Tonga

Bandera de Tonga

Orientación

Identificación. El nombre "Tonga" se compone de a (plantar) y nga (un lugar). También significa "sur". De acuerdo con los hallazgos arqueológicos más recientes, la gente llegó al archipiélago de Fiji alrededor de 1500 aC Por lo tanto, es apropiado traducir el nombre de la nación como "tierra situada en el sur".

Ubicación y Geografía. Tonga es un archipiélago de ciento cincuenta islas, de las cuales treinta y seis están habitadas. Hay cuatro grupos principales de islas: el Tongatapu, el Ha'apai, el Vava'u, y los grupos de Niua. La mayoría de las islas son islas de coral levantadas, algunas son volcánicas, y algunas son atolones. Las playas de coral llenas de palmeras y lagunas esmeraldas con exuberante vegetación tropical son rasgos característicos. La capital, Nuku'alofa, está en Tongatapu.

Demografía. La población era 97.784 según el censo 1996. Desde 1891, la tasa de crecimiento ha aumentado constantemente, alcanzando su máximo en los años cincuenta y sesenta. La migración a Nueva Zelanda, Australia y Estados Unidos en los años setenta y ochenta resultó en un crecimiento más lento. La migración interna ha sido de las islas exteriores, septentrionales y centrales hacia la isla meridional de Tongatapu. Un tercio de la población (31,404) vive en la capital. 

Afiliación lingüística. El tongano es una lengua austronesiana del subgrupo oceánico. Pertenece a las lenguas polinesias occidentales, específicamente el grupo Tongic. Hay tres dialectos sociales: uno para hablar con el rey, uno para los jefes y los nobles, y uno para la gente común. "Los jefes que hablan" están entre los pocos que conocen los tres dialectos; Median en las ceremonias oficiales y en los encuentros entre el rey, la nobleza y los plebeyos.

Setenta años como un protectorado británico (hasta 1970) dio lugar a un amplio conocimiento del inglés. Aunque gran parte de la población de la aldea sabe poco inglés, en Nuku'alofa y otras ciudades importantes, la mayoría de las transacciones comerciales se llevan a cabo en ella. El inglés se enseña en las escuelas primarias y es el idioma de la mayoría de la enseñanza secundaria. Sin embargo, el tonga es el idioma comúnmente hablado en las calles, tiendas, mercados, escuelas, oficinas e iglesias.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. El mito de la creación tongana describe cómo las islas fueron pescadas del océano por Maui, uno de los tres dioses principales. Otro mito explica cómo 'Aho'eitu se convirtió en el primer Tu'i Tonga (rey). Era el hijo de una mujer humana y el dios Tangaloa. Humano y divino al mismo tiempo, el Tu'i Tonga era la encarnación del pueblo tongano, y ésta sigue siendo una poderosa metáfora.

Los tonganos eran fieros guerreros y hábiles navegantes, cuyas canoas de eslabones podían transportar hasta doscientas personas. Durante siglos ejercieron influencia política y cultural sobre varias islas vecinas. En el momento del primer contacto europeo a finales de 1700 y principios de 1800, el imperio se había derrumbado, y la autoridad de los Tu'i Tonga se restringía principalmente al ámbito religioso.

Identidad nacional. El rey George Tupou I, el primer rey de Tonga moderno, introdujo la constitución en 1875 después de unificar los cuatro grupos de la isla. Anteriormente se había convertido al cristianismo y llevado oportunamente guerras expansionistas de Ha'apai a Vava'u y luego a Tongatapu. Los principios cristianos caracterizan la constitución, que muy probablemente fue preparada bajo la influencia de los Wesleyan Misioneros. George Tupou Transforme Tonga en un estado moderno, aboliendo la esclavitud y el poder absoluto de los jefes. Desde el último Tu'i Tonga no tenía un heredero oficial, como el jefe de las otras dos líneas reales, el rey Jorge se convirtió en el único rey de Tonga. La Constitución de 1875 sólo reconoce su línea real.

