Zambia

Bandera de Zambia

Orientación

Identificación. Zambia deriva su nombre del río Zambezi. El río atraviesa la frontera occidental y meridional y luego forma las Cataratas Victoria y desemboca en el lago Kariba y en el Océano Índico.

Ubicación y Geografía. En tamaño, el país es aproximadamente equivalente al estado de Texas, alrededor de 290.585 millas cuadradas (752.615 kilómetros cuadrados). Los límites únicos en forma de mariposa son el resultado de la lucha europea por los recursos naturales de África a principios del siglo XX. La capital es Lusaka. Los vecinos limítrofes son la República Democrática del Congo, Tanzania, Malawi, Mozambique, Zimbabwe, Botswana, Namibia y Angola.

Es un país sin salida al mar con varios grandes lagos de agua dulce, incluyendo el lago Tanganyika, el lago Mweru, el lago Bangweulu, y el lago artificial más grande de África, el lago Kariba. El terreno consiste en mesetas altas, sabanas grandes, y áreas montañosas; la altitud más alta está en las montañas Muchinga, a 6.000 pies (1.828 metros). El Valle del Gran Rift atraviesa el suroeste y Victoria Falls, el sitio más visitado de Zambia, se encuentra en el sur.

Hay varios parques de caza en el país; algunos consideran que Luangwa del Sur es el mejor parque de juegos del continente. 

Demografía. La población en 2000 se estimó en 9,87 millones. Existe una fuerte migración hacia las zonas urbanas donde las familias buscan empleo. Con el 43 por ciento de la población que vive en ciudades, Zambia tiene la proporción más alta de población urbana en África. Los que viven en las zonas rurales se enfrentan a una vida de agricultura de subsistencia de bajo rendimiento, que contribuye a la alta migración.

La población se compone principalmente (97 por ciento) de siete tribus principales y una colección de setenta y cinco tribus menores. También hay un pequeño porcentaje de ciudadanos de otras naciones africanas. La población restante es de ascendencia asiática, india y europea. Debido a los conflictos en los países fronterizos de la República Democrática del Congo y Angola, ha habido una gran afluencia de refugiados en los últimos años.

Afiliación lingüística. El inglés es el idioma oficial como el país era una vez una colonia inglesa (1924-1964). Aunque muchas personas hablan inglés, en las zonas rurales se hablan lenguas tribales, además de algunas otras lenguas vernáculas. Cada una de las setenta y cinco tribus que viven en el país tiene sus propios dialectos y lenguaje. Las principales lenguas vernáculas son Bemba, Lozi, Luanda, Luvale, Nyanja, Tonga y Tumbuka.

Simbolismo. El fondo de la bandera nacional es verde, simbólico de la belleza natural del país, con tres rayas verticales en la esquina inferior derecha. Las tres rayas son: rojo, simbólico de la lucha del país por la libertad; negro, representando la composición racial de la población mayoritaria; y naranja, símbolo de las riquezas de cobre del país y de otras riquezas minerales. Un águila de color cobre en la esquina superior derecha simboliza la capacidad del país para superar sus problemas.

Zambia es conocida por su rica fauna y los paisajes, utilizando esos recursos para promover el turismo con el eslogan, "el África Real". La señal más notable es Victoria Falls, conocida localmente como Mosi-oa-Tunya, que significa "el humo que truena". Es una de las siete maravillas naturales del mundo y aunque se comparte con Zimbabwe, es una fuente de gran orgullo para los zambianos.
Durante muchos años, el dicho "cobre es rey" era simbólico del país porque el cobre era el contribuidor principal a la economía.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Una de las cunas de la raza humana está en el valle del Rift del norte de África, que incluye la Zambia moderna. Esta zona remonta al asentamiento humano hace casi tres millones de años. En Zambia, los sitios del norte y del sur se remontan a hace sesenta mil años.

Las migraciones tribales en los últimos trescientos años han determinado la composición de la actual Zambia. Entre 1500 y 1800, los lundas y los luba viajaron desde el Congo y se convirtieron en un grupo poderoso. Los Ngoni, originarios de Sudáfrica, escaparon de los Boers y Zulus y se establecieron en el este de Zambia alrededor de 1850-1870. Otra poderosa tribu, los Lozi, dominaba el oeste de Zambia y también se originó en el Congo a finales del siglo XVII. A principios del siglo XX, estas migraciones tribales habían transformado el área en una sociedad compleja ligada por conflictos y comercio.

A finales de 1800, los comerciantes portugueses y musulmanes se trasladaron más al interior y establecieron el comercio con las tribus. Los artículos principales eran oro, marfil, y esclavos. Fue también en este tiempo que los misioneros se establecieron, el más famoso probablemente siendo David Livingstone. Trabajó duro para detener la trata de esclavos y abrió la puerta a los británicos que querían impedir que los portugueses ocuparan la tierra y conectaran Angola a Mozambique. Livingstone murió en los pantanos de Bangweulu en 1873 después de explorar gran parte del área que ahora es Zambia.

