Siria

Bandera de Siria

Orientación

Identificación. Siria es el nombre que fue dado a la región por los griegos y romanos y probablemente deriva de la suri babilónica. Los árabes se referían tradicionalmente a Siria ya una zona grande, vagamente definida, como Sham, que se traduce como "la región norte", "el norte", "Siria" o "Damasco". Los árabes siguieron refiriéndose al área como Sham hasta el siglo XX. Ese nombre todavía se utiliza para referirse a toda la zona de Jordania, Siria, Líbano, Israel y Cisjordania y se ha convertido en un símbolo de la unidad árabe.

Ubicación y Geografía. Siria bordea Turquía al norte, Irak al este, Israel y Jordania al sur, y el Líbano y el Mar Mediterráneo al oeste. Tiene una superficie de 71.000 millas cuadradas (183.900 kilómetros cuadrados). Un tercio de la tierra es cultivable, y un tercio es pastoble. El terreno es en su mayoría desierto, y el hogar de las plantas resistentes a la sequía como el mirto, el boj, y la aceituna silvestre. Hay poca vida silvestre. Las áreas remotas tienen lobos, hienas y zorros; El desierto tiene lagartos, águilas y buitres. La mayor parte de la población se concentra en la región occidental del país, cerca del Mediterráneo. Damasco, la capital y la ciudad más grande, se encuentra al pie de las montañas Anti-Líbano a lo largo del pequeño río Barada. Tiene una ubicación favorable en una zona fértil cerca del desierto y ha servido históricamente como una parada de reabastecimiento de combustible y centro comercial para los comerciantes haciendo viajes a través del desierto. Interior de esta zona es una gama de montañas de piedra caliza, el Jabal al-Nusayriya. La depresión de Gharb, un valle seco pero fértil, se encuentra entre esta cordillera y otras montañas al este. El río Eufrates y varios de sus afluentes pasan por Siria, suministrando más del 80 por ciento del agua del país. Hay dos lagos naturales: Arram en el cráter de un volcán extinto en los Altos del Golán y Daraa a lo largo de la frontera jordana. Existen varios lagos artificiales creados por presas que suministran riego y energía eléctrica. La mayor parte del país tiene un clima desértico, con veranos calurosos y secos e inviernos más suaves. La poca lluvia que hay cae en el invierno, principalmente a lo largo de la costa.

Demografía. La población en 2000 fue de 16.673.282 (sin incluir las 35.150 personas que viven en los Altos del Golán ocupados por Israel, de los cuales 18.150 son árabes y 17.000 son israelíes). El país es un 90,3 por ciento árabe. Se estima que los kurdos constituyen entre el 3 y el 9 por ciento de la población. También están representados los turcos; Armenios, la mayoría de los cuales huyeron de Turquía entre 1925 y 1945; Y un pequeño número de circasianos, asirios y judíos. Los Bedoins son árabes, pero forman un grupo distinto. Originalmente eran nómadas, pero muchos se han visto obligados a establecerse en pueblos y aldeas.

Afiliación lingüística. El árabe es la lengua oficial, y el 90 por ciento de la población lo habla. El dialecto sirio es muy similar al jordano y el egipcio y varía poco del árabe estándar moderno, la forma estandarizada usada en comunicaciones a través del mundo árabe. Kurdo, armenio, y Circassian también se hablan. El kurdo se habla principalmente en el noreste, pero incluso allí es rara vez escuchado, ya que hablar es visto como un gesto de disensión. Algunas lenguas antiguas todavía se hablan en partes del país, incluyendo Maalua, arameo y siriaco. Como resultado de la influencia colonial, francés e inglés (francés en particular) se entienden y se utilizan en las interacciones con los turistas y otros extranjeros. 

Simbolismo. El escudo muestra un halcón, que es el emblema de Muhammad, el fundador de la fe islámica. La bandera consiste en tres rayas horizontales: rojo en la parte superior, blanco en el centro, y negro en la parte inferior. En la sección blanca hay dos estrellas verdes, que simbolizan el Islam.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. La nación moderna surgió de Sham, un área que históricamente incluía a Jordania, Israel y Líbano. Entre 2700 y 2200 BCE , esta área era casera al reino de Ebla. Más tarde, la ubicación estratégica del país ayudó a sus ciudades costeras a ocupar un lugar destacado como puestos de comercio fenicios. Fue conquistada por los persas alrededor del año 500 aC y por los griegos en 333 aC Los romanos tomaron el poder en 64 a. C. y establecieron una fortaleza en Palmyra, cuyos restos aún permanecen en el desierto. Los árabes musulmanes conquistaron Damasco en 635 DC A partir de 1095, Siria fue un objetivo de las Cruzadas, pero los árabes finalmente derrotó a los invasores cristianos. El Imperio Turco Otomano tomó el control en 1516 y gobernó el área durante cuatrocientos años. Esa era llegó a su fin en 1920 con el final de la Primera Guerra Mundial, cuando los franceses tomaron el control de Siria y el Líbano. Los franceses dibujaron una frontera de línea recta para separar este territorio del Británico-gobernado Transjordan. Siria había experimentado un breve período de independencia de 1918-1920, y estaba insatisfecho con el gobierno francés, que ignoraba la voluntad del pueblo y hacía poco por el país en su conjunto. Hubo una breve insurrección en 1925 y 1926, que los franceses derrotaron en Damasco.

