargas humanas en Freetown, asentamiento.

En 1808 Sierra Leona se convirtió en una colonia británica de la corona, gobernada bajo un gobernador colonial. La administración británica estaba a favor de una política de "gobierno indirecto" mediante la cual se apoyaban en instituciones indígenas ligeramente reorganizadas para implementar políticas coloniales y mantener el orden. Los gobernantes que habían sido "reyes" y "reinas" se convirtieron en "jefes supremos", algunos de ellos nombrados por la administración, y luego forzados a una relación subordinada. Esto permitió a la corona organizar la fuerza de trabajo para el corte de madera o la minería, cultivar cosechas comerciales para la exportación, o enviar expediciones de trabajo a plantaciones tan lejanas como el Congo. Sierra Leona no aceptó pasivamente tales manipulaciones. La "rebelión del impuesto de la cabaña 1898" ocurrió como respuesta a los intentos británicos de imponer un impuesto anual sobre todas las casas en el país. Los Temne y los Mende se negaron especialmente a pagar, atacar y saquear las estaciones de comercio y matar a policías, misioneros y todos aquellos sospechosos de ayudar al gobierno colonial.

Las presiones para acabar con el colonialismo tenían tanto que ver con la debilitada posición de Gran Bretaña después de la Segunda Guerra Mundial como con las demandas panafricanas de autonomía. Sierra Leona se convirtió en un estado independiente y soberano el 27 de abril de 1961 con Milton Margai como su primer ministro. Diez años más tarde, el 19 de abril de 1971, el país se convirtió en república, con un presidente electo como jefe de Estado.

Identidad nacional. La identidad nacional ha sido influenciada por varios factores. Además de las experiencias comunes compartidas bajo el colonialismo o desde la independencia, uno de los más importantes ha sido el desarrollo de la lingua franca regional Krio, lengua que une a todos los grupos étnicos, especialmente en su comercio e interacción. Otro ha sido la pertenencia casi universal, a través de líneas étnicas, a organizaciones sociales de hombres y mujeres, especialmente Poro entre los hombres, y Bundu , o Sande , entre las mujeres.

Relaciones étnicas. Hay entre quince y veinte grupos étnicos en Sierra Leona, dependiendo de la tendencia lingüística a "agrupar" o "dividir" grupos de personas que hablan diferentes dialectos. Las relaciones han sido generalmente buenas entre ellos, y Sierra Leona ha evitado en gran medida la tensión racial característica de otras partes del mundo. Cuando surgen problemas, a menudo se originan en el momento de las elecciones nacionales, con los políticos acusados ​​de atender a los deseos de un electorado en particular (por lo general su propio grupo étnico) con el fin de obtener votos.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Alrededor de la capital, Freetown, la arquitectura de las casas es algo único. A menudo la madera y la tablilla en la estructura, son notablemente influenciados por Krio y los estilos ingleses coloniales. También en Freetown, grandes edificios se han convertido en una fuente de orgullo nacional, especialmente la Casa del Estado del gobierno y el estadio de fútbol nacional, que es un lugar central de reunión para muchos grandes eventos.

Fuera de Freetown, la "tradicional" casa en Sierra Leona es una arcilla y la estructura de la tierra, construido con un techo de paja. La construcción puede ser "zarzamora" (el zarzo es el marco de un grupo de postes asegurado por el entrelazamiento de ramas y vides, este marco es entonces "daubed" o enlucido con tierra blanda para cubrirlo), o bloques de arcilla y tierra , Que se secan y se endurecen al sol. Estas técnicas de construcción tienen la ventaja de permitir que la casa se mantenga relativamente fresco dentro durante la temporada de meses calurosos y secos. Los materiales modernos ahora se incorporan a menudo en las técnicas de construcción, especialmente las láminas de cinc para techos y cemento para cubrir pisos y paredes. Al hacer el interior de la casa considerablemente menos frío durante el calor, estos materiales permiten estructuras más permanentes que requieren menos mantenimiento.