La exploración de Livingstone estaba directamente relacionada con la historia colonial británica y con "la lucha por África". Cecil Rhodes fundó la Compañía Británica de Sudáfrica (BSAC), que quería conectar el "Cabo a El Cairo". Rodas se convirtió rápidamente en uno de los hombres más ricos del sur de África. En 1898 le concedieron una carta de la reina Victoria para gobernar el territorio entonces bajo control británico. Bajo la creencia de que había oro y minerales a lo largo del río Zambezi, financió la expansión británica en estas áreas. El BSAC estableció su sede en la ciudad de Livingstone.

En 1929, el gobierno británico recuperó el control e hizo de la zona un protectorado llamado Rhodesia del Norte. La capital se trasladó a Lusaka en 1935. En este momento grandes depósitos de cobre y otros minerales (incluido el oro) se encontraron en el Copperbelt, una provincia en la región centro-norte. Las minas se convirtieron en la fuerza motriz para el asentamiento y la expansión del país en su conjunto. Para llenar trabajos en las minas, los zambianos vinieron de todas partes del país y se establecieron en áreas urbanas.

En 1953 la Oficina Colonial Británica decidió unir Nyasaland (Malawi), Rhodesia del Sur (Zimbabwe) y Rhodesia del Norte en la Federación de África Central. Hubo una fuerte oposición a la federación porque una cantidad sustancial de dinero se canalizó fuera de Rhodesia del Norte para apoyar Rhodesia del Sur. La lucha contra la federación pronto se convirtió en una para la libertad como la fiebre de la independencia barrió a través de África. Las huelgas de los trabajadores mineros se convirtieron en una base de poder que formó el Partido de la Independencia Nacional Unida (UNIP), liderado por Kenneth Kaunda. La desobediencia civil organizada por la UNIP llevó al gobierno británico a permitir las elecciones. La república de Zambia ganó su independencia el 24 de octubre de 1964 con Kaunda como primer presidente.

Identidad nacional. La gente mantiene fuertes lazos con su tribu o clan, pero también hay una fuerte identidad nacional. Zambia se convirtió en un lugar de asentamiento para muchas tribus migratorias alrededor de 1500 a 1700, y esos inmigrantes ayudaron a crear una encrucijada de cultura en el país. Estas tribus han vivido en armonía entre sí durante décadas. Cuando el primer presidente, Kenneth Kaunda, introdujo el lema "Una Zambia, una nación", se consideró un símbolo fuerte de la identidad nacional unificada del país.

Relaciones étnicas. Las setenta y cinco tribus que componen Zambia coexisten relativamente bien en comparación con las tribus de los países vecinos que fueron enfrentadas deliberadamente entre sí como parte de las políticas de gobierno colonial. En estos casos calculados, la tribu minoritaria normalmente desarrollaría el poder primario; esto sólo alimentaría el odio tribal. En algunos países, esa animosidad sigue existiendo y crea importantes problemas sociales.

Las principales tribus en Zambia son Bemba, Nagoni, Lozi, Chewa, Chokwe, Lunda, Luvale, Tonga y Tumbuka. La mayoría de los zambianos tienen relaciones de bromas con otras tribus; las relaciones se remontan a muchos años. Por ejemplo, un Bemba puede lanzar abusos verbales a un Nyanja, pero esto se hace en broma en su mayor parte. Esta es una distinción importante de otros países, donde existe mayor animosidad. Los zambianos pueden considerar a su tribu superior a otra, pero hay un sentido general de unidad entre todos los grupos.

Otro factor en estas buenas relaciones es la gran población urbana. Las vastas regiones de arbustos proporcionan una gran cantidad de tierra abierta y las tribus generalmente no se infringen el uno al otro. En las ciudades, existe una fuerte interacción entre las tribus. Algunos miembros eligen casarse con sus propias tribus, lo que fortalece los lazos entre los diferentes grupos. La otra cara es que la sociedad zambiana se ha homogeneizado más.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Existe una tendencia a alejarse de los estilos y técnicas de construcción vernáculas a formas de construcción más modernas o occidentales. Tradicionalmente, el tipo de edificio dependía de la disponibilidad de materiales. Por ejemplo, la construcción de cestería se puede encontrar en los hogares de la provincia oriental, mientras que la construcción con pequeñas ramas cubiertas de barro se puede encontrar en el resto del país. La construcción también depende de las costumbres de la tribu. Los Lozi en el suroeste construyen casas rectangulares, mientras que los Chewa favorecen las estructuras circulares. La mayoría de los techos están hechos de postes y paja.

Se produjo un gran cambio con la influencia de los misioneros y colonos europeos. Los colonos construidos utilizando los estándares occidentales. Los misioneros introdujeron el ladrillo quemado, utilizado para construir estructuras cuadradas, mientras que los colonos construyeron estructuras de madera con techos metálicos. Éstos demostraron ser absolutamente calientes, y las adaptaciones fueron hechas, incorporando techos grandes para permitir la ventilación, y las verandas espaciosas capitalizar en las brisas. Los ejemplos de la arquitectura colonial todavía se pueden ver en Livingstone así como algunos ejemplos de la influencia holandesa del cabo de Suráfrica.