Siria celebró sus primeras elecciones parlamentarias en 1932. Todos los candidatos fueron escogidos por los franceses, pero una vez elegidos, rechazaron la constitución que Francia había propuesto para el país. El sentimiento anti-francés creció cuando Francia transfirió el control de la provincia siria de Alexandretta a Turquía. Fue exacerbada por la promesa de la independencia en 1941, que no fue entregada hasta cinco años más tarde. Después de la independencia, el gobierno civil duró poco, ya principios de los años 1950 vio una sucesión de golpes, después de lo cual Siria formó la República Árabe Unida con Egipto en 1958. Esto representó un esfuerzo para mantener a los estados árabes más poderosos que Israel, pero se desintegró En 1961, cuando Siria llegó a resentir la concentración de poder en Egipto. La disolución fue seguida por una mayor inestabilidad política. La situación se vio agravada por la Guerra de los Seis Días contra Israel en 1967 y el desacuerdo de Septiembre Negro con Jordania en 1970.

Hafez al-Assad, líder de un ala radical del partido socialista árabe, el Baath, tomó el control en 1971. Reprimió duramente la disidencia y en 1982 mató a miles de miembros de la organización de oposición de la Hermandad Musulmana. Sin embargo, su regla estricta retuvo la guerra civil y la anarquía política que plagó a países del Medio Oriente como el Líbano. En 1992, ganó su cuarta candidatura consecutiva a las elecciones con el 99,9 por ciento de los votos. Durante la Guerra del Golfo, a principios de los años noventa, el país se alineó con la coalición anti-Irak, ganando así la aprobación de Estados Unidos y retirándose de la lista de países que apoyan el terrorismo internacional. Hafez al-Assad murió en junio de 2000. El menor de sus dos hijos, Bashar, asumió la posición de su padre.

Identidad nacional. Los sirios tienden a identificarse principalmente con su grupo o secta religiosa; Sin embargo, como la mayoría del país es musulmán sunita, esto crea un fuerte sentimiento de unidad cultural. La actual Siria es en parte el resultado de líneas geográficas trazadas por los franceses en 1920, y todavía hay una fuerte simpatía pan-árabe que define la identidad nacional más allá de las fronteras actuales. El mapa actual también fue rediseñado en 1967, cuando Israel tomó los Altos del Golán, un territorio previamente sirio, y la identidad nacional se basa en parte en el concepto de defender y reclamar esta tierra.

Relaciones étnicas. Siria es étnicamente bastante homogénea (80 por ciento de la población es árabe). Las diferencias religiosas son toleradas y las minorías tienden a conservar distintas identidades étnicas, culturales y religiosas. Los musulmanes alauitas (alrededor de medio millón de personas) viven en el área de Latakia. Los drusos, un grupo más pequeño que reside en la región montañosa de Jebel Druze, se conocen como soldados feroz. Los Ismailis son una secta aún más pequeña, que se originó en Asia. Los armenios de Turquía son cristianos. Los kurdos son musulmanes pero tienen una cultura y un lenguaje distintos, por lo que han sido perseguidos en todo el Oriente Medio. Los circasianos, que son musulmanes, son de origen ruso y generalmente tienen el pelo y la piel justos. Los beduinos nómadas llevan un estilo de vida que los mantiene en gran medida separados del resto de la sociedad, pastando ovejas y moviéndose por el desierto, aunque algunos se han asentado en pueblos y aldeas. Otro grupo que permanece en el exterior de la sociedad tanto política como socialmente, son los aproximadamente 100.000 refugiados palestinos que abandonaron su patria en 1948 después de la fundación de Israel.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