Las casas son redondas o rectangulares, y típicamente ofrecen una terraza, una sala central, y dos o tres cuartos interiores. Estos pueden funcionar como dormitorios o áreas de almacenamiento de alimentos, o ambos. A veces la gente puede agrupar casas en un "compuesto", a veces amurallado, para separarlo del resto del pueblo. Las cocinas se encuentran a menudo fuera de la casa principal, y pueden ser estructuras abiertas que soportan sólo un techo, ya que se necesita una ventilación adecuada para mantener el fuego de cocción. Durante los días soleados, sin embargo, la cocina es a menudo donde una mujer mueve sus "tres piedras", las grandes rocas que sostienen una olla, debajo de la cual se construye un fuego de palo. Esta misma área durante noches frescas del harmattan entonces se convierte en un lugar donde los niños se reúnen para oír historias contadas de sus mayores. Durante la temporada de lluvias, sin embargo, no es raro ver a una mujer mover sus macetas dentro de la sala de la casa principal para alejarse de la humedad.

Las ciudades y aldeas más antiguas son "tradicionales" porque no hay "calles" en forma de rejilla en sí, y las casas aparecen en grupos irregulares ya veces densamente empaquetados. Las áreas más recientemente construidas que han surgido desde la expansión del comercio y el comercio tienden a ser organizadas a lo largo de líneas de ferrocarril o calles, y por lo tanto son más lineales en su orden. Dependiendo del tamaño, casi cualquier aldea incluirá tiendas o áreas de mercado, un patio público centralizado, una iglesia y / o mezquita, una escuela, pozos y letrinas. Cerca del exterior de la aldea es típicamente un cementerio, y en cualquier borde de la ciudad un cuidadosamente definido "Poro" o "Bundu" arbusto, una zona estrictamente prohibida para las mujeres, la otra área de límites para los hombres.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Para casi todos los Sierra Leones, el arroz es el alimento básico, consumido en prácticamente todas las comidas. A Sierra Leona le dirá a menudo, sin ninguna exageración: "Si no he comido arroz hoy, entonces no he comido!" Por supuesto, se comen otras cosas -una amplia variedad de frutas, mariscos, patatas, yuca, etc.- pero a menudo se consideran como "meriendas" y no como "comida real". La verdadera comida es el arroz, preparado de numerosas maneras, y cubierto con una variedad de salsas hechas de una combinación de hojas de papa, hojas de yuca, pimientos, cacahuetes, frijoles, okra, pescado, carne de res, pollo, berenjena, cebollas y tomates. Los huesos, en particular los huesos de pollo, son una delicadeza, porque su naturaleza frágil hace que la dulce médula dentro de fácil acceso.

A lo largo de la calle se pueden encontrar aperitivos como mangos frescos, naranjas, piña o papaya, plátanos fritos, papas o trozos de yuca con salsa de pimienta, bolsas pequeñas de palomitas o cacahuetes, pan, maíz tostado o pinchos de carne a la parrilla o camarones. Las barras locales en algunas ciudades y aldeas venden también el poyo el vino dulce, ligeramente fermentado de la palma tirado de las altas tapas de las palmeras. Las barras de Poyo pueden ser áreas de debate informal animado y conversación entre hombres.

A veces los pueblos, ya veces las familias dentro de las aldeas, tendrán tabúes o proscripciones específicos contra comer ciertos alimentos. Éstos se atribuyen generalmente a una ley dictada abajo del antepasado de alguien, quizás el fundador de la aldea. El tabú puede ser una restricción contra cierto tipo de carne o un cierto aceite, o incluso contra los alimentos preparados de cierta manera. La violación es usualmente vista como una proposición arriesgada, y puede incurrir en los malos sentimientos de aspirantes a guardianes vivos o muertos.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Casi todas las ocasiones ceremoniales tales como bodas, funerales, iniciaciones y servicios conmemorativos exigen la preparación de grandes platos de arroz, distribuidos a los invitados hasta que estén llenos. Dependiendo de la ocasión, una porción también puede ser ofrecida a los antepasados, para honrar su memoria. Otra práctica común en este sentido es verter licor en honor de los antepasados ​​en los rincones de una casa. Otras tradiciones de alimentos varían según la región o la religión: los musulmanes de Mende, por ejemplo, marcarán una ceremonia de entierro con lehweh , una bola de harina de arroz mezclada con agua y azúcar, servida con una nuez de cola en la parte superior.

