Supersticiones sobre el estornudo

Supersticiones sobre el estornudo

Muchas personas creían que el alma estaba ubicada dentro de la cabeza, por lo que consideraban el estornudo como una señal de que el alma les estaba dando un presagio, que algunos interpretaban como un presagio afortunado, otros como desafortunados. Los griegos, los romanos y los egipcios consideraban el estornudo como una especie de oráculo interno que les advertía en tiempos de peligro y anunciaba el bien o el mal futuro. Estornudar a la derecha fue considerado afortunado; a la izquierda, desafortunado.

Una antigua creencia flamenca sostenía que un estornudo durante la conversación era la verdad de un comentario. Tal superstición también prevaleció entre los griegos, los romanos y los egipcios.

La costumbre de pronunciar una bendición, un "Dios te bendiga", después del estornudo es universal, y cada país tiene su propia superstición particular al respecto. Los romanos creían que el estornudo expulsó a los espíritus malignos; por lo tanto, el acto de estornudar fue considerado como un esfuerzo por parte de la persona para deshacerse de su sistema de espíritus malignos, y los presentes en ese momento dirían: "Buena suerte para ti".

Existe una vieja leyenda de que antes del tiempo de los patriarcas del Antiguo Testamento, la gente solo estornudaba una vez y moría. Pero el patriarca Jacob intercedió en nombre de la humanidad y obtuvo un cese de esta ley con la condición de que la bendición "¡Dios te bendiga!" sigue cada estornudo.

En Islandia, según la leyenda, hubo una vez una terrible epidemia en la que murieron muchas personas. En cierta casa, un hermano y una hermana observaron que todos los que estaban a su alrededor y que sucumbían a la enfermedad fueron tomados por primera vez por un ataque de estornudos. Por lo tanto, cuando ellos mismos estornudaron, gritaron: "¡Dios me ayude!" Debido a esta oración se les permitió vivir, y difundieron la historia de la bendición sanadora a todos los habitantes del distrito. Los islandeses han seguido la costumbre de decir: "¡Dios me ayude!" cuando ellos mismos estornudan y "¡Dios te ayude!" cuando otros estornudan.

En Inglaterra, durante el siglo XVII, era costumbre que todos los que estaban al alcance del oído de alguien que estornudaba se quitaran el sombrero, se inclinaran y gritaran: "¡Dios te bendiga!" En la Inglaterra del siglo XIX, alguien originó una rima sobre las consecuencias del estornudo en ciertos días de la semana:

Estornude el lunes, estornude por el peligro. Estornuda el martes, besa a un extraño. Estornude el miércoles, estornude por una carta. Estornuda el jueves, algo mejor. Estornude el viernes, estornude por el infortunio. Estornude el sábado, un viaje por recorrer. Estornude el domingo, busque su seguridad, ¡Satanás lo tendrá por el resto de la semana!

Muchas personas creen que la costumbre de pronunciar la bendición "¡Dios te bendiga!" después de un estornudo data de la Gran Peste que barrió Londres en 1665. Otras tradiciones son firmes al afirmar que la práctica comenzó mucho antes durante el pontificado de Gregorio Magno (c.540-604, papa 590-604). Durante este período, una mortífera pestilencia causó estragos en toda Italia que resultó fatal para quienes estornudaban. El Papa emitió oraciones para decir contra la plaga, acompañadas de señales de la cruz. Fue durante esta época, según algunos estudiosos, que la costumbre de gritar "¡Dios te bendiga!" para las personas que estornudaron definitivamente se estableció.