El punto focal de cualquier ciudad del Medio Oriente es el zoco, o mercado, un espacio laberíntico de callejones, puestos y pequeñas tiendas que también incluyen antiguas mezquitas y santuarios. Tradicionalmente, los barrios residenciales de una ciudad estaban divididos por líneas étnicas y religiosas. Hoy en día, este sistema ha sido reemplazado en gran parte por divisiones a lo largo de líneas de clase, con algunos barrios más ricos y algunos más pobres. Damasco es una ciudad antigua, y junto con Alepo, uno de los lugares habitados continuamente más viejos del mundo. La Gran Mezquita Omayyad, que data de los primeros días del Islam, es uno de sus edificios más antiguos y famosos. Anteriormente sirvió como iglesia bizantina en honor a San Juan Bautista y fue construida en el sitio de un antiguo templo a los dioses pre-islámicos. Las paredes están revestidas de mármol y cubiertas de vides doradas. Seiscientas lámparas de oro cuelgan del techo. La ciudad es el hogar de ruinas, así como edificios intactos que datan de miles de años. Estas estructuras se encuentran en la zona llamada la Ciudad Vieja. Damasco es también una ciudad de coches, autopistas y edificios altos y modernos hechos de hormigón armado.

Alepo, aunque más pequeño, es igualmente antiguo. Está geográficamente protegido por su elevación y terreno rocoso, y remonta su historia de nuevo a sus días como fortaleza. Hoy Aleppo es el segundo centro urbano más grande de la nación y la ciudad más industrializada. Se dedica a la tejeduría de seda y la impresión de algodón, así como el bronceado de pieles de animales y la elaboración de productos. Otras ciudades incluyen Latakia, el principal puerto del país, y Homs y Tartus, ambos de los cuales tienen refinerías de petróleo.

En las aldeas, las casas presentan un frente cerrado al mundo exterior, que simboliza la unidad familiar autónoma. Son pequeñas, generalmente con una a tres habitaciones, y se construyen alrededor de un patio central cerrado. Las casas rurales tradicionales en el noroeste son estructuras del fango que se forman como colmenas. En el sur y el este, la mayoría de las casas son de piedra. Los beduinos nómadas, que viven principalmente en el sur y el este, duermen en tiendas de campaña fácilmente transportables.

En 1960, el 30 por ciento de la población vivía en ciudades; En 1970 esa proporción era del 46 por ciento; Y en 1988, el número había subido a la mitad. La mayor parte de este crecimiento se ha concentrado en Damasco. La rápida propagación de esa ciudad en las tierras agrícolas cercanas ha dado lugar a la congestión del tráfico, el suministro excesivo de agua, la contaminación y la escasez de viviendas. Muchos edificios antiguos han sido retirados para dar cabida a caminos y estructuras más nuevas. Las afueras de la ciudad se han superado con casas de construcción rápida y mal construida que a veces tienen electricidad pero rara vez tienen agua corriente o instalaciones de alcantarillado.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El trigo es el cultivo principal y uno de los alimentos básicos. También se comen verduras, frutas y productos lácteos. Cordero es popular, pero la mayoría de la gente no puede permitirse el lujo de comer carne sobre una base regular. El Islam prohíbe el consumo de carne de cerdo, y otras carnes deben prepararse especialmente en un método llamado cocinar halal . En los hogares de clase media y más ricos, las comidas son como las que se comen en otros países de Oriente Medio: pollo o cordero asado o asado con guarniciones de arroz, garbanzos, yogur y verduras. Un mezzeh es una comida de mediodía compuesta de hasta veinte o treinta platos pequeños. Estos platos pueden incluir hummous , un puré de garbanzos y tahini (pasta de sésamo molida); Baba ganouj, un puré de berenjena; Rissoles de carne; hojas de parra rellenas; Tabouleh (una ensalada de trigo y verduras agrietados); Falafel (bolitas fritas de garbanzos triturados); Y pan pita. Las aceitunas, el limón, el perejil, la cebolla, y el ajo se utilizan para condimentar. Frutas populares que se cultivan en la región incluyen fechas, higos, ciruelas y sandías. Damasco tiene una serie de restaurantes franceses que quedan desde la época del dominio colonial.

El té es la bebida omnipresente y se consume a menudo en reuniones sociales. Soda también es muy popular, como es la leche y una bebida hecha mezclando yogur con agua, sal y ajo. El consumo de alcohol es raro, ya que está prohibido por la religión islámica, pero la cerveza y el vino están disponibles, como es arak, una bebida de anís que también es popular en otros países del Medio Oriente.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. La comida es una parte importante de muchas celebraciones. Durante el Ramadán, el ayuno de cada día se rompe con una comida de la noche llamada iftar. Esta comida comienza en silencio y se consume rápidamente. Eid al-Fitr, la última ruptura del ayuno del Ramadán, implica el consumo de grandes cantidades de alimentos, en particular dulces. La comida también es un elemento central en bodas, fiestas y otras festividades.