Cuando los británicos reinaron en el campo, establecieron zonas británicas de gestión de ultramar (BOMA), o pequeñas ciudades que eran asientos de gobierno y de negocios. Las ciudades fueron colocadas usando un sistema de la rejilla. Las aldeas eran diferentes, variando de tribu a tribu. El Chewa formaría un pueblo en forma de media luna con el alojamiento del jefe en el centro. Los Lozi desarrollaron grandes casitas encerradas en una valla. Esto era para la protección de las tribus en guerra, así como la seguridad para el ganado de la tribu.

Una granja generalmente consta de una casa principal, otras casas, un social insaka, un cocinar insaka, y otras estructuras funcionales tales como letrinas o graneros. Un insaka es una pequeña estructura techada que es similar a un gazebo.

Alimentación y Economía

Comida en la vida cotidiana. La disponibilidad de alimentos depende de la temporada y la ubicación. El principal alimento básico es nshima, que está hecho de maíz (maíz). La "harina Mealie" es el maíz secado y triturado al que se agrega agua hirviendo. Se cocina a una consistencia de patatas espesadas y se sirve en grandes tazones. El comensal recoge un puñado, lo enrolla en una bola y lo sumerge en un condimento. El condimento preferido es por lo general una carne de cabra, pescado o pollo, y un vegetal, por lo general de colza (col verde) y tomates, cebollas o col. En las zonas rurales, donde la carne no es una opción sobre una base regular, nshima se sirve con frijoles, verduras o pescado seco. La comida de Mealie se come tres veces al día, en el desayuno como una gachas y como nshima para el almuerzo y la cena. Los bollos también son populares en el desayuno, tomado con té.

Otros alimentos, como el cacahuete, la batata y la yuca, son más estacionales. Las frutas son abundantes, incluyendo los plátanos, los mangos, las patas de la pata, y las piñas, que vienen de las regiones montañosas.

En las ciudades, hay un montón de establecimientos de comida rápida o "take-aways" que sirven comida occidental rápida, como salchichas, samoosas, hamburguesas y papas fritas con una Coca-Cola. También hay un número creciente de restaurantes formales de estilo occidental que son en gran medida accesibles sólo para los ricos.

Costumbres Alimentarias en Ocasiones Ceremoniales. Las costumbres de los alimentos varían entre las tribus. Por ejemplo, en la cultura Bemba es un tabú para una novia comer huevos porque puede afectar su fertilidad. Otra tradición Bemba es servir a los recién casados ​​una olla de pollo cuyos huesos son luego reemplazados en la olla y dados a la madre de la novia. Una tradición Lozi es comer una gachas de piedra para bendecir a la pareja. La mayoría de las ceremonias, incluyendo bodas, funerales y ceremonias de iniciación, implican mucha comida y cerveza tradicional.

Economía básica. Comenzando con la comunidad rural, la vida es apoyada principalmente por la agricultura de subsistencia. La mayoría de los aldeanos tienen una pequeña parcela en la que cultivan maíz, maní, mijo, batata y otros productos. Algunos aldeanos organizan campos más grandes para apoyar a la comunidad y grupos de mujeres pueden cultivar sus propios cultivos para la venta.
La parte oriental del país tiene un clima adecuado para el cultivo de algodón; el café se cultiva en el norte. Las comunidades cercanas a los lagos se centran en la pesca como una industria importante, vendiendo sus capturas en todo el país. Zambia es anfitrión de una variedad de especies de peces de agua dulce, incluyendo kapenta y brema. En áreas donde el agua es escasa, el ganado y otros animales domésticos son criados.

Mientras que la fabricación industrial es limitada, muchos productos diarios se producen en el país, tales como velas, aceite de cocina, y fósforos. La gente en las áreas urbanas más pequeñas puede tener pequeñas tiendas o un puesto en el mercado local, vendiendo productos o proporcionando un servicio como reparación de relojes. El mercado es un lugar no sólo de comercio sino de socialización. Pero mientras algunos pueden ser capaces de mantenerse a sí mismos ya sus familias en la finca o en el pueblo, las oportunidades de empleo en las grandes áreas urbanas continúan contribuyendo a la migración urbana que tiene lugar en el país.

Tenencia de la tierra y propiedad. Hay muchas parcelas de tierra, tanto en las ciudades como en las zonas rurales, que son propiedad de individuos después de la compra del gobierno. En los pueblos, los jefes poseen la tierra y entregan paquetes a sus partidarios. En esta distribución, se honran las costumbres y prácticas tribales. El gobierno apoya esta forma de distribución porque la superficie a ser distribuida es inmensa y despoblada. El gobierno todavía posee la mayor parte de la tierra valiosa, específicamente las minas y otras áreas ricas en minerales.

En las grandes áreas urbanas, hay una enorme crisis de vivienda. Las chabolas han sido erigidas sin aguas residuales y la mayoría carece de electricidad. Los ocupantes de estas áreas son ocupantes ilegales que no poseen la tierra pero que han establecido sus hogares allí y, de hecho, comunidades enteras.

No hay leyes que impidan la propiedad de la tierra por parte de las mujeres. Muy pocas mujeres poseen tierras en la práctica principalmente debido a antecedentes culturales e históricos.
El diez por ciento de toda la tierra está demarcada por el gobierno para la propiedad privada y la mayor parte de eso se localiza en las ciudades. Los corredores de desarrollo que existen existen a lo largo de los ferrocarriles y carreteras, que también están demarcadas, por lo general por los grandes agricultores que quieren estar vinculados al sistema de transporte.