Las nueces de cola son altamente valoradas en sí mismas y, a menudo, se asocian con saludos, diplomacia, disposiciones de respeto, ritos religiosos y ceremonias de iniciación. Alto en la concentración de cafeína, que también se utilizan como un estimulante, un tinte de ropa, e incluso en la preparación de medicamentos.

Economía básica. La agricultura de subsistencia es el pilar de la economía rural de Sierra Leona. También son importantes los cultivos comerciales, como el café, el cacao, los cacahuetes y el tabaco, así como la comercialización a pequeña escala y el comercio de productos básicos. Sierra Leona es rica en diamantes, bauxita y oro, pero la economía nacional recibe poco de los beneficios que podrían derivarse de la exportación oficial de estos artículos, debido a la mala administración, el contrabando generalizado y la corrupción.

Tenencia de la tierra y propiedad. Todo el territorio de una jefatura administrativa se sostiene técnicamente por el jefe supremo. Debajo de esta autoridad, las familias mayores que pueden demostrar la descendencia de un fundador del pueblo entonces controlan la tierra cerca de su hogar. Un macho mayor del linaje administra generalmente la tierra a los que solicitan una parcela para cultivar. Esto es lo más a menudo posible a los miembros de su familia extensa, pero puede incluir los extranjeros que proporcionan un regalo del respecto, y generalmente una cierta porción de la cosecha que sigue.

Actividades comerciales. La economía de Sierra Leona es en gran medida informal, con la comercialización a pequeña escala y el comercio de productos básicos, especialmente paños, cigarrillos, zapatos, ollas y sartenes, y esteras. Las mujeres dominan sobre todo el mercado de alimentos.

Industrias principales. El procesamiento de alimentos (especialmente de harina, aceite, arroz y pescado) es una de las principales actividades industriales en Sierra Leona. La minería fue durante años la industria dominante, especialmente de rutilo, bauxita y diamantes. Además, debido a las hermosas playas de Sierra Leona ya la fauna "exótica" (hipopótamos, chimpancés y monos), la industria turística prosperó una vez. Sin embargo, desde el comienzo del conflicto de 1991, la minería oficial y el turismo han cesado.

Comercio. Además de los cultivos comerciales mencionados anteriormente, los diamantes ilegalmente contrabandeados se han convertido en un elemento comercial dominante. De gran valor sólo para los países extranjeros, han jugado un papel importante en la subvención de la rebelión que se ha extendido a través de Sierra Leona. Los comerciantes internacionales que los compraron llegaron a reconocer su propio papel en financiar inadvertidamente el conflicto, y renunciaron públicamente a cualquier transacción en diamantes de Sierra Leona. Sin embargo, pequeños y fácilmente ocultos, los diamantes de Sierra Leona se transfieren simplemente a través de las fronteras nacionales donde se venden a los mismos vendedores internacionales como "liberiano" o "guineano" en origen.

División del Trabajo. Al igual que la mayoría de las grandes ciudades, las zonas urbanas de Sierra Leona ofrecen una variedad de especialidades ocupacionales, especialmente en el comercio a pequeña escala, el gobierno y la industria. Los retrocesos en la economía nacional, sin embargo, han hecho que los trabajos asalariados a tiempo completo sean extremadamente difíciles de conseguir, especialmente si la familia no está bien conectada. Las ocupaciones a nivel de aldea están dominadas por la agricultura, pero incluyen comerciantes, cazadores, parteras, vendedores, especialistas religiosos, educadores, policías y herreros. Los jóvenes de dieciocho a veintinueve años a menudo se sienten atraídos por los trabajos mineros y la idea de "golpearlos ricos", pero las condiciones pobres y explotadoras del trabajo a menudo hacen que sus proyectos sean cortos o estacionales, durando entre unos meses y varios años.