Economía básica. El país abastece casi todas sus necesidades alimenticias. La proporción de la población que trabaja en la agricultura ha disminuido significativamente desde el 50 por ciento en 1970, hasta el 30 por ciento en la década de 1980, hasta el 23 por ciento actual. A pesar de esta disminución, la producción ha aumentado, gracias en gran parte a la presa de Tabqa, lo que ha permitido un mayor riego. La mitad de la fuerza laboral se emplea en la industria y la minería. Hay menos brecha entre los ricos y los pobres en Siria que en muchos otros países, y mientras más de la población accede a la educación, la clase media continúa expandiéndose.

La unidad básica de la moneda es la libra.

Tenencia de la tierra y propiedad. Antes de la independencia, los terratenientes urbanos controlaban el campo, a menudo maltratando a los campesinos y negándoles cualquier derecho. La mayoría de los campesinos trabajaban como aparceros y eran económicamente y políticamente impotentes. Cuando el Partido Socialista Baaz tomó el control, introdujo medidas para limitar y redistribuir la propiedad de la tierra y establecer sindicatos campesinos. También estableció organizaciones locales de gobierno y cooperativas, que han permitido a los campesinos lograr un mayor control de sus vidas y sus medios de subsistencia.

Actividades comerciales. El centro de la actividad comercial en cada ciudad o ciudad es el zoco. Personas de todos los ámbitos de la vida y todos los orígenes étnicos y religiosos se unen para comprar y vender una amplia variedad de bienes. Las especias, las carnes, las verduras, la tela, la artesanía tradicional y los productos importados se empujan por el espacio en las cabinas llenas de gente y en los callejones. Los zocos no son sólo centros comerciales, sino también lugares de reunión, y el regateo es una parte necesaria de las interacciones sociales. Existen centros comerciales y supermercados, pero no han suplantado a esta única institución árabe.

Industrias principales. Las principales industrias son el petróleo, la agricultura y los textiles. El trigo es el cultivo más grande, seguido por el algodón. Hortalizas, frijoles y frutas también se cultivan. Hay algunas industrias pesadas (metalurgia y aluminio), así como productos farmacéuticos y petroquímicos. La industria petrolera está controlada por el gobierno. Otras manufacturas incluyen cemento, vidrio, jabón y tabaco.
Comercio. Los principales socios comerciales de Siria son Alemania, Italia y Francia. Aunque Siria no es tan rica en petróleo como otras naciones de Oriente Medio, el petróleo es la principal exportación, y la exploración para los depósitos continúa. Otras exportaciones son el algodón, las frutas y hortalizas y los textiles. Las importaciones incluyen maquinaria industrial y agrícola, vehículos y accesorios para automóviles, productos farmacéuticos, alimentos y tejidos.

División del Trabajo. Los sirios tienen derecho legalmente a seguir la carrera de su elección; Sin embargo, esas opciones suelen estar limitadas por el género, la familia, la presión social y las dificultades económicas. A menudo hay relativamente poca diferencia en los salarios de la clase obrera y los de la clase profesional.

Estratificación social

Clases y castas. La sociedad siria era tradicionalmente extremadamente estratificada. Las personas de diferentes clases generalmente no socializan entre sí, y las personas en las clases bajas a menudo adoptan una actitud humilde y una aceptación de su posición. Las líneas de clase tienden a coincidir con las diferencias raciales, ya que las personas de piel más clara tienen posiciones económicas y políticas más altas y la mayoría de las personas en las profesiones de menor rango son de piel más oscura.

Tradicionalmente, las familias de los terratenientes y los comerciantes ocupaban la posición más alta social y políticamente. Habitualmente vivían en Damasco o Alepo y manejaban su tierra desde lejos. Los maestros religiosos conocidos como ulama también fueron influyentes. Sirvieron como jueces, maestros y funcionarios políticos, así como asesores del gobierno. En este papel, los ulama apoyaron generalmente el statu quo. Los pueblos y ciudades también albergaban artesanos, pequeños comerciantes y una pequeña clase obrera.

El gobierno Baath ha creado algunos cambios en ese patrón. Algunos campesinos se están mudando a las ciudades y se unen a la clase media; Otros ahora poseen tierras. Sin embargo, todavía hay un gran número de campesinos indigentes y sin tierra. Desde la toma del Baath, los oficiales del ejército que participaron en el golpe han sucedido a los terratenientes como la nueva élite. También hay una creciente clase media como resultado de la difusión de la educación.

Símbolos de la estratificación social. Los ricos y bien educados tienen un estilo de vida bastante moderno con muchos de los adornos de la vida occidental. Televisiones y radios son comunes excepto entre los extremadamente pobres. Aparatos como aire acondicionado, lavavajillas y microondas son sólo para los muy ricos.