Actividades comerciales. Algunos de los productos agrícolas producidos localmente se venden en el país, junto con algunos artículos para el hogar, telas y otros artículos alimenticios. En los años de Kaunda, hubo un intento de hacer localmente los bienes necesarios para el país. Zambia también mantuvo un acuerdo con el gobierno de la República Popular de China, que construyó el ferrocarril de Tarzara, conectando Zambia a Dar es Salaam, Tanzania y el resto del mundo. Debido a que Zambia está sin litoral, este eslabón ayudó con el comercio limitado que ocurrió. Cuando se introdujo la democracia, el Presidente Frederick Chiluba abrió las puertas de Zambia al comercio. Desde entonces, ha habido una gran afluencia de mercancías de Inglaterra, Japón, Estados Unidos y, principalmente, de Sudáfrica, cuyos productos han inundado el mercado y son muy populares entre los zambianos.

Industrias principales. Las minas de cobre han proporcionado tradicionalmente una parte importante de la economía. En 1996, el cobre representó el 80 por ciento de todas las exportaciones. Una parte importante de las minas se abrió a la privatización, pero el gobierno todavía estaba trabajando para venderlas. Las minas fueron vendidas debido a años de mala administración y corrupción financiera.
Zambia tiene un gran potencial agrícola y muchas granjas de gran escala se han establecido. La infraestructura para la distribución de bienes, sin embargo, es muy pobre y representa un obstáculo importante para el adelanto económico en esta área.

El país apoya algunas industrias únicas, tales como un comercio de cemento floreciente que exporta principalmente a los vecinos de Zambia. Las granjas fuera de Lusaka también exportan rosas, y son un proveedor líder en el mercado europeo.

En 1995, el 70 por ciento de la mano de obra estaba en la agricultura, el 18 por ciento en los servicios y el 12 por ciento en la industria.

Comercio. Las principales exportaciones son cobre, cobalto, zinc, tabaco, maíz y esmeraldas. Los principales destinatarios son Sudáfrica, Japón y Arabia Saudita. Las principales importaciones son automóviles, equipos agrícolas, productos químicos y combustibles y alimentos, procedentes de Sudáfrica, Japón, Europa y Estados Unidos.

División del Trabajo. La mano de obra se divide principalmente entre trabajadores rurales y urbanos. En las áreas urbanas, los trabajos obtenidos están relacionados con los niveles educativos de un individuo. Hay un alto desempleo en las ciudades, con empleos mejor pagados que se encuentran en el trabajo del gobierno, grandes empresas y con organizaciones no gubernamentales (ONGs). Estos puestos de trabajo son ocupados por personas con educación superior, especialmente aquellos que tenían estudios en el extranjero. Los pobres, los individuos menos entrenados que vienen a las ciudades pueden manejar para ganarse la vida haciendo trabajos impares o poseer una pequeña tienda.

Estratificación social

Clases y castas. Desde que la independencia llegó a Zambia, ha habido una brecha evidente entre los ricos y los pobres. La elite ha adoptado un nivel de vida occidental y en esencia ha creado su propia clase. Tanto en las sociedades rurales como en las urbanas hay líneas definidas de riqueza y pobreza. En el pueblo un hombre es considerado rico por tener una familia grande y sana, así como sus bienes materiales. En las ciudades hay un mayor énfasis en la riqueza material.

Las poblaciones blancas y asiáticas tradicionalmente han sido propietarias de empresas y han hecho bien a lo largo de los años.

Con el aflojamiento de las restricciones comerciales, la brecha entre ricos y pobres sólo se ha ampliado. Al mismo tiempo, el gobierno está trabajando para aumentar la inversión extranjera en el país, mientras que las prioridades nacionales como la educación y la atención de la salud disminuyeron en importancia.

Símbolos de la estratificación social. Los bloques de hormigón y los techos de hojalata, una vez proporcionados por el gobierno para la construcción de palacios dentro de los pueblos, se convirtieron en símbolo de riqueza y prestigio. Si una familia lo hiciera bien económicamente, intentarían copiar esta moda de construcción.

En las ciudades pequeñas donde la electricidad está disponible, las aplicaciones tales como refrigeradores, estufas y especialmente televisiones y los registradores video del cassette son una indicación de la abundancia. En todas las comunidades, un vehículo es un indicador obvio de la riqueza y el éxito. En las ciudades, las importaciones extranjeras son lugares frecuentes en las calles.
La casa de un individuo es también un símbolo de la abundancia y del éxito. En las ciudades, se pueden encontrar grandes casas con piscinas y jardines bien cuidados encerrados en una gran valla. En las aldeas, el hogar de una familia refleja la riqueza a través del número de estructuras, particularmente si esas estructuras incluyen graneros, que tienen una cosecha de maíz de la familia.

