Supersticiones sobre escaleras

Supersticiones sobre escaleras

Las escaleras se encuentran entre las herramientas más antiguas de la humanidad y constituyen uno de sus símbolos más universales. Pero, ¿de dónde se originó la superstición, que la mala suerte se abriría camino si caminaba por debajo de una escalera? Parecería tener mucho sentido no caminar debajo de una escalera mientras un carpintero está parado golpeando clavos con un martillo de cabeza pesada. ¿Es esta superstición simplemente sentido común?

Volviendo al antiguo Egipto, cuando los sacerdotes colocaban escaleras en las tumbas para los muertos para que pudieran ascender si así lo decían, se creía que los espíritus se reunían en el espacio que se formaba en el área entre la escalera y la pared que se inclinó en contra. Cuando una escalera se apoya contra una pared, forma un triángulo natural, y esa forma geométrica particular ha sido considerada como sagrada desde los tiempos más remotos. Y dado que es una región que debe ser venerada, también es un espacio que debe evitarse. Espíritus malvados, así como benignos, pueden estar descansando allí.

Aquellas personas que de alguna manera han caminado bajo una escalera pueden aplacar a los espíritus perturbados colocando inmediatamente el pulgar entre su índice y su dedo medio. Este es un método antiguo para protegerse de la mala suerte.

En la Europa cristiana de la Edad Media, las personas que inadvertidamente caminaban bajo una escalera cruzaban los dedos con ambas manos, invocando la señal de la cruz para protegerlos de las entidades malvadas que acechaban en las sombras existentes entre la pared y la escalera. Otros emplearían el método siempre confiable de escupir para desterrar a los seres negativos, para obtener los mejores resultados, tres veces: uno para la Santísima Virgen, uno para el Hijo y uno para el Espíritu Santo.

Las personas más optimistas alteraron la superstición al afirmar que si una persona, en circunstancias inusuales, se ve obligada a caminar bajo una escalera en contra de su voluntad, él o ella podría recibir lo que se le antoje. Esto es mucho más preferible a la superstición que pisar debajo de una escalera es presagiar que uno sea ahorcado.

En el nivel simbólico, la escalera a menudo representa la búsqueda espiritual de un individuo a medida que se mueve de un nivel inferior a uno superior. Visto en sueños, la escalera puede simbolizar que el perceptor está a punto de lograr una transición a un estado superior de conciencia.

La visión de la escalera arquetípica o sueño para cristianos y judíos es la que Jacob recibió en Betel cuando percibió a los ángeles descender y subir una escalera y darle garantías de que sería el recipiente elegido para extender al pueblo judío a una gran nación (Génesis 28: 11-19). Desde esa experiencia seminal, los sueños o visiones de escaleras se han asociado con la comunicación con una fuente superior o con los ritos de paso.