El vestido es otro indicador de la clase social. Diferentes tribus y pueblos tienen sus propios patrones distintivos, diseños y colores de la ropa. Los hombres usan tradicionalmente los vestidos largos llamados caftanes, y las mujeres usan batas largas que dejan solo las manos y los pies expuestos. Tanto hombres como mujeres llevan envolturas de cabeza. Las clases altas educadas, particularmente los jóvenes, tienden a preferir el traje occidental moderno. Estas mujeres favorecen colores brillantes, joyas, maquillaje y tacones altos; Los hombres usan pantalones vestidos y camisas. Los pantalones vaqueros y las camisetas son raros, así como pantalones cortos y minifaldas y hombros desnudos o brazos para las mujeres. Tradicionalmente, es un signo de la riqueza y el estatus en una familia para que sus mujeres se visten en trajes largos con sus caras veladas.

Vida política

Gobierno. Siria adoptó su constitución actual en 1973. Hay sufragio universal. El poder legislativo unicameral está compuesto por el Consejo del Pueblo, o Majlis al shaab, cuyos 195 miembros son elegidos por períodos de cuatro años. Este cuerpo propone leyes, discute programas del gabinete, y aprueba el presupuesto nacional. El presidente, que actúa como jefe de Estado y es requerido por la Constitución para ser musulmán, es elegido cada siete años por voto popular. El presidente nombra un vicepresidente, un primer ministro que sirve como jefe del gobierno, un gabinete, y viceprimer ministro. El presidente tiene amplios poderes, incluyendo servir en la corte suprema. A pesar de la distribución del poder político, en la práctica, el gobierno militar tiene la capacidad de anular todas las decisiones.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. La importancia atribuida a la familia como estructura central en la sociedad tiene ramificaciones en la política y el gobierno. La lealtad familiar es una consideración primordial, y hay un sentimiento general de que los miembros de la familia (incluso parientes lejanos) se puede confiar más que otras personas. Los mejores puestos de trabajo en el gobierno en general están ocupados por personas relacionadas con el presidente, ya sea del mismo grupo religioso o el mismo origen regional o parte de su familia extensa.

Aunque los residentes generalmente están interesados ​​en la política tanto a nivel local como como parte del mundo árabe más amplio y son críticos con los líderes, tienden a no unirse a los partidos políticos. Incluso el Partido Baaz gobernante tiene un número relativamente pequeño de miembros. Es más común pertenecer a un sindicato laboral, agrícola o profesional u otra organización basada en la familia y la religión que pueda tener objetivos políticos. Dentro de estos grupos, las posiciones de liderazgo a menudo son muy disputadas.

Problemas Sociales y Control. El sistema jurídico se basa en el modelo francés, tanto con los tribunales civiles como con los tribunales penales. También hay un Tribunal de Seguridad del Estado que trata de los opositores políticos del gobierno. Los procedimientos de este tribunal violan muchos estándares internacionales para juicios justos. Hay un gran número de presos políticos en las cárceles. En 1992, el gobierno anunció que liberaría a 2.864 de estos prisioneros, quizás señalando un aflojamiento de sus políticas autocráticas.

Para los casos que tratan temas como el nacimiento, el matrimonio y la herencia, el sistema tiene diferentes tribunales para personas de diferentes religiones. Los tribunales musulmanes se llaman Sharia. Hay otros ciyrts para drusos, católicos romanos, protestantes y judíos.

Actividad Militar. Siria tiene fuerzas armadas con 408.000 miembros. Esto incluye un ejército y una fuerza aérea, pero no la marina. Gasta el 30 por ciento del presupuesto nacional en defensa como resultado del estado de guerra que ha existido entre Siria e Israel desde la fundación de Israel. Siria también tiene treinta mil soldados estacionados en el Líbano para mantener la paz. Todos los hombres tienen que cumplir treinta meses en las fuerzas armadas, con la excepción de los únicos hijos, que están exentos. Es posible comprar exención de servicio para una suma muy grande de dinero. Las mujeres pueden servir voluntariamente.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El gobierno aplica estrictamente los controles de precios sobre los artículos básicos, así como las leyes de control de alquileres, que ayudan a las personas de bajos ingresos a sobrevivir. Los honorarios médicos están cubiertos por el estado para aquellos que no pueden pagar la atención privada. El gobierno también brinda asistencia a los ancianos, inválidos y personas que sufren lesiones en el trabajo. La mayoría de la asistencia proviene de la estructura familiar; Los jóvenes a menudo viven con sus padres hasta e incluso después del matrimonio, y se espera que los niños asistan y cuiden a sus padres ancianos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Tradicionalmente, las esposas en las ciudades son responsables de dirigir el hogar y se limitan a la casa. Las mujeres rurales a menudo trabajan en los campos además de realizar tareas domésticas. Mientras que las mujeres tienen permiso legal para trabajar fuera del hogar, hay obstáculos significativos. Por ejemplo, el Departamento de Inteligencia Moral del gobierno investiga a las mujeres antes de permitirles que desempeñen trabajos federales. Sólo el 11% de las mujeres en edad de trabajar trabajan fuera del hogar; Entre esas mujeres, el 80 por ciento trabaja en la agricultura. También están representados en los textiles y la industria del tabaco, pero sólo el 1 por ciento de las mujeres empleadas tienen puestos administrativos o gerenciales. Hay mujeres en el gobierno nacional, y en la capital algunas mujeres trabajan en talleres de metal o electricidad. No es raro que las mujeres trabajen a destajo en sus hogares.