Vida política

Gobierno. El primer presidente, Kaunda, llegó al poder en 1964. Pronto prohibió a todos los demás partidos políticos y estableció lo que él llamó "Humanismo zambiano", que estaba vagamente basado en ideas socialistas. El país funcionó bien por el precio del cobre. Debido a las dificultades económicas ya la presión de los países extranjeros, Kaunda finalmente permitió elecciones multipartidistas. Chiluba fue el segundo presidente, ganando las elecciones bajo el Movimiento por la Democracia Multipartidista (MMD). Alentó las relaciones comerciales abiertas que condujeron al aumento de la actividad económica. Con las nuevas elecciones, se creó una declaración de independencia que incluía una declaración de derechos para cada ciudadano.

Un presidente es elegido por cinco años y no puede servir más de dos términos. En 1996, el país fue criticado por celebrar elecciones injustas.

El sistema legal se basa en el derecho común inglés y el derecho consuetudinario. La rama judicial incluye una corte suprema con los jueces nombrados por el presidente. El vicepresidente también es nombrado por el presidente.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Empleos del gobierno son muy codiciados debido a la paga y otros beneficios asociados que podrían incluir coches, casas e incluso viajes. El poder político, al igual que en otros gobiernos, está relacionado con la lealtad a la administración presidencial y se producen cambios en ese poder.

En las zonas rurales, el control político está dirigido por los jefes o jefes de aldea. Algunos de estos gobernantes rurales tienen inmenso poder, riqueza e influencia, mientras que otros no. Tradicionalmente, los jefes y caciques gobernaban vastas cantidades de tierra y gente. Tenían gran poder, y los británicos, mientras que en control del país, permitió el gobierno local en áreas remotas. Esta estructura política sigue vigente hoy en día.

Problemas sociales y control. SIDA es una preocupación importante no sólo para el África subsahariana, sino especialmente en Zambia, donde el número de casos es particularmente elevado. La enfermedad ha llevado a una enorme crisis de huérfanos, creando una sobrecarga en un sistema médico ya estresado. Se están realizando esfuerzos para combatir esta enfermedad, pero los recursos son escasos.

Los refugiados de países vecinos en guerra también han tenido un impacto en la capacidad del gobierno para prestar servicios humanos. En 2000, los campamentos patrocinados por el gobierno incluyeron a 200.000 refugiados (figura del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados) de las guerras en la República Democrática del Congo y en Angola.

La delincuencia es un problema creciente para el país, con los robos violentos y los incidentes de automóviles-jacking no son infrecuentes. En los pueblos ya veces en las zonas urbanas, un ladrón puede verse víctima de una multitud enojada si tiene la mala suerte de ser atrapado antes de que la policía oficial aparezca. La corrupción del gobierno es otro problema que está paralizando al país en todos los niveles. De los sobornos a los pagos en un puesto de control local, la corrupción existe. La mala dirección de los fondos del gobierno afecta la vida cotidiana cuando el dinero destinado a los problemas sociales no alcanza su uso previsto.

Actividad Militar. El ejército consiste en un ejército y una fuerza aérea, pero ambas ramas sufren de financiamiento inadecuado y escasez de equipos. En la historia reciente, las tropas se han utilizado principalmente para las misiones de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo y en Angola.

No se han producido grandes guerras en territorio zambiano. Kaunda apoyó la lucha de Zimbabwe por la independencia y Rhodesia del Sur atacó los campos en Zambia en 1978 y 1979.

En 1997, una facción minoritaria del ejército intentó un golpe, pero el resultado de ese esfuerzo fue un estado de emergencia que duró seis meses.

Tradicionalmente, el Presidente Chiluba ha desempeñado un papel activo en la organización de conversaciones de paz para los conflictos locales, así como en más negociaciones internacionales como la resolución de conflictos en Angola. Funcionarios de Zambia también han tratado de ayudar a resolver los continuos conflictos políticos en el Congo.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Una vez lograda la independencia, los precios del cobre hicieron de Zambia uno de los países más ricos de África, lo que ayudó a financiar muchos de los programas y productos gubernamentales subvencionados. Pero cuando los precios del cobre cayeron dramáticamente a principios de los años setenta, esa fuente de ingresos del gobierno disminuyó y los subsidios ya no estaban disponibles. Con el gobierno incapaz de ayudar, la ayuda externa fue alentada y algunas áreas se convirtieron en dependientes de esa ayuda extranjera. Zambia se hizo muy endeudado con el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Fue la presión de estas organizaciones lo que obligó a Kaunda a permitir elecciones democráticas.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Numerosas organizaciones no gubernamentales (ONG), de diversos países y grupos religiosos, operan programas en Zambia. El objetivo declarado de estas organizaciones es proporcionar ayuda tanto a gran escala como a nivel de base. Uno de los proyectos recientes más importantes en Zambia ha sido un programa de mejora vial, ya que los problemas de transporte en el país son un problema importante. Ejemplos de ONG que operan en Zambia son: Visión Mundial, Hábitat para la Humanidad y la Cruz Roja Internacional.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Tanto hombres como mujeres trabajan duro para la supervivencia básica. Tradicionalmente, las mujeres han desempeñado el papel de cuidar a la familia, pero en los últimos tiempos, especialmente en las ciudades, las mujeres trabajan en oficinas, venden verduras y ocupan muchos otros cargos, entre ellos cargos militares. En el pueblo, el día de una mujer comienza con el barrido y la limpieza, seguido de la colección de agua, a menudo de largas distancias. El lavado de ropa y la preparación de comidas también son hechas por mujeres. La responsabilidad primordial de los niños también recae en las mujeres, aunque se espera que los hermanos mayores ayuden con estas tareas.

