Singapur

Bandera de Singapur

Orientación

Identificación. El nombre de lugar "Singapur" se deriva de Singa-pura ("Ciudad del León"), un término comúnmente utilizado desde el siglo XIV. Las principales tradiciones culturales son el malayo, el indio, el chino y, hasta cierto punto, el occidental (británico). Las diferentes comunidades no se consideran como compartiendo una cultura; En cambio, se consideran partes de un todo. Esto se ilustra con referencia a un popular plato local, Rojak , una ensalada en la que los diversos ingredientes están cubiertos por la misma salsa de maní, formando un conjunto distinto con cada ingrediente claramente discernible. La salsa de cacahuate es Singaporeanness; Los otros ingredientes son las diferentes tradiciones culturales.

Ubicación y Geografía. Singapur se encuentra en la punta de la península malaya. Limita con Malasia, Indonesia y Brunei. Su superficie es de 648 kilómetros cuadrados, incluyendo la isla principal y unos sesenta islotes. La isla principal es plana con una región montañosa en el medio. El punto más alto es Bukit Timah, pies (206 metros) sobre el nivel del mar. El clima es tropical con alta humedad y precipitaciones abundantes, especialmente durante el monzón del noreste de diciembre a marzo. El período del monzón del sudoeste (junio a septiembre) es generalmente el más seco.

La isla principal está completamente urbanizada con un denso centro comercial de la ciudad al sur. Alrededor del centro de la ciudad se encuentran nuevos municipios que albergan alrededor del 86 por ciento de la población. Los municipios son independientes y tienen bloques de apartamentos de gran altura, tiendas, edificios de servicios médicos y sociales, edificios religiosos y escuelas; Están bien conectados por el Sistema de Transporte Rápido de Masas (MRT), que rodea la isla. 

Demografía. Singapur tiene una población de alrededor de tres millones, de los cuales 2,7 millones son ciudadanos y residentes permanentes. Los otros trescientos mil son principalmente trabajadores extranjeros. Los chinos constituyen aproximadamente el 78 por ciento, los malayos 14 por ciento, los indios el 7 por ciento y otros 1 por ciento de la población. La composición étnica de la población ha sido relativamente estable.

Afiliación lingüística. Singapur es un estado multilingüe. El idioma nacional es el malayo, y los cuatro idiomas oficiales son malayo, inglés, indio (tamil) y chino (mandarín). El inglés es el idioma administrativo y el medio de instrucción en las escuelas. Los alumnos también eligen una de las "lenguas maternas": el malayo, el tamil y el chino. Hay varios subdialectos de los diferentes idiomas.

Simbolismo. La prosperidad económica y la estabilidad política están asociadas con la cultura nacional, al igual que el concepto kasu de Singapur. Kiasu significa "miedo a perder" y se refiere al deseo de entrar en primer lugar en las líneas, las competiciones, las negociaciones, etcétera. Algunos dicen que el kiasu mantiene altos estándares, pero otros dicen que conduce a una sociedad sin gracia.
La bandera se divide en secciones horizontales rojas y blancas iguales que simbolizan unidad y pureza. Una luna creciente blanca y cinco estrellas en un círculo simbolizan una nación creciente y los ideales de la democracia, de la paz, del progreso, de la justicia, y de la igualdad. El himno nacional y el lema nacional están en malayo. Otros símbolos se basan en las distintas tradiciones étnicas. Chinos, malayos e indios se basan en materiales simbólicos y prácticas rituales de sus propias tradiciones y para sus propios fines.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Singapur surgió como una nación después de 1965. Durante casi ciento cincuenta años había sido una colonia británica que estaba íntimamente ligada a toda la península malaya. Singapur entró en ser como un puerto comercial británico en 1819 y continuó como uno de los tres "Acuerdos del Estrecho" británicos. En ese período, los malayos de áreas cercanas, un gran número de inmigrantes de China, y más tarde los trabajadores indios condenados se trasladaron a la isla. Los británicos hicieron poco para integrar a la población, dejando cada comunidad en gran medida. Singapur obtuvo la independencia en 1959 y se unió a la Unión de Malaya en 1963, pero fue expulsado en 1965. Los próximos cinco años fueron marcados por la "política de supervivencia". Desde 1945 hasta principios de los setenta, la isla sufrió severas carencias de viviendas y una infraestructura deficiente, alta criminalidad y desempleo, disturbios raciales y levantamientos comunistas. La "política de supervivencia" se basaba en la atracción de la inversión extranjera a través de impuestos bajos, el desarrollo de una infraestructura eficiente, una mano de obra disciplinada y un estricto control político. En treinta años, Singapur pasó de ser un puerto comercial áspero a una sociedad rica, ordenada e industrializada. El recuerdo de las dificultades sociales y económicas influyó en el desarrollo de una cultura nacional centrada en la riqueza y la estabilidad y en la idea del multiculturalismo.