En 1900, los británicos concedieron la solicitud de Tonga para el estatus de protectorado. En 1970, todos los poderes fueron restaurados a la monarquía de Tonga. El protectorado británico protegió a Tonga de otras potencias colonizadoras. Un espíritu de independencia y orgullo se alimentó durante el largo reinado de la reina Salote (1918-1965), que llevó a la nación en el siglo XX, prestando especial atención a la preservación de su patrimonio. Debido a su visión, la cultura tongana es una parte integral del plan de estudios de la escuela. Los estudiantes aprenden la historia de Tongan, la poesía tradicional, la música, y el baile, junto con la talla de madera, el tejer de la estera, y la fabricación de paño de la corteza.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Los primeros visitantes europeos hablaron de una población dispersa por una tierra densamente cultivada. Ahora los tonganos se concentran en aldeas y pueblos pequeños. La mayoría de las aldeas se encuentran alrededor de un área vacía, llamada mala'e , que se utiliza para reuniones sociales y juegos. Una casa tradicional se levanta sobre una plataforma elevada de piedras y arena. Es de forma ovalada con un techo de paja y paredes de paneles tejidos de palmeras. El inodoro y la cocina están en chozas separadas. Las casas contemporáneas suelen ser más grandes y están hechas de madera con techos de hierro corrugado. Se utilizan pequeños muebles.

La simplicidad de la arquitectura de la casa contrasta con la monumentalidad de los edificios y tumbas reales anteriores. Las tumbas reales son estructuras piramidales acodadas construidas de losas de piedra masivas. El enorme trilithon Ha'amonga , hecho de dos columnas de piedra cubiertas con una columna con muescas, fue construido alrededor de 1200 CE. Una hipótesis sugiere que era la puerta del complejo real, y otra que fue utilizada para propósitos astronómicos. Estos monumentos dan testimonio del poder de los Tu'i Tonga. También indican la sofisticada tecnología de corte de piedras y las habilidades de los antiguos artesanos.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Tanto en las aldeas como en las ciudades principales, la comida es la ocasión para una reunión familiar sólo al final del día. De lo contrario, los alimentos se consumen libremente en cualquier momento. Los alimentos básicos son los cultivos de raíces como el taro acompañado de carne frita o asada o pescado. Las hojas del taro son una de las varias verduras verdes usadas junto con una variedad de frutas tropicales como plátanos, piñas, y mangos.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. El ritual del consumo de kava caracteriza tanto los eventos formales como diarios. El kava se prepara triturando las raíces secas y mezclando el polvo con agua en un recipiente ceremonial. Es no alcohólico pero ligeramente narcótico. La gente se sienta con las piernas cruzadas en un patrón elíptico cuyo eje largo está encabezado por el tazón de fuente en un lado y por el participante más alto-clasificado en el otro. La preparación y la porción de la bebida son hechas por una mujer joven, generalmente pero no siempre la única participante femenina, o por los especialistas masculinos. La coronación formal de un gobernante y las recepciones formales para delegaciones extranjeras están marcadas por una ceremonia kava. Los clubes de Kava se encuentran en las ciudades, y kava beber reuniones se llevan a cabo casi todos los días en los pueblos.

Economía básica. La economía se centra en la agricultura y la pesca. Las principales exportaciones son la vainilla, el pescado, las artesanías y las calabazas cultivadas para la exportación a Japón. El rey Taufa'ahau Tupou IV ha modernizado la economía del país. Basado principalmente en la ayuda externa de Nueva Zelanda, Australia, los Estados Unidos y la Comunidad Europea y en las importaciones, este proceso ha generado una presencia generalizada de productos occidentales. La base agrícola de la economía se mantiene. La industria turística está creciendo, y los ingresos de los tonganos que trabajan en el extranjero son una de las mayores fuentes de ingresos.

Los productos agrícolas típicos son los cultivos de raíces como el taro, la tapioca, la batata y el ñame. Se cultivan cocos, plátanos, mangos, papayas, piñas, sandías, cacahuetes y verduras. Los cerdos y las aves son abundantes y libre. Vacas, ovejas y cabras también están presentes. La acuicultura intensiva se realiza a lo largo de las costas, y hay abundante oferta de peces.

Las visitas reales y los funerales requieren la preparación de grandes cantidades de alimentos. Los cochinillos asados ​​se colocan en el centro de una pola (bandeja) hecha de hojas tejidas de la palmera. Las raíces, las carnes y los mariscos preparados en el 'umu (horno subterráneo) se añaden y se adornan con frutas frescas, flores decorativas, cintas y globos. En las aldeas, la comida se consume mientras uno se sienta en una estera; En las ciudades, se utilizan tablas.