Tanto las mujeres como los hombres trabajan largas horas en los campos, aunque la tarea se considera en gran medida como trabajo de los hombres. Los hombres tradicionalmente hacen la pesca, la caza y la cría de ganado, pero también son conocidos por socializar más con vecinos, familiares y amigos. Las mujeres tienden a socializar cuando están haciendo las tareas.

El estado relativo de las mujeres y los hombres. Los hombres tienen la mayor parte del poder. Ha habido un esfuerzo por ganar mayor influencia en los derechos de las mujeres, pero es difícil incorporar programas que cambien las creencias tradicionales. Los grupos de mujeres trabajan juntos para coser o cultivar una pequeña huerta. Esto da a las mujeres algún beneficio financiero y una voz en los asuntos de dinero de la familia. Es también una fuente de orgullo y pertenencia.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Tradicionalmente, la gente se casaría dentro de su tribu, rara vez fuera de ese círculo para encontrar un compañero, pero el matrimonio dentro de un grupo de clanes es considerado tabú. Las costumbres tribales varían, pero generalmente hay un mediador que sirve como intermediario para un hombre y su novia deseada. El hombre y su negociador se reunirán con la familia de una posible novia y, además de conocerse, iniciarán las negociaciones para un lobola (dote). Este lobola tradicionalmente implica el ganado o el otro ganado, pero en épocas modernas los acuerdos del dinero han sido aceptados. El lobola se considera una compensación a la familia por los servicios perdidos de la mujer.

Las bodas cristianas son muy comunes incluso en los pueblos, aunque las costumbres religiosas tradicionales se siguen practicando tanto en las ciudades como en las zonas rurales, con variaciones de tribu a tribu. Una costumbre Bemba pide al hombre que viva con los padres de su novia por un período, para demostrar su capacidad de cuidar de su esposa.

Unidad interna. La estructura doméstica principal es la familia extensa, común a través de África. El sistema surgió de la necesidad de ayudar a los miembros de la familia en tiempos difíciles. Por ejemplo, si una familia tuviera un año de malas cosechas, se espera que sus familiares proporcionen asistencia. Si una madre y un padre murieran, sus hijos serían atendidos por parientes.

Herencia. El tema de la herencia se maneja de manera diferente en todo el país, reflejando las diferentes costumbres de las numerosas tribus. Los métodos tradicionales exigen que las disputas se resuelvan dentro del clan o en el siguiente nivel, que es el jefe. En las disputas entre hombres y mujeres, los clanes tradicionalmente favorecen la posición del varón. En las áreas urbanas, los tribunales resuelven estas disputas. La tribu de Goba tiene lo que se llama dihwe, un consejo para resolver problemas de sucesión y herencia si muere un miembro prominente de la familia. Muchos zambianos, especialmente en las ciudades, ahora crean una voluntad y último testamento.

Grupos de parejas. Como en la mayoría de las áreas de África, los clanes son un factor importante en la sociedad de Zambia. Los clanes proporcionan otra forma de identificarse, además de las conexiones tribales. Similar a una familia extensa, se espera que asista a otro miembro del clan cuando sea necesario; se considera parte de su deber social e identidad. Estos grupos de parentescos se llaman tradicionalmente por los animales o por características naturales, como los cocodrilos, los elefantes o la lluvia.

Socialización

Cuidado infantil. Debido a que muchas familias tienen un gran número de niños y ya que muchos padres trabajan, tanto en comunidades rurales como urbanas, un número de niños son criados por sus hermanos. No es infrecuente en el pueblo ver a un bebé siendo llevado por niños de tan sólo cinco años de edad.

Los shitangas, que son grandes trozos de tela, envueltos alrededor del bebé y la madre, permiten a la madre llevar al bebé sobre su espalda con la cabeza del bebé mirando por encima de su hombro. Las madres conducen a menudo el trabajo duro, tal como llevar el agua o el trabajar en los campos, mientras que llevan a un bebé.

Crianza y educación del niño. Es difícil para las familias, tanto rurales como urbanas, pagar honorarios por asistir a la escuela. En las aldeas, las escuelas a menudo se ven obstaculizadas por libros de texto y edificios desactualizados en pésimo estado. Normalmente hay un número insuficiente de maestros, lo que obliga a un horario de clase de sólo medio día. Cuando no están en la escuela, se espera que los niños estén en casa, ayudando con las tareas domésticas o trabajando en los campos.

La mayoría de las tribus tienen una ceremonia de iniciación para niños y niñas para marcar la entrada de un individuo en la edad adulta y la aceptación oficial en la aldea. Estos son grandes eventos, que duran días y se celebran con la danza, la comida y el canto. Las ceremonias masculinas y femeninas implican muchos rituales que les enseñan sobre las costumbres, el sexo y las responsabilidades de ser un adulto. Normalmente es justo después de estas ceremonias que el matrimonio tiene lugar.