Identidad nacional. No existe una sola identidad nacional dominante. En su lugar, hay identidades complejas que se basan en una variedad de fuentes y son relevantes en diferentes situaciones, aunque la identidad étnica tiene prioridad en la mayoría de las situaciones.

Relaciones étnicas. Los lazos culturales con la India, China, Malasia e Indonesia dan a las personas singapurenses orientaciones y lealtades que se extienden mucho más allá de las fronteras nacionales. Estas diferencias son reemplazadas por una identificación con Singapur como patria con riqueza y estabilidad. La distancia y la distinción marcan las relaciones étnicas dentro del país.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Singapur es una ciudad verde, pero tiene un verde muy preparado. Hay dos pequeños parques nacionales. Sólo en las afueras de la isla y en los islotes hay vida rural, y está desapareciendo rápidamente. Las carreteras que atraviesan la isla, el enorme puerto en el extremo sur, vastas zonas industriales al oeste y el aeropuerto al este crean un aire de rápida eficacia.

Las características más llamativas del paisaje son los edificios altos. Se trata de una arquitectura claramente moderna con raíces en el funcionalismo de los años sesenta. En los años 80 y 90, hubo más diversidad en la construcción de estilos. El domicilio típico es un pequeño apartamento de la tierra. La etnicidad no es un problema en el uso público del espacio; Las diferencias comunales son claramente discernibles en la disposición de los interiores de los hogares y de ciertas áreas de la ciudad.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Arroz, pescado, pollo y verduras son las grapas. Cuando estos ingredientes se mezclan con una rica variedad de especias, chiles, cocos, cal y tamarindo, las variaciones son infinitas. La comida se come a menudo fuera de la casa en los centros de alimentos donde la comida es barata, sabrosa y recién hecha. Hay muchos cafés, cafés y casas de té, y restaurantes formales. Se utilizan las tenedoras y las cucharas, pero la comida china se come con los palillos, y la comida india y malaya se puede comer con la mano. Las tres comidas principales son desayuno, almuerzo y cena. La mayoría de las comidas se comen calientes. Los malayos no comen cerdo, los indios no comen carne, y muchos chinos budistas son vegetarianos a tiempo parcial. Mucha gente no bebe alcohol.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Se comen platos especiales durante las principales ceremonias de los tres grupos étnicos, pero ninguno está relacionado con las celebraciones nacionales.

Economía básica. Singapur tiene una economía industrial internacional completamente desarrollada. El país depende en gran medida de las importaciones, ya que hay pocos recursos naturales en la isla. Ha habido un superávit constante en la balanza de pagos global. Hay un gran grado de control estatal de la economía.

Tenencia de la tierra y propiedad. Hay un gran grado de propiedad privada de casas y apartamentos. La tenencia de la tierra está firmemente regulada por el gobierno y hay planes del gobierno para el uso de cada centímetro del territorio de la isla. Por lo general, los extranjeros sólo pueden alquilar terrenos, pero pueden comprar apartamentos.

Actividades Comerciales, Grandes Industrias y Comercio. La industria manufacturera es el sector económico más importante, seguido por los servicios financieros y empresariales, el comercio, el transporte y las comunicaciones. La producción es principalmente para la exportación. Las principales exportaciones son la electrónica, productos de petróleo refinado, caucho natural y aceite de palma. Los principales socios comerciales son Malasia, la Unión Europea (UE), los Estados Unidos, Hong Kong y Japón.

División del Trabajo. Cerca de dos tercios de la población residente está empleada. Sólo el 0,2 por ciento de los miembros de la fuerza de trabajo están empleados en el sector primario, y alrededor del 37 por ciento de los empleados trabajan en el comercio y las finanzas y el sector empresarial. Veintitrés por ciento trabajan en manufactura, 21 por ciento en otros servicios y 18 por ciento en transporte y comunicaciones y construcción. La tasa de desempleo ha estado por mucho tiempo por debajo del 3 por ciento, pero aumentó durante la reciente recesión económica. Los chinos están sobrerrepresentados en trabajos profesionales, técnicos, administrativos y gerenciales, mientras que los malayos son los más sub-representados en empleos altamente calificados, con indios en el medio. El número considerable de trabajadores extranjeros está sobrerrepresentado en la producción y el trabajo conexo.