Estratificación social

Clases y castas. La sociedad de Sierra Leona es en cierto modo estratificada. Las familias de élite tradicionales son las que pueden rastrear el descenso (generalmente a través de la línea del padre) a un guerrero o cazador que se estableció por primera vez en la zona. Estas familias entonces controlan y administran la tierra, un activo valioso para la subsistencia, lo que los coloca en una relación ventajosa con los no-propietarios. Las personas que quieren adquirir el derecho de cultivar deben mostrar respeto a un anciano de esta familia (generalmente, pero no siempre, un varón), que puede concederles el uso de la tierra.

Los administradores coloniales de alguna manera exacerbaron estas diferencias entre las personas, favoreciendo a aquellas familias de élite que apoyaban su agenda con oportunidades de empleo urbano, nombramientos políticos y educación.

Símbolos de la estratificación social. Algunos sierraleoneses afirman que uno de los impactos más persistentes y negativos del colonialismo fue transmitir el gusto por los valores occidentales y los bienes europeos y la creencia de que cualquier cosa africana es relativamente inferior. Por lo tanto, un indicador de un alto estatus social es la acumulación y exhibición de los objetos occidentales: ropa occidental, habla inglesa, televisión por satélite y automóviles Mercedes-Benz (o cada vez más vehículos deportivos).

Vida política

Gobierno. Bajo los términos de la constitución, el poder ejecutivo está investido en el presidente, que es elegido directamente por el pueblo. El presidente nombra un gabinete de ministros, responsable de varios departamentos gubernamentales. También hay un poder legislativo multipartidista en un Parlamento de ochenta miembros, cuyos miembros son elegidos para un mandato de cinco años. Los jefes paramount sirven en "Consejos Distritales", que a su vez eligen representantes a la legislatura. Finalmente, hay un sistema de tribunales con un jefe de justicia como jefe.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Las costumbres políticas de Sierra Leona son a menudo referidas como "patrimonial", en que los funcionarios electos se convierten en "patrones" de su base de votantes, los "clientes". Los clientes esperan que los clientes compartan algunos de los beneficios o derechos de su cargo, ya cambio les dan apoyo electoral. Este sistema se volvió algo tenso en los últimos treinta años del siglo XX, a medida que la corrupción política extendida drenaba muchos recursos que de otro modo habrían sido distribuidos. Sin embargo, en general, Sierra Leona respeta a casi cualquier funcionario de alto rango, independientemente de su afiliación política. La deferencia puede ser demostrada al encontrarse con un ligero arco, discurso formal, y apoyando el brazo derecho con la izquierda al estrechar la mano.

Problemas Sociales y Control. En marzo de 1991, un grupo de sierraleoneses, liberianos y burkinabes armados que se hacían llamar el Frente Revolucionario Unido (RUF) inició un ataque que se convirtió en un conflicto civil de nueve años. Decenas de miles de personas han perdido la vida, y casi toda la población ha sido desplazada, ya sea dentro o fuera de las fronteras nacionales. Aunque inicialmente apoyado por el Frente Patriótico Nacional de Liberia, el RUF reclamó más tarde su propia agenda de reforma política populista para acabar con la corrupción, reducir la dependencia de la ayuda extranjera y dar paso a la paz entre todos los grupos étnicos. Sin embargo, la violencia dramática perpetrada contra civiles inocentes y el fracaso de las acciones gubernamentales -incluidas las auténticas reformas políticas y concesiones otorgadas al FRU- para producir una paz consistente, ha alimentado el escepticismo popular sobre la legitimidad de las reclamaciones del FRU. A diferencia de los conflictos en Europa o en otras partes de África, la guerra de Sierra Leona ha evitado en gran medida la división étnica. La mayoría de los analistas atribuyen la violencia actual a una mezcla de jóvenes inspirados por la guerra y socialmente marginados que luchan contra la exclusión continua, y aumentan el control criminal sobre el altamente lucrativo y ilícito comercio de diamantes.