Tenencia de la tierra y propiedad. Toda la tierra es propiedad del rey, de los nobles y del gobierno. Los extranjeros no pueden poseer tierras por decreto constitucional. Los propietarios tienen derecho a subarrendar tierras a personas que pagan un tributo, tradicionalmente comida. Todos los ciudadanos mayores de 16 años tienen derecho a arrendar ocho y un cuarto de hectáreas de tierra del gobierno por una pequeña suma, pero la creciente población y su concentración en la capital hacen cada vez más difícil ejercer este derecho.

Estratificación social

Clases y castas. La sociedad tradicional tenía en su cima los ha'a tu'i (reyes), seguidos por los hou'eiki (jefes), ha'a matapule (jefes parlantes), kau mu'a (los jefes que habrían de hablar) y kau Tu'a (plebeyos). Todos los títulos eran hereditarios y seguían casi exclusivamente la línea de descendencia masculina. Esta estructura social jerárquica todavía está esencialmente en su lugar.

El tributo a los jefes se pagaba dos veces al año. Los productos agrícolas y regalos tales como animales sacrificados, tejidos de corteza y esteras se ofrecieron formalmente a los Tu'i Tonga ya través de él a los dioses en una ceremonia elaborada llamada inasi . El rey visita ahora todas las islas principales por lo menos una vez al año con ocasión del Royal Agriculture Show. El donativo y las formalidades en el espectáculo se asemejan mucho a los del inasi.

La constitución de 1875 eliminó el título de jefe e introdujo el título de nopele (noble), que se dio a treinta y tres jefes tradicionales. Sólo los nobles y el rey tienen ahora derecho a poseer y distribuir tierras. Una economía cada vez más orientada hacia el mercado y una burocracia en expansión han añadido recientemente una clase media que abarca desde los plebeyos hasta los jefes. La riqueza recién adquirida, sin embargo, no supera fácilmente las barreras sociales arraigadas en la historia. A menudo las reivindicaciones de un estatus social más alto se establecen al afirmar el parentesco a los titulares de títulos aristocráticos.

Vida política

Gobierno. El Reino de Tonga es una monarquía constitucional. La constitución prescribe una asamblea legislativa con veinte miembros que representan a los treinta y tres nobles y veinte miembros elegidos como representantes de la gente. En 1984, ambos grupos se redujeron a nueve cada uno. Doce otros miembros son nombrados por el rey: diez miembros del gabinete, incluido el primer ministro, que también es el gobernador de Tongatapu, y los gobernadores de Ha'apai y Vava'u. En la elección de 1993, seis de los representantes del pueblo pertenecían al nuevo Movimiento Pro-Democracia que en 1994 se convirtió en el Partido Demócrata fundado por Akilisi Pohiva.

El reino se divide en distritos, cada uno encabezado por un oficial de distrito. Cada tres años, cada aldea elige a un oficial de la ciudad que representa al gobierno y celebra reuniones de la aldea ( fono ) donde las regulaciones del gobierno se dan a conocer. Todos los habitantes mayores de 16 años tienen derecho a asistir. Las personas no toman parte en el proceso de toma de decisiones pero muestran aprobación o disentimiento a través de la implementación de las instrucciones.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Todos los ciudadanos tienen derecho a una educación primaria gratuita, un terreno a los 16 años y atención médica gratuita. Los hospitales, dispensarios y farmacias se distribuyen en el territorio. Existen clínicas gubernamentales más pequeñas en algunas aldeas de las islas exteriores.

Para apoyar la modernización del país, en 1977 se estableció el Banco de Desarrollo de Tonga. Financiado por el Banco Mundial y contribuciones de Nueva Zelandia y Australia, ofrece préstamos a bajo interés para empresarios. Los extranjeros que quieren invertir en el país necesitan un socio tongano para cualquier empresa económica.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

El Cuerpo de Paz de los Estados Unidos, los Voluntarios Japoneses de Cooperación de Ultramar y las organizaciones de desarrollo relacionadas con los gobiernos británico, neozelandés y australiano están entre las agencias de ayuda activas. Trabajan en los campos de la educación, la salud, la agricultura y el espíritu empresarial.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. La introducción del trabajo asalariado en los hombres privilegiados del siglo XX, alterando el equilibrio entre géneros que había durado por siglos. El dinero en efectivo es ahora un elemento de riqueza, y los hombres asalariados tienen un acceso más fácil a él. Sin embargo, la antigua actitud igualitaria hacia los dos sexos no ha sido alterada por los cambios económicos y tecnológicos. En las oficinas, tiendas y bancos contemporáneos, las mujeres trabajadoras son prominentes. En las aldeas, la mayoría de los hombres cuidan la tierra o cuidan a los animales. Las mujeres tejen las esteras y hacen el paño de la corteza.