Educación superior. Después de la escuela primaria (grados uno a siete), algunos zambianos pasan a la escuela secundaria, o grados ocho a doce. Puesto que los honorarios de la escuela secundaria son incluso más altos que los honorarios de la escuela primaria, algunos niños no pueden asistir. Además de las escuelas secundarias, el país cuenta con varios internados con tarifas aún más altas, pero los resultados son un sistema educativo mejor financiado. Los recursos educativos son difíciles de conseguir y muchas escuelas rurales simplemente tienen que hacer con lo que tienen.

Después de la escuela secundaria, los estudiantes tienen opciones limitadas para avanzar en su educación formal. Hay numerosas universidades comerciales especializadas en programas técnicos, tales como maquinaria, fontanería, construcción y costura. Más recientemente, se ofrecen programas informáticos, pero éstos, al igual que otros programas, se especializan en habilidades básicas para los campos comerciales. También hay colegios de enseñanza que ofrecen profesionales para el sistema escolar de Zambia. Hay dos universidades: la Universidad de Zambia en Lusaka, que se especializa en títulos de artes liberales, incluyendo derecho y negocios, y la Universidad Copperbelt, en Kitwe, que ofrece títulos en temas técnicos, como minería, ingeniería y arquitectura.

Ha habido varias manifestaciones por parte de estudiantes, protestando por los recortes del gobierno en subsidios para gastos escolares y de subsistencia.

En años anteriores, estas universidades estaban bien financiadas por el gobierno, pero el deterioro ha aumentado considerablemente. Hay fondos limitados para cosas básicas tales como libros de texto modernos, computadoras y mantenimiento básico de edificios. Muchos zambianos eligen seguir una educación fuera del país y mientras algunos pueden pagar el costo, otros esperan becas de países extranjeros, especialmente el Reino Unido, que ha sido muy generoso en el pasado. Existe la preocupación de que, como muchos de los estudiantes más inteligentes del país buscan una educación fuera del país, no regresarán, optando por trabajar en el extranjero para obtener más salario y un mejor nivel de vida.

Etiqueta

Saludos son muy importantes. Uno saluda a otro diciendo "hola" y "¿cómo estás?" Luego vienen preguntas sobre la familia, las cosechas o el clima. Es grosero llegar directamente al punto; las conversaciones pueden continuar durante varios minutos antes de que el punto de la conversación sea abordado.

Hay etiqueta de la mano también. La mano derecha es para comer -que tradicionalmente se hace sin utensilios- saludos e intercambios de dinero. Es descortés usar su mano izquierda al interactuar con otra persona. El lavado de las manos antes de comer es muy común, con un tazón de agua pasó alrededor como uno se sienta a la mesa. Los invitados tienen el honor de ir primero.

Los proverbios son una parte importante de la sociedad zambiana. Ellos forman parte de la tradición oral y se han convertido en descripciones en las que se enseña una lección. Por ejemplo, un proverbio de Kaunde es "bubela bubwel", que se traduce en "vuelve mentiras". Este es un proverbio usado para advertir contra el chisme y decir mentiras porque puede hacerte parecer tonto más tarde.

Otro aspecto importante de la cultura zambiana es el respeto a los ancianos. Al saludar a un anciano, uno muestra respeto cayendo a una rodilla, inclinando la cabeza, aplaudiendo tres veces, y diciendo uno de los muchos términos que significan respeto.

Religión

Creencias religiosas. La influencia de los misioneros cristianos es evidente. Se estima que el 53 por ciento de la población se considera católica. La religión oficial del país ha sido el catolicismo desde 1993 cuando el Presidente Chiluba lo declaró oficialmente. Hay otras religiones, incluyendo una gran población musulmana principalmente en la Provincia Oriental. Esto es resultado de la inmigración de árabes de Dar es Salaam, Tanzania, debido en gran parte al tráfico de esclavos. Hay hindúes, judíos y pentecostales, que, combinados, comprenden sólo el 1 por ciento de la población. El animismo es practicado por una gran cantidad de la población, incluso si son católicos, adventistas del séptimo día, o practicantes de otra religión. Las creencias de animismo varían de tribu a tribu, pero la mayoría se basan en creencias en el poder de los antepasados ​​y en la naturaleza. Algunas personas llaman a esta brujería y de hecho los términos como "magos" y "brujas" se utilizan. Muchas áreas creen que los cocodrilos tienen poderes fuertes.

Profesionales religiosos. Los misioneros tienen una larga historia en el país, aunque durante muchos años ha habido sacerdotes zambianos, especialmente en las ciudades. Una misión enviará periódicamente un sacerdote al país del bosque para servicios y otros deberes religiosos.

Hay un reconocimiento de los brujos, que utilizan medicamentos tradicionales hechos de raíces o plantas, y cada área rural tiene acceso a un sanador tradicional.

Rituales y lugares santos. Los principales lugares sagrados son las muchas cascadas, donde la gente cree que ciertos espíritus viven. Los curanderos tradicionales suelen ir a los bosques o arbustos para contactar con espíritus.

