A-10 Thunderbolt II

A-10 Thunderbolt II

El A-10 Thunderbolt II es un avión de ataque de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, fuertemente blindado, con una pistola anticarro incorporada, baja velocidad y larga resistencia. Su designación se ha cambiado a Thunderbolt , presumiblemente con poco riesgo de confusión con el luchador muy exitoso de la Segunda Guerra Mundial, el P-47 Thunderbolt.

Esencialmente, es la antítesis del modelo tradicional de la USAF del caza, pero un excelente apoyo aéreo cercano y aviones de interdicción aérea en el campo de batalla apreciados por las tropas terrestres. Su diseño fundamental deriva de la Segunda Guerra Mundial Sovier Il-2 Stormovik, y tiene cierta similitud con el actual ruso Su-25 (designación de la OTAN FROGFOOT). Su ancestro P-47 sí tenía una considerable capacidad aire-aire, pero, con la introducción del P-51 Mustang , se encontró aún más preferido en papeles aire-tierra.

El Thunderbolt moderno puede vagar durante largos períodos sobre el campo de batalla, y volar bajo, lento y con precisión al cooperar con las tropas terrestres. Con la experiencia operativa, se ha descubierto que el A-10 es complementario al helicóptero de ataque AH-64 Apache y al helicóptero explorador OH-58 Kiowa Warrior scout. También puede comunicarse con cazabombarderos de alto rendimiento como el F-16 Fighting Falcon.

Si bien oficialmente se llama Thunderbolt (II) , ya que puede ser el avión más feo en la historia de la Fuerza Aérea de los EE . UU ., Si no la aviación militar, se lo conoce como el Warthog . Ese nombre es usado con gran respeto por las tropas de tierra que apoya.

El A-10 puede sobrevivir mucho más daño de batalla que otras aeronaves, pero es marginalmente, en el mejor de los casos, efectivo cuando el oponente tiene defensa aérea moderna. La experiencia en la Guerra del Golfo , así como en la OTAN simulada - el combate del Pacto de Varsovia , mostró que la supresión de la defensa aérea enemiga (SEAD) era necesaria antes de que la capacidad total del A-10 fuera útil. Para el entorno de apoyo cercano para el cual se optimizó, un enfoque sería cooperar con helicópteros exploradores y de ataque , que pasarían por debajo de una colina u otra cubierta de terreno, y luego, cuando los A-10 se acercaran, destruyeran armas antiaéreas de bajo nivel. como la pieza de artillería antiaérea móvil ZSU-23-4 , así como los misiles tierra-aire SA-6 GAINFUL y SA-8 GECKO .

Se hicieron intentos para retirarlo a favor de aviones de la Fuerza Aérea de mayor rendimiento, pero había establecido un nicho. La versión OA-10 proporciona dirección de fuego así como ataque directo.

El A-10, sin embargo, será reemplazado por el F-35A Lightning II , la versión USAF del F-35 Joint Strike Fighter . Este avión, que también reemplaza al F-16, es un cazabombardero de alto rendimiento, no un avión de ataque acorazado "bajo y lento".


Avión original

Primero volado en mayo de 1972, Originalmente fabricado por Fairchild, desde 1987 el contratista principal para el A-10 ha sido Northrop Grumman. Se construyeron un total de 707, con 350 todavía en servicio con la Fuerza Aérea regular, la Reserva de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y la Guardia Nacional Aérea.

Armas. El diseño básico se centró en el sistema de cañones más pesado, en términos de velocidad combinada de fuego y energía de los proyectiles, alguna vez construida para un avión. Tan grande como un Volkswagen Beetle, el GAU-8 de 30 mm dispara rondas antitanque de 30 mm, generalmente hechas de uranio empobrecido.

Para otras armas, el A-10 comúnmente transporta hasta 10 aviones [tiene 11 torres de alta tensión], lo que proporciona una capacidad de carga externa de 7.260 kg. Hay tres pilones debajo del fuselaje y las cargas se pueden configurar para usar la torre de la línea central o las dos torres de fuselaje laterales. Donde se necesita más rango de separación, puede transportar hasta diez misiles AGM-65 Maverick aire-tierra . Cuando necesita autodefensa, puede llevar el misil aire-aire AIM-9 Sidewinder.

Para la orientación del arma, la aeronave puede equiparse con una guía láser de Pave Penny / medidas de soporte electrónico, pod instalada en la torre de fuselaje de estribor. Cada ala lleva cuatro torres de transmisión: tres fueraborda y una interna del carenado de la rueda.

Sus pilones pueden llevar una amplia gama de otras municiones, incluido el Mk. 82 bombas de gravedad de bajo arrastre, bombas de racimo BLU-1 y BLU-27 / B Rockeye II y la unidad de bombas de racimo CBU-52/71.

Sensores. Los A-10 usan el módulo de focalización ER (rango extendido) Northrop Grumman Litening , que incluye una cámara termográfica de 640 x 512 píxeles, un televisor CCD, un telémetro láser , un marcador IR y un designador láser . El piloto puede usar gafas de visión nocturna y también mirar a través de las pantallas de imágenes electroópticas del Maverick AGM-65.