El estatus relativo de mujeres y hombres. El Partido Baaz fue uno de los primeros en el mundo árabe en declarar como uno de sus objetivos la emancipación y la igualdad de trato de las mujeres; Su constitución de 1964 establece que todos los ciudadanos tienen iguales derechos. Si bien las mujeres tienen ahora derecho a recibir la misma educación que los hombres ya buscar empleo, prevalece la actitud tradicional que ve a las mujeres como seres inferiores. Una mujer es considerada la posesión de un hombre en lugar de su propia persona. Se identifica como la hija de su padre hasta el matrimonio; Después del nacimiento de un niño varón, su identidad es transferida de la esposa de su marido a la madre de su hijo.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Según la tradición musulmana, el matrimonio es organizado por las familias de la pareja. Mientras que ahora se permite más indulgencia, particularmente en las ciudades y entre las clases altas, todavía es extremadamente raro que una pareja se case contra los deseos de su familia. Según la Constitución, el Estado ha asumido el deber de proteger y alentar la institución del matrimonio. Sin embargo, la tasa de matrimonio ha disminuido debido a la escasez de viviendas, la inflación, el aumento de los niveles de educación, el dinero de la novia y el costo prohibitivo de las bodas.

Aunque el estado y la religión musulmana se oponen al sistema actual de la dote, está profundamente arraigado en la estructura familiar. Pone una inmensa presión sobre el marido y su familia, que tienen que recaudar grandes sumas de dinero, y sobre la novia, que a menudo se ve obligado a casarse con el pretendiente que puede proporcionar la mayor dote. Siria fue el primer país árabe en aprobar leyes relativas a la poligamia. En 1953, aprobó la Ley de Personalidad, bajo la cual un hombre estaba obligado a demostrar que podía apoyar financieramente a dos esposas antes de casarse con la segunda. Mientras que las leyes de divorcio solían seguir la tradición árabe de que un hombre sólo tenía que repetir tres veces "me divorcio de usted" (en presencia de su esposa o no), los procedimientos judiciales son ahora necesarios.

Unidad interna. La familia es la unidad social primaria. Un hombre mayor, generalmente el padre o el abuelo, tiene la autoridad última y es responsable de proveer para los otros miembros de la familia. Es habitual que varias generaciones vivan juntas en la misma casa. Particularmente para las mujeres, que no se les permite salir del hogar, la familia proporciona la salida social primaria o única y las relaciones con otras personas.

Herencia. Una finca pasa del padre al hijo mayor en una familia. Tradicionalmente, no sólo la propiedad es legada, sino también la posición social y política.

Grupos de parejas. Los sirios se identifican muy fuertemente con sus familias, tanto inmediatas como extendidas. Mientras que los lazos de parentesco se han debilitado un poco con la urbanización y la modernización, la mentalidad del clan sigue siendo una fuerte influencia en el sistema político de la nación.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. Los niños son altamente valorados como una bendición de Dios. Cuanto más niños uno tiene, más afortunado es considerado, como los niños proporcionan más manos para trabajar en los campos y garantizar que sus padres serán atendidos en la vejez. Los niños son tratados con mucho afecto. El vínculo entre la madre y el hijo (especialmente el hijo mayor) es particularmente fuerte.

La tasa de alfabetización es de 64 por ciento -78 por ciento para los hombres y 51 por ciento para las mujeres. La educación primaria es obligatoria y gratuita durante seis años. La escuela intermedia, que comienza a los trece años, marca el final de la educación sexual mixta. La mayoría de las escuelas están dirigidas por el Estado, que combina una estructura francesa con la rígida disciplina y el aprendizaje de la tradición islámica. Hay algunas escuelas religiosas, algunas escuelas que están dirigidas por el programa de ayuda de las Naciones Unidas, y algunas que son dirigidas por la Agencia de Obras para los Refugiados Palestinos.

Educación superior. Siria tiene educación vocacional y docente así como universidades en Damasco, Alepo y Latakia. Alrededor de 165.000 estudiantes (40 por ciento de ellos mujeres) están matriculados en las universidades. La situación de aprendizaje es menos que ideal, con clases grandes y técnicas de enseñanza y pruebas obsoletas. Los estudiantes que pueden permitirse el lujo de obtener visas a menudo prefieren estudiar en el extranjero.