Estratificación social

Clases y castas. Hay amplias diferencias de ingreso y riqueza, pero el país es más diferenciado por etnia que por clase. Todos los grupos étnicos han experimentado movilidad ocupacional ascendente. Hay un enfoque intenso en la educación. Las buenas marcas son un camino seguro a buenas posiciones con buenos salarios. En este sentido, Singapur es una meritocracia.

Símbolos de la estratificación social. Los singapurenses se refieren en broma a su deseo de los "cinco C": automóvil, condominio, tarjeta de crédito, membresía del club y carrera. Estos son símbolos importantes de la riqueza y el estatus independientemente de la etnia. No hay traje nacional, pero la orquídea se utiliza como un símbolo nacional, y los textiles con patrones de orquídeas pueden ser empleados como un símbolo nacional en ocasiones formales.

Vida política

Gobierno. Singapur es una república con un sistema parlamentario. El jefe de Estado es el presidente, que es elegido por un período fijo de seis años. El parlamento es elegido en una elección obligatoria general cada cinco años. Hay también seis miembros nominados del parlamento. El gabinete es el órgano ejecutivo del Estado, y la ejecución de las políticas gubernamentales es llevada a cabo por ministerios y juntas estatutarias.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El Partido de Acción Popular (PAP) ha mantenido una gran mayoría en el parlamento desde 1965, con sólo unos cuantos escaños ocupados por políticos de los partidos de oposición. El camino hacia una posición política a través del sistema de cuadros del PAP está en el mérito educativo y profesional, así como en la lealtad. Los otros partidos son dirigidos por políticos con fuertes personalidades.

Problemas Sociales y Control. La tasa de criminalidad es baja. El sistema judicial se basa en el sistema jurídico británico. La pena de muerte se impone para el contrabando de drogas, y el caning sigue siendo utilizado como un castigo. Además, hay multas u otras penas por una amplia gama de transgresiones, tales como tirar basura al suelo, orinar en el ascensor, y participar en la política fuera de los partidos políticos registrados.

Actividad Militar. Tanto la defensa militar como la civil están bien desarrolladas y las fuerzas armadas están equipadas. Dos años y medio de servicio militar obligatorio son necesarios para los hombres.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El bienestar social se financia a través del Fondo Central de Previsión (CPF), un plan de ahorro público. Los empleados menores de 55 años y sus empleadores contribuyen una cantidad fija del salario de un trabajador en una cuenta individual administrada por el CPF. Esta cuenta proporciona seguridad financiera para la vejez y se puede recurrir a la vivienda y los costos médicos y educativos. La caridad es un aspecto importante de la financiación del bienestar social. El cuidado de los ancianos, enfermos y discapacitados está en manos de familias y familiares. Tres agencias diferentes proporcionan algunos servicios sociales a los miembros de los tres grupos étnicos. Las unidades de trabajo social independientes también realizan algún trabajo social.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Muchas de las casi cinco mil sociedades registradas están vinculadas directa o indirectamente al gobierno. Entre los demás, muy pocos pueden definirse como organizaciones no gubernamentales (ONG) en sentido estricto, pero constituyen la base de la sociedad civil. Existe un patrón de división según la distinción étnica, pero hay muchas asociaciones y sociedades no étnicas.

Roles y estados de género

Casi el 80 por ciento de los hombres y el 50 por ciento de las mujeres están empleadas. Las mujeres se han unido a la fuerza de trabajo en gran número, pero están subrepresentadas en posiciones de liderazgo en todas las áreas e instituciones.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. La poligamia se permite entre los musulmanes malayos, pero por lo demás la monogamia es la regla. Los matrimonios interétnicos no son comunes. El divorcio se está volviendo más común. La edad media en el primer matrimonio ha aumentado, y es costumbre que los jóvenes vivan con sus padres hasta que se casan.

Unidad interna. La unidad familiar básica es la familia nuclear, que constituyó el 85 por ciento de los hogares residentes en 1990. Los vínculos estrechos con los familiares tanto en el marido como en los lados de la esposa se mantienen generalmente. La proporción de hogares sin núcleo familiar se redujo del 26 por ciento en 1957 al 8 por ciento en 1980, reflejando los cambios de un inmigrante a una población establecida. Los hombres dominan como jefes de familia.