Las diversas tribus tienen muchos rituales. Por ejemplo, la tribu Litunga realiza una ceremonia que se llama Kuomboka. Esto significa el movimiento de la tribu en la estación de lluvias desde las llanuras de inundación a la tierra más alta. Cientos de canoas viajan por el río con el jefe que lidera el camino. Umutomboko se realiza una vez al año por el Kazembe Bemba y es una recreación ceremonial de una migración que tuvo lugar a principios de 1800. Mucho baile culmina con el baile del jefe.

La muerte y la vida después de la muerte. Los funerales son un acontecimiento importante, con los miembros de la familia que vienen de distancias grandes a asistir. Un funeral puede durar muchos días, con los hombres afuera bebiendo y hablando, y las mujeres dentro, llorando. El retraso da a la gente que viaja de distancias largas el tiempo de llegar. Después de un período, el grupo procederá a un cementerio donde los servicios, generalmente cristianos, serán sostenidos. Por desgracia, los funerales se han convertido en un hecho cotidiano debido a la alta tasa de mortalidad asociada con el SIDA y otras enfermedades.

Hay ceremonias separadas para el entierro de los jefes del pueblo, junto con sus antepasados. Una tradición Bemba es que si muere un jefe supremo, su cuerpo no será enterrado durante una semana, pero está protegido porque un corte de su pelo o una uña podría ser un elemento muy poderoso en las religiones tradicionales.

Las religiones tradicionales también tienen sus creencias específicas sobre la muerte y la vida futura.

Medicina y Salud

Bajo la presidencia de Kaunda, el gobierno proporcionó cobertura básica de salud para todos, incluidos los de las zonas rurales. Eso, sin embargo, fue cuando Zambia era un país rico y podía permitirse hacerlo. Los hospitales gubernamentales se han deteriorado significativamente en los últimos años con grandes problemas de falta de personal y un número creciente de pacientes enfermos. Debido a la financiación limitada, incluso el mantenimiento del hospital ha sufrido. Los medicamentos, en particular los destinados a pacientes con SIDA, están en alta demanda y la financiación es insuficiente; la situación es peor en las zonas rurales. Los principales problemas de salud son el SIDA, la tuberculosis, el paludismo y la malnutrición.

Gran parte del apoyo de las ONG y gobiernos extranjeros viene en forma de asistencia médica, como medicamentos, equipo y personal. Existe un programa fuerte de inmunización del gobierno para niños en áreas muy rurales, con clínicas ambulantes para aquellos de cinco años o menos, donde se distribuyen vacunas de vacunación de rutina y atención básica de salud.

Celebraciones seculares

Fiestas oficialmente celebradas por el gobierno incluyen: Día de Año Nuevo (1 de enero), Día del Trabajo (1 de mayo), Día de la Libertad Africana (21 de mayo), Día de la Unidad (en julio), Día de los Héroes ), y el Día de la Independencia (21 de octubre). Oficinas del gobierno y los bancos están cerrados en estos días y hay a menudo se planifican celebraciones en las grandes ciudades, incluyendo desfiles o festivales. Los residentes de las ciudades tradicionalmente regresan a sus clanes para estos tiempos de celebraciones.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. La mayor parte del apoyo a los programas de arte del país proviene de turistas o ONG. Los zambianos producen hermosas piezas talladas para el comercio turístico con una venta que se espera traiga un poco de dinero para un hogar. El telar de la cesta en Zambia se considera generalmente el mejor en África, con muchos diversos materiales y estilos usados. Las cestas se hacen típicamente fuera de cañas de la hierba y se utilizan para los envases.

Literatura. Hay pocos autores publicados en Zambia, en gran parte debido a la alta tasa de analfabetismo. Otro factor es el alto costo de los libros. Los libros que se escriben son por lo general historias de independencia o sobre temas relacionados con la vida en la ciudad o el pueblo.

Artes graficas. En una época, existía en el país una gran industria textil, propiedad y operado por el gobierno. El producto principal era telas teñidas brillantemente coloreadas en muchos patrones. Este tejido se usó para la ropa, particularmente chitenges, que son tiras de tela. Éstos se usan como faldas, envueltas alrededor de los cuerpos de mujeres y especialmente populares en aldeas. En la década de 1990, la importancia de las saulas, o ropa de segunda mano, aumentó, con las donaciones de los países occidentales y las organizaciones eclesiásticas, disminuyendo así la necesidad de nuevos textiles.

Artes escénicas. Tambor y trucos de baile son populares. Muchos de estos son para el beneficio de los turistas y realizar en las principales ciudades, ya que las ciudades más pequeñas no tienen las instalaciones o el dinero para apoyar las artes. Estas danzas son muy vivas y utilizan los instrumentos tradicionales de tambores, un instrumento similar a un xilófono, y un piano de pulgar.

Las bandas también son populares en entornos urbanos. El sonido más popular es la rumba del Congo, pero hay una apreciación de las canciones y sonidos tribales tradicionales. En los entornos de aldea prevalecen los conceptos básicos. En la mayoría de los casos, ni siquiera se utiliza un instrumento; en su lugar, las canciones tradicionales se cantan y aplauden mientras están sentados alrededor de un incendio en la comunidad. Se sigue practicando la transmisión de creencias y costumbres en actuaciones orales. Esta es una parte muy importante de la cultura tribal y preserva la identidad y las creencias de una tribu.

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