Etiqueta

Los hombres y las mujeres socializan por separado excepto en ocasiones en que toda la familia está involucrada. Hablar es un pasatiempo favorito, y el arte de la conversación es una habilidad preciada. Los hombres a menudo se dedican a una especie de burla en la que se tratan uno hacia el otro con insultos ingeniosos y elocuentes.

En las interacciones sociales, las personas se paran juntas, hablan en voz alta y hacen un gesto amplio con sus manos y cabezas. Los saludos tienen un gran significado social. A menudo son largas, incluyendo preguntas sobre la salud. Por lo general son acompañados por un apretón de manos ya veces por un abrazo y un beso en cada mejilla. Colocar la mano derecha sobre el corazón al encontrarse con alguien es una señal de afecto.

Los sirios son personas muy afectuosas. Los hombres caminan uniendo brazos o tomados de la mano y abrazándose y besando mucho, al igual que las mujeres. El contacto físico cercano en público es más común entre personas del mismo sexo que entre novia y novio o marido y mujer.

Religión

Creencias religiosas. El setenta y cuatro por ciento de la población es musulmán sunita. El dieciséis por ciento pertenece a los alauitas, drusos y otras sectas musulmanas, y el 10 por ciento es cristiano. Hay pequeñas comunidades judías en Damasco, Al Qamishli y Alepo. Como en muchos países árabes, la religión es una parte integral de la cultura y la vida cotidiana. La palabra "Islam" significa "sumisión a Dios". La religión comparte ciertos profetas, tradiciones y creencias con el judaísmo y el cristianismo. El fundamento de la creencia islámica se llama los Cinco Pilares.

Se especula, aunque no es cierto, que los musulmanes alauitas no observan el mes sagrado del Ramadán ni hacen una peregrinación a La Meca como hacen otros musulmanes y celebran algunas fiestas cristianas. Las prácticas de los drusos también son algo misteriosas. Un grupo más pequeño conocido como Ismailis reconoce a una persona viva, el Aga Khan, como su líder sagrado.

La rama mística del Islam llamada sufi, tiene una pequeña presencia en Siria, aunque el gobierno ve esta secta como subversiva y desaprueba su práctica. Los rituales sufíes implican cantar y bailar mientras se mueven en una formación circular.

A pesar de la poderosa influencia del Islam en la vida de las personas, persisten algunos elementos de la religión popular. Particularmente en las áreas rurales, hay una fuerte creencia en el mal de ojo, así como en jinn (espíritus). También hay una tradición de santos locales a quienes la gente ora.

Profesionales religiosos. No hay sacerdotes ni clérigos en el Islam. En cambio, hay personas con el trabajo de oraciones principales y la lectura del Corán, el libro sagrado musulmán. El Corán, en lugar de un líder religioso, es considerado la autoridad final y tiene la respuesta a cualquier pregunta o dilema que uno pueda tener. También hay muezzins que dan el llamado a la oración y son eruditos del Corán y pasan sus vidas estudiando e interpretando el texto.

Rituales y lugares santos. La observación más importante en el calendario islámico es el Ramadán. Este mes de ayuno es seguido por la alegre fiesta de Eid al Fitr, durante la cual las familias visitan e intercambian regalos. Eid al-Adha conmemora el final del Hayy de Muhammod. La mezquita es la casa de culto musulmana. Fuera de la puerta, hay instalaciones de lavado, ya que la limpieza es un requisito previo para la oración, demostrando humildad ante Dios. Uno también debe quitarse los zapatos antes de entrar en la mezquita. Según la tradición islámica, las mujeres no se les permite entrar. El interior no tiene altar; Es simplemente un espacio alfombrado abierto. Debido a que se supone que los musulmanes rezan frente a La Meca, hay un pequeño nicho tallado en la pared que señala la dirección en la que se encuentra esa ciudad.

La Muerte y el Más Allá. Una muerte es seguida por tres días de luto durante el cual amigos, parientes, y los vecinos pagan sus respetos a la familia. Parientes femeninos de los difuntos visten de negro durante varios meses hasta un año o más después de la muerte. Las viudas generalmente no vuelven a casarse ya menudo se visten de duelo por el resto de sus vidas.

Medicina y Salud

Hay prácticas médicas privadas, además de la atención médica gratuita proporcionada por el estado. El sistema de salud es pobre pero está mejorando. Las enfermedades infecciosas son una amenaza importante para la salud, especialmente en las zonas rurales, donde la calidad del agua es deficiente y los sistemas de alcantarillado no están bien desarrollados. Hay una alta tasa de mortalidad infantil que se debe principalmente al sarampión ya las enfermedades digestivas y respiratorias.