Un legado problemático de la guerra será sin duda el gran número de armas y armas ligeras que han entrado en Sierra Leona desde la ruptura de la Unión Soviética. Los rifles Kalashnikov, normalmente canalizados hacia Sierra Leona por comerciantes de armas extranjeros, pueden comprarse por varios dólares. Su prevalencia generalizada junto con la intensa pobreza del país es una garantía virtual de que la extorsión, el bandidismo en las carreteras y los ataques contra civiles seguirán siendo un problema social grave en los próximos años.

Actividad Militar. El ejército de Sierra Leona está actualmente intentando una reorganización. Hay un estimado de cuarenta y cinco mil combatientes totales que anteriormente formaban las diferentes facciones de la guerra, ex soldados de Sierra Leona, milicias civiles y rebeldes del RUF. Pocos de ellos han dado seguimiento a los acuerdos para desarmar y volver a la vida civil. Nigeria mantiene una cierta presencia de tropas en el país y actualmente hay una fuerza de más de diez mil efectivos de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas, aunque su mandato ha resultado algo limitado.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El constante declive económico, junto con el aumento de la deuda internacional, ha limitado gravemente la capacidad de Sierra Leona para proporcionar programas básicos de bienestar social a sus ciudadanos. El contrabando, la corrupción, la recesión mundial y una gran economía informal han planteado problemas reales a los intentos oficiales de remediar la situación. Las políticas de ajuste estructural del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial han exacerbado a menudo estos problemas aumentando la disparidad de ingresos entre las personas y orientando la economía hacia la devolución de los préstamos en lugar de subsidiar los servicios públicos básicos.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

La disminución de la capacidad del estado para satisfacer las necesidades básicas de salud, educación y bienestar ha significado un aumento correspondiente en el número y las actividades de las organizaciones no gubernamentales (ONG) en el país. Hay una gran variedad de ONG locales e internacionales que compiten por fondos de donantes internacionales para implementar proyectos en desarrollo económico y de infraestructura, salud y saneamiento, agricultura y educación. La mayoría de sus programas son "verticales", así llamados porque están diseñados y financiados por agencias externas de acuerdo con las prioridades occidentales. Desde 1991, las agencias internacionales de socorro se han convertido en una presencia aún mayor, llevando la ayuda a los refugiados de Sierra Leona ya los desplazados internos que han huido de la violencia que rodea sus hogares.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Las mujeres son la columna vertebral de la mano de obra de Sierra Leona. Los hombres hacen el trabajo físicamente intenso de limpiar los campos y arar los pantanos, pero la siembra, la cosecha, la desyerba, la recolección de madera, la cocina, la limpieza, la mercadotecnia y el cuidado de los niños son deberes que suelen tener las mujeres. Se anima a los niños pequeños, especialmente a las niñas, a que ayuden a sus padres con las tareas domésticas menores y el trabajo en la granja, y al principio de la vida se enorgullecen de su capacidad para contribuir al bienestar del hogar.

El estatus relativo de mujeres y hombres. El estatus relativo de las mujeres es un poco paradójico. En la superficie, parecen tener un estatus bajo: las mujeres técnicamente viven bajo la autoridad de los hombres con los que se casan, tienen menos derechos legales, menos educación formal y menores tasas de alfabetización. Sin embargo, en realidad, la relación de las mujeres con los hombres es más complementaria que subordinada, debido principalmente al considerable poder y solidaridad adquiridos a través del colectivo formado por la membresía casi universal en las sociedades Bundu o Sande de las mujeres.