Tanto las mujeres como los hombres participan activamente en la crianza de los hijos. La preparación de alimentos es compartida entre los miembros masculinos y femeninos de una familia. La preparación del 'umu (horno subterráneo), ahora restringido a domingos y ocasiones especiales, es una actividad masculina casi exclusiva. Los niños mayores ayudan con actividades y tareas domésticas.

El estatus relativo de mujeres y hombres. El énfasis del sistema jerárquico en la condición superior de las mujeres garantiza un papel igual en la sociedad para las mujeres y los hombres a pesar de que los hombres generalmente heredan títulos y tierras.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. No hay reglas explícitas para el matrimonio, y las parejas se forman a través de la libre elección recíproca. La pronunciada estratificación social desalienta los matrimonios entre personas de estatus social muy diferente. El divorcio es legal y no es raro. Durante una boda, los dos kainga implicaron esteras de intercambio, tela de la corteza, y alimento. El día de la ceremonia, la novia y el novio "usan su riqueza". Están envueltos en sus mejores esteras y telas de corteza, los cuerpos brillan con aceites preciosos, y llevan collares de flores y adornos de pelo.

Grupos de parejas. Los lazos de parentesco son de suma importancia. Los dos grupos principales de parentesco son famili (familia) y kainga (familia extendida). Una familia consiste en una pareja casada y sus hijos que viven en la misma casa y por lo general incluye hombres y / o mujeres colaterales y afines. El 'ulumotu'a (jefe de la familia) preside este grupo. Un kainga consiste en los parientes que viven en diversos hogares en la misma aldea o en varias aldeas. Están relacionados por relaciones bilaterales de consanguinidad en un sistema cognatitico. La afiliación a grupos de parentesco está restringida a un número menor de parientes más cercanos que en el pasado.

Los parámetros para establecer la jerarquía en cualquier nivel de la sociedad son el género y la edad. Una hembra se considera siempre más arriba en fila que un varón. La herencia de tierras y títulos pasa a través de la línea masculina, y regla de primogenitura por lo general se aplica. Debido a la tradicional hermano-hermana de evasión, 10 años de edad, los niños duermen en una casa separada. Aunque la evitación se aplica menos estrictamente ahora, todavía afecta la vida diaria. Temas como el sexo y actividades como ver videos no son compartidos entre hermanos y hermanas.

Socialización

Cuidado Infantil y Crianza Infantil. El nacimiento de un niño está entre los acontecimientos más importantes, pero la introducción social oficial de un niño a la comunidad se celebra solamente al final del primer año de un niño. Las madres dan a luz cada vez más en hospitales modernos, y la mortalidad infantil ha disminuido. Los bebés suelen ser amamantados y dormir en la cama de sus padres hasta los 5 a 8 años de edad. Los padres son los principales cuidadores, pero en una familia extendida todo el mundo contribuye a la crianza de los hijos. Este sentimiento de crianza compartida se extiende hasta el pueblo y aún más. Los hermanos mayores a menudo se preocupan por los más jóvenes, pero la educación obligatoria ha hecho que esta práctica sea menos común.

Los tonga están orgullosos de su nivel de alfabetización de casi el 100 por ciento. Las escuelas secundarias gubernamentales limitan la inscripción mediante el uso de un examen de competencia y cobran cargos. Los que no son admitidos pueden asistir a las escuelas religiosas privadas. Hay una rama de la Universidad del Pacífico Sur en Tongatapu. El Colegio Teológico de Sia'atoutai capacita a los maestros. La Universidad Atenisi, una institución privada en Nuku'alofa, ofrece títulos en humanidades.

La adopción es común. Una pareja de más edad cuyos hijos han dejado de formar su propia familia puede adoptar de una pareja más joven con muchos hijos. Una pareja puede decidir dar un hijo a un pariente de mayor estatus social o económico, y muchos padres que trabajan en el extranjero dejan a sus hijos con parientes. Los niños están presentes en eventos privados o públicos y casi nunca se les prohíbe mirar, observar y aprender.

Los eventos más importantes de la vida se celebran con elaboradas ceremonias que pueden durar semanas en el caso de bodas o funerales de la realeza o los nobles. Estos eventos incluyen un patrón complejo de intercambios de regalos; La preparación, el consumo y la distribución de una gran cantidad de alimentos; Y dar discurso. Se intercambian trozos de tela de corteza, esteras, raíces de kava y comida. Los oradores utilizan un elaborado lenguaje figurativo.