Celebraciones seculares

Las fiestas seculares más importantes son el Día de Año Nuevo el 1 de enero, el Día de la Revolución el 8 de marzo y el aniversario de la formación de la Liga Árabe, el 22 de marzo. Los sirios celebran el Día de los Mártires en memoria de los héroes de la nación el 6 de abril; Día Nacional (también conocido como Día de evacuación, celebrando la independencia), el 17 de abril; Y el Día del duelo el 29 de noviembre.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El Ministerio de Cultura y Guía Nacional promueve la cultura nacional. La mayoría de las editoriales son propiedad del Estado, y los escritores tienden a ser empleados del gobierno. La censura se aplica estrictamente, y los libros extranjeros sobre la política y la historia contemporánea de Siria o Oriente Medio están prohibidos. El National Film Center, establecido en 1966, supervisa la producción de la mayoría de las películas.

Literatura. Hay una larga tradición literaria que se remonta a poetas como al-Mutanabbi en los 900 y al-Maarri en los años 1000. Los escritores deben lidiar con la censura del gobierno, pero la escritura de ficción no está tan estrechamente controlada como la no ficción. Mientras que el castigo por romper las leyes relativas a la no ficción suele ser el encarcelamiento, los escritores de ficción generalmente son reprendidos. Tal vez por esta razón, la poesía y el cuento son ampliamente leídos y apreciados, representados por escritores como Nizar Qabbani, Shawqi Baghdadi y 'Ali Ahmad Sa'id. Hay pocas mujeres en las filas de escritores árabes conocidos, pero una de ellas es Ghada al-Samman, que nació en 1942. Escribe sobre muchos de los temas de sus contemporáneos masculinos, incluyendo la identidad cultural y el choque entre Tradición y progreso, así como temas específicos para ser una mujer y un escritor en una sociedad dominada por hombres.

Artes graficas. El Islam prohíbe la representación artística de animales o seres humanos. Por lo tanto, el arte sirio hasta la Primera Guerra Mundial consistía principalmente en diseños geométricos en arabesco y caligrafía. Estas obras se pueden ver en muchos palacios y mezquitas. Después de la Primera Guerra Mundial, las técnicas occidentales del dibujo comenzaron a ser enseñadas, y las bellas artes fueron introducidas como disciplina en la universidad de Damasco. La mayoría de la escultura está tallada en mármol blanco y con frecuencia se muestra en palacios y edificios públicos.

Hay una tradición viva de la producción de la artesanía. La joyería, especialmente en oro y plata, es popular, al igual que otros trabajos en metal, tales como latón y placas de cobre y cuencos. Estos elementos tradicionalmente fueron producidos por los judíos sirios, y como su población ha disminuido, también lo ha hecho esta forma de arte. Mosaico de la madera también se practica y se utiliza en la construcción de cajas, bandejas, mesas, escritorios y tableros de juego. Damasco es un centro de soplado de vidrio y producción de tejidos, incluyendo el brocado de seda llamado damasco, que fue nombrado para la ciudad. Los beduinos son conocidos por su tejido de telas, incluyendo alfombras y alfombras de oración realizadas en telares de mano, y ropa tradicional que se borda con esmero.

Las películas se han producido en Siria desde la década de 1920. Musicals y comedias ligeras eran populares a través de los últimos años 40. Durante la década de 1970, los clubes de cine fueron importantes en la resistencia al gobierno, y por esta razón fueron cerrados en 1980. Siria ha generado varios cineastas internacionalmente considerados, incluyendo a Omar Amirallay y Usama Muhammed, pero sus películas, que tratan temas sociales , Han sido prohibidos en el país, o ignorados por las empresas de distribución.

Artes escénicas. Memorizar y recitar del Corán y de la poesía secular es una forma popular de entretenimiento. Hay una rica tradición de contar historias que se remonta a miles de años. Incluso hoy en día hay cafeterías donde los hombres van a tomar té y escuchar cuotas nocturnas de una saga en curso recitada por un narrador profesional.

La música árabe está ligada a la tradición narrativa ya menudo relata historias de amor, honor y familia. Técnicamente, es repetitivo y sutil. Utiliza notas de cuarto con pequeños saltos en la escala. La música clásica árabe hace uso del oud, un antiguo instrumento de cuerda similar al laúd; Pequeños tambores sostenidos en el regazo; Y las flautas. La música contemporánea es interpretada por una orquesta que utiliza principalmente instrumentos europeos con un vocalista y coro.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Damasco tiene un museo para la agricultura y otro para la historia militar. Alepo y otros sitios importantes tienen museos de arqueología.

El principal desafío en el área de las ciencias es que la mayoría de los sirios estudian en el extranjero, y muchos no regresan a Siria para trabajar.

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