Aunque algunos han señalado que las sociedades de las mujeres estratifican tanto como se unifican, otras han notado cómo proporcionan recursos sustanciales y habilidades que permiten a las mujeres a manejar de forma independiente los problemas y controlar sus vidas. Una sociedad puede, por ejemplo, determinar de manera autónoma leyes que regulan la conducta social adecuada y las relaciones entre los géneros, con códigos vinculantes para los hombres como para las mujeres. La iniciación de una niña le otorga un status femenino, lo que le permite casarse y tener hijos, actividades que le ayudan a ganar más prestigio. Un beneficio menos tangible pero importante es que la pertenencia a la sociedad a menudo envuelve a las mujeres con una cierta mística que confunde a los hombres, que se vuelven incapaces de explicar el "conocimiento femenino" y los secretos sobre los que la sociedad preside.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Para todos los sierraleoneses, el matrimonio es una marca de madurez adulta y aporta gran prestigio tanto a la novia como al novio. Las costumbres específicas varían según el grupo étnico y el estatus socioeconómico, pero por lo general empiezan cuando un hombre es capaz de reunir suficientes premios de novia (a menudo una mezcla de dinero y telas finas) para dar a la posible novia y su familia. Puede ser capaz de amasar esto mismo, pero a menudo tiene que pedir ayuda a su padre ya los hermanos de su padre. Casi todos los matrimonios solían ser arreglados entre las familias, a veces mientras la niña era todavía muy joven. Cada vez más, los "matrimonios de amor" son más comunes, especialmente entre aquellos que han estado en la escuela.

Unidad interna. La estructura básica del hogar es una familia extensa, organizada para la mayoría de la gente alrededor de la granja y su producción de arroz. Muchos hogares son poliginosos, donde el marido puede tener más de una esposa; La primera o "mayor" esposa por lo general tiene cierta autoridad sobre "junior" esposas, como en el entrenamiento y la organización en una unidad funcional. La monogamia también es común, especialmente entre las familias urbanas y cristianas. Sierra Leona ama a los niños, y los hogares más grandes tienden a tener más prestigio. Tener muchos hijos es, de hecho, una inversión de tipo, que, aunque inicialmente costosa de mantener, eventualmente permite a una familia acumular riqueza creando una gran y diversa mano de obra, ganando el precio de la novia por sus hijas y casándose estratégicamente con niños para crear Nuevas alianzas con otras familias.

Herencia. Las leyes de herencia a menudo favorecen a los herederos varones. Tras la muerte de un jefe de familia varón, los derechos de herencia por lo general pasan primero a su hermano mayor. Esto es más a menudo la tierra y la propiedad personal, pero puede incluso incluir las esposas del difunto, si están dispuestos, y cualquier niño pequeño. Si no hay hermanos vivos, la herencia pasa al hijo adulto mayor. Hay excepciones a esto, especialmente entre las mujeres costeras de Sherbro, que pueden ser jefes de hogar, jefes de aldea, o incluso jefes de linaje; No es inusual en estas circunstancias que las mujeres se conviertan en depositarias de tierras o bienes.

Grupos de parejas. Las redes de parentesco son extremadamente importantes en asuntos cotidianos, ya que uno está obligado a ayudar a los miembros de su familia a lo largo de la vida. La mayoría de las personas son patrilineales, por lo que los hijos (y algunas veces las hijas) generalmente obtienen los derechos de la tierra a través del lado de su padre. Los grupos de parentesco también juegan un papel importante en la audiencia de los casos legales y en la solución de las disputas antes de que sean referidos a un tercero neutral. Así, al casarse, un hombre y una mujer pueden cada uno preferir establecerse cerca de sus propios familiares, ya que esto les confiere distintas ventajas políticas y económicas. Aunque existen derechos y responsabilidades en ambos lados de la familia, los tíos maternos son a menudo figuras particularmente importantes, ofreciendo tanto obligaciones como derechos a un individuo.