Sistemas defensivos

En el corazón del sistema de defensa electrónica se encuentra el receptor de advertencia de radar mejorado AN / ALR-69 (V) , que, en un nivel básico, puede marcar un AN / ALE-37 (o su reemplazo ALE-47 ) para dispensar el desperdicio , bengalas y cartuchos desechables de jammer. También puede dirigir el pod de desconexión multifuncional AN / ALQ-131 . El A-10 también puede usar el pod AN / ALQ-184 , que puede remolcar un módulo de señuelo de radar AN / ALE-50 que no es de cartucho.


Supervivencia

Una vez que se colocó el sistema de arma, se pretendía que otras características aumentaran la capacidad de supervivencia. El piloto se sienta en una "bañera" con armadura de titanio, que tiene un dosel de burbuja a prueba de balas, para una buena visión general.

La cabina está equipada con una pantalla de visualización frontal, para apuntar y apuntar con armas, un sistema seguro de comunicaciones de radio HAVE QUICK II , navegación inercial y un sistema táctico de navegación aérea (TACAN). Los A-10 tienen dos motores para que puedan volar con uno, y están montados sobre el estabilizador horizontal en la cola para evitar el fuego de tierra.

El avión puede sobrevivir golpes directos desde proyectiles perforantes y proyectiles de alto poder explosivo hasta 23 mm. Sus celdas de combustible auto sellantes están protegidas por espuma interna y externa. Los sistemas manuales respaldan sus sistemas redundantes de control de vuelo hidráulico. Esto permite a los pilotos volar y aterrizar cuando se pierde potencia hidráulica.


Programas de actualización

En junio de 2007, Boeing recibió un contrato por el programa de reemplazo de ala A-10. Boeing suministrará 242 conjuntos de alas de reemplazo para 2018. Esto implica la creación de modelos tridimensionales del ala, que servirá como base para diseñar las mejoras.

Además del LITENING ER (alcance extendido) , un cierto número de A-10s han sido equipados con un sistema integrado de posicionamiento global (GPS) / sistema de navegación inercial (EGI), que identifica la ubicación exacta de la aeronave. Estas aeronaves también deben estar equipadas con sistemas de ajuste de perfil de terreno de BAE Systems (TERPROM). Está siendo equipado con los enlaces de datos del Sistema de Distribución de Información Táctica Conjunta / Enlace 16 para que pueda conectarse con otros aviones y sensores de tierra, incluido el avión de radar de vigilancia terrestre E-8 Joint STARS.

Un contrato adicional de Apoyo al Programa de Ciclo de vida A-10 Thunderbolt (TLPS), para abordar múltiples problemas de mantener el avión en servicio, requiere que el contratista "realice actividades de sostenimiento según lo ordenado por orden de tareas en las áreas técnicas / funcionales de aviónica, estructuras , sistemas mecánicos y software ".


Historial de combate

El avión ha tenido un buen desempeño en la Guerra del Golfo , las operaciones en los Balcanes, incluido Kosovo , y las operaciones actuales en Afganistán e Iraq. Incluso cuando el área de operaciones no tiene objetivos de tanques, el A-10 sigue siendo un fuerte avión de CAS. El A-10C actualizado alcanzó la capacidad de operación inicial en septiembre de 2007.


Información general

  • Función principal: A-10 - soporte de aire cerrado, OA-10 - control de aire en el aire en vuelo
  • Contratista: Fairchild Republic Co.
  • Central eléctrica: dos turborreactores General Electric TF34-GE-100
  • Empuje: 9,065 libras cada motor
  • Envergadura: 57 pies, 6 pulgadas (17,42 metros)
  • Longitud: 53 pies, 4 pulgadas (16.16 metros)
  • Altura: 14 pies, 8 pulgadas (4.42 metros)
  • Peso: 29,000 libras (13,154 kilogramos)
  • Peso máximo de despegue: 51,000 libras (22,950 kilogramos)
  • Capacidad de combustible: 11,000 libras (7,257 kilogramos)
  • Carga útil: 16,000 libras (7,257 kilogramos)
  • Velocidad: 420 millas por hora (Mach 0.56)
  • Alcance: 800 millas (695 millas náuticas)
  • Techo: 45,000 pies (13,636 metros)
  • Armamento: una pistola Gatling GAU-8 / A de siete cañones de 30 mm; hasta 16,000 libras (7,200 kilogramos) de artefactos combinados en ocho estaciones pilón debajo del ala y tres bajo el fuselaje, incluyendo 500 kilovatios (225 kilogramos) Mk-82 y 2,000 libras (900 kilogramos) bombas Mk-84 de baja / alta resistencia , bombas de racimo incendiarias, municiones de efectos combinados, municiones dispensadoras de minas, misiles AGM-65 Maverick y bombas guiadas por láser / electro-ópticamente guiadas; bengalas de contramedidas infrarrojas; chaff contramedidas electrónicas; jammer pods; Proyectiles de 2.75 pulgadas (6.99 centímetros); bengalas de iluminación y misiles AIM-9 Sidewinder .
  • Tripulación: uno
  • Costo unitario: No disponible
  • Capacidad operativa inicial: A-10A, 1977; A-10C, 2007
  • Inventario: fuerza activa, A-10, 143 y OA-10, 70; Reserve, A-10, 46 y OA-10, 6; ANG, A-10, 84 y OA-10, 18


Referencias

  • "A-10 Thunderbolt (Warthog) Ground Attack Aircraft, USA ", AirForceTechnology.com