Herencia. Tradicionalmente, los hijos heredaban bienes familiares, mientras que se esperaba que las hijas se casaran fuera de la familia. Este patrón es menos común hoy en día.

Grupos de parejas. Los grupos de parentesco juegan un papel importante en todos los grupos étnicos, y la gente a menudo se mueve dentro de amplias redes de familiares. En privado, los grupos de parentesco son importantes, pero políticamente y económicamente, juegan un papel marginal.

Socialización

Cuidado infantil. Los niños son traídos adelante en la mayoría de las situaciones excepto negocio y acontecimientos muy formales. Los niños pequeños son regados con afecto. Generalmente, se espera que los niños sean silenciosos y obedientes y pueden ser castigados físicamente por mal comportamiento. Hay muy poco espacio libre donde los niños pueden jugar y pocas áreas diseñadas especialmente para los niños.

Crianza y Educación Infantil. Se piensa que los niños tienen la llave no sólo para su propio futuro, sino también para el futuro de sus familias, y la educación es considerada como extremadamente importante. Hay una serie de guarderías privadas y públicas, guarderías y escuelas de juego. Los niños comienzan la escuela a la edad de seis años.

Educación superior. Hay un gran énfasis en la educación superior. Los niños pasan seis años en la escuela primaria y cuatro en la escuela secundaria y luego van a una escuela vocacional o universidad, dependiendo de sus calificaciones (un camino seguro a la educación superior en Singapur) o dinero (una educación universitaria en el extranjero). La competencia por entrar a las mejores escuelas es feroz.

Etiqueta

Las personas mayores son idealmente tratadas con respeto, pero la riqueza y el estatus pueden reemplazar las distinciones de edad. Un superior social o una autoridad es tratado con mucha formalidad. Hay grandes diferencias entre eventos formales e informales, situaciones y lugares. En la interacción social, se mantiene una cierta distancia física, especialmente entre hombres y mujeres. Las normas alimentarias de los grupos étnicos siempre son respetadas.

Religión

Creencias religiosas. Hay libertad de religión con algunas excepciones. Singapur ha sido descrito como uno de los países más religiosos del mundo. Las principales religiones son el islam (malayo), el hinduismo (indios), el budismo, el taoísmo y la religión popular (chino), junto con un número considerable de cristianos de diversas denominaciones.

Profesionales religiosos. Los expertos religiosos varían de los sacerdotes y maestros formalmente instalados que representan a las religiones institucionalizadas a los chamanes, curanderos y hechiceros auto-ordenados.

Rituales y lugares santos. Los muchos templos chinos e indios, las mezquitas malay, y las iglesias cristianas son las arenas públicas principales para las actividades religiosas. Mucha actividad religiosa también se lleva a cabo en el hogar. Existen diferentes "festivales callejeros" según los calendarios rituales de los diferentes grupos étnicos

La Muerte y el Más Allá. Un funeral es un ritual importante para todo grupo étnico. La idea de una vida después de la muerte es generalmente compartida.

Medicina y Salud

Un sistema médico moderno bien desarrollado consiste en clínicas privadas y públicas y hospitales. Las creencias y prácticas médicas tradicionales también son comunes.

Celebraciones seculares

La fiesta nacional es el 31 de agosto y se celebra con desfiles militares y espectáculos culturales en el estadio nacional. Los días feriados étnicos se dividen casi igualmente entre los días festivos chinos, malayos, indios y cristianos. Las fiestas étnicas más importantes son el Año Nuevo Chino y el Malay Muslim Rahmadan, ambos celebrados en enero-febrero, y el Indian Deepavali o Festival de la Luz, celebrado alrededor de septiembre-octubre.

Las Artes y Humanidades

Literatura, Artes Gráficas y Artes del Desempeño. Una queja común es que Singapur no tiene cultura, y las bellas artes tienen un público limitado. El gobierno subsidia algunas instituciones y eventos artísticos, pero generalmente hay poca financiación pública. Los diferentes grupos étnicos tienen sus propias tradiciones artísticas y se centran en las artes. La generación contemporánea se centra más en las formas de arte contemporáneo.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Singapur tiene instituciones científicas bien desarrolladas. Se da prioridad a la tecnología ya la ciencia aplicada. Hay dos universidades: la Universidad Nacional de Singapur, una universidad a gran escala con todas las disciplinas, y la Universidad Técnica de Nanyang.

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