Socialización

Cuidado infantil. Las madres llevan a niños cerca de ellos en todo momento, atados a su parte posteriora por un paño o un lappa brillantemente coloreado. Los bebés son amamantados a demanda, a menudo durante más de un año, aunque los alimentos sólidos, por lo general arroz pap, puede ser introducido a una edad temprana. Tanto la familia extensa como la comunidad comparten la responsabilidad en la crianza de bebés y niños. Ni siquiera es raro que una madre "dé" a su hijo a un amigo o pariente de confianza, aunque por supuesto seguiría desempeñando un papel activo en la vida del niño.

Crianza y Educación Infantil. Con la condición de que puedan pagar los gastos escolares, la mayoría de los padres tratarán de enviar a sus hijos por lo menos a varios años de educación formal. Esta es a menudo la educación al estilo occidental, aunque las escuelas árabes son una opción en muchas áreas. Fuera del sistema formal, las sociedades de hombres y mujeres han proporcionado históricamente una instrucción importante para el comportamiento adecuado: los niños pueden aprender las artes de una conducta social masculina adecuada, incluyendo la mediación de conflictos y la supervivencia del bosque; Las niñas aprenden de manera similar habilidades sociales, domésticas y maternales cruciales para prepararlas para la condición de mujer. Tradicionalmente esta instrucción podría durar más de un año; Sin embargo, cada vez más, las presiones de los ambientes escolares y urbanos han acortado este tiempo a un mes o menos.

Educación superior. Muchas escuelas fuera de Freetown (tanto primarias como secundarias) han estado cerradas desde el comienzo del conflicto de 1991. Por lo tanto, ha surgido cierta inquietud social por los efectos que puede tener una generación educada sin acceso a la educación formal. Esta es una de las ventajas reconocidas por los refugiados que se han cruzado en Guinea y Liberia-las agencias de socorro suelen proporcionar educación gratuita para los niños y jóvenes refugiados.

Etiqueta

Los sierraleoneses son, por regla general, extremadamente cortés y consciente de la manera. Se presta mucha atención, especialmente en las áreas urbanas, a la limpieza del vestido y el estilo de presentación. Saludos corteses y elocuentes son una forma de vida. Los ancianos son especialmente respetados. El "buen" anfitrión es siempre un anfitrión que da, que llamará a cualquier transeúnte para unirse en una comida de un corazón entero, "Ven, comamos". Es amable como un invitado a dejar algo de comida en el plato, agradeciendo al anfitrión profusamente por su generosidad.

Religión

Creencias religiosas. Los informes a menudo enumeran a los leoneses de Sierra como 60% de musulmanes, 10% de cristianos y 30% de "creyentes indígenas". Este tipo de números a menudo enmascaran el grado en que las creencias religiosas en Sierra Leona pueden ser flexibles y complacientes. Uno puede ir a una iglesia cristiana el domingo, por ejemplo, y todavía hacer un sacrificio a sus antepasados ​​por su buena fortuna. Del mismo modo, los rituales musulmanes pueden parecer dominar en algunas áreas, sin embargo, estos pueden mezclarse con ideas o costumbres indígenas.

Profesionales religiosos. Además de los líderes sagrados musulmanes y cristianos, hay un número de practicantes religiosos indígenas que son capaces de mediar con el mundo espiritual. Estos incluyen adivinos, curanderos, ancianos de la sociedad de hombres y mujeres, y especialistas en brujería.

Rituales y lugares santos. Iglesias, mezquitas y claros de la sociedad en el bosque o pueblo ocupan posiciones centrales en la vida religiosa de Sierra Leona y sirven como puntos focales para organizar actividades religiosas, especialmente hacia Dios o espíritus ancestrales. El agua se considera a menudo especialmente importante y muchos rituales religiosos ocurren cerca de los bordes de lagos, de ríos, o de corrientes.