Etiqueta

Traje formal para los hombres incluye un tupenu (falda) y una ta'ovala (estera) que se usa alrededor de la cintura y se mantiene en su lugar por un cinturón de fibra de coco. También se utilizan cinturones viejos de prestigio hechos de cabello humano. Una camisa con un lazo y una chaqueta completan el traje. Las mujeres usan vestidos largos y ta'ovala también. La suavidad, el color y las decoraciones de una ta'ovala indican estado y riqueza.

La gente se da la mano cuando se encuentran, y los parientes se besan presionándose la nariz de cada uno contra sus caras y profundamente inhalando a través de la nariz. Los hombres que preparan el umu o tostado para una gran fiesta no comen con los invitados y se les permite en la mesa sólo cuando la primera ronda de personas ha terminado de comer y se fue. La mayoría de los alimentos se comen con las manos, aunque también se usa platería. Es costumbre lavarse las manos al principio y al final de una comida.

El gesto de levantar las cejas en la conversación expresa una comprensión del discurso del hablante y es una invitación a continuar. Es difícil para las personas admitir el fracaso en la comprensión o para responder negativamente a las solicitudes.

Religión

Creencias religiosas. Las iglesias cristianas existen incluso en las aldeas más remotas. Las campanas o los tambores del registro llaman a gente para los servicios en el crack del amanecer. Después de un intento fallido de los misioneros wesleyanos para cristianizar las islas en 1797, ellos y otros misioneros cristianos tuvieron más éxito a mediados del siglo XIX. Cuarenta y cuatro por ciento de los tonganos pertenecen a la Iglesia Wesleyana Libre. El wesleyanismo es también la religión oficial del Estado y de la monarquía. Entre las otras iglesias principales están la Iglesia Católica Romana (16,3 por ciento), la Iglesia de los Santos de los Últimos Días (12,3 por ciento), la Iglesia Libre de Tonga (11,4 por ciento), la Iglesia de Tonga (7,5 por ciento), la Iglesia Adventista del Séptimo Día (2,3 por ciento), y la Iglesia Anglicana (0,6 por ciento).

Medicina y Salud

La medicina tradicional existe junto a la medicina occidental en la persona del faito'o (médico nativo). El conocimiento sobre la medicina se transmite de padres a hijos. El faito'o utiliza principalmente hierbas medicinales. No se requiere pago para el tratamiento, pero los regalos se dan al principio o al final de la cura. El masaje también se utiliza. A veces en las islas exteriores la medicina tradicional es la única defensa contra una serie de enfermedades. Aunque la gente reconoce la eficacia de la medicina occidental, la medicina tradicional es altamente respetada.

Celebraciones seculares

Además del Día de la Constitución (4 de noviembre) y el Día de la Emancipación (4 de junio), la fiesta secular mayor es el cumpleaños del rey el 4 de julio. Los nobles y jefes de todo el reino presentan regalos al rey en una ceremonia adyacente al palacio real. La capital está adornada con arcos festivos cubiertos de flores fragantes bajo las cuales flota el desfile. Después del desfile, la gente se festeja y se encienden hogueras.

Las Artes y Humanidades

Artes graficas. Las mujeres hacen el paño de la corteza que puede alcanzar cincuenta pies en longitud y quince pies en anchura. El diseño de las pastillas talladas utilizadas para decorar el paño de corteza es tradicionalmente puramente geométrico. También se utilizan figuras naturalistas como árboles, flores y animales. Las mujeres también tejen esteras y hacen canastas de lino. El color, la delgadez y el número de hilos utilizados determinan la calidad de una estera. La uniformidad y consistencia de los patrones revelan la habilidad de un tejedor. Estas actividades se realizan siempre en grupos mientras hablan, chismean o cantan.

Los hombres tallan madera, joyas de coral negro y objetos hechos de cáscara de tortuga o de ballena. Semillas, conchas y flores frescas se tejen en collares por ambos sexos.

Artes escénicas. El canto coral se hace en iglesias y clubes de kava. El canto es parte del arte tradicional más holístico de la faiva , la mezcla de danza, música y poesía. El punake (poeta maestro) compone piezas que combinan música, texto y movimientos corporales. Las danzas tradicionales incluyen el Me'etu'upaki (danza de la paleta), el Tau'olunga (danza a solas), y el Lakalaka (danza de la línea).

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