La Muerte y el Más Allá. Las costumbres funerarias específicas pueden variar según la región o la religión, pero prácticamente todas ellas abarcan una firme convicción en la existencia de Dios y del mundo espiritual, y especialmente en las habilidades de sus ancestros fallecidos para intervenir en las actividades de la vida cotidiana. Sacrificios, recuerdos rituales, y la oración se hacen con el fin de alistar el apoyo de los antepasados ​​y buen favor.

Medicina y Salud

Las Naciones Unidas calculan que Sierra Leona tiene la tasa de mortalidad más alta del mundo y la segunda tasa de mortalidad infantil más alta (195 de cada 1.000 niños mueren dentro de un año). La esperanza de vida al nacer en 1995 fue de sólo 34,1 años, cifra significativamente inferior a la de las cifras que mejoraban anteriormente.

Incluso teniendo en cuenta la violencia relacionada con la guerra, la malaria sigue siendo la principal amenaza para la salud. La esquistosomiasis, la diarrea sanguinolenta, el tétanos, el sarampión y la polio también son endémicas en algunas áreas. El acceso a agua potable y saneamiento adecuado, especialmente en el campo rural, es limitado.

Las instalaciones médicas son extremadamente tensas y continúan disminuyendo, especialmente desde que comenzó el conflicto de 1991. Sin embargo, incluso antes de esto, el servicio nacional de salud organizado centralmente sólo alcanzó un 35 por ciento de la población, con menos del 1 por ciento de los gastos anuales del gobierno destinados a la atención de la salud. También hay una variedad de practicantes indígenas ampliamente utilizados, incluyendo parteras, especialistas en huesos rotos, herbolarios, líderes de la sociedad y especialistas en rituales musulmanes.

Celebraciones seculares

Fuera de las festividades musulmanas y cristianas importantes, Sierra Leona también celebra el Día de Año Nuevo (1 de enero), Día de la Independencia Nacional (27 de abril), Día del Trabajo (1 de mayo) y Día Nacional (9 de agosto).

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El financiamiento gubernamental para las artes ha sido extremadamente limitado y la mayoría de los artistas son auto-apoyados.

Literatura. Hay ricas y vivas tradiciones de contar historias en toda Sierra Leona. Los narradores más famosos (a veces llamados "mentirosos") pueden lograr ganarse la vida con su comercio, aunque la mayoría de estas tradiciones son asuntos informales, y empiezan cuando los niños se reúnen alrededor de un anciano bajo la luna llena una vez que se hacen las tareas nocturnas. También hay aclamadas novelas de Sierra Leona, como The Last Harmattan de Alusine Dunbar , de Syl Cheney-Coker (Heinmann Books).

Artes graficas. Entre las artes gráficas practicadas en Sierra Leona se encuentran el tallado en madera, el tie-dyeing, el batik-printing, el diseño textil y textil y la confección de canastas.

Artes escénicas. Unos pocos músicos famosos de Sierra Leona han ganado un amplio atractivo tanto en el país como en el extranjero, como "SE Rogers", "Calendar", "Dr. Oloh" y "Salliah". Incluso hay un grupo nacional de baile que viaja alrededor del mundo. En gran medida, sin embargo, la participación en las artes es ampliamente difusa e informal; El baile, la pintura, el canto, la narración de cuentos, el tie-dying, el tejido y el tambor son habilidades ampliamente practicadas, cuyo aprendizaje a menudo comienza en la infancia.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La universidad de la bahía de Fourah (ahora universidad de Sierra Leone) era la primera universidad en África occidental, e era históricamente uno de los centros para los eruditos africanos del derecho, de la medicina, y de la educación. Sin embargo, su funcionamiento está actualmente severamente tenso, debido a fondos inadecuados, infraestructuras en descomposición y profesores mal remunerados. Varios colegios de maestros de todo el país se han vuelto tensos o cerrados, especialmente desde el conflicto